Posted by: frburke23 | October 10, 2018

Thursday of the 27th Week of Ordinary Time (October 11, 2018)

Thursday of the 27th Week of Ordinary Time (October 11, 2018)
 
GALATIANS 3:1-5
O stupid Galatians!
Who has bewitched you,
before whose eyes Jesus Christ was publicly portrayed as crucified?
I want to learn only this from you:
did you receive the Spirit from works of the law,
or from faith in what you heard?
Are you so stupid?
After beginning with the Spirit,
are you now ending with the flesh?
Did you experience so many things in vain?–
if indeed it was in vain.
Does, then, the one who supplies the Spirit to you
and works mighty deeds among you
do so from works of the law
or from faith in what you heard?
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Scripture Challenge – Mark, chapter 12. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
St. Paul uses some strong words when he addresses the Galatians, “O stupid Galatians!” Why was he so angry? Paul had spent time with them teaching them about Jesus and the importance of faith in Christ. The Jews had many rules and laws that guided their behavior and many of them thought that they could be saved by following the rules. Rather than seeking and following the Spirit of God in order to increase their faith, the Galatians were going back to only following the law. “After beginning with the Spirit, are you now ending in the flesh?”
 
We are saved by faith in Jesus Christ, who is a Person. He is the second person in the Holy Trinity and became one of us. He took on our flesh through the Virgin Mary. He walked our walk, talked our talk and became like us in all things but sin. He took upon Himself the sins of the world and died on the cross to save us. But Jesus conquered death by rising from the dead. Jesus ascended into heaven and opened the doors of heaven for all who believe in Him. Jesus showed us the love of God in an incredible way and He calls us to respond to this love with faith.
 
Many people today are like the Galatians. We follow the rules and check the boxes thinking that is good enough. We go to church and we put money in the basket. Our hearts are sometimes far from Jesus even when we are fulfilling the law. St. Paul could be writing this letter to us today.
 
What can you do about this? If you do not have a relationship with Jesus, start reading the Scriptures, especially the Gospels. Spend time in quiet prayer with Jesus every day, telling Him what is going on in your heart. God wants to share His divine life with us. When we fall in love with the God who loves us, it is not sufficient just to follow the rules. Following the rules is a minimalistic approach to our faith. When we are in love, following the rules becomes easy and it gives us joy. For example, if you are married, there is an expectation to be faithful to that person. If you are in love, staying faithful to this “rule” is easy and brings joy to the relationship.
 
Of course, we cannot stop with faith alone. If we truly have faith in Jesus and have a living relationship with Him, our faith spurs us to loving action in the world. St. James says, “So also faith of itself, if it does not have works, is dead.” (James 2:17) In other words, if we are not growing in our love of God and neighbor, our faith is dead or needs to be revitalized. It is easy to say, “I love God and believe in Him,” but if our actions speak differently, our words are empty.
 
What can I do to improve my relationship with Jesus?
Do I place my complete faith and trust in Him?
Am I going through the motions by only following the rules of the Church?
 
God bless,
Fr. Burke
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Jueves de la Semana 27va del Tiempo Ordinario (11 de octubre de 2018)
GÁLATAS 3:1-5
¡Insensatos gálatas! ¿Quién los ha ofuscado para que no le hagan caso a la verdad, siendo así que les hemos presentado vivamente a Jesucristo clavado en la cruz?
 
Sólo quiero preguntarles una cosa: ¿Han recibido el Espíritu Santo por haber hecho lo que manda la ley de Moisés o por haber creído en el Evangelio? ¿Tan insensatos son ustedes, que, habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas? ¿Han recibido en vano tantos favores? Espero que no.
 
Vamos a ver: cuando Dios les comunica el Espíritu Santo y obra prodigios en ustedes, ¿lo hace porque ustedes han cumplido lo que manda la ley de Moisés, o porque han creído en el Evangelio?
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 12. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
San Pablo utiliza algunas palabras fuertes cuando se dirige a los Gálatas: “¡Insensatos Gálatas!” ¿Por qué estaba tan enojado? Pablo había pasado tiempo con ellos enseñándoles acerca de Jesús y la importancia de la fe en Cristo. Los judíos tenían tantas reglas y leyes que guiaron su comportamiento y muchos de ellos pensaron que podrían ser salvados por seguir las reglas. En lugar de buscar y seguir al Espíritu de Dios para aumentar su fe, los Gálatas estaban volviendo a sólo seguir la ley. “¿Habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas?”
Somos salvos por la fe en Jesucristo, que es una persona. Él es la segunda persona de la Santísima Trinidad y se hizo uno de nosotros. Él asumió nuestra carne por medio de la Virgen María. Caminó nuestro caminar, habló nuestro hablar y se hizo semejante a nosotros en todo, menos en el pecado. Tomó sobre sí los pecados del mundo y murió en la cruz para salvarnos. Pero Jesús venció la muerte al resucitar de entre los muertos. Jesús ascendió al cielo y abrió las puertas del cielo para todos los que creen en Él. Jesús nos mostró el amor de Dios de una manera increíble y nos llama a responder a este amor con fe.
Muchas personas hoy en día son como los Gálatas. Seguimos las reglas y marcamos las casillas pensando que es lo suficientemente bueno. Vamos a la iglesia y ponemos dinero en la cesta. Nuestros corazones están a veces lejos de Jesús, incluso cuando estamos cumpliendo con la ley. San Pablo podría estar escribiéndonos esta carta hoy.
¿Qué puedes hacer al respecto? Si no tienes una relación con Jesús, comienza a leer las Escrituras, especialmente los Evangelios. Pasa tiempo en oración silenciosa con Jesús cada día, diciéndole a Él lo que está sucediendo en tu corazón. Dios quiere compartir Su vida divina con nosotros. Cuando nos enamoramos con Dios que nos ama, no es suficiente con seguir las reglas. Seguir las reglas es un acercamiento minimalista a nuestra fe. Cuando estamos enamorados, seguir las reglas se convierte fácil y nos da alegría. Por ejemplo, si estás casado, existe la expectativa de ser fiel a esa persona. Si estás enamorado, permanecer fiel a esta “regla” es fácil y trae alegría a la relación.
Por supuesto, no podemos detenernos solo con la fe. Si realmente tenemos fe en Jesús y tenemos una relación viva con Él, nuestra fe nos impulsa a una acción de amor en el mundo. Santiago dice: “Así también la fe por sí misma, si no tiene obras, está muerta.” (Santiago 2:17) En otras palabras, si no estamos creciendo en nuestro amor por Dios y el l prójimo, nuestra fe está muerta o necesita ser revitalizada. Es fácil decir, “Yo amo a Dios y creo en Él,” pero si nuestras acciones hablan de manera diferente, nuestras palabras están vacías.
¿Qué puedo hacer para mejorar mi relación con Jesús?
¿Pongo mi completa fe y confianza en Él?
¿Voy a través de las mociones siguiendo sólo las reglas de la Iglesia?
Dios te bendiga,
Padre Burke
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