5th Sunday of Lent (March 29, 2020)

5th Sunday of Lent (March 29, 2020)
JOHN 11:3-7, 17, 20-27, 33B-45
The sisters of Lazarus sent word to Jesus, saying,
“Master, the one you love is ill.”
When Jesus heard this he said,
“This illness is not to end in death,
but is for the glory of God,
that the Son of God may be glorified through it.”
Now Jesus loved Martha and her sister and Lazarus.
So when he heard that he was ill,
he remained for two days in the place where he was.
Then after this he said to his disciples,
“Let us go back to Judea.”
When Jesus arrived, he found that Lazarus
had already been in the tomb for four days.
When Martha heard that Jesus was coming,
she went to meet him;
but Mary sat at home.
Martha said to Jesus,
“Lord, if you had been here,
my brother would not have died.
But even now I know that whatever you ask of God,
God will give you.”
Jesus said to her,
“Your brother will rise.”
Martha said,
“I know he will rise,
in the resurrection on the last day.”
Jesus told her,
“I am the resurrection and the life;
whoever believes in me, even if he dies, will live,
and everyone who lives and believes in me will never die.
Do you believe this?”
She said to him, “Yes, Lord.
I have come to believe that you are the Christ, the Son of God,
the one who is coming into the world.”
He became perturbed and deeply troubled, and said,
“Where have you laid him?”
They said to him, “Sir, come and see.”
And Jesus wept.
So the Jews said, “See how he loved him.”
But some of them said,
“Could not the one who opened the eyes of the blind man
have done something so that this man would not have died?”
So Jesus, perturbed again, came to the tomb.
It was a cave, and a stone lay across it.
Jesus said, “Take away the stone.”
Martha, the dead man’s sister, said to him,
“Lord, by now there will be a stench;
he has been dead for four days.”
Jesus said to her,
“Did I not tell you that if you believe
you will see the glory of God?”
So they took away the stone.
And Jesus raised his eyes and said,
“Father, I thank you for hearing me.
I know that you always hear me;
but because of the crowd here I have said this,
that they may believe that you sent me.”
And when he had said this,
He cried out in a loud voice,
“Lazarus, come out!”
The dead man came out,
tied hand and foot with burial bands,
and his face was wrapped in a cloth.
So Jesus said to them,
“Untie him and let him go.”
Now many of the Jews who had come to Mary
and seen what he had done began to believe in him.
FAMILY IDEAS FOR SUNDAY – Want some fun ideas for the family to keep holy the Sabbath? Several offices in the diocesan curia have teamed up to develop these fun and user-friendly resources for you. Click on this page to find a resource for this weekend – http://www.dioceseofjoliet.org/reo/content1.php?secid=81
BELOVED CHILD OF GOD – I recorded a 2-minute video talking about coming to know our true identity as a beloved child of God. Click here – https://www.youtube.com/watch?v=qtuRVoiKKn4
THE CHOSEN – Set your calendars to watch the first episode of season 1 of The Chosen. It will run eight evenings in a row starting Sunday, March 29, 2020 at 8pm Central Time, culminating on Palm Sunday. So many people have raved about this series about Jesus. Let’s all invest the time each evening with our families. https://www.youtube.com/watch?v=Vyv1W-hsmx8&list=PLwjoqDa8kUBL_trCMU-TzEFE1Sm7kYuP6&index=1&fbclid=IwAR3OKkipaQhNlylDucome81FluJVKeEaEx6_UGXPXHJ-SFoaLLqLuQGF-QI
There are so many details to this story of the raising of Lazarus, but I will focus on a few. Lazarus represents each one of us. Martha tells Jesus, “Master, the one you love is ill.” We know that Jesus had a special bond with Lazarus, like he did with the apostle John. In the same way, the Lord loves you and has a special bond with you. God created you in His image and likeness. When we sin, someone can say to Jesus, “Master, the one you love is ill.” Lazarus’s death is representative of how deadly sin can be in our lives. Jesus still loves us, but He hates the sin and calls us out of that sin. I am not saying the miracle of raising Lazarus from the dead did not happen. It did! In the Scriptures, especially in John’s writings, there is a physical meaning and a spiritual meaning.
It always strikes me that Jesus waited a couple of days to be with his friend who was ill. We sometimes wonder what God is doing when we are ill or having problems. Sometimes it seems as if God delays in answering our pleas. We may feel that way with the Covid-19 crisis. In this story, Jesus has a plan to show the glory of God through the resurrection of Lazarus. It may be difficult to trust the timing of God, but we must learn to trust His timing and His will.
The next thing that strikes me is Jesus’s reaction to the death of Lazarus. He is moved in the depth of His soul, to the point of crying. Remember, the death of Lazarus is symbolic of our spiritual death. Lazarus was in the tomb for four days and the stench was terrible. Our sin smells terribly and separates us from Jesus and the community. Jesus loves us and is pained by our sin, much like a parent is pained by a child’s sins. Sin binds us like Lazarus was wrapped in cloth. However, Jesus wants to work the same miracle in us that He did with Lazarus. He wants to raise us from our sins through His forgiveness. When we ask for forgiveness of our sins with a contrite heart, the Lord runs to us with mercy and compassion. He calls us out of the tomb by name, “_________, come out!”
Finally, nothing is impossible with God. Sometimes we think that we have sinned so terribly that God cannot forgive us. However, we see in this story that Jesus hates anything that separates us from Him and He is willing to go the depths and stench of our sin to rescue us.
Think about this the next time you are tempted to sin. Think about how it is going to lead you to the tomb with a big stone rolled in front of it. Think about being separated from Jesus, and He is crying outside the tomb. He tells us that we were not made for sin, we were made for greatness. We were made to live in His grace and to have an abundant life. We were made to stay out of the tomb. Don’t give in to sin. If you have fallen, know that the Lord seeks you with His infinite love and mercy. He loves you so much and wants to show His glory by calling you to rise from your sins through His forgiveness.
Have I experienced separating myself from God through my sin?
Have I ever felt my sins were unforgivable?
Have I experienced Jesus calling me out of the stench of my sin to live in His grace?
Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
https://www.gamechangersfts.org/ – Retreats, donations
5o Domingo de Cuaresma (29 de marzo de 2020)
Juan 11, 3-7. 17. 20-27. 33b-45
En aquel tiempo, Marta y María, las dos hermanas de Lázaro, le mandaron decir a Jesús: “Señor, el amigo a quien tanto quieres está enfermo”. Al oír esto, Jesús dijo: “Esta enfermedad no acabará en la muerte, sino que servirá para la gloria de Dios, para que el Hijo de Dios sea glorificado por ella”.
Jesús amaba a Marta, a su hermana y a Lázaro. Sin embargo, cuando se enteró de que Lázaro estaba enfermo, se detuvo dos días más en el lugar en que se hallaba. Después dijo a sus discípulos: “Vayamos otra vez a Judea”.
Cuando llegó Jesús, Lázaro llevaba ya cuatro días en el sepulcro. Apenas oyó Marta que Jesús llegaba, salió a su encuentro; pero María se quedó en casa. Le dijo Marta a Jesús: “Señor, si hubieras estado aquí, no habría muerto mi hermano. Pero aun ahora estoy segura de que Dios te concederá cuanto le pidas”.
Jesús le dijo: “Tu hermano resucitará”. Marta respondió: “Ya sé que resucitará en la resurrección del último día”. Jesús le dijo: “Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí, aunque haya muerto, vivirá; y todo aquel que está vivo y cree en mí, no morirá para siempre. ¿Crees tú esto?” Ella le contestó: “Sí, Señor. Creo firmemente que tú eres el Mesías, el Hijo de Dios, el que tenía que venir al mundo”.
Jesús se conmovió hasta lo más hondo y preguntó: “¿Dónde lo han puesto?” Le contestaron: “Ven, Señor, y lo verás”. Jesús se puso a llorar y los judíos comentaban: “De veras ¡cuánto lo amaba!” Algunos decían: “¿No podía éste, que abrió los ojos al ciego de nacimiento, hacer que Lázaro no muriera?”
Jesús, profundamente conmovido todavía, se detuvo ante el sepulcro, que era una cueva, sellada con una losa. Entonces dijo Jesús: “Quiten la losa”. Pero Marta, la hermana del que había muerto, le replicó: “Señor, ya huele mal, porque lleva cuatro días”. Le dijo Jesús: “¿No te he dicho que si crees, verás la gloria de Dios?” Entonces quitaron la piedra.
Jesús levantó los ojos a lo alto y dijo: “Padre, te doy gracias porque me has escuchado. Yo ya sabía que tú siempre me escuchas; pero lo he dicho a causa de esta muchedumbre que me rodea, para que crean que tú me has enviado”. Luego gritó con voz potente: “¡Lázaro, sal de allí!” Y salió el muerto, atados con vendas las manos y los pies, y la cara envuelta en un sudario. Jesús les dijo: “Desátenlo, para que pueda andar”.
Muchos de los judíos que habían ido a casa de Marta y María, al ver lo que había hecho Jesús, creyeron en él.
IDEAS DE LA FAMILIA PARA EL DOMINGO – ¿Quieres algunas ideas divertidas para que la familia siga santificando el domingo? Varias oficinas en la curia diocesana se han asociado para desarrollar estos recursos divertidos y fáciles de usar para usted. Haga clic en esta página para encontrar un recurso en español para este fin de semana – http://www.dioceseofjoliet.org/reo/content1.php?secid=81
HIJO DE DIOS – Grabé un video en español de 2 minutos hablando de como podemos conocer nuestra verdadera identidad como hijo/a amado/a de Dios. Haga clic aquí – https://youtu.be/n_1iazyrKJU
EL ELEGIDO – Establece tus calendarios para ver el primer episodio de la temporada 1 de The Chosen. Se llevará a cabo ocho noches seguidas a partir del domingo 29 de marzo de 2020 a las 8pm hora central, culminando el Domingo de Ramos. Mucha gente se ha deleitado con esta serie sobre Jesús. Invirtamos el tiempo cada noche con nuestras familias. https://www.youtube.com/watch?v=Vyv1W-hsmx8&list=PLwjoqDa8kUBL_trCMU-TzEFE1Sm7kYuP6&index=1&fbclid=IwAR3OKkipaQhNlylDucome81FluJVKeEaEx6_UGXPXHJ-SFoaLLqLuQGF-QI
Hay tantos detalles en esta historia del levantamiento de Lázaro, pero me centraré en unos pocos. Lázaro representa a cada uno de nosotros. Marta le dice a Jesús: “Señor, el amigo a quien tanto quieres está enfermo.” Sabemos que Jesús tenía un vínculo especial con Lázaro, como lo tenía con el apóstol Juan. De la misma manera, el Señor los ama y tiene un vínculo especial con ustedes. Dios los creó a Su imagen y semejanza. Cuando pecamos, alguien puede decirle a Jesús: “Señor, el amigo a quien tanto quieres está enfermo.” La muerte de Lázaro es representativa de lo mortífero que puede ser el pecado en nuestras vidas. Jesús todavía nos ama, pero odia el pecado y nos llama a no pecar más. No estoy diciendo que el milagro de levantar a Lázaro de entre los muertos no ocurrió. ¡Lo hizo! En las Escrituras, especialmente en los escritos de Juan, hay un significado físico y un significado espiritual.
Siempre me llama la atención que Jesús esperó un par de días para estar con su amigo que estaba enfermo. A veces nos preguntamos qué está haciendo Dios cuando estamos enfermos o tenemos problemas. A veces parece que Dios se retrasa en responder a nuestras súplicas. Podemos sentirnos así con la crisis de Covid-19. En esta historia, Jesús tiene un plan para mostrar la gloria de Dios a través de la resurrección de Lázaro. Puede ser difícil confiar en el momento de Dios, pero debemos aprender a confiar en Su tiempo y Su voluntad.
Lo siguiente que me llama la atención es la reacción de Jesús a la muerte de Lázaro. Se mueve en la profundidad de su alma, hasta el punto de llorar. Recuerden, la muerte de Lázaro es un símbolo de nuestra muerte espiritual. Lázaro estuvo en la tumba durante cuatro días y huele mal. Nuestro pecado huele mal y nos separa de Jesús y de la comunidad. Jesús nos ama y es dolido por nuestro pecado, al igual que un padre es dolido por los pecados de un hijo. El pecado nos ata como Lázaro estuvo envuelto en tela. Sin embargo, Jesús quiere obrar el mismo milagro en nosotros que hizo con Lázaro. Quiere levantarnos de nuestros pecados a través de Su perdón. Cuando pedimos el perdón de nuestros pecados con un corazón contrito, el Señor corre hacia nosotros con misericordia y compasión. Nos llama fuera de la tumba por nuestro nombre, “_________, ¡sal de allí!”
Finalmente, nada es imposible con Dios. A veces pensamos que hemos pecado tan terriblemente que Dios no puede perdonarnos. Sin embargo, vemos en esta historia que Jesús odia cualquier cosa que nos separe de Él y está dispuesto a ir a las profundidades y el hedor de nuestro pecado para rescatarnos.
Piensa en esto la próxima vez que tengas la tentación de pecar. Piensa en cómo te llevará a la tumba con una gran piedra rodada delante de ella. Piensa en estar separado de Jesús, y Él está llorando fuera de la tumba. Nos dice que no fuimos hechos para el pecado, fuimos hechos para la grandeza. Fuimos hechos para vivir en Su gracia y para tener una vida en abundancia. Nos creyó para vivir fuera de la tumba. No te rindas al pecado. Si han caído, sepan que el Señor los busca con Su amor y misericordia infinitos. Te ama tanto y quiere mostrar Su gloria llamándote a levantarte de tus pecados a través de Su perdón.
¿He experimentado separarme de Dios a través de mi pecado?
¿Alguna vez he sentido que mis pecados eran imperdonables?
¿He experimentado a Jesús llamándome del hedor de mi pecado para vivir en Su gracia?
¡que tengas un día bendecido!
Fr. Burke
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