Posted by: frburke23 | September 9, 2017

23rd Sunday in Ordinary Time (September 10, 2017)

23rd Sunday in Ordinary Time (September 10, 2017)
 
(English first, Spanish follows.)
 
Matthew 18:15-20
 
Jesus said to his disciples:
“If your brother sins against you,
go and tell him his fault between you and him alone.
If he listens to you, you have won over your brother.
If he does not listen,
take one or two others along with you,
so that every fact may be established
on the testimony of two or three witnesses.
If he refuses to listen to them, tell the Church.
If he refuses to listen even to the Church,
then treat him as you would a Gentile or a tax collector.
Amen, I say to you,
whatever you bind on earth shall be bound in heaven,
and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven.
Again, amen, I say to you, if two of you agree on earth
about anything for which they are to pray,
it shall be granted to them by my heavenly Father.
For where two or three are gathered together in my name,
there am I in the midst of them.”
==================
Today we have some very practical advice from Jesus, but also some deep spiritual insights.
First of all, the practical advice… When someone hurts or offends us, what are we to do? Complain to others? Gossip about the person who hurt us? No! We should go directly to that person and try to work things out between the two of us. If we all listened to this advice, the world would be much more loving than it is. There is nothing good that comes from gossip.
If speaking directly to the person doesn’t work, then we can include one or two others in the discussion. If that doesn’t work, then we bring it before the Church. The Church has grown much over the last 2000 years and it may not be practical to take everything before the Church council. Maybe you would include the priest or someone you trust from the Church. The point is that we should work out our differences among ourselves without resorting to the legal system. Our country has become very litigious because of our inability to work things out among individuals.
Then Jesus tells His disciples that “whatever you bind on earth shall be bound in heaven, and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven.” This is one of the founding Scriptures for the Church’s teaching on the Sacrament of Reconciliation. The disciples were given authority to forgive sins in the name of Jesus Christ. This authority has been handed down to priests today through ordination. It is not a power that we possess on our own, but a gift to the Church to help in the reconciliation process between people and God, and between individuals. As a priest I see the Lord at work so beautifully in the Sacrament of Reconciliation.
And finally, Jesus tells us that wherever two or more are gathered, He is there in our midst, willing to grant our prayer requests. What a promise! That does not mean that He always says YES to everything we ask. Sometimes He says NO because He knows better what we need. Jesus is pointing to the power of gathering in pairs, as a community, as a family, as a Church to pray in His name.
 
How do I respond when someone sins against me?
Do I take advantage of the Sacrament of Reconciliation regularly?
Do I pray with my family and my community?
May you be blessed today and always!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Spanish translation:
 
Mateo 18:15-20
 
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Si tu hermano comete un pecado, ve y amonéstalo a solas. Si te escucha, habrás salvado a tu hermano. Si no te hace caso, hazte acompañar de una o dos personas, para que todo lo que se diga conste por boca de dos o tres testigos. Pero si ni así te hace caso, díselo a la comunidad; y si ni a la comunidad le hace caso, apártate de él como de un pagano o de un publicano.
 
Yo les aseguro que todo lo que aten en la tierra, quedará atado en el cielo, y todo lo que desaten en la tierra, quedará desatado en el cielo.
 
Yo les aseguro también que si dos de ustedes se ponen de acuerdo para pedir algo, sea lo que fuere, mi Padre celestial se lo concederá; pues donde dos o tres se reúnen en mi nombre, ahí estoy yo en medio de ellos”.
====================
Hoy tenemos algunos consejos muy prácticos de Jesús, pero también algunas ideas espirituales profundas.
En primer lugar, el consejo práctico… Cuando alguien nos lastima o nos ofende, ¿qué debemos hacer? ¿Quejarnos con los demás? ¿Chismear sobre la persona que nos lastimó? ¡No! Deberíamos ir directamente con esa persona y tratar de arreglar las cosas entre los dos. Si todos escucháramos este consejo, el mundo sería mucho más amoroso de lo que es. No hay nada bueno que sale de los chismes.
Si hablando directamente con la persona no funciona, entonces podemos incluir una o dos personas más en la discusión. Si esto no funciona, entonces lo exponemos ante la Iglesia. La iglesia ha crecido tanto en los últimos 2000 años y puede que no sea práctico llevar todo ante el Consejo de la Iglesia. Tal vez incluyas al sacerdote o a alguien de tu confianza de la Iglesia. El punto es que deberíamos resolver nuestras diferencias entre nosotros, sin tener que recurrir al sistema legal. Nuestro país se ha vuelto muy litigioso debido a nuestra incapacidad de resolver las cosas entre individuos
Entonces Jesús le dice a sus discípulos “todo lo que aten en la tierra, quedará atado en el cielo, y todo lo que desaten en la tierra, quedará desatado en el cielo.” Esta es una de las escrituras fundacionales de la enseñanza de la iglesia sobre el Sacramento de la Reconciliación. Se les dio autoridad a los discípulos para perdonar los pecados en el nombre de Jesucristo. Esta autoridad le ha sido transmitida a los Sacerdotes hoy en día por medio de la ordenación. No es un poder que poseemos por nosotros mismos, sino un regalo a la iglesia para ayudar en el proceso de reconciliación entre Dios y el pueblo y entre los individuos. Como sacerdote, veo al Señor trabajando tan bellamente en el Sacramento de la Reconciliación.
Y por último, Jesús nos dice que donde hay dos o más reunidos, Él está allí en medio de nosotros, dispuesto a conceder nuestras peticiones. ¿Qué promesa! Eso no significa que siempre dice SI a todo lo que pidamos. Él a veces dice NO porque Él sabe mejor lo que necesitamos. Jesús señala el poder de reunirse en parejas, como comunidad, como familia, como Iglesia para orar en Su nombre.
¿Cómo respondo cuando alguien peca contra mí?
¿Aprovecho regularmente el Sacramento de la Reconciliación?
¿Rezo con mi familia y mi comunidad?
¡Dios te bendiga hoy y siempre!
Padre Burke
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