Posted by: frburke23 | July 3, 2018

Wednesday of the 13th Week of Ordinary Time (July 4, 2018)

Wednesday of the 13th Week of Ordinary Time (July 4, 2018)
 
Matthew 8:28-34
 
When Jesus came to the territory of the Gadarenes,
two demoniacs who were coming from the tombs met him.
They were so savage that no one could travel by that road.
They cried out, “What have you to do with us, Son of God?
Have you come here to torment us before the appointed time?”
Some distance away a herd of many swine was feeding.
The demons pleaded with him,
“If you drive us out, send us into the herd of swine.”
And he said to them, “Go then!”
They came out and entered the swine,
and the whole herd rushed down the steep bank into the sea
where they drowned.
The swineherds ran away,
and when they came to the town they reported everything,
including what had happened to the demoniacs.
Thereupon the whole town came out to meet Jesus,
and when they saw him they begged him to leave their district.
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Scripture Challenge – Joshua, chapters 7-9.
 
Happy 4th of July! As we remember the founding of the United States, we recall the words in the Declaration of Independence, “all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.” Let us pray that our country continues to flourish by remembering that all good things comes from God.
 
In Scripture, I always find it very interesting that the demons recognize Jesus for who He is – the Son of God. We Christians often miss Jesus when He is right in front of us.
 
Another thing that caught my attention was the line, “Have you come here to torment us before the appointed time?” The demons are insinuating that there will come a time in which God will torment them. Jesus will win the victory and they know it.
 
They were so frightened that they asked to be sent into the swine. Think about that. They didn’t even put up a fight. They did not challenge Jesus or try to escape. They immediately submitted to the power of Jesus, and willingly went into the swine and then drowned in the sea.
 
Why is this important? We must realize two important things:
1) The devil is real. This is important because the devil wants us to believe that he doesn’t exist. When we believe the devil does not exist, we are easily duped and fall into temptation. For example, many people do not see the evil in pornography and so it quietly is destroying marriages, families and individuals. However, when we realize that the devil is real and study his tactics, we recognize him for who he is. He wants to divide, separate and conquer. We prepare ourselves by asking for God’s grace, especially in our areas of weakness. We drop to our knees and ask for God’s help when we are tempted.
 
2) The devil is no match for Jesus. When we have Jesus, we should fear nothing and no one. If we stay close to Jesus, the devil will submit in fear, like we hear in the Gospel today. The devil is not an equal and opposing force to Jesus; the devil is a creation of God, a fallen angel. This is not to say that we should play with the devil or open the door. In the same way, we should not play with Ouija Boards, séances, palm reading, etc. This is not a game; it is a spiritual battle. Jesus has won the victory and we should stay close to Him.
 
There are many stories of the saints battling with the devil. St. Padre Pio and St. John Vianney are famous examples of holy men having physical battles with the devil. The devil went after them probably because they were doing such great work for the Lord. Whenever we want to grow closer to Christ or do ministry in His name, prepare yourself for a spiritual battle.
 
How do we prepare for this spiritual battle?
1) Stay close to Jesus in prayer.
2) Frequent the Sacraments of the Eucharist and Confession.
3) Live a life of virtue and remain in the grace of God.
4) Know your weaknesses and fortify these areas with God’s grace. Keep your eyes open for the tactics and temptations of the evil one.
 
Why does God allow evil? Why doesn’t He just destroy the devil and evil at once? God has given us the wonderful gifts of intellect and free will, which allows us to love, to choose, to develop the wonderful gifts He has given us. When used to love God and neighbor, free will allows us to become all that God created us to be. However, some use free will for evil. Out of a disordered intellect and will, they choose things that are not of God. Therefore, if God did away with evil, He would have to do away with free will, which in turn would do away with love. We would become robots, without the ability to love, to choose, to enjoy, to experience the fruits of the Holy Spirit.
 
Where do I experience the temptations of the evil one in my life?
How do I fortify my intellect and will to choose God every moment of every day?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Miercoles de la 13 Semana del Tiempo Ordinario (4 de julio 2018)
 
Mateo 8:28-34
Cuando Jesús vino al territorio de los Gadarenos,
dos endemoniados que venían de las tumbas se encontraron con él.
Ellos eran tan salvajes que nadie podía viajar por ese camino.
Ellos gritaron, “¿Qué tienes que ver con nosotros, Hijo de Dios?
¿Has venido aquí para atormentarnos antes del tiempo señalado?”
A cierta distancia había una manada de cerdos que se alimentaba.
Los demonios le rogaron,
“Si nos echas fuera, mándanos entrar en la manada de cerdos.”
Y él les dijo, “¡Vayan, entonces!”
Ellos salieron y entraron en los cerdos,
y toda la manada se precipitó por un despeñadero al mar
donde se ahogaron.
Los criadores de cerdos huyeron,
y cuando llegaron a la ciudad informaron todo,
incluyendo lo que había pasado con los endemoniados.
Luego toda la ciudad salió al encuentro de Jesús,
y cuando lo vieron, le rogaron que se fuera de su distrito.
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Reto de las Escrituras – Josué, capítulos 7-9.
¡Feliz 4 de julio! Cuando recordamos la fundación de los Estados Unidos, recordamos las palabras en la Declaración de Independencia, “todos los hombres son creados iguales, están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, entre ellos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de Felicidad.” Recemos para que nuestro país continúe floreciendo al recordar que todas las cosas buenas provienen de Dios.
En las Escrituras, siempre me parece muy interesante que los demonios reconozcan a Jesús por lo quien es: el Hijo de Dios. Los cristianos a menudo perdemos a Jesús cuando Él está justo en frente de nosotros.
Otra cosa que me llamó la atención fue la frase: “¿Has venido aquí para atormentarnos antes del tiempo señalado?”Los demonios están insinuando que llegará un momento en el que Dios los atormentará. Jesús ganará la victoria y ellos lo saben.
Estaban tan asustados que pidieron ser enviados dentro de los cerdos. Piensa en eso. Ellos ni siquiera pelearon la batalla. No desafiaron a Jesús o trataron de escapar. Inmediatamente se sometieron al poder de Jesús y voluntariamente se metieron en los cerdos y luego se ahogaron en el mar.
¿Por qué es esto importante? Debemos darnos cuenta de dos cosas importantes:
1) El diablo es real. Esto es importante porque el diablo quiere que creamos que él no existe. Cuando creemos que el diablo no existe, somos fácilmente engañados y caemos en la tentación. Por ejemplo, muchas personas no ven el mal en la pornografía, por lo que silenciosamente está destruyendo matrimonios, familias e individuos. Sin embargo, cuando nos damos cuenta de que el diablo es real y estudiamos sus tácticas, lo reconocemos por lo que es. Él quiere dividir, separar y conquistar. Nos preparamos al pedir la gracia de Dios, especialmente en nuestras áreas de debilidad. Caemos de rodillas y pedimos la ayuda de Dios cuando somos tentados.
2) El diablo no es igual a Jesús. Cuando tenemos a Jesús, no deberíamos temer nada ni a nadie. Si permanecemos cerca de Jesús, el diablo se someterá con miedo, como escuchamos en el Evangelio de hoy. El diablo no es una fuerza igual y oponente a Jesús; el diablo fue creado por Dios – un ángel caído. Esto no quiere decir que debemos jugar con el diablo o abrirle la puerta. No deberíamos jugar con las tablas de Ouija, sesiones de espiritismo, lectura de la palma de la mano, etc. Esto no es un juego; es una batalla espiritual. Jesús ha ganado la victoria y debemos permanecer cerca de Él.
Hay muchas historias de los santos luchando contra el diablo. San Padre Pío y San Juan María Vianney son ejemplos famosos de unos hombres santos que tienen batallas físicas con el diablo. El diablo fue tras ellos, probablemente porque estaban haciendo un gran trabajo para el Señor. Cada vez que queremos acercarnos más a Cristo o hacer ministerio en Su nombre, prepárate para una batalla espiritual.
¿Cómo nos preparamos para esta batalla espiritual?
1) Permanece cerca de Jesús en la oración.
2) Frecuenta los Sacramentos de la Eucaristía y la Confesión.
3) Vive una vida de virtud y permanece en la gracia de Dios.
4) Conoce tus debilidades y fortalece estas áreas con la gracia de Dios. Mantén tus ojos abiertos para las tácticas y las tentaciones del maligno.
¿Por qué Dios permite el mal? ¿Por qué no acaba de destruir al demonio y al mal de una vez? Dios nos ha dado los maravillosos dones del intelecto y el libre albedrío, que nos permite amar, elegir, desarrollar los maravillosos dones que Él nos ha dado. Cuando se usa para amar a Dios y al prójimo, la libre voluntad nos permite convertirnos en todo lo que Dios nos creó para ser. Sin embargo, algunos usan el libre albedrío para el mal. De un intelecto y de una voluntad desordenada, se eligen cosas que no son de Dios. Por lo tanto, si Dios eliminó el mal, tendría que eliminar el libre albedrío, lo que a su vez acabaría con el amor. Nos convertiríamos en robots, sin la capacidad de amar, elegir, disfrutar, experimentar los frutos del Espíritu Santo.
¿Dónde experimento las tentaciones del mal en mi vida?
¿Cómo fortalezco mi intelecto y deseo de elegir a Dios en cada momento de cada día?
¡Que tengan un día bendecido!
Fr. Burke
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