FRIDAY AFTER ASH WEDNESDAY (FEBRUARY 28, 2020)

FRIDAY AFTER ASH WEDNESDAY (FEBRUARY 28, 2020)
 
ISAIAH 58:1-9
Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”
 
Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!
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I will be leading a pilgrimage to the Holy Land from March 17-26, 2021 to visit places like Nazareth, Bethlehem, Jerusalem, Cana, the Sea of Galilee, Capernaum, the Jordan River, and more. The cost will be determined in April 2020 once we have the cost of the flights. There is a limited amount of tickets. For more information or to register, contact Marge Santo at msanto@vikingtvl.com or call Viking Travel at 630-321-1469. This is a trip that is a game-changer for your spiritual life.
 
As we head into the third day of our spiritual spring training we focus on fasting. Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their bodies can be in the best condition possible. We too are asked to fast during Lent to help strengthen our wills, to avoid temptation and to grow in grace. However, fasting does not just pertain to food.
 
Today we hear from the prophet Isaiah. What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent? Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect? Isaiah is speaking to a people focused on the externals of a fast by wearing sackcloth and ashes, but they are self-seeking and treat their laborers terribly. They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.
 
What is the point of fasting? It is meant to strengthen our will, so that we can better love God and our neighbor. Therefore, if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast. For example, if you give up coffee for Lent and it makes you cranky all day long, you might need to look for another fast. The point of fasting during Lent is not to endure some self-denial without the bigger goal of growing in love. Our goal is to be a saint in heaven one day. What will help me grow in holiness this Lent? For example, if I want to be a hall-of-fame baseball player and I am practicing a drill repeatedly that doesn’t improve my skills as a baseball player, I need to change the way I am practicing. Everything I do should lead me to be the best version of myself.
 
What kind of fast does the Lord want, according to the prophet Isaiah?
 
1) Release those bound unjustly. Do I seek justice for all people? Can I be a voice for the voiceless? Maybe I fast from television or social media and use the time to visit the homebound, the elderly or the imprisoned? Maybe I can spend time praying for those contemplating abortion that they will choose life and be given options for their child?
 
2) Untie the thongs of the yoke. Yokes are used to tie two oxen together for very heavy work. Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone less fortunate, or help someone carry a heavy load? Can I fast from selfish desires and instead seek the good of others? Maybe I can help an elderly neighbor shovel snow or cut their grass?
 
3) Set free the oppressed. Who are the oppressed and marginalized near me? Have I taken the time to walk in the shoes of others who are oppressed? How can I help them?
 
4) Share your bread with the hungry, shelter the oppressed and homeless, clothe the naked. Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need? Can I fast from shopping for myself and donate some food or clothing to help others who have much less? What do I have that would be better used by someone else?
 
Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.
Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent. As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, we too should be preparing our souls for life’s long journey. Is my fast bringing me closer to Jesus Christ? Am I serving others through my fasting or am I only serving myself? Am I growing in holiness today? Our Lenten fast should not just be about ourselves, but should lead us to loving God and our neighbor.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
https://www.gamechangersfts.org/ – Retreats, donations
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Viernes después del Miércoles de Ceniza (28 de febrero de 2020)
Isaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tú no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? “
He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy.
 
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Dirigiré una peregrinación a Tierra Santa del 17 al 26 de marzo de 2021 para visitar lugares como Nazaret, Belén, Jerusalén, Caná, el Mar de Galilea, Cafarnaúm, el río Jordán y más. El costo se determinará en abril de 2020 una vez que tengamos el costo de los vuelos. Hay una cantidad limitada de tickets. Para obtener más información o registrarse, póngase en contacto con Marge Santo en msanto@vikingtvl.com o llame a Viking Travel al 630-321-1469. Este es un viaje que cambiará su vida espiritual.
 
A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera nos enfocamos en el ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que sus cuerpos puedan estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que ayunemos durante la Cuaresma para ayudar a fortalecer nuestras voluntades, evitar la tentación y crecer en la gracia. Sin embargo, el ayuno no sólo se refiere a los alimentos.
 
Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo enfocado en todo lo externo del ayuno usando sayal y cenizas, pero son egoístas y tratan a sus trabajadores terriblemente. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.
 
¿Cuál es el punto del ayuno? Está destinado a fortalecer nuestra voluntad, para que podamos amar mejor a Dios y a nuestro prójimo. Por lo tanto, si su ayuno cuaresmal le hace gruñón o mezquino, cambie su ayuno. Por ejemplo, si renuncia a tomar café por Cuaresma y se pone malhumorado todo el día, es posible que deba buscar otro ayuno. El punto del ayuno durante la Cuaresma es no soportar cierta abnegación sin el objetivo más grande de crecer en el amor. Nuestro objetivo es algún día ser santos en el cielo. ¿Qué me ayudará a crecer en santidad esta Cuaresma? Por ejemplo, si quiero ser un jugador de béisbol del salón de la fama y estoy practicando un ejercicio repetidamente que no mejora mis habilidades como jugador, necesito cambiar la forma en que estoy practicando. Todo lo que hago debería llevarme a ser la mejor versión de mí mismo.
 
¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor, según el profeta Isaías?
 
 
1) Libera a los aprisionados injustamente – ¿Busco justicia para todas las personas? ¿Puedo ser voz para los que no tienen voz? ¿Tal vez ayuno desde la televisión o las redes sociales y uso el tiempo para visitar a los que no pueden salir de sus casas, a los ancianos o a los encarcelados? ¿Quizás pueda dedicar tiempo a orar por aquellos que contemplan abortar para que escogen la vida y se les den opciones para su hijo/a?
 
2) Desate las correas del yugo – Los yugos se usan para unir dos bueyes para trabajos muy pesados. ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo dar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás? ¿Tal vez pueda ayudar a un vecino adulta mayor a limpiar la nieve con pala o cortar el pasto?
 
3) Libera a los oprimidos – ¿Quiénes son los oprimidos y marginados cerca de mí? ¿Me he tomado el tiempo de caminar en los zapatos de otros quienes están oprimidos? ¿Cómo puedo ayudarlos?
 
4) Comparte su pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y desamparados, vestir al desnudo. ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo ayunar abstenerme de comprar para mí mismo y donar algo de comida o ropa para ayudar a otros que tienen mucho menos? ¿Qué es lo que tengo que podría ser mejor utilizado por otra persona?
 
Isaías dice que, si ayunamos de esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchará nuestra oración.
 
Tómese un tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que has elegido para esta Cuaresma. Así como vemos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, nosotros también debemos preparar a nuestras almas para el largo viaje de la vida. ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Estoy sirviendo a otros a través de mi ayuno o solo me estoy sirviendo a mí mismo? ¿Estoy creciendo en santidad hoy? Nuestro ayuno cuaresmal no debe ser sólo sobre nosotros mismos, sino que debe llevarnos a amar a Dios y a nuestro prójimo.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com – el blog del Padre Burke (registrarse para recibir el mensaje en tu correo electrónico).
https://www.gamechangersfts.org/ – Retiros, donaciones
 
 

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