Posted by: frburke23 | March 14, 2019

FRIDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 15, 2019)

FRIDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 15, 2019)
 
EZEKIEL 18:21-28
Thus says the Lord GOD:
If the wicked man turns away from all the sins he committed,
if he keeps all my statutes and does what is right and just,
he shall surely live, he shall not die.
None of the crimes he committed shall be remembered against him;
he shall live because of the virtue he has practiced.
Do I indeed derive any pleasure from the death of the wicked?
says the Lord GOD.
Do I not rather rejoice when he turns from his evil way
that he may live?
 
And if the virtuous man turns from the path of virtue to do evil,
the same kind of abominable things that the wicked man does,
can he do this and still live?
None of his virtuous deeds shall be remembered,
because he has broken faith and committed sin;
because of this, he shall die.
You say, “The LORD’s way is not fair!”
Hear now, house of Israel:
Is it my way that is unfair, or rather, are not your ways unfair?
When someone virtuous turns away from virtue to commit iniquity, and dies,
it is because of the iniquity he committed that he must die.
But if the wicked, turning from the wickedness he has committed,
does what is right and just,
he shall preserve his life;
since he has turned away from all the sins that he committed,
he shall surely live, he shall not die.
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Scripture challenge – 1 Thessalonians, chapter 5.
 
Today in our spiritual spring training we are going to focus on forming good habits. Just like baseball players try to form good habits in hitting, pitching, fielding, throwing and base running, we Christians can grow in holiness by forming good, holy habits with our choices. If we repeat simple, good choices daily, we can dramatically change our lives, with the help of God’s grace. This is the process of growing in virtue. It is easy to fall into bad habits, but much more difficult to develop good habits. Many of us are doing Exodus 90, which is 90 days of prayer, fasting and fraternity. They say it takes 90 days to break bad habits and form good habits. I have found the combination of prayer and fasting for 54 days so far to be very powerful!
 
This Scripture passage from Ezekiel is very interesting. You may find yourself saying, “The Lord’s way is not fair!” If a sinful person turns away from their sinful ways and follows the commandments of God, he shall live. However, if a virtuous person leaves the path of virtue to do evil, he shall die. Why would God reward someone who lived a terribly sinful life if they call upon God at the last minute? Why would God punish someone who lived a virtuous life, then turns to do evil? This recalls the story of the prodigal son. The older brother was always with God and felt slighted when the Father threw a party for his wayward son.
 
What is God trying to teach us in this passage?
 
1) It is important to live a virtuous life. Holiness comes from repeating good decisions, which helps us form good habits. I really enjoyed Matthew Kelly’s book “The Biggest Lie in the History of Christianity.” The biggest lie, he claims, is that we believe that holiness is not possible. Because we believe this lie, we choose to do nothing and allow the vocal minority to change the culture. If each of us believed that we could live a holy moment, and then added other holy moments, we Christians could change the world. My dream is that everyone would be a part of a small Christian faith community, comprised of 4-6 people, in which we weekly encouraged and challenged one another to be holy, to be saints. I agree with Matthew Kelly. I think we could not only change our culture but change the world!
 
2) It is important to persevere. It does not suffice just to claim Jesus as our savior one time and then do whatever we want. Truly following Jesus means that we say “yes” to Him minute of every day. Being a disciple means to allow Jesus to be Lord of every part of our lives all the time. We can be saints, though not through our own effort alone. Although it requires our cooperation and effort, it all begins and ends with God’s love and grace. With His grace, we can persevere to the end.
 
3) It is important to rely on God’s mercy and love. God’s mercy is greater than our sins. He not only wipes away our sins when we confess them, but He makes them as white as snow. God does not delight in our death. God is not waiting for us to sin and then punish us. God delights in our return like the return of the prodigal son. God wants us to live in His grace, a life of abundant joy. Do you realize how much God delights in you?
 
