Thursday of the 10th Week of Ordinary Time (June 14, 2018)
 
Matthew 5:20-26
 
Jesus said to his disciples:
“I tell you, unless your righteousness surpasses that
of the scribes and Pharisees,
you will not enter into the Kingdom of heaven.
 
“You have heard that it was said to your ancestors,
You shall not kill; and whoever kills will be liable to judgment.
But I say to you, whoever is angry with his brother
will be liable to judgment,
and whoever says to his brother,
Raqa, will be answerable to the Sanhedrin,
and whoever says, ‘You fool,’ will be liable to fiery Gehenna.
Therefore, if you bring your gift to the altar,
and there recall that your brother
has anything against you,
leave your gift there at the altar,
go first and be reconciled with your brother,
and then come and offer your gift.
Settle with your opponent quickly while on the way to court with him.
Otherwise your opponent will hand you over to the judge,
and the judge will hand you over to the guard,
and you will be thrown into prison.
Amen, I say to you,
you will not be released until you have paid the last penny.”
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Scripture challenge –Exodus, chapters 23-25.
 
Today Jesus teaches us how serious sin is and how important reconciliation should be in our lives. Jesus did not come to abolish the commandments, but to fulfill them. Being a follower of Jesus is not just about following some rules; it is about having a living relationship with a God who loves us intimately. Developing a relationship with the Holy Trinity and becoming more like Jesus through the power of the Holy Spirit leads to holiness.
 
Some of us have taken a minimalist approach to our spiritual lives. We have lost the idea that sin separates us from God and from one another. Sin is very real in each of our lives. Therefore, we need a savior, someone to pay the price for our sins. Jesus, suffered and died for our sins to pay the price for us on the cross. He redeemed us so that we can live with Him forever if we commit our lives to Him. Some people say, “At least I haven’t killed anyone.” We think we are righteous in God’s eyes even though we may be living in serious sin. Jesus raises the bar today.
 
The 5th Commandment says, “Thou shall not kill.” But Jesus tells us that we should not even get angry with our brother/sister or we are liable to judgment. Anger is one of the passions and is not sinful until we engage our intellect and/or will. Usually sinful anger seeks revenge against someone. Righteous anger, on the other hand, is not sinful because it fights against an injustice, like Jesus driving out the money changers from the Temple. In my experience, sinful anger is usually the result of an unhealed wound.
 
To heal our wounds, we must get to the root or the cause. For example, if your yard is full of weeds and all you do is cut the top of the weeds off, what will happen? The weeds will be just as tall or taller the next day. We need to get something that will kill the weed at its roots. The same is true in the spiritual life. We can confess the same sins on a regular basis and they will continue to haunt us throughout our lives. However, if we get to the root of the sin, ask God for forgiveness, and ask for God’s grace to heal us in the deepest level of our soul, then we will see progress in our search for wholeness and holiness.
 
Forgiveness is one of the best ways to heal a wound. That is why Jesus tells us that if we have sinned against someone as we approach the altar, we should first go reconcile with that person, and then return. Sin affects relationships and hurts the Body of Christ. That is why we should receive Communion in the state of grace, because receiving the Eucharist is affirming our unity with the Lord and His people.
 
Jesus mentions at the end of this reading how seriously He takes sin. If we do not reconcile, He says we will be “thrown into prison. Amen, I say to you, you will not be released until you have paid the last penny.”
 
Please do not take sin lightly. Make the change today that is needed in your life. As I have mentioned, when we make virtuous decisions and choose God, we will find joy. When we sin, we choose misery. Choose joy! Choose God! Allow His grace to heal you.
 
Do you see how sin damages your relationship with God and neighbor?
What is at the root of any habitual sins in your life?
Who do you need to forgive or ask for forgiveness?
God bless,
Fr. Burke
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Jueves de la 10ma Semana del Tiempo Ordinario (14 de junio de 2018)
 
Mateo 5:20-26
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Les aseguro que, si su justicia no es mayor que la de los escribas y fariseos, ciertamente no entrarán ustedes en el Reino de los cielos.
 
Han oído ustedes que se dijo a los antiguos: No matarás y el que mate será llevado ante el tribunal. Pero yo les digo: Todo el que se enoje con su hermano, será llevado también ante el tribunal; el que insulte a su hermano, será llevado ante el tribunal supremo, y el que lo desprecie, será llevado al fuego del lugar de castigo.
 
Por lo tanto, si cuando vas a poner tu ofrenda sobre el altar, te acuerdas allí mismo de que tu hermano tiene alguna queja contra ti, deja tu ofrenda junto al altar y ve primero a reconciliarte con tu hermano, y vuelve luego a presentar tu ofrenda.
 
Arréglate pronto con tu adversario, mientras vas con él por el camino; no sea que te entregue al juez, el juez al policía y te metan a la cárcel. Te aseguro que no saldrás de allí hasta que hayas pagado el último centavo”.
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Desafío de la Escritura –Éxodo, capítulos 23-25.
Hoy Jesús nos enseña cuán grave es el pecado y cuán importante debe ser la reconciliación en nuestras vidas. Jesús no vino para abolir los mandamientos, sino para cumplirlos. Ser un seguidor de Jesús no se trata solo de seguir algunas reglas; se trata de tener una relación viva con un Dios que nos ama íntimamente. Desarrollar una relación con la Santísima Trinidad y llegar a ser más como Jesús a través del poder del Espíritu Santo conduce a la santidad.
Algunos de nosotros hemos adoptado un enfoque minimalista de nuestras vidas espirituales. Hemos perdido la idea de que el pecado nos separa de Dios y de los demás. El pecado es muy real en cada una de nuestras vidas. Por lo tanto, necesitamos un salvador, alguien que pague el precio de nuestros pecados. Jesús, sufrió y murió por nuestros pecados para pagar el precio por nosotros en la cruz. Él nos redimió para que podamos vivir con Él para siempre si comprometemos nuestras vidas con él. Algunas personas dicen: “Por lo menos no he matado a nadie.” Creemos que somos justos a los ojos de Dios aunque podamos estar viviendo en un pecado grave. Hoy Jesús sube la escala.
 
El quinto mandamiento dice: “No matarás”. Pero Jesús nos dice que ni siquiera deberíamos enojarnos con nuestro/a hermano/a o que estaremos sujetos a juicio. La ira es una de las pasiones y no es pecaminosa hasta que empleamos nuestro intelecto y / o voluntad. Por lo general, la ira pecaminosa busca la venganza contra alguien. La ira justa, por otro lado, no es pecaminosa porque lucha contra una injusticia, como Jesús expulsando a los cambistas del Templo. En mi experiencia, la ira pecaminosa suele ser el resultado de una herida no cicatrizada.
Para sanar nuestras heridas, debemos llegar a la raíz o la causa. Por ejemplo, si tu yarda está llena de maleza y todo lo que haces es cortar la parte superior de la maleza, ¿qué pasará? La maleza solo será tan alta o más alta al día siguiente. Lo que tenemos que hacer es conseguir algo que mate a la maleza desde sus raíces. Lo mismo pasa en la vida espiritual. Podemos confesar los mismos pecados superficiales regularmente y continuaran persiguiéndonos a lo largo de nuestras vidas. Sin embargo, si llegamos a la raíz del pecado, pídele a Dios perdón, y pide que la gracia de Dios nos sane en el nivel más profundo de nuestra alma, entonces veremos progreso en nuestra búsqueda por la integridad y la santidad. He encontrado que muchos de nuestros pecados son el resultado de una herida sin sanar de nuestro pasado.
El perdón es una de las mejores formas de sanar una herida. Es por eso que Jesús nos dice que si hemos pecado contra alguien mientras nos acercamos al altar, primero debemos reconciliarnos con esa persona y luego regresar. El pecado afecta las relaciones y lastima el Cuerpo de Cristo. Es por eso que debemos recibir la Comunión en estado de gracia, porque recibir la Eucaristía es afirmar nuestra unidad con el Señor y Su pueblo.
 
Jesús menciona al final de esta lectura que tan seriamente Él toma el pecado. Él nos dice que nos reconciliemos antes de llegar al altar. Y si no nos reconciliamos, Él dice que seremos “metidos a la cárcel. Te aseguro que no saldrás de allí hasta que hayas pagado el último centavo”.
 
Por favor, no tomes el pecado a la ligera. Haz el cambio que se necesita hoy en tu vida. Como lo he mencionado, cuando tomamos decisiones virtuosas y elegimos a Dios, encontraremos alegría. Cuando pecamos, elegimos la miseria. ¡Elige la alegría! ¡Elige a Dios! Deja que Su gracia te sane.
¿Ves cómo el pecado daña tu relación con Dios y el prójimo?
¿Qué está en la raíz de cualquier pecado habitual en tu vida?
¿A quién necesitas perdonar o pedir perdón?
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Wednesday of the 10th Week of Ordinary Time (June 12, 2018 – St. Anthony of Padua)
 
1 KINGS 18:20-39
Ahab sent to all the children of Israel
and had the prophets assemble on Mount Carmel.
 
Elijah appealed to all the people and said,
“How long will you straddle the issue?
If the LORD is God, follow him; if Baal, follow him.”
The people, however, did not answer him.
So Elijah said to the people,
“I am the only surviving prophet of the LORD,
and there are four hundred and fifty prophets of Baal.
Give us two young bulls.
Let them choose one, cut it into pieces, and place it on the wood,
but start no fire.
I shall prepare the other and place it on the wood,
but shall start no fire.
You shall call on your gods, and I will call on the LORD.
The God who answers with fire is God.”
All the people answered, “Agreed!”
 
