Posted by: frburke23 | January 7, 2018

Thought for January 8, 2018 – Feast of the Baptism of the Lord

Thought for January 8, 2018 – Feast of the Baptism of the Lord
 
MARK 1:7-11
This is what John the Baptist proclaimed:
“One mightier than I is coming after me.
I am not worthy to stoop and loosen the thongs of his sandals.
I have baptized you with water;
he will baptize you with the Holy Spirit.”
 
It happened in those days that Jesus came from Nazareth of Galilee
and was baptized in the Jordan by John.
On coming up out of the water he saw the heavens being torn open
and the Spirit, like a dove, descending upon him.
And a voice came from the heavens,
“You are my beloved Son; with you I am well pleased.”
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Scripture challenge – we are going to read three chapters a day starting with the Gospel of Matthew. By Easter Sunday we will have read the entire New Testament. Join the challenge!
January 6 – Matthew 1-3
January 7 – Matthew 4-6
January 8 – Matthew 7-9
 
Today the Church celebrates the Baptism of the Lord.
 
Why would Jesus need to be baptized? We believe that baptism cleanses us from the stains of original sin and erases any of our personal sins committed prior to our baptism. This was a wonderful thing for me when I was baptized at the age of 18 – I was cleansed of original sin and all the sins that I had committed up to that day were forgiven!
 
We know that Jesus was completely sinless because He was and is the Son of God. Then why did He need to be baptized by John?
 
Jesus did not NEED to be baptized, but He CHOSE to be baptized in solidarity with us. God did not NEED to become man as a little child born of a virgin, but God CHOSE to become one of us to save us out of His immense love for us. The same is true about His baptism. Jesus CHOSE to be baptized in solidarity with us and to sanctify the waters of baptism forever. Now the waters of baptism cleanse us of our sins because the water has first been sanctified by Jesus.
 
Jesus’s baptism was also one of the great epiphanies (or manifestations) of His divinity. Those who witnessed the baptism saw the “Holy Spirit, like a dove descending upon” Jesus. They also heard the voice from heaven say, “You are my beloved Son; with whom I am well pleased”. It is difficult to have a more definitive sign from God stating Jesus’s identity as the Son of God.
 
What does this mean for us today?
 
1) Jesus wants to be one with us. He is like us in all things, except sin. This should give us hope and confidence that our Lord walks this journey with us. We are never alone. Jesus understands everything we go through – suffering, grief, joy, friendship, laughter, sadness, etc. Only our sin separates us from God, but Jesus died on the cross to bridge the gap.
 
2) When we were baptized, our heavenly Father said the same words to us as He did to Jesus, “You are my beloved son/daughter.” We can cry out to the Father as Jesus did by saying ABBA or “daddy”. He loves us tenderly. He taught us to pray “Our Father”. We are adopted children of the Father with the same inheritance as Jesus – eternal life!
 
3) God desires a deep relationship with us. God became man and went through so much to save us. We have a personal God who knows us and calls us by name. What is going to be your response to this amazing love?
 
Reflect on your baptism today and what a gift we have in our God who loves us!
 
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MARCOS 1:7-11
Esto es lo que Juan el Bautista proclamó:
“Uno más poderoso que yo viene detrás de mí.
Yo no soy digno de inclinarme para desatarle la correa de sus sandalias.
Yo los he bautizado con agua;
Él los bautizará con el Espíritu Santo”.
 
Sucedió en aquellos días que Jesús vino de Nazaret de Galilea
y fue bautizado en el Jordán por Juan.
Al salir del agua vio que los cielos se rasgaban
y el Espíritu, como una paloma, que descendía sobre él.
Y vino una voz de los cielos,
“Tú eres mi Hijo amado, en ti tengo mis complacencias”.
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Desafío de las Escrituras: vamos a leer tres capítulos por día comenzando con el Evangelio de Mateo. Para el Domingo de Pascua, habremos leído todo el Nuevo Testamento. ¡Únete al desafío!
6 de enero – Mateo 1-3
7 de enero – Mateo 4-6
8 de enero – Mateo 7-9
Hoy la Iglesia celebra el Bautismo del Señor.
¿Por qué Jesús tendría que ser bautizado? Creemos que el bautismo nos limpia de las manchas del pecado original y borra nuestros pecados personales cometidos hasta nuestro bautismo. Esto fue algo maravilloso para mí cuando fui bautizado a la edad de 18 – Fui limpiado del pecado original y todos mis pecados hasta ese día fueron perdonados – ¡sin ir a la confesión!
¿Por qué Jesús necesitaría ser bautizado? Creemos que el bautismo nos limpia de las manchas del pecado original y borra cualquiera de nuestros pecados personales cometidos antes de nuestro bautismo. Esto fue algo maravilloso para mí cuando fui bautizado a la edad de 18 años: ¡fui limpiado del pecado original y de todos mis pecados que hasta que ese día había cometido y fueron perdonados!
Sabemos que Jesús estaba completamente libre de pecado porque Él es el Hijo de Dios. Entonces ¿por qué necesitaba Él ser bautizado por Juan?
 
Jesús NO NECESITÓ ser bautizado, pero Él ELIGIÓ ser bautizado en solidaridad con nosotros. Dios no NECESITA convertirse en hombre como un niño nacido de una virgen, pero Dios ELIGIÓ convertirse en uno de nosotros para salvarnos por Su inmenso amor por nosotros. Lo mismo es cierto acerca de Su bautismo. Jesús ELIGIÓ ser bautizado en solidaridad con nosotros y para santificar las aguas del bautismo para siempre. Ahora las aguas del bautismo nos limpian de nuestros pecados, porque el agua ha sido primero santificada por Jesús.
 
El bautismo de Jesús fue también una de las grandes epifanías (o manifestaciones) de Su divinidad. Aquellos que presenciaron el bautismo vieron el “Espíritu Santo, como paloma que descendía sobre” Jesús. Ellos también escucharon la voz del cielo que decía, “Tú eres mi Hijo amado; con quien tengo mis complacencias”. Es difícil tener un signo más definitivo de parte de Dios que establezca la identidad de Jesús como el Hijo de Dios.
 
¿Qué significa esto hoy para nosotros?
 
1) Jesús quiere ser uno con nosotros. Él es como nosotros en todo, menos en el pecado. Esto debe darnos esperanza y confianza de que nuestro Señor camina este viaje con nosotros. Nunca estamos solos. Jesús entiende todo lo que pasamos – sufrimiento, tristeza, alegría, amistad, risa, tristeza, etc. Solo nuestro pecado nos separa de Dios, pero Jesús murió en la cruz para cerrar esta brecha.
 
2) Cuando fuimos bautizados, nuestro Padre celestial nos dijo las mismas palabras así como lo hizo con Jesús, “Tú eres mi Hijo(a) amado(a).” Podemos clamar al Padre como Jesús lo hizo diciendo ABBA o “papá”. Él nos ama tiernamente. Él nos enseñó a orar “Padre Nuestro”. Somos hijos adoptivos del Padre con la misma herencia que Jesús: la vida eterna!
 
3) Dios desea una relación profunda con nosotros. Dios se hizo hombre y pasó por tanto para salvarnos. Tenemos un Dios personal que nos conoce y nos llama por nombre. ¿Cuál será tu respuesta a este amor increíble?
Reflexiona hoy en tu bautismo y ¡qué regalo tan grande tenemos en nuestro Dios, quien nos ama inmensamente!
 
Fr. Burke
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