Do I believe that I am called to be holy and can be a saint?
Do I have people in my life that encourage me and keep me accountable to grow in holiness?
Is Jesus the Lord of every part of my life throughout the day?
 
Baseball players become great by doing the small things very well. We can become saints by doing the small things with great love (St. Mother Teresa). One good decision at a time can lead us to a life of heroic virtue and holiness.
 
God bless,
Fr. Burke
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VIERNES DE LA 1A SEMANA DE CUARESMA (15 DE MARZO DE 2019)
 
EZEQUIEL 18:21-28
Esto dice el Señor: “Si el pecador se arrepiente de los pecados cometidos, guarda mis preceptos y practica la rectitud y la justicia, ciertamente vivirá y no morirá; no me acordaré de los delitos que cometió; vivirá a causa de la justicia que practicó. ¿Acaso quiero yo la muerte del pecador, dice el Señor, y no más bien que enmiende su conducta y viva?
 
Si el justo se aparta de su justicia y comete maldad, no se recordará la justicia que hizo. Por la iniquidad que perpetró, por el pecado que cometió, morirá. Y si dice: ‘No es justo el proceder del Señor’, escucha, casa de Israel: ¿Conque es injusto mi proceder? ¿No es más bien el proceder de ustedes el injusto?
 
Cuando el justo se aparta de su justicia, comete la maldad y muere; muere por la maldad que cometió. Cuando el pecador se arrepiente del mal que hizo y practica la rectitud y la justicia, él mismo salva su vida. Si recapacita y se aparta de los delitos cometidos, ciertamente vivirá y no morirá”.
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Desafío de las Escrituras – 1a Tesalonicenses, capítulos 5.
 
Hoy en nuestro entrenamiento de primavera espiritual nos centraremos en formar buenos hábitos. Al igual que los jugadores de béisbol intentan crear buenos hábitos al golpear, lanzar, cachar, alinear y correr a las bases, nosotros los cristianos podemos crecer en santidad formando buenos hábitos sagrados, con cada una de nuestras elecciones. Si repetimos elecciones sencillas y buenas a diario, podemos cambiar drásticamente las perspectivas de nuestras vidas, con la ayuda de la gracia de Dios. Este es el proceso de crecer en virtud. Es fácil caer en malos hábitos, pero es mucho más difícil desarrollar buenos hábitos. Muchos de nosotros estamos haciendo Éxodo 90, que son 90 días de oración, ayuno y fraternidad. Dicen que se necesitan 90 días para romper los malos hábitos y formar buenos hábitos. ¡He encontrado la combinación entre la oración y el ayuno durante 54 días hasta ahora me ha sido muy poderosa!
Este pasaje de la Escritura de Ezequiel es muy interesante. Puede que te encuentres diciendo: “¡El camino del Señor no es justo!” Si una persona pecadora se aparta de sus caminos pecaminosos y sigue los mandamientos de Dios, vivirá. Sin embargo, si una persona virtuosa deja el camino de la virtud para hacer el mal, morirá. ¿Por qué Dios recompensaría a alguien que vivió una vida terriblemente pecaminosa si invocara a Dios en el último minuto? ¿Por qué Dios castigaría a alguien que vivía una vida virtuosa, y luego se convierte en malvado? Esto recuerda la historia del hijo pródigo. El hermano mayor siempre estaba con Dios y se sintió menospreciado cuando el Padre hizo una fiesta para su hijo rebelde.
¿Qué está tratando de enseñarnos Dios en este pasaje?
1) Es importante vivir una vida virtuosa. La santidad viene de repetir buenas decisiones, las cuales nos ayudan a formar buenos hábitos. Realmente disfruté el libro de Matthew Kelly “La mentira más grande en la historia del cristianismo”. Afirma que la mentira más grande es que creemos que la santidad no es posible. Debido a que creemos esta mentira, elegimos no hacer nada y permitir que la minoría cambie la cultura. Si cada uno de nosotros creyera que podríamos vivir un momento santo, y luego agregamos otros momentos sagrados, los cristianos podríamos cambiar el mundo. Mi sueño es que todos sean parte de una pequeña comunidad de fe cristiana, compuesta por 4-6 personas, en la que nos animamos y desafiamos semanalmente a ser santos unos a otros. Estoy de acuerdo con Matthew Kelly. ¡Creo que no solo podríamos cambiar nuestra cultura sino también cambiar el mundo!
2) Es importante perseverar. No basta con simplemente reclamar a Jesús como nuestro salvador una vez y luego hacer lo que yo quiero. Verdaderamente seguir a Jesús significa que le decimos “sí” cada minuto de cada día a Él. Ser un discípulo significa permitir que Jesús sea el Señor de cada parte de nuestra vida todo el tiempo. Podemos ser santos, no a través de nuestro propio esfuerzo, aunque requiere nuestra cooperación y esfuerzo. Todo comienza y termina con el amor y la gracia de Dios. Con Su gracia, podemos perseverar hasta el fin.
3) Es importante confiar en el amor y la misericordia de Dios. La misericordia de Dios es más grande que nuestros pecados. Él no sólo borra nuestros pecados cuando los confesamos, sino que los hace blancos como la nieve. Dios no se deleita en nuestra muerte. Dios no está esperando que pequemos y luego castigarnos. Dios se deleita en nuestro regreso como el hijo pródigo. Dios quiere que vivamos en Su gracia, una vida de gozo abundante. ¿Te das cuenta de lo mucho que Dios se deleita en ti?
¿Creo que estoy llamado a ser santo y puedo ser santo?
¿Tengo personas en mi vida que me animen y me hagan responsable de crecer en santidad?
¿Es Jesús el Señor de cada parte de mi vida a lo largo del día?
 
Los jugadores de béisbol se vuelven geniales haciendo las cosas pequeñas muy bien. Podemos convertirnos en santos haciendo las cosas pequeñas con gran amor (Santa Madre Teresa de Calcuta). Una buena decisión a la vez puede llevarnos a una vida de heroica de virtud y santidad.
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 13, 2019

Thursday of the 1st Week of Lent (March 14, 2019)

Thursday of the 1st Week of Lent (March 14, 2019)
 
Matthew 7:7-12
 
Jesus said to his disciples:
“Ask and it will be given to you;
seek and you will find;
knock and the door will be opened to you.
For everyone who asks, receives; and the one who seeks, finds;
and to the one who knocks, the door will be opened.
Which one of you would hand his son a stone
when he asked for a loaf of bread,
or a snake when he asked for a fish?
If you then, who are wicked,
know how to give good gifts to your children,
how much more will your heavenly Father give good things
to those who ask him.
“Do to others whatever you would have them do to you.
This is the law and the prophets.”
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Scripture challenge – 1 Thessalonians, chapter 4.
 
As we continue our spiritual spring training today, let’s focus on trust. Baseball players must learn to trust their coach, knowing that he has their best interest in mind. They also must trust their teammates so that they can play together for a common goal. The same is true for us in the spiritual life. We must learn how to trust that God will provide every good gift that we need. We also must learn to trust our friends, who help us to grow in holiness, so as to reach the common goal of heaven.
 
Those of you who are parents know what it is like to love your children. Some people tell me that the only thing that surpasses the love for one’s children is the love for one’s grandchildren. I am not a parent of biological children, but I have a deep love for the spiritual children God has placed under my care. I remember being moved to tears at a Christmas Mass several years ago as I was distributing Communion at a parish that was new to me. Even though I didn’t know the people, I felt the Father’s love for His children as they came forward in their spiritual hunger. It was an amazing experience.
 
Jesus said that if your child asks you for something that is good, you are not going to give them something that is dangerous or evil. How much more will our heavenly Father answer our prayers? He loves us infinitely more than we can love our own children.
 
Sometimes this gospel reading is misinterpreted as saying “God will/should give me whatever I ask for”. That is not what Jesus is saying here. Because our heavenly Father is all good, He gives us what is best for us. Am I ready to hear the Father’s answer of “no” or “not yet”? The question is, “Do I trust Him?” “Do I believe that God will give me what I need?”
 
Jesus teaches us to ask, seek and knock. There are times when we feel like God does not hear our prayers: we suffer the loss of a loved one, we lose a job, we encounter financial hardship, etc. Sometimes we blame God for these things instead of trusting that He has some better plan in mind for me. Do I really trust God in all circumstances? The problem is that we never see the full picture. God sees everything all at once, past, present and future, and He asks us to trust Him. He is a good Father, and He can bring good out of every situation – even the worst tragedies. Even when everything on earth gets stripped away from us, like Job, no one can take away our faith, hope and love. We can let go of these virtues, but no one can take them from us. “Nothing can separate us from the love of God.”
 
How do we nurture this trust in God?
 
1) As you read the Scriptures, pay attention to how Jesus responds to people. He always loves and heals, even when He challenges people. God is love and is the only One who is ALWAYS trustworthy.
 
2) Review your life and reflect on how God has brought you through some very difficult trials. If He has done it before, He will do it again.
 
3) Do a daily Examen prayer, reflecting on what has happened over the last 24 hours. Pay attention to the moments you experienced God’s presence. If you do this regularly, you will begin to see that God is always with you and is completely trustworthy.
Do I trust God with every aspect of my life?
Can I truly pray, “thy kingdom come, thy will be done”?
Do I take time to reflect on God’s faithfulness in my life?
 
Our heavenly Father loves us and wants us to seek, ask and knock. The hard part is trusting Him that He will give us what we need, not always what we want. Lord grant us deeper faith and trust in you…
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Jueves de la 1a Semana de Cuaresma (14 de marzo 2019)
 
Mateo 7:7-12
Jesús dijo a sus discípulos:
“Pidan y se les dará;
busquen, y hallaran;
llamen y se les abrirá.
Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, encuentra;
y al que llama, se le abrirá.
¿Quién de ustedes le entregaría a su hijo una piedra
cuando el pidió una barra de pan,
o una serpiente cuando pidió un pez?
Pues si ustedes, que son malos,
saben dar cosas buenas a sus hijos,
cuánto más su Padre celestial dará cosas buenas
a quienes se lo pidan.
“Traten a los demás como quieren que ellos los traten a ustedes.
Esta es la ley y los profetas”.
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Desafío de las Escrituras – 1a Tesalonicenses, capítulo 4.
A medida que continuamos hoy nuestro entrenamiento de primavera espiritual, concentrémonos en la confianza. Los jugadores de béisbol deben aprender a confiar en su entrenador, sabiendo que tiene su mejor interés en mente. También deben confiar en sus compañeros de equipo para que puedan jugar juntos por un objetivo común. Lo mismo pasa para nosotros en la vida espiritual. Debemos aprender a confiar que Dios nos proporcionará todo buen regalo que necesitemos. También debemos aprender a confiar en nuestros amigos, quienes nos ayudan a crecer en santidad para alcanzar la meta común del cielo.
Aquellos de ustedes que son padres saben lo que es amar a sus hijos. Algunas personas me dicen que lo único que supera el amor por los hijos es el amor por los nietos. No soy un padre de hijos biológicos, pero tengo un profundo amor por los hijos espirituales que Dios ha puesto bajo mi cuidado. Recuerdo que me conmoví hasta las lágrimas en una misa de Navidad hace varios años cuando estaba distribuyendo la Comunión en una parroquia que era nueva para mí. Aunque no conocía a la gente, sentí el amor del Padre por sus hijos a medida que avanzaban en su hambre espiritual. Fue una experiencia increíble.
 
Jesús dijo que si tu hijo te pide algo que es bueno, no vas a darle algo que es peligroso o malo. ¿Cuánto más nuestro Padre celestial contestará nuestras oraciones? Él nos ama infinitamente más de lo que nosotros podemos amar a nuestros propios hijos.
 
A veces, esta lectura del evangelio es mal interpretada como diciendo “Dios debería darme lo que pido”. Eso no es lo que Jesús está diciendo aquí. Porque nuestro Padre celestial es siempre bueno, Él nos da lo que es mejor para nosotros. ¿Estoy listo para escuchar la respuesta del Padre de “no” o “todavía no”? La pregunta es, “¿Confío en Él?” “¿Creo que Dios me dará lo que necesito?”
Jesús nos enseña a pedir, buscar y llamar. Hay momentos en que sentimos que Dios no escucha nuestras oraciones: sufrimos la pérdida de un ser querido, perdemos un trabajo, nos encontramos con dificultades financieras, etc. A veces culpamos a Dios por estas cosas en lugar de confiar en que Él tiene algún plan mejor en mente para mí. ¿Realmente confío en Dios en todas las circunstancias? El problema es que nunca vemos el cuadro completo. Dios lo ve todo a la vez, pasado, presente y futuro, y nos pide que confiemos en Él. Él es un buen Padre, y Él puede sacar algo bueno de cada situación – incluso de las peores tragedias. Incluso cuando todo en la tierra es despojado de nosotros, como Job, nadie puede quitarnos la fe, la esperanza y el amor. Podemos dejar ir estas virtudes, pero nadie no las puede quitar. “Nada nos puede separar del amor de Dios.”
 
¿Cómo nutrimos esta confianza en Dios?
1) Al leer las Escrituras, preste atención a cómo responde Jesús a las personas. Él siempre ama y sana, incluso cuando desafía a las personas. Dios es amor y es el único que SIEMPRE es confiable.
2) Revise su vida y reflexione sobre cómo Dios le ha llevado a través de algunas pruebas muy difíciles. Si lo ha hecho antes, lo volverá a hacer.
3) Haga un Examen de conciencia en su oración diariamente, reflexione sobre lo que ha sucedido en las últimas 24 horas. Preste atención a los momentos en que experimentó la presencia de Dios. Si hace esto regularmente, comenzará a ver que Dios está siempre con usted y es completamente confiable.
 
¿Confío en Dios en todos los aspectos de mi vida?
¿Puedo realmente orar: “Venga tu reino, hágase tu voluntad”?
¿Me tomo tiempo para reflexionar sobre la fidelidad de Dios en mi vida?
 
Nuestro Padre Celestial nos ama y quiere que busquemos, pidamos y llamemos. La parte difícil es confiar en Él que nos dará lo que necesitamos, no siempre lo que queremos. Señor concédenos una fe y confianza más profunda en ti…
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | March 12, 2019

WEDNESDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 13, 2019)

WEDNESDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 13, 2019)
 
JONAH 3:1-10
The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast
and all of them, great and small, put on sackcloth.
 
When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive, and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.
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Scripture challenge – 1 Thessalonians, chapter 3.
 
Welcome to day 8 of our spiritual spring training, in which our practice of the day is to offer our gifts and talents back to God. It is fun to watch great athletes use the talents God has given them and see how those talents glorify God. We too have been blessed and God asks us to use our gifts and talents for His glory.
 
We have heard the story of Jonah. God called him to preach repentance to the large city of Nineveh. It would be like God asking you to walk through Chicago today asking everyone to repent from their sins. Imagine the magnitude of what God was asking Jonah. It took three days to walk through the large city of Ninevah. This was a city full of sin, not unlike some of our modern-day cities. Have you experienced a truly secular or evil situation and sensed the absence of God around you? These seem like overwhelming, even impossible situations to confront.
 
Jonah ran from God’s call much like we have probably run from God’s call in our lives. Jonah ends up in the belly of a big fish, which drops him back in the place that he started to run from God. We can run from God’s call, but ultimately, we need to pray that His will be done in our lives. God has a way to bring us back to our starting point so that we will do His will. However, God never forces us to do anything. He invites us and is often persistent with His call, but we still have free will.
 
Jonah finally relented and began walking through Nineveh calling everyone to repent from their sins. I’m sure he felt foolish doing this mission, but it was God’s will. This simple man had a profound effect on the entire city. In only one day, everyone including the king turned from their evil ways and worshiped God.
 
What can we learn from this story and how can we grow during this spiritual spring training?
 
1) Give to God all your gifts. We often feel that our gifts are insignificant. Jesus fed 5000 with a few loaves and fish. Jonah converted a whole city offering to God his simple gifts. What can God do through you if you give Him everything?
 
2) It is wise to follow God’s plan for your life. We can fight with God and tell Him “no”, but ultimately His plan is better than ours. When we follow His plan, it will lead to joy, fulfillment and a better world. Seek His will and trust Him completely.
 
3) Don’t be surprised by what God can do through you. Jonah was probably surprised by the reaction of the Ninevites. Peter and the other disciples could heal people through the power of the Holy Spirit. All things are possible with God!
 
Just like baseball players must practice things repeatedly before the season, let us practice going beyond our comfort zone to love and serve others. Let us offer to God everything that we have and are for His service. We can never outdo God in generosity and His plan is always better than ours.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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MIERCOLES DE LA 1A SEMANA DE CUARESMA (13 DE MARZO DE 2019)
 
Jonás 3:1-10
En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.
Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.
Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.
Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.
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Desafío de las Escrituras – 1 Tesalonicenses, capítulo 3.
Bienvenido al día 8 de nuestro entrenamiento de primavera espiritual, en el cual nuestra práctica del día es ofrecerle a Dios nuestros dones y talentos. Es divertido ver a los grandes atletas usar los talentos que Dios les ha dado y ver como los talentos glorifican a Dios. Nosotros también hemos sido bendecidos y Dios nos pide que usemos nuestros dones y talentos para Su gloria.
Hemos escuchado la historia de Jonás. Dios lo llamó a predicar el arrepentimiento a la gran ciudad de Nínive. Sería como si Dios te pidiera a ti que camines hoy por Chicago pidiéndoles a todos que se arrepientan de sus pecados. Imagina la magnitud de lo que Dios le estaba pidiendo a Jonás. Le tomó tres días caminar por la gran ciudad de Nínive. Esta era una ciudad llena de pecado, no muy diferente de algunas de nuestras ciudades modernas. ¿Has experimentado una situación realmente secular o malvada y sentiste la ausencia de Dios a tu alrededor? Parecen situaciones abrumadoras, incluso imposibles de enfrentar.
 
Jonás huyó de la llamada de Dios de la misma manera que probablemente hemos huido de la llamada de Dios en nuestras vidas. Jonás termina en el vientre de un gran pez, que lo deja caer en el lugar donde comenzó a huir de Dios. Podemos huir del llamado de Dios, pero al final, debemos orar para que se haga su voluntad en nuestras vidas. Dios tiene una manera de llevarnos de regreso a nuestro punto de partida para que hagamos Su voluntad. Sin embargo, Dios nunca nos obliga a hacer nada. Él nos invita y a menudo es persistente con Su llamado, pero aún tenemos libre albedrío.
 
Jonás finalmente cedió y comenzó a caminar por Nínive, llamando a todos a arrepentirse de sus pecados. Estoy seguro de que él se sintió tonto haciendo esta misión, pero era la voluntad de Dios. Este hombre sencillo tuvo un profundo efecto en toda la ciudad. En sólo un día, todos, incluyendo el rey, se alejaron de su mal camino y adoraron a Dios.
¿Qué podemos aprender de esta historia y cómo podemos crecer durante este entrenamiento espiritual de primavera?
1) Dale a Dios todos tus dones. A menudo sentimos que nuestros dones son insignificantes. Jesