Posted by: frburke23 | October 9, 2018

Wednesday of the 27th Week of Ordinary Time (October 10, 2018)

Wednesday of the 27th Week of Ordinary Time (October 10, 2018)
 
Galatians 2:1-2, 7-14
 
Brothers and sisters:
After fourteen years I again went up to Jerusalem with Barnabas,
taking Titus along also.
I went up in accord with a revelation,
and I presented to them the Gospel that I preach to the Gentiles–
but privately to those of repute–
so that I might not be running, or have run, in vain.
On the contrary,
when they saw that I had been entrusted with the Gospel to the uncircumcised,
just as Peter to the circumcised,
for the one who worked in Peter for an apostolate to the circumcised
worked also in me for the Gentiles,
and when they recognized the grace bestowed upon me,
James and Cephas and John,
who were reputed to be pillars,
gave me and Barnabas their right hands in partnership,
that we should go to the Gentiles
and they to the circumcised.
Only, we were to be mindful of the poor,
which is the very thing I was eager to do.
 
And when Cephas came to Antioch,
I opposed him to his face because he clearly was wrong.
For, until some people came from James,
he used to eat with the Gentiles;
but when they came, he began to draw back and separated himself,
because he was afraid of the circumcised.
And the rest of the Jews acted hypocritically along with him,
with the result that even Barnabas
was carried away by their hypocrisy.
But when I saw that they were not on the right road
in line with the truth of the Gospel,
I said to Cephas in front of all,
“If you, though a Jew,
are living like a Gentile and not like a Jew,
how can you compel the Gentiles to live like Jews?”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 12. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
This last line caught my attention from the first reading today. Paul challenged Cephas (Peter) for living like a Gentile among the Gentiles even though he was a Jew. Paul asked, “How can you compel the Gentiles to live like Jews” if you are living like a Gentile? Paul felt strongly that Peter was leading Barnabas and the other Jews away from the truth of the Gospel and he had to be confronted.
 
How many of us conform ourselves to the world’s values, especially here in the United States, rather than living out the Christian ideal? We can justify our actions by saying, “Everybody is doing it.”
 
Did you experience peer pressure in high school and college like I did? There is great pressure to compromise your ideals and values to go along with the crowd. There was pressure to drink or do things that were immoral.
 
Fortunately, my parents always taught us to stand up for what we believed and not to do anything we were not comfortable doing. My parents’ support in this area helped me greatly when I was confronted with moral decisions. I knew that my parents loved me, and I didn’t need to seek the approval of friends to feel validated. Similarly, if we know our identity as God’s beloved child, and we don’t need the approval of others, we tend to make better moral decisions.
 
I remember a couple of my college baseball teammates saying to me one night, “I wish I could do what you are doing.” They were referring to me staying in at night and studying with a few friends instead of going out to the bars and getting drunk every night. I told them, “You can do it, too.” But they said it was impossible and went away sad.
 
It reminded me of the rich man who went away sad when Jesus challenged him to sell all that he had to follow Jesus. He went away sad for he had many possessions.
 
Are you conforming your life to this world?
Do you have good friends who can support you in making good, moral decisions?
Have you sacrificed your moral values because of peer pressure?
Are you able to stand up for what you believe and set a good example as a Christian?
What would St. Paul say to us today about the way we are living our lives? Would he say, “You are selling out on your Christian ideals?” Or would he say, “Well done, good and faithful servant?” Let us take time today to reflect on our lives. If we are really living a Christian life, it will stand up against many of the things that are so common in our American culture. It is not easy to be counter-cultural today, but that is what Jesus taught and showed us. The first shall be last. The humble shall be exulted. Don’t follow the crowd, follow Jesus.
Peace,
Fr. Burke
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Miércoles de la semana 27 de tiempo ordinario (10 de octubre de 2018)
 
Galatas 3, 1-5
¡Insensatos gálatas! ¿Quién los ha ofuscado para que no le hagan caso a la verdad, siendo así que les hemos presentado vivamente a Jesucristo clavado en la cruz?
 
Sólo quiero preguntarles una cosa: ¿Han recibido el Espíritu Santo por haber hecho lo que manda la ley de Moisés o por haber creído en el Evangelio? ¿Tan insensatos son ustedes, que, habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas? ¿Han recibido en vano tantos favores? Espero que no.
 
Vamos a ver: cuando Dios les comunica el Espíritu Santo y obra prodigios en ustedes, ¿lo hace porque ustedes han cumplido lo que manda la ley de Moisés, o porque han creído en el Evangelio?
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 12. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
 
Esta última línea me llamó la atención de la primera lectura de hoy. Pablo desafió a Cefas (Pedro) por vivir como un gentil entre los gentiles a pesar de que era un judío. Pablo preguntó: “¿Cómo puedes obligar a los gentiles a vivir como judíos “si estás viviendo como un gentil?” Pablo sintió fuertemente que Pedro estaba alejando a Bernabé y los otros judíos de la verdad del Evangelio y que tenía que ser confrontado.
 
¿Cuántos de nosotros nos conformamos con los valores del mundo, especialmente aquí en los Estados Unidos, en lugar de vivir el ideal cristiano? Podemos justificar nuestras acciones diciendo: “Todo el mundo lo está haciendo”.
 
¿Experimentaste la presión de tus compañeros en la secundaria y la universidad como yo? Hay una gran presión para comprometer sus ideales y valores para acompañar a la multitud. Había presión para beber o hacer cosas que eran inmorales.
 
Afortunadamente, mis padres siempre nos enseñaron a defender lo que creíamos y no a hacer nada que no nos sintiéramos cómodos haciendo. El apoyo de mis padres en esta área me ayudó mucho cuando me enfrenté a decisiones morales. Sabía que mis padres me querían y no necesitaba buscar la aprobación de mis amigos para sentirme validado. De manera similar, si conocemos nuestra identidad como un hijo amado de Dios y no necesitamos la aprobación de los demás, tendemos a tomar mejores decisiones morales.
 
Recuerdo que un par de compañeros de mi equipo de béisbol universitario me dijeron una noche: “Me gustaría poder hacer lo que estás haciendo”. Se referían a que me quedara por la noche y estudiara con algunos amigos en lugar de ir a los bares y emborrachárse cada noche. Les dije: “Tú también puedes hacerlo”. Pero ellos dijeron que era imposible y se fueron tristes.
 
Me recordó al hombre rico que se fue triste cuando Jesús lo desafió a vender todo lo que tenía para seguir a Jesús. Se fue triste porque tenía muchas posesiones.
 
¿Estás conformando tu vida a este mundo?
¿Tiene buenos amigos que puedan ayudarlo a tomar buenas decisiones morales?
¿Has sacrificado tus valores morales debido a la presión de tus compañeros?
¿Eres capaz de defender lo que crees y dar un buen ejemplo como cristiano?
 
¿Qué nos diría San Pablo hoy sobre la forma en que vivimos nuestras vidas? ¿Diría él, “estás dejando tus ideales cristianos?” ¿O diría, “Bien hecho, siervo bueno y fiel?” Tomemos el tiempo hoy para reflexionar sobre nuestras vidas. Si realmente estamos viviendo una vida cristiana, se enfrentará a muchas de las cosas que son tan comunes en nuestra cultura estadounidense. No es fácil ser contracultural hoy, pero eso es lo que Jesús nos enseñó y nos mostró. El primero será el último. Los humildes serán exultados. No sigas a la multitud; sigue a Jesús.
Paz,
P. Burke
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