Elijah then said to the prophets of Baal,
“Choose one young bull and prepare it first,
for there are more of you.
Call upon your gods, but do not start the fire.”
Taking the young bull that was turned over to them, they prepared it
and called on Baal from morning to noon, saying,
“Answer us, Baal!”
But there was no sound, and no one answering.
And they hopped around the altar they had prepared.
When it was noon, Elijah taunted them:
“Call louder, for he is a god and may be meditating,
or may have retired, or may be on a journey.
Perhaps he is asleep and must be awakened.”
They called out louder and slashed themselves with swords and spears,
as was their custom, until blood gushed over them.
Noon passed and they remained in a prophetic state
until the time for offering sacrifice.
But there was not a sound;
no one answered, and no one was listening.
 
Then Elijah said to all the people, “Come here to me.”
When the people had done so, he repaired the altar of the LORD
that had been destroyed.
He took twelve stones, for the number of tribes of the sons of Jacob,
to whom the LORD had said, “Your name shall be Israel.”
He built an altar in honor of the LORD with the stones,
and made a trench around the altar
large enough for two measures of grain.
When he had arranged the wood,
he cut up the young bull and laid it on the wood.
“Fill four jars with water,” he said,
“and pour it over the burnt offering and over the wood.”
“Do it again,” he said, and they did it again.
“Do it a third time,” he said,
and they did it a third time.
The water flowed around the altar,
and the trench was filled with the water.
 
At the time for offering sacrifice,
the prophet Elijah came forward and said,
“LORD, God of Abraham, Isaac, and Israel,
let it be known this day that you are God in Israel
and that I am your servant
and have done all these things by your command.
Answer me, LORD!
Answer me, that this people may know that you, LORD, are God
and that you have brought them back to their senses.”
The LORD’s fire came down
and consumed the burnt offering, wood, stones, and dust,
and it lapped up the water in the trench.
Seeing this, all the people fell prostrate and said,
“The LORD is God! The LORD is God!”
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Scripture challenge –Exodus, chapters 20-22.
 
Elijah, who was alone, challenged the 450 prophets of Baal to show the people who was the one true God. The prophets of Baal set up their sacrifice and cried out, “Answer us, Baal!” However, there was no answer. They cried out louder and continued to dance around the altar. Still nothing, so Elijah mocked them. Finally, they began to cut themselves and blood gushed forth from their bodies as they pleaded for Baal to answer them.
 
Then Elijah invited the people around his altar. He prepared everything and then called upon God to consume the sacrifice that he had prepared. He even doused his altar and offering with water to make it even more amazing that God’s fire would consume the sacrifice. “The Lord’s fire came down and consumed the burnt offering, wood, stones, and dust, and it lapped up the water in the trench. Seeing this, all the people fell prostrate and said, ‘The Lord is God! The Lord is God!”
 
I remember hearing a wonderful homily by Bishop Robert Barron on this reading. He said the altar of the prophets of Baal represents all the things that we worship that are not God – honor, power, pleasure and wealth. Usually we can break down our gods into one of these categories. We dance around these altars like the prophets hoping that they fulfill our deepest desires. When they leave us empty, we go to more drastic measures, like the prophets cutting themselves, in order to feel good. Ultimately, nothing from this world will satisfy us.
 
This is so true in our lives, isn’t it? We all have a favorite sin, or a temptation that seems to be our weakness. This temptation calls for our attention, especially when we are hungry, lonely, angry or tired. We try it out and it feels good for a moment and then it leaves us empty. So, we try more of the same thing, and once again it feels good momentarily, but leaves us more and more empty each time. This is how addictions begin. This is why we see people going to great lengths and spending a lot of money to feel good on things that never satisfy them.
 
I was reading from Peter Kreeft’s book How to be Holy. He says that every time we choose sin we choose misery. And every time we choose God we choose joy. “In order to find death rather than life in the end, in order to go to Hell, you must be insane: you must choose misery over joy. Why would you do that? Because you can understand and control misery but not joy. This is insane. But it is what we all do in some degree whenever we sin. For all sin is choosing misery over joy. We are all insane. That is what Original Sin means.”
 
Why do we choose misery over joy? Our fallen nature makes us think that things of this world can satisfy our deepest longings. This is insanity. Sanity is seeing that we were made by God and for God, and only God can satisfy our deepest longings.
 
What is my greatest temptation when I am hungry, lonely, tired or angry?
How have I chosen misery over joy in my life?
How can I choose joy in every moment of every day?
 
Have a blessed day! And choose joy! Choose God!
Fr. Burke
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Miércoles de la 10ma Semana del Tiempo Ordinario (12 de junio de 2018 – San Antonio de Padua).
1 REYES 18:20-39
En aquellos días, el rey Ajab envió mensajeros a todo Israel y reunió a los profetas de Baal en el monte Carmelo. Elías se acercó al pueblo y le dijo: “¿Hasta cuándo van a andar indecisos? Si el Señor es el verdadero Dios, síganlo; y si lo es Baal, sigan a Baal”.
 
Pero el pueblo no supo qué responderle. Entonces Elías les dijo: “Yo soy el único sobreviviente de los profetas del Señor; en cambio, los profetas de Baal son cuatrocientos cincuenta. Que nos den dos novillos; que ellos escojan uno, que lo descuarticen y lo pongan sobre la leña sin prenderle fuego. Yo prepararé el otro novillo y lo pondré sobre la leña sin prenderle fuego. Ustedes invocarán a su dios y yo invocaré al Señor; y el Dios que responda enviando fuego, ése es el verdadero Dios”.
 
Todo el pueblo respondió: “Está bien”. Elías dijo entonces a los profetas de Baal: “Escojan un novillo y comiencen ustedes primero, pues son más numerosos. Invoquen a su dios, pero sin prender fuego”.
 
Ellos tomaron el novillo que les dieron, lo prepararon e invocaron a Baal desde la mañana hasta el mediodía, diciendo: “Baal, respóndenos”. Pero no se oyó ninguna respuesta, y ellos seguían danzando y brincando junto al altar que habían hecho. Llegado el medio día, Elías comenzó a reírse de ellos, diciéndoles: “Griten más fuerte, porque a lo mejor Baal, su dios, está muy entretenido conversando o tiene algún negocio o está de viaje. A lo mejor está dormido y así lo despiertan”.
 
Ellos gritaron más fuerte y empezaron a sangrarse, según su costumbre, con cuchillos y punzones, hasta que la sangre les chorreaba por todo el cuerpo. Cuando pasó el mediodía, se pusieron en trance hasta la hora de la ofrenda, pero no se escuchó respuesta alguna ni hubo nadie que atendiera sus ruegos.
 
Entonces Elías le dijo al pueblo: “Acérquense a mí”. Y todo el pueblo se le acercó. Preparó el altar del Señor, que había sido demolido. Tomó doce piedras, según el número de las tribus de los hijos de Jacob (a quien el Señor había dicho: Tú te llamarás Israel). Con las piedras levantó un altar en honor del Señor e hizo alrededor del altar una zanja, del ancho de un surco. Acomodó la leña, descuartizó el novillo y lo puso sobre la leña.
 
Después dijo: “Llenen cuatro cántaros de agua y derrámenla sobre el holocausto y sobre la leña”. Y lo hicieron así. Volvió a decirles: “Háganlo otra vez”. Y lo repitieron. De nuevo les dijo: “Háganlo por tercera vez”. Y así lo hicieron. El agua corrió alrededor del altar y llenó la zanja por completo.
 
A la hora de la ofrenda se acercó el profeta Elías y dijo: “Señor, Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob; que se vea hoy que tú eres el Dios de Israel, que yo soy tu servidor y que por orden tuya he ejecutado todas estas cosas. Respóndeme, Señor, respóndeme, para que todo este pueblo sepa que tú, Señor, eres el Dios verdadero, que puede cambiar los corazones”.
 
Entonces bajó el fuego del Señor y consumió la víctima destinada al holocausto y la leña, y secó el agua de la zanja. Al ver esto, todo el pueblo tuvo miedo, y postrándose
en tierra, dijo: “El Señor es el Dios verdadero. El Señor es el Dios verdadero”.
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Desafío de la Escritura –Éxodo, capítulos 20-22.
Elías, quien estaba solo, desafió a los 450 profetas de Baal a mostrar al pueblo quien era el Dios verdadero. Los profetas de Baal establecieron su sacrificio y gritaron, “¡Baal, respóndenos!” Sin embargo, no hubo respuesta. Ellos gritaron más fuerte y bailaron alrededor del altar. Aún nada, entonces Elías se burló de ellos. Por último, comenzaron a cortarse y sangre brotó de sus cuerpos mientras suplicaban a Baal que les respondiera.
Entonces Elías invitó a la gente alrededor de su altar. Él preparó todo y luego invocó a Dios para consumir el sacrificio que había preparado. Incluso roció su altar con agua y lo ofreció para hacerlo aún más sorprendente que el fuego de Dios consumiría el sacrificio. “Bajó el fuego del Señor y consumió la víctima destinada al holocausto y la leña, y secó el agua de la zanja. Al ver esto, todo el pueblo tuvo miedo, y postrándose en tierra, dijo: “El Señor es el Dios verdadero. El Señor es el Dios verdadero”.
Recuerdo haber escuchado una maravillosa homilía del Obispo Robert Barron en esta lectura. Dijo que el altar de los profetas de Baal representa todas las cosas que adoramos que no son Dios – honor, poder, placer y riqueza. Por lo general, podemos romper nuestros dioses en una de estas categorías. Bailamos alrededor de estos altares como los profetas esperando que cumplan nuestros deseos más profundos. Cuando nos dejan vacíos, vamos a medidas más drásticas, como los profetas cortándose a sí mismos, con el fin de sentirse bien. Al final, nada de este mundo nos va a satisfacer.
 
Esto es tan cierto en nuestras vidas, ¿no es así? Todos tenemos un pecado favorito, o una tentación que parece ser nuestra debilidad. Esta tentación llama a nuestra atención, especialmente cuando estamos con hambre, solos, enojados o cansados. Lo intentamos y se siente bien por un momento y luego nos deja vacíos. Así que intentamos más de lo mismo, y una vez más se siente bien momentáneamente, pero nos deja cada vez más y más vacíos. Así es como comienzan las adicciones. Es por esto que vemos a personas ir a grandes distancias y gastar mucho dinero para sentirse bien en cosas que nunca los van a satisfacer.
 
Yo estaba leyendo del nuevo libro de Peter Kreeft, How to be Holy (Como ser Santo). Dice que cada vez que elegimos el pecado elegimos la miseria. Y cada vez que elegimos a Dios elegimos la alegría. “Con el fin de encontrar la muerte en lugar de la vida, al final, con el fin de ir al infierno, debes estar demente: debes elegir la miseria sobre la alegría. ¿Por qué harías eso? Porque puedes entender y controlar la miseria, pero no la alegría. Esto es una locura. Pero es lo que todos hacemos en algún grado cada vez que pecamos. Porque todo pecado es elegir la miseria sobre la alegría. Todos estamos dementes. Eso es lo que significa el pecado original.”
¿Por qué elegimos la miseria sobre la alegría? Nuestra naturaleza caída nos hace pensar que las cosas de este mundo pueden satisfacer nuestros anhelos más profundos. Esto es una locura. La cordura es ver que fuimos creados por Dios y para Dios, y solamente Dios puede satisfacer nuestros anhelos más profundos.
 
¿Cuál es mi mayor tentación cuando tengo hambre o estoy solo, cansado o enojado?
¿Cómo he elegido la miseria sobre la alegría en mi vida?
¿Cómo puedo elegir la alegría en cada momento de cada día?
¡Que tengas un día bendecido! ¡Y elige la alegría! ¡Elige a Dios!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | June 11, 2018

TUESDAY OF THE 10TH WEEK OF ORDINARY TIME (JUNE 12, 2018)

TUESDAY OF THE 10TH WEEK OF ORDINARY TIME (JUNE 12, 2018)
 
MATTHEW 5:13-16
Jesus said to his disciples:
“You are the salt of the earth.
But if salt loses its taste, with what can it be seasoned?
It is no longer good for anything
but to be thrown out and trampled underfoot.
You are the light of the world.
A city set on a mountain cannot be hidden.
Nor do they light a lamp and then put it under a bushel basket;
it is set on a lampstand,
where it gives light to all in the house.
Just so, your light must shine before others,
that they may see your good deeds
and glorify your heavenly Father.”
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Scripture challenge –Exodus, chapters 17-19.
 
As I meditate on these words of Jesus to His disciples, I am thinking about how we all are called to be both disciples and apostles. Disciples are followers or students; apostles are ones who are sent.
 
How do we become better disciples of Jesus? We first need to be filled with the Holy Spirit before we are sent into the world. So how do we become better disciples? Last year I attended one of Matthew Kelly’s “Passion and Purpose” seminars. He challenged us to do one of these three things to be the best disciple we can be:
 
1) Read 15 minutes from the Gospels every day for one year. As soon as you finish a Gospel, go on to another one. Keep repeating this process over one year and you will come to know the person of Jesus Christ in a way you never have before.
 
2) Go to confession at least once per month for a year. When we confess our sins regularly, we not only receive incredible graces and the mercy of God, but we also become more mature in the spiritual life.
 
3) Keep a “Mass Journal” every day for 100 days. Go to Mass each time with the mindset that God wants to speak to your heart through the readings, the music, the prayers and the homily. Write down one thing in your Mass Journal that touched your heart. Bring this journal with you to spiritual direction and prayer and thank God for all that He has done for you. Mass will never be boring again.
 
The more we know about Jesus, but more importantly the more we know Jesus personally, the more we fall in love with Him. This helps us become salt and light for the world. If we haven’t fallen in love with Jesus, His light will not shine through us. However, once we become salt and light, He sends us forth as apostles to share the Good News we have received.
 
How do we become better apostles (this comes from the same root word of “postal”, one who is sent)?
 
1) We go where he sends us. We listen to Him in prayer and follow His call. There is great freedom when we are obedient to the will of God.
 
2) We speak the truth in love. Sometimes it is hard to speak to the truth because we fear people will not like what we have to say. However, sometimes the most loving action is to speak the truth – but always in love. Love means to will the good of the other person. The ultimate good of the other person is heaven. Sometimes our challenging words lead to a person’s salvation. If we remain silent at a critical time in someone’s life, we may miss the opportunity to direct them toward the Lord and salvation.
 
3) Hang around other good Christians. Jesus sent them forth two by two. We can’t do this alone, but we need to walk with others who are trying to grow in holiness. They help keep us accountable and encourage us on the way.
 
Go forth as apostles of Jesus, but first spend time as His faithful disciples. We can’t give what we don’t have. Try today to keep this healthy balance of receiving from the Lord in prayer and study (disciples), and then sharing the love of God in action (apostles).
 
Peace,
Fr. Burke
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Martes de la 10 Semana del Tiempo Ordinario (12 de junio 2018)
 
Mateo 5, 13-16
 
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Ustedes son la sal de la tierra. Si la sal se vuelve insípida, ¿con qué se le devolverá el sabor? Ya no sirve para nada y se tira a la calle para que la pise la gente.
 
Ustedes son la luz del mundo. No se puede ocultar una ciudad construida en lo alto de un monte; y cuando se enciende una vela, no se esconde debajo de una olla, sino que se pone sobre un candelero, para que alumbre a todos los de la casa.
 
Que de igual manera brille la luz de ustedes ante los hombres, para que viendo las buenas obras que ustedes hacen, den gloria a su Padre, que está en los cielos”.
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Reto de las Escrituras: Éxodo, capítulos 17-19.
 
Mientras medito estas palabras de Jesús a Sus discípulos, estoy pensando en cómo todos somos llamados a ser discípulos y apóstoles. Los discípulos son seguidores o estudiantes; los apóstoles son los que son enviados.
 
¿Cómo nos convertimos en mejores discípulos de Jesús? Primero necesitams ser llenados del Espíritu Santo antes de ser enviados al mundo. Entonces, ¿cómo nos convertimos en mejores discípulos? El año pasado asistí a uno de los seminarios de Matthew Kelly “Pasión y Propósito”. Él nos retó a hacer una de estas tres cosas para ser el mejor discípulo que podemos ser:
 
1) Leer 15 minutos de los Evangelios todos los días durante un año. En cuanto termines un Evangelio, ve a otro. Sigue repitiendo este proceso durante un año y llegarás a conocer a la persona de Jesucristo de una manera que nunca antes lo has hecho.
 
2) Ve a la confesión al menos una vez al mes durante un año. Cuando confesamos nuestros pecados regularmente, no sólo recibimos gracias increíbles y la misericordia de Dios, sino que también nos hacemos más maduros en la vida espiritual.
 
3) Mantén un “Diario de Misas” todos los días durante 100 días. Ve a Misa cada vez con la mentalidad que Dios quiere hablarle a tu corazón a través de las lecturas, la música, las oraciones y la homilía. Escribe una cosa en tu Diario de Misas que tocó tu corazón. Trae este diario contigo a la dirección espiritual y la oración y agradece a Dios por todo lo que Él ha hecho por ti. La Misa nunca volverá a será aburrida.
 
Cuanto más sabemos acerca de Jesús, pero más importante aún, cuanto más conocemos a Jesús personalmente, cuanto más nos enamoraríamos de Él. Esto nos ayuda a convertirnos en sal y luz para el mundo. Si todavía no nos hemos enamorado de Jesús, Su luz no brillará a través de nosotros. Sin embargo, una vez que nos convertimos en sal y luz, Él nos envía como apóstoles para compartir la Buena Nueva que hemos recibido.
 
¿Cómo podemos ser mejores apóstoles (esto viene de la misma raíz de la palabra “postal”, uno que es enviado)?
 
1) Vamos a donde Él nos envía. Lo escuchamos en la oración y seguimos Su llamado. Hay una gran libertad cuando somos obedientes a la voluntad de Dios.
 
2) Hablamos la verdad en amor. A veces es difícil hablar con la verdad porque tenemos miedo que no les guste lo que tenemos que decir. Sin embargo, a veces la acción más amorosa es decir la verdad – pero siempre en amor. Amor significa desear el bien de la otra persona. El bien último de la otra persona es el cielo. A veces nuestras palabras desafiantes conducen a la salvación de una persona. Si permanecemos callados en un momento crítico en la vida de alguien, podemos perder la oportunidad de dirigirlos hacia el Señor y la salvación.
 
3) Convive con otros buenos cristianos. Jesús los envió de dos en dos. No podemos hacer esto solos, pero tenemos que caminar con otros que están tratando de crecer en santidad. Ellos nos ayudan a mantenernos responsables y nos animan en el camino.
 
Salgan apóstoles de Jesús, pero primero pasen tiempo como Sus discípulos fieles. No podemos dar lo que no tenemos. Traten hoy de mantener este equilibrio saludable de recibir del Señor en oración y estudio (discípulos), y luego compartan el amor de Dios en acción (apóstoles).
 
Paz,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | June 10, 2018

Memorial of St. Barnabas, Apostle (June 11, 2018)

Memorial of St. Barnabas, Apostle (June 11, 2018)
 
ACTS 11:21B-26; 13:1-3
In those days a great number who believed turned to the Lord.
The news about them reached the ears of the Church in Jerusalem,
and they sent Barnabas to go to Antioch.
When he arrived and saw the grace of God,
he rejoiced and encouraged them all
to remain faithful to the Lord in firmness of heart,
for he was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.
And a large number of people was added to the Lord.
Then he went to Tarsus to look for Saul,
and when he had found him he brought him to Antioch.
For a whole year they met with the Church
and taught a large number of people,
and it was in Antioch that the disciples
were first called Christians.
 
Now there were in the Church at Antioch prophets and teachers:
Barnabas, Symeon who was called Niger,
Lucius of Cyrene,
Manaen who was a close friend of Herod the tetrarch, and Saul.
While they were worshiping the Lord and fasting, the Holy Spirit said,
“Set apart for me Barnabas and Saul
for the work to which I have called them.”
Then, completing their fasting and prayer,
they laid hands on them and sent them off.
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Scripture challenge –Exodus, chapters 14-16.
 
Today we remember St. Barnabas, one of the early converts to the faith and a contemporary of St. Paul. We hear in the reading today that Barnabas was sent to Antioch to encourage the young Christians in their faith. “He was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.” He rejoiced when he saw the faith of the people and encouraged them to stay close to Jesus “in firmness of heart.” He brought St. Paul to Antioch and together they taught, encouraged and evangelized. The many followers of Jesus were first called “Christians” there in Antioch.
 
Then we have this beautiful scene of the Christians gathered together in prayer and fasting. The Holy Spirit told them to “Set apart for me Barnabas and Saul for the work to which I have called them.” Then they prayed over the two men, laid hands on them and sent them on mission.
 
As I imagine these early Christians fasting and praying, I envision people who are on fire with the Holy Spirit. I am reminded of the group that I am privileged to work with on our Mike Sweeney Catholic Baseball Camp (http://www.catholicbaseballcamp.org/chicago/, July 22-25, 2018). The Lord has brought together a group of people who shine with the light of Christ because they are rooted in prayer with our Lord.
 
One of the families who brought their son to the baseball camp last year from out of state told me, “We can go to baseball camps anywhere. But I want my son to be around men of faith like you have here.” When people regularly fast and pray, their whole being lights up with the presence of the Holy Spirit. And as Christ’s light shines in and through them, other people are drawn to the Lord.
 
St. Barnabas was a “good man, filled with the Holy Spirit and faith.” Mike Sweeney is a man with these same characteristics. The people on our team are filled with that same Holy Spirit and are on fire for Jesus. This fire of the Holy Spirit is contagious and Jesus wants to set a fire on this earth and wishes that it were already ablaze (see Luke 12:49).
 
The evil one wants to isolate us so that any fire of the Holy Spirit within us will be extinguished. However, when people of faith regularly come together in prayer and fasting, the flame of faith comes alive. Do not stay away from the Church and people who are on fire with the Holy Spirit. Stay close to the fire so that your heart too will burn with the love of God.
 
Do I spend regular time in fasting and prayer?
Is my heart on fire with the Holy Spirit?
Do I isolate myself and stay away from the Church and people of faith?
Do I gather regularly with other people of faith to fan the flame?
 
St. Barnabas, pray for us that we too can be faithful disciples of Jesus. Help us to burn with the same faith and fervor you had to share the love of Jesus with the world.
 
God bless,
Fr. Burke
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Memoria de san Bernabé, Apóstiol (11 de junio 2018)
 
HECHOS 11:21-26; 13:1-3
En aquellos días, fueron muchos los que se convirtieron y abrazaron la fe. Cuando llegaron estas noticias a la comunidad cristiana de Jerusalén, Bernabé fue enviado a Antioquía. Llegó Bernabé, y viendo la acción de la gracia de Dios, se alegró mucho; y como era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe, exhortó a todos a que, firmes en su propósito, permanecieran fieles al Señor. Así se ganó para el Señor una gran muchedumbre.
 
Entonces Bernabé partió hacia Tarso, en busca de Saulo; y cuando lo encontró, lo llevó consigo a Antioquía. Ambos vivieron durante todo un año en esa comunidad y enseñaron a mucha gente. Allí, en Antioquía, fue donde por primera vez los discípulos recibieron el nombre de “cristianos”.
 
Había en la comunidad cristiana de Antioquía algunos profetas y maestros, como Bernabé, Simón (apodado el “Negro”), Lucio el de Cirene, Manahén (que se crió junto con el tetrarca Herodes) y Saulo. Un día estaban ellos ayunando y dando culto al Señor, y el Espíritu Santo les dijo: “Resérvenme a Saulo y a Bernabé para la misión que les tengo destinada”. Todos volvieron a ayunar y a orar; después les impusieron las manos y los despidieron.
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Reto de las Escrituras: Éxodo, capítulos 14-16.
 
Hoy recordamos a San Bernabé, uno de los primeros convertidos en la fe y un contemporáneo de San Pablo. Hoy escuchamos en la lectura de que Bernabé que fue enviado a Antioquía para animar a los jóvenes cristianos en su fe. “Era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe.” Se alegró mucho cuando vio la fe de las personas y les animó a permanecer cerca de Jesús “firmes en su propósito.” Él trajo a San Pablo a Antioquía y juntos enseñaron, animaron y evangelizaron. Los muchos seguidores de Jesús fueron llamados “cristianos” por primera vez allí en Antioquía.
 
Luego tenemos esta hermosa escena de los cristianos reunidos en la oración y el ayuno. El Espíritu Santo le dijo, “Resérvenme a Saulo y a Bernabé para la misión que les tengo destinada.” Y oraron sobre los dos hombres, les impusieron las manos y los enviaron en misión.
 
Mientras me imagino a estos primeros cristianos ayunando y orando, me imagino la gente que está en fuego con el Espíritu Santo. Me acuerdo del grupo con el que tengo el privilegio de trabajar en nuestro Campamento Católico de Béisbol de Mike Sweeney (Mike Sweeney Catholic Baseball Camp) (http://www.catholicbaseballcamp.org/chicago/, julio 22-25 de 2018). El Señor ha reunido a un grupo de personas que brillan con la luz de Cristo, porque están arraigados en la oración con nuestro Señor.
 
Una de las familias que trajo a su hijo al campamento de béisbol el año pasado desde fuera del estado me dijo: “Podemos ir a campamentos de béisbol en cualquier lugar. Pero quiero que mi hijo este alrededor de hombres de fe como los que tienen aquí.” Cuando la gente ayuna y ora regularmente, todo su ser se ilumina con la presencia del Espíritu Santo. Y a medida que la luz de Cristo brilla en y a través de ellos, otras personas son atraídas hacia el Señor.
 
San Bernabé era un “hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe.” Mike Sweeney es un hombre con estas mismas características. La gente en nuestro equipo está llena de ese mismo Espíritu Santo y están en fuego por Jesús. Este fuego del Espíritu Santo es contagioso y Jesús quiere encender un fuego sobre la tierra y desea que ya estuviera encendida (ver Lucas 12:49).
 
El maligno quiere aislarnos para que se extinga cualquier fuego del Espíritu Santo dentro de nosotros. Sin embargo, cuando la gente de fe se reúne regularmente en la oración y el ayuno, la llama de la fe cobra vida. No te mantengas alejado de la Iglesia y las personas que están en fuego con el Espíritu Santo. Permanece cerca del fuego para que tu corazón también arda con el amor de Dios.
 
¿Paso tiempo regular ayunando y orando?
¿Está mi corazón en llamas con el Espíritu Santo?
¿Me aíslo y me mantengo alejado de la Iglesia y las personas de fe?
¿Me reúno regularmente con otras personas de fe para avivar la llama?
 
San Bernabé, ruega por nosotros para que también podamos ser discípulos fieles de Jesús. Ayúdanos a arder con la misma fe y fervor que tuviste para compartir el amor de Jesús con el mundo.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | June 9, 2018

10th Sunday in Ordinary Time (June 10, 2018)

10th Sunday in Ordinary Time (June 10, 2018)
 
MARK 3:20-35
Jesus came home with his disciples.
Again the crowd gathered,
making it impossible for them even to eat.
When his relatives heard of this they set out to seize him,
for they said, “He is out of his mind.”
The scribes who had come from Jerusalem said,
“He is possessed by Beelzebul,”
and “By the prince of demons he drives out demons.”
 
Summoning them, he began to speak to them in parables,
“How can Satan drive out Satan?
If a kingdom is divided against itself,
that kingdom cannot stand.
And if a house is divided against itself,
that house will not be able to stand.
And if Satan has risen up against himself
and is divided, he cannot stand;
that is the end of him.
But no one can enter a strong man’s house to plunder his property
unless he first ties up the strong man.
Then he can plunder the house.
Amen, I say to you,
all sins and all blasphemies that people utter will be
forgiven them.
But whoever blasphemes against the Holy Spirit
will never have forgiveness,
but is guilty of an everlasting sin.”
For they had said, “He has an unclean spirit.”
 
His mother and his brothers arrived.
Standing outside they sent word to him and called him.
A crowd seated around him told him,
“Your mother and your brothers and your sisters
are outside asking for you.”
But he said to them in reply,
“Who are my mother and my brothers?”
And looking around at those seated in the circle he said,
“Here are my mother and my brothers.
For whoever does the will of God
is my brother and sister and mother.”
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Scripture challenge –Exodus, chapters 11-13.
 
This gospel passage has confused even Scripture scholars at times. His family says, “He is out of his mind.” The scribes say that he is possessed and driving out demons by Beelzebul.
 
Against these strong accusations, Jesus explains that a divided house can never stand. In fact, Jesus is part of a communion of persons in the Holy Trinity that can never be divided. He came to draw us into union with the Trinity and told us that with the power of the Holy Spirit, we would be able to do even greater things than Jesus did! Do you believe that this is possible?
 
What is the blasphemy against the Holy Spirit that can never be forgiven? St. Augustine said that the unforgiveable sin is lasting impenitence unto death, meaning one never feels sorry for one’s sins. Others say it is a refusal of God’s mercy. Still others say it is working against the Holy Spirit in one’s life. Ironically, Jesus would later be accused of blasphemy, even though He is God.
 
Finally, Jesus is told that his mother, brothers and sisters are outside. He tells them that His family are those who hear the word of God and act upon it. Those who were challenging Jesus obviously were not open to His word, and therefore were separating themselves from His family.
 
We had a wonderful men’s conference yesterday and we talked much about how the Holy Spirit is working in the lives of each one of us through our baptism. We are beloved children of God, and therefore heirs to the Kingdom. The Holy Spirit is within us and speaks to us constantly. When we spend quiet time in prayer listening to the voice of the Spirit, we learn how to hear His voice and respond. This is how we remain in the family, in communion with the Holy Trinity.
 
Do I believe the Holy Spirit can do greater things in and through me than Jesus did while on earth?
How do I remain in communion with the Holy Trinity?
 
Have a blessed Sunday!
Fr. Burke
MEMORIAL OF THE IMMACULATE HEART OF THE BLESSED VIRGIN MARY (JUNE 9, 2018)
 
LUKE 2:41-51
Each year Jesus’ parents went to Jerusalem for the feast of Passover,
and when he was twelve years old,
they went up according to festival custom.
After they had completed its days, as they were returning,
the boy Jesus remained behind in Jerusalem,
but his parents did not know it.
Thinking that he was in the caravan,
they journeyed for a day
and looked for him among their relatives and acquaintances,
but not finding him,
they returned to Jerusalem to look for him.
After three days they found him in the temple,
sitting in the midst of the teachers,
listening to them and asking them questions,
and all who heard him were astounded
at his understanding and his answers.
When his parents saw him,
they were astonished,
and his mother said to him,
“Son, why have you done this to us?
Your father and I have been looking for you with great anxiety.”
And he said to them,
“Why were you looking for me?
Did you not know that I must be in my Father’s house?”
But they did not understand what he said to them.
He went down with them and came to Nazareth,
and was obedient to them;
and his mother kept all these things in her heart.
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Scripture challenge –Exodus, chapters 8-10.
 
Our Catholic Soccer Camp begins this Sunday, June 10, 2018 with our Catholic Family Night at Immaculate Conception Parish in Elmhurst. All are welcome, whether or not you are part of the soccer camp. Mass is at 5:15pm on Sunday, followed by a pizza social. Fr. Chase Hilgenbrinck, a dynamic speaker, will be preaching. He was a professional soccer player who gave up his career in soccer to become a priest in the Diocese of Peoria, IL. Brittany Bock, another professional soccer player, will be speaking after Mass at the social. The soccer camp runs from June 11-13, 2018. Go to http://www.catholicsoccercamp.com for more information.
 
Today the Church honors the Immaculate Heart of Mary; yesterday we celebrated the Sacred Heart of Jesus. In today’s Gospel we hear the story of Jesus staying behind in the temple while His parents returned with the caravan. Imagine the panic in Mary’s heart when she realized that her 12-year-old son was not with the group!
 
I remember my Mom sharing a story that one day my brother got lost in K-Mart. In those days it was very common for us to go to the toy area while Mom did her shopping. It was a different world than we live in today in which parents cannot let their children out of their sight. My Mom shared the panic in her heart when she could not find my brother. Fortunately, they were reunited and nothing happened.
 
Mary had been visited by the angel Gabriel, who informed her that she would conceive and bear a Son in her virginity. This boy would be the Son of God! When she and Joseph presented Jesus in the temple, Simeon told her that her heart would be pierced by a sword. Mary could only wonder at God’s amazing plans. Mary, who had been entrusted with the Son of God, feared the worst when she could not find Jesus. Like my brother, Jesus was not lost either. When they found Jesus in the Temple, He tells her, “Did you not know that I must be in my Father’s house? Mary pondered these things in her Immaculate Heart.
 
As she “kept all these things in her heart,” Mary pondered God’s amazing plan. Because she was a woman of faith, who prayed and pondered these things in her heart, Mary was able to follow Jesus to the cross, despite the horrific pain it must have caused her. That sword most certainly was piercing her heart as Simeon had told her it would. Yet she believed that God’s plan would be fulfilled. Her faith was rewarded when God’s plan was fulfilled three days later.
 
Meditate on these mysteries in your own heart. Learn from Mary how she held on to faith, even in the darkest times. Jesus promised us that we would carry crosses. He also promised us that He would be with us until the end of time. Take these things to prayer. Recall how God has carried you through difficult times. Relate with Him your struggles and the crosses you are bearing. Entrust to Him your every burden and cross. He is with you always, especially when you feel most alone. There might be times that we must kneel at the foot of the cross with Mary, not understanding completely what God is doing. Ask for the faith of Mary at those times.
 
When have you questioned God’s plans?
How does Mary’s faith impact yours?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Memoria -Corazón Inmaculado de María (9 de junio 2018)
 
LUCAS 2:41-51
Los padres de Jesús solían ir cada año a Jerusalén para las festividades de la Pascua. Cuando el niño cumplió doce años, fueron a la fiesta, según la costumbre. Pasados aquellos días, se volvieron; pero el niño Jesús se quedó en Jerusalén, sin que sus padres lo supieran. Creyendo que iba en la caravana, hicieron un día de camino; entonces lo buscaron, y al no encontrarlo, regresaron a Jerusalén en su busca.
 
Al tercer día lo encontraron en el templo, sentado en medio de los doctores, escuchándolos y haciéndoles preguntas. Todos los que lo oían se admiraban de su inteligencia y de sus respuestas. Al verlo, sus padres se quedaron atónitos y su madre le dijo: “Hijo mío, ¿por qué te has portado así con nosotros? Tu padre y yo te hemos estado buscando llenos de angustia”. Él les respondió: “¿Por qué me andaban buscando? ¿No sabían que debo ocuparme en las cosas de mi Padre?” Ellos no entendieron la respuesta que les dio. Entonces volvió con ellos a Nazaret y siguió sujeto a su autoridad. Su madre conservaba en su corazón todas aquellas cosas.
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Reto de las Escrituras: Éxodo, capítulos 8-10.
Nuestro Campamento de Fútbol Católico comienza este domingo 10 de junio de 2018 con nuestra Noche Familiar Católica en la Parroquia de la Inmaculada Concepción en Elmhurst, IL. Todos son bienvenidos, seas o no parte del campamento de fútbol. La misa es a las 5:15 p.m. del domingo, seguida de una reunión social con pizza y la oportunidad de conocer a todos los entrenadores del campamento. El Padre Chase Hilgenbrinck, un orador muy dinámico, estará predicando. Él fue un jugador de fútbol profesional que dejó su carrera futbolística para convertirse en sacerdote en la Diócesis de Peoria, IL. Brittany Bock, otra jugadora profesional de fútbol, hablará después de la Misa en el evento social. El Campamento de Fútbol se realizará del 11 al 13 de junio de 2018. Visite http://www.catholicsoccercamp.com para obtener más información.
Hoy la Iglesia honra el Corazón Inmaculado de María; ayer celebramos el Sagrado Corazón de Jesús. En el Evangelio de hoy escuchamos la historia de Jesús quedarse atrás en el templo, mientras que sus padres regresaron con la caravana. ¡Imagina el pánico en el corazón de María cuando se dio cuenta de que su hijo de 12 años no estaba con el grupo!
 
Recuerdo que mi Mama compartió una historia que un día mi hermano se perdió en K-Mart. En aquellos días era muy común para nosotros ir al área de juguetes mientras que mamá hacía sus compras. Era un mundo diferente al que vivimos hoy en día en el cual los padres no pueden dejar a sus hijos fuera de su vista. Mi mamá compartió el pánico en su corazón cuando no podía encontrar a mi hermano. Afortunadamente se encontraron nuevamente y no pasó nada.
 
Maria había sido visitada por el ángel Gabriel, quien le informó que ella concebiría y tendría un hijo en su virginidad. ¡Este niño sería el Hijo de Dios! Cuando ella y José presentaron a Jesús en el templo, Simeón le dijo que su corazón sería atravesado por una espada. María solo podía preguntarse por los asombrosos planes de Dios. María, a quien se le había confiado el Hijo de Dios, temía lo peor cuando no podía encontrarlo. Al igual que mi hermano, Jesús tampoco estaba perdido. Cuando encuentran a Jesús en el Templo, Él le dice: “¿No sabían que debo ocuparme en las cosas de mi Padre?” María reflexionó sobre estas cosas en su Corazón Inmaculado.
 
Como ella “conservaba en su corazón todas aquellas cosas”, María medito el maravilloso plan de Dios. Como era una mujer de fe, que oró y reflexionó sobre estas cosas en su corazón, María pudo seguir a Jesús hasta la cruz, a pesar del horrible dolor que debió haberle causado a su corazón. Esa espada ciertamente estaba atravesando su corazón. Sin embargo, ella creyó que el plan de Dios se cumpliría. Su fe fue recompensada ya que este plan se cumplió tres días después.
 
Medita en estos misterios en tu propio corazón. Aprende de María cómo se aferró a la fe, incluso en los momentos más oscuros. Jesús nos prometió que llevaríamos cruces. Él también nos prometió que estaría con nosotros hasta el final de los tiempos. Lleva estas cosas a la oración. Recuerda cómo Dios te ha llevado a través de los tiempos difíciles. Relaciona con Él tus luchas y las cruces que estás soportando. Confía a Él todas tus cargas y cruces. Él está contigo siempre, especialmente cuando te sientes más solo. Puede haber momentos en que debemos arrodillarnos al pie de la cruz con María, sin entender completamente lo que Dios está haciendo. Pide la fe de María en esos momentos.
¿Cuándo tú has cuestionado los planes de Dios?
¿Cómo impacta la fe de María en la tuya?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
SOLEMNITY OF THE MOST SACRED HEART OF JESUS (JUNE 8, 2018)
 
JOHN 19:31-37
Since it was preparation day,
in order that the bodies might not remain on the cross on the sabbath,
for the sabbath day of that week was a solemn one,
the Jews asked Pilate that their legs be broken
and they be taken down.
So the soldiers came and broke the legs of the first
and then of the other one who was crucified with Jesus.
But when they came to Jesus and saw that he was already dead,
they did not break his legs,
but one soldier thrust his lance into his side,
and immediately blood and water flowed out.
An eyewitness has testified, and his testimony is true;
he knows that he is speaking the truth,
so that you also may come to believe.
For this happened so that the Scripture passage might be fulfilled:
Not a bone of it will be broken.
And again another passage says:
They will look upon him whom they have pierced.
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Scripture challenge –Exodus, chapters 5-7.
 
I want to invite you to the Diocese of Joliet 5th Annual Men’s Conference “Rise Up Sons of God” this Saturday, June 9, 2018 at Benedictine University in Lisle, IL. Doors open at 7am, talks begin at 8am, and I will celebrate Mass at 2:30pm to finish the day. Dan Dematte and Brad Pierron will be the keynote speakers. I will be the MC and present a breakout session. There will be many wonderful speakers. Tickets are $45 and can be purchased at the door. Go to http://www.fishersofmenonline.com for more information.
 
Also, our Catholic Soccer Camp begins this Sunday, June 10, 2018 with our Catholic Family Night at Immaculate Conception Parish in Elmhurst. All are welcome, whether or not you are part of the soccer camp. Mass is at 5:15pm on Sunday, followed by a pizza social and a chance to meet all the coaches from the camp. Fr. Chase Hilgenbrinck will be preaching. He was a professional soccer player who gave up his career to become a priest in the Diocese of Peoria, IL. Brittany Bock, another professional soccer player, will be speaking after Mass at the social. The soccer camp runs from June 11-13, 2018. Go to http://www.catholicsoccercamp.com for more information.
 
The Feast of the Sacred Heart of Jesus was placed officially on the Church calendar in 1856, but devotion to the Sacred Heart dates to the Middle Ages. It is a feast on which we honor the great love that Jesus Christ has for us.
In 1256 on the feast of St. John the Evangelist, a Benedictine German mystic by the name of St. Gertrude, had a profound vision in which she laid her head near the wound in the side of Jesus and heard the beating of the Sacred Heart. This is significant because of course St. John laid his head at the breast of Jesus at the Last Supper.
I too had a similar experience in prayer several years in which I rested my head at the chest of Jesus and heard His Most Sacred Heart beating. I am no mystic, but it was an experience of profound peace, joy and grace. I can still go back to that moment in prayer and receive graces that are unending. I feel an intimacy with the Lord and know that He is with me, as He is with you.
Then in the year 1673, Jesus appeared Sister Margaret Mary Alacoque in France. Jesus revealed to her the desires of His Heart, which was to inspire devotion of the Sacred Heart. We don’t know if she knew of the vision that St. Gertrude had some 400 years earlier. Miraculously, (I don’t believe in coincidences), Jesus appeared to Sr. Margaret Mary on December 27th, the feast of St. John the Evangelist, the same day He appeared to St. Gertrude.
Jesus requested three things in this vision:
1) To receive Communion frequently,
2) To receive Communion especially on the first Friday of each month, and
3) Observe a Holy Hour in front of the Blessed Sacrament (an hour of silent prayer in front of the Eucharist).
As you can see, the desires of Jesus all center on the Eucharist. This makes sense because the Eucharist is the very Body and Blood of Jesus Christ. This feast of the Sacred Heart falls on the Friday after we celebrate Corpus Christi every year. Jesus most powerfully shows us His love in the Eucharist – pouring out His very blood on the cross, as we read from John’s gospel today. In the Eucharistic miracle at Lanciano, Italy (you can google this miracle along with many others), the bread and wine changed into flesh and blood during the Mass. And the flesh was diagnosed by scientists to be the heart muscle of a human being. No coincidences with Jesus! I had the opportunity to celebrate Mass in Lanciano a few years ago, which was amazing!
Today as we celebrate the feast of the Most Sacred Heart of Jesus, may we recall Jesus’ incredible love for us. May we remember how He poured out his Blood for us. May we, too, rest our heads upon Jesus’ chest and hear His Most Sacred Heart beating. May we receive His love and then share His love and mercy with the people around us.
 
Sacred Heart of Jesus, have mercy on us.
God bless,
Fr. Burke
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Solemnidad del Sagrado Corazón de Jesús (8 de junio 2018)
 
Juan 19, 31-37
Como era el día de la preparación de la Pascua, para que los cuerpos de los ajusticiados no se quedaran en la cruz el sábado, porque aquel sábado era un día muy solemne, los judíos pidieron a Pilato que les quebraran las piernas y los quitaran de la cruz.
 
Fueron los soldados, le quebraron las piernas a uno y luego al otro de los que habían sido crucificados con Jesús. Pero al llegar a él, viendo que ya había muerto, no le quebraron las piernas, sino que uno de los soldados le traspasó el costado con una lanza e inmediatamente salió sangre y agua.
 
El que vio da testimonio de esto y su testimonio es verdadero y él sabe que dice la verdad, para que también ustedes crean. Esto sucedió para que se cumpliera lo que dice la Escritura: No le quebrarán ningún hueso; y en otro lugar la Escritura dice: Mirarán al que traspasaron.
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Reto de las Escrituras: Éxodo, capítulos 5-7.
Quiero invitarlos a la 5ta Conferencia Anual de Hombres de la Diócesis de Joliet “Rise Up Sons of God” (“levántense Hijos de Dios”) este sábado 9 de junio de 2018 en la Universidad Benedictina en Lisle, IL. Las puertas abren a las 7 a.m., las charlas comienzan a las 8 a.m., y celebraré la Misa a las 2:30 p.m. para terminar el día. Dan Dematte y Brad Pierron serán los oradores principales. Seré el Maestro de Ceremonias y presentaré una sesión de trabajo. Habrá muchos oradores maravillosos. Los boletos cuestan $ 45 y se pueden comprar en la puerta. Visite http://www.fishersofmenonline.com para obtener más información.
Además, nuestro Campamento de Fútbol Católico comienza este domingo 10 de junio de 2018 con nuestra Noche Familiar Católica en la Parroquia de la Inmaculada Concepción en Elmhurst, IL. Todos son bienvenidos, seas o no parte del campamento de fútbol. La misa es a las 5:15 p.m. del domingo, seguida de una reunión social con pizza y la oportunidad de conocer a todos los entrenadores del campamento. El Padre Chase Hilgenbrinck estará predicando. Él fue un jugador de fútbol profesional que dejó su carrera para convertirse en sacerdote en la Diócesis de Peoria, IL. Brittany Bock, otra jugadora profesional de fútbol, hablará después de la Misa en el evento social. El Campamento de Fútbol se realizará del 11 al 13 de junio de 2018. Visite http://www.catholicsoccercamp.com para obtener más información.
 
La Fiesta del Sagrado Corazón de Jesús fue oficialmente puesta en el calendario de la Iglesia en 1856, pero la devoción al Sagrado Corazón se remonta a la Edad Media. Es una fiesta en la que honramos al gran amor que Jesucristo nos tiene.
 
En 1256 en la fiesta de San Juan el Evangelista, una benedictina alemana mística con el nombre de Santa Gertrudis, tuvo una visión profunda en la que ella puso su cabeza cerca de la herida en el costado de Jesús y escuchó los latidos del Sagrado Corazón. Esto es significativo porque, por supuesto, San Juan puso su cabeza en el pecho de Jesús en la Última Cena.
Yo también tuve una experiencia en oración similar varios años atrás en la que puse mi cabeza en el pecho de Jesús y escuché el latido de Su Sacratísimo Corazón. Yo no soy místico, pero fue una experiencia de profunda paz, alegría y gracia. Todavía puedo volver a ese momento en oración y recibir las gracias interminables. Siento intimidad con el Señor y sé que Él está conmigo, así como Él está contigo.
Luego, en el año 1673, Jesús se le apareció la Hermana Margarita María Alacoque en Francia. Jesús le reveló los deseos de su corazón, lo que era de inspirar la devoción del Sagrado Corazón. No sabemos si ella sabía de la visión que Santa Gertrudis tuvo unos 400 años antes. Miladrosamente (no creo en las coincidencias), Jesús se le apareció a la Hermana Margarita María el 27 de diciembre, la fiesta de San Juan el Evangelista, el mismo día que Él se le apareció a Santa Gertrudis.
 
Jesús pidió tres cosas en esta visión:
1) De recibir la Comunión frecuentemente,
2) De recibir la Comunión especialmente el primer viernes de cada mes, y
3) Guardar una Hora Santa ante el Santísimo Sacramento (una hora de oración en silencio ante la Eucaristía).
Como puedes ver, todos los deseos de Jesús se relacionan con la Eucaristía. Esto tiene sentido porque la Eucaristía es el mismo Cuerpo y Sangre de Jesucristo. Esta fiesta del Sagrado Corazón cae el viernes después que celebramos Corpus Christi cada año. Jesús poderosamente nos muestra su amor en la Eucaristía – derramando su misma sangre en la cruz, como leímos del Evangelio de San Juan el día de hoy. En el milagro Eucarístico en Lanciano, Italia (puedes buscar este milagro en google junto con muchos otros), el pan y el vino se transformaron en carne y sangre durante la Misa. Y la carne fue diagnosticada por científicos de ser el músculo del corazón de un ser humano. ¡No hay coincidencias con Jesús! Tuve la oportunidad de celebrar misa en Lanciano hace unos años, lo cual fue increíble!
 
Así que hoy, al celebrar la fiesta del Sacratísimo Corazón de Jesús,
recordemos el increíble amor de Jesús por nosotros. Recordemos cómo Él derramó su Sangre por nosotros. También descansemos nuestras cabezas sobre el pecho de Jesús y escuchemos el latido de Su Sacratísimo Corazón. Que podamos recibir su amor y luego compartir Su amor y misericordia con las personas que nos rodean.
 
¡Sagrado Corazon de Jesús, ruega por nosotros!
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | June 6, 2018

Thursday of the 9th Week of Ordinary Time (June 7, 2018)

Thursday of the 9th Week of Ordinary Time (June 7, 2018)
 
MARK 12:28-34
One of the scribes came to Jesus and asked him,
“Which is the first of all the commandments?”
Jesus replied, “The first is this:
Hear, O Israel!
The Lord our God is Lord alone!
You shall love the Lord your God with all your heart,
with all your soul, with all your mind,
and with all your strength.
The second is this:
You shall love your neighbor as yourself.
There is no other commandment greater than these.”
The scribe said to him, “Well said, teacher.
You are right in saying,
He is One and there is no other than he.
And to love him with all your heart,
with all your understanding,
with all your strength,
and to love your neighbor as yourself
is worth more than all burnt offerings and sacrifices.”
And when Jesus saw that he answered with understanding,
he said to him, “You are not far from the Kingdom of God.”
And no one dared to ask him any more questions.
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Scripture challenge –Exodus, chapters 2-4.
 
I want to invite you to the Diocese of Joliet 5th Annual Men’s Conference “Rise Up Sons of God” this Saturday, June 9, 2018 at Benedictine University in Lisle, IL. Doors open at 7am, talks begin at 8am, and I will celebrate Mass at 2:30pm to finish the day. Dan Dematte and Brad Pierron will be the keynote speakers. I will be the MC and present a breakout session. There will be many wonderful speakers. Tickets are $45 and can be purchased at the door. Go to http://www.fishersofmenonline.com for more information.
 
Also, our Catholic Soccer Camp begins this Sunday, June 10, 2018 with our Catholic Family Night at Immaculate Conception Parish in Elmhurst. All are welcome, whether or not you are part of the soccer camp. Mass is at 5:15pm on Sunday, followed by a pizza social and a chance to meet all the coaches from the camp. Fr. Chase Hilgenbrinck will be preaching. He was a professional soccer player who gave up his career to become a priest in the Diocese of Peoria, IL. Brittany Bock, another professional soccer player, will be speaking after Mass at the social. The soccer camp runs from June 11-13, 2018. Go to http://www.catholicsoccercamp.com for more information.
 
We have this wonderful gospel today in which one of the scribes asks Jesus, “Which is the first of all the commandments?” He might be trying to trap Jesus or he might simply want to prioritize the commandments. As Jesus usually does, He does not answer the question directly by picking one of the commandments. He summarizes the ten with two – love God and love your neighbor.
 
Jesus tells us to “love the Lord your God with all your heart, with all your soul.” How do we love God with our heart and soul? Prayer. There are many ways to pray, but it is important that we speak to God from the depths of our being. Tell God what is on your heart. Share your feelings and desires with Him. Do not filter your feelings or judge them. It is permissible to be angry with God, as we hear in some of the psalms and other Scriptures. The important thing is that we are communicating with Him. After speaking to God, we need to be silent and listen to Him speak to the depths of our soul.
 
Jesus also calls us to love God “with all your mind.” How do we do that? We need to develop our mind by studying the Scriptures and learning more about our faith. The more we learn about God, the easier it is to surrender to Him. Our faith makes sense.
 
Jesus says to love God “with all your strength.” Are you investing time and energy into your relationship with God? Do you fit God in whenever it is convenient for you, or do you fit your schedule around God? Does work, sports and family take precedence over God? Maybe the Lord is inviting us to examine our priorities?
 
Finally, Jesus asks us to “love your neighbor as yourself?” Do you know God loves you and do you love yourself? If you don’t know that God loves you, it is difficult to love yourself. If you don’t love yourself, you cannot love others. It all begins by allowing God the Father to love us as His beloved child. The more we are filled with His love, the more we can then pour out His love on others. We begin to see others as our brothers and sisters and have a desire to love them with His love.
 
Do I love God with my heart and soul through daily prayer?
Do I love God with my mind through regular Scripture and study?
Do I love God with my strength, time and energy?
Do I allow God’s love to pour through me upon others?
 
Hope to see you this Saturday and Sunday. If you cannot make it, please pray for us that the Holy Spirit will guide us, inspire us and flood us with His gifts.
 
Peace,
Fr. Burke
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Jueves de la 9a Semana del Tiempo Ordinario (7 de junio 2018)
MARCOS 12:28-34
En aquel tiempo, uno de los escribas se acercó a Jesús y le preguntó: “¿Cuál es el primero de todos los mandamientos?” Jesús le respondió: “El primero es: Escucha, Israel: El Señor, nuestro Dios, es el único Señor; amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas. El segundo es éste: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. No hay ningún mandamiento mayor que éstos”.
 
El escriba replicó: “Muy bien, Maestro. Tienes razón, cuando dices que el Señor es único y que no hay otro fuera de él, y amarlo con todo el corazón, con toda el alma, con todas las fuerzas, y amar al prójimo como a uno mismo, vale más que todos los holocaustos y sacrificios”.
 
Jesús, viendo que había hablado muy sensatamente, le dijo: “No estás lejos del Reino de Dios”. Y ya nadie se atrevió a hacerle más preguntas.
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Reto de las Escrituras: Éxodo, capítulos 2-4.
 
Quiero invitarlos a la 5ta Conferencia Anual de Hombres de la Diócesis de Joliet “Rise Up Sons of God” (“levántense Hijos de Dios”) este sábado 9 de junio de 2018 en la Universidad Benedictina en Lisle, IL. Las puertas abren a las 7 a.m., las charlas comienzan a las 8 a.m., y celebraré la Misa a las 2:30 p.m. para terminar el día. Dan Dematte y Brad Pierron serán los oradores principales. Seré el Maestro de Ceremonias y presentaré una sesión de trabajo. Habrá muchos oradores maravillosos. Los boletos cuestan $ 45 y se pueden comprar en la puerta. Visite http://www.fishersofmenonline.com para obtener más información.
Además, nuestro Campamento de Fútbol Católico comienza este domingo 10 de junio de 2018 con nuestra Noche Familiar Católica en la Parroquia de la Inmaculada Concepción en Elmhurst, IL. Todos son bienvenidos, seas o no parte del campamento de fútbol. La misa es a las 5:15 p.m. del domingo, seguida de una reunión social con pizza y la oportunidad de conocer a todos los entrenadores del campamento. El Padre Chase Hilgenbrinck estará predicando. Él fue un jugador de fútbol profesional que dejó su carrera para convertirse en sacerdote en la Diócesis de Peoria, IL. Brittany Bock, otra jugadora profesional de fútbol, hablará después de la Misa en el evento social. El Campamento de Fútbol se realizará del 11 al 13 de junio de 2018. Visite http://www.catholicsoccercamp.com para obtener más información.
 
Tenemos este maravilloso Evangelio en el que uno de los escribas le pregunta a Jesús: “¿Cuál es el primero de todos los mandamientos?” Él podría estar tratando de atrapar a Jesús o simplemente podría querer priorizar los mandamientos. Y Jesús por lo general, Él no responde a la pregunta directamente eligiendo uno de los mandamientos. Él resume los diez con dos – amar a Dios y amar al prójimo.
Jesús nos dice “ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma”. ¿Cómo amamos a Dios con nuestro corazón y alma? Con la oración. Hay muchas maneras de orar, pero es importante que hablemos con Dios desde lo más profundo de nuestro ser. Cuéntale a Dios lo que cargas en tu corazón. Comparte tus sentimientos y deseos con Él. No filtres tus sentimientos ni los juzgues. Es permitido estar enojado con Dios, como escuchamos en algunos de los salmos y otros pasajes de las Sagradas Escrituras. Lo importante es que nos comuniquemos con él. Después de hablarle a Dios, necesitamos estar en silencio y escucharlo hablar en las profundidades de nuestra alma.
Jesús también nos llama a amar a Dios “con toda su mente”. ¿Cómo hacemos eso? Necesitamos desarrollar nuestra mente estudiando las Sagradas Escrituras y aprendiendo más sobre nuestra fe. Cuanto más aprendemos acerca de Dios, más fácil es entregarse a Él. Nuestra fe tiene sentido.
Jesús dice ama a Dios “con todas tus fuerzas”. ¿Estás invirtiendo tiempo y energía en tu relación con Dios? ¿Pones a Dios cuando te conviene, o ajustas tu horario a Dios? ¿El trabajo, los deportes y la familia tienen prioridad sobre Dios? ¿Tal vez el Señor nos invita a examinar nuestras prioridades?
Finalmente, Jesús nos pide “ama a tu prójimo como a ti mismo”. ¿Sabes que Dios te ama y que debes amarte a ti mismo? Si no sabes que Dios te ama, es difícil amarte a ti mismo. Si no te amas, no puedes amar a los demás. Todo comienza al permitir que Dios Padre nos ame como sus hijos amados. Mientras más nos llenemos de Su amor, más podremos derramar Su amor sobre los demás. Comenzamos a ver a los demás como nuestros hermanos y hermanas y tenemos el deseo de amarlos con Su amor.
¿Amo a Dios con mi corazón y mi alma a través de la oración diaria?
¿Amo a Dios con mi mente a través de las Sagradas Escrituras y el estudio frecuente?
¿Amo a Dios con mis fuerzas, tiempo y energía?
¿Permito que el amor de Dios fluya a través de mí sobre los demás?
Espero verte este sábado y domingo. Si no puede hacerlo, por favor ora por nosotros para que el Espíritu Santo nos guíe, nos inspire y nos inunde con Sus dones.
Paz,
Padre Burke
Wednesday of the 9th Week of Ordinary Time (June 6, 2018)
 
Mark 12:18-27
Some Sadducees, who say there is no resurrection,
came to Jesus and put this question to him, saying,
“Teacher, Moses wrote for us,
If someone’s brother dies, leaving a wife but no child,
his brother must take the wife
and raise up descendants for his brother.
Now there were seven brothers.
The first married a woman and died, leaving no descendants.
So the second brother married her and died, leaving no descendants,
and the third likewise.
And the seven left no descendants.
Last of all the woman also died.
At the resurrection when they arise whose wife will she be?
For all seven had been married to her.”
Jesus said to them, “Are you not misled
because you do not know the Scriptures or the power of God?
When they rise from the dead,
they neither marry nor are given in marriage,
but they are like the angels in heaven.
As for the dead being raised,
have you not read in the Book of Moses,
in the passage about the bush, how God told him,
I am the God of Abraham, the God of Isaac,
and the God of Jacob?
He is not God of the dead but of the living.
You are greatly misled.”
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Scripture challenge – Genesis, chapters 49-50, Exodus, chapter 1.
 
This reading from Mark’s Gospel always brings up a lot of questions, especially for those who are happily married. The Sadducees, who did not believe in the resurrection from the dead, tried to discredit Jesus with a question about a woman who had married seven brothers after the previous one had died. “At the resurrection when they arise whose wife will she be? For all seven had been married to her.”
 
Jesus answers them by saying, “When they rise from the dead, they neither marry nor are given in marriage, but they are like the angels in heaven.” In other words, Jesus tells them that there is no marriage in heaven.
For those who are happily married and want to be with your spouse in heaven, do not panic. First, Jesus is not denigrating marriage. The love between a husband and wife is meant to be a beacon of light for the world. Man is called to love his spouse as Jesus loved the Church, by laying down his life for her. Marriage is held up by God and the Church as something beautiful. It is the ideal place for children to be raised in the secure environment of two parents. The goal of marriage is for the spouses to help one another and their children know Jesus Christ and get to heaven. Marriage is a wonderful and necessary vocation here on earth.
 
Why does Jesus say there is no marriage in heaven if it is so beautiful? When we get to heaven, God is going to satisfy our deepest desires. There is no more need for pro-creation and we will be part of the perfect family, with God as our Father, Jesus as our Brother, Mary as our Mother, and the Holy Spirit binding us together in the divine embrace of love. On earth, our relationships with other people give us glimpses of the love of God, but in heaven, we shall see the Lord face to face. God will be our all in all. Every fiber of our being will be fulfilled by being in the presence of God. We will not feel like we are missing anything.
 
That is why the world needs celibate priests, brothers, sisters and consecrated lay people. The fact that we are not married, drives some people crazy. They don’t understand how we can live without having sexual relationships. Our lives are meant to show that one can live an extremely joyful and fulfilling life while not having sexual relations. We strive to live on earth how our lives will be in heaven, that God will be our all in all. Before my ordination, I had no idea how joyful my life could be as a priest.
 
My personal belief is that in heaven we will be surrounded by our family, friends and everything that bring us true joy. When people have died and come back to life, they almost always report they saw their loved ones in heaven. Many describe a bright light and an encounter with Jesus, and they do not want to come back. Invest in your relationships on earth, with the Lord at the center of each one. Allow the Lord to purify each of these relationships on earth, so that together we can worship the Lord forever in heaven.
 
Am I living out my vocation with joy?
Am I preparing myself for heaven by making Jesus the center of every relationship?
Am I loving intensely the people God has placed in my life to prepare my heart for heaven?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | June 4, 2018

Tuesday of the 9th Week of Ordinary Time (June 5, 2018)

Tuesday of the 9th Week of Ordinary Time (June 5, 2018)
 
2 PETER 3:12-15A, 17-18
Beloved:
Wait for and hasten the coming of the day of God,
because of which the heavens will be dissolved in flames
and the elements melted by fire.
But according to his promise
we await new heavens and a new earth
in which righteousness dwells.
 
Therefore, beloved, since you await these things,
be eager to be found without spot or blemish before him, at peace.
And consider the patience of our Lord as salvation.
Therefore, beloved, since you are forewarned,
be on your guard not to be led into the error of the unprincipled
and to fall from your own stability.
But grow in grace
and in the knowledge of our Lord and savior Jesus Christ.
To him be glory now and to the day of eternity. Amen.
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Scripture challenge – Genesis, chapters 46-48. (Yesterday I had listed too many chapters. Today is correct.)
 
St. Peter urges us to prepare for the coming of the Lord. The prevailing thought was that Jesus would return quickly. However, some people today are lulled to sleep spiritually because Jesus hasn’t returned in over 2000 years. Once might ask, “What is the urgency?”
 
I would urge you to be prepared every day of your life to meet the Lord. We don’t know when we are going to die nor do we know when the Lord will return. Many people die each day who were not prepared for death. Are you ready? If I live each day as if it were my last on earth, imagine how much meaning and purpose that would add to my life each day. I probably would love people more intentionally. I would let go of the things that are not essential that might otherwise occupy my time and energy.
 
One of the highlights of this past year for me happened during my dad’s battle with cancer. During dinner one night, he looked at me and said, “I’m not afraid to die.” He exuded peace and serenity that came from a place of faith, which had deepened tremendously during the chemotherapy. His statement gave me so much peace as well. He was ready! Fortunately for us, God has given him more time on earth so that we can cherish him.
 
Are you prepared if the Lord would come for you today? Do you make the most of every day? Can you go to bed at night saying, “Lord, I have given you everything I could today”?
 
“Therefore, beloved, since you await these things,
be eager to be found without spot or blemish before him, at peace.”
 
Am I eager to be found without blemish? Do I avoid the near occasion of sin? Do I hate sin because it separates me from God?
 
“Therefore, beloved, since you are forewarned,
be on your guard not to be led into the error of the unprincipled
and to fall from your own stability.”
 
There is a spiritual battle going on all around us. The evil one does not want us to be with God on earth or in heaven. We can make the choice each day to choose God, to choose virtue, to choose to love, to choose joy. The ball is in your court, so to speak. What is your response?
 
God Bless,
Fr. Burke
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Martes de la 9na semana del Tiempo Ordinario (5 de junio de 2018)
 
2 Pedro 3, 12-15. 17-18
Hermanos: Piensen con cuánta santidad y entrega deben vivir ustedes esperando y apresurando el advenimiento del día del Señor, cuando desaparecerán los cielos, consumidos por el fuego, y se derretirán los elementos.
 
Pero nosotros confiamos en la promesa del Señor y esperamos un cielo nuevo y una tierra nueva, en que habite la justicia. Por lo tanto, queridos hermanos, apoyados en esta esperanza, pongan todo su empeño en que el Señor los halle en paz con él, sin mancha ni reproche, y consideren que la magnanimidad de Dios es nuestra salvación.
 
Así pues, queridos hermanos, ya están ustedes avisados; vivan en guardia para que no los arrastre el error de los malvados y pierdan su seguridad. Crezcan en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador, Jesucristo. A él la gloria, ahora y hasta el día de la eternidad. Amén.
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Desafío de las Escrituras – Génesis, capítulos 46-48. (Ayer había enumerado demasiados capítulos. El de hoy es el correcto).
San Pedro nos urge a prepararnos para la venida del Señor. El pensamiento predominante era que Jesús regresaría rápidamente. Sin embargo, algunas personas hoy en día están adormecidas espiritualmente porque Jesús no ha regresado en más de 2000 años. Podrían preguntar: “¿Cuál es la urgencia?”
Te exhorto a estar preparado todos los días de tu vida para encontrar al Señor. No sabemos cuándo vamos a morir ni sabemos cuándo regresará el Señor. Muchas personas mueren cada día quienes no estaban preparadas para la muerte. ¿Estás listo? Si vivo cada día como si fuera el último en la tierra, imagina cuánto significado y propósito añadiría a mi vida cada día. Probablemente amaría a la gente más intencionalmente. Dejaría ir las cosas que no son esenciales que de otra manera podrían ocupar mi tiempo y energía.
 
Uno de los aspectos más destacados de este año pasado fue durante la batalla de mi padre contra el cáncer. Durante la cena, una noche, me miró y dijo: “No tengo miedo a morir”. El transpiraba paz y serenidad que provenía de la fe, la cual profundizó enormemente durante la quimioterapia. Su declaración me dio mucha paz también a mí. ¡Estaba listo! Afortunadamente para nosotros, Dios le ha dado más tiempo en la tierra para que podamos apreciarlo y disfrutarlo.
 
¿Estás preparado si el Señor vendría por ti hoy? ¿Aprovechas al máximo cada día? ¿Puedes irte a la cama por la noche y decir: “Señor, te he dado todo lo que podía hoy”?
 
“Por lo tanto, amados, apoyados en esta esperanza, pongan todo su empeño en que el Señor los halle en paz con él, sin mancha ni reproche.”
 
¿Estoy ansioso por ser encontrado sin mancha? ¿Evito la ocasión próxima para pecar? ¿Odio el pecado porque me separa de Dios?
 
“Por lo tanto, amados, ya que están advertidos, estén en guardia para no ser llevados al error de los sin escrúpulos y caer de tu propia estabilidad”.
Hay una batalla espiritual a nuestro alrededor. El maligno no quiere que estemos con Dios en la tierra o en el cielo. Podemos elegir todos los días elegir a Dios, elegir la virtud, elegir el amor, elegir la alegría. La pelota está en tu cancha, por así decirlo. ¿Cuál es tu respuesta?
Dios te bendiga,
P. Burke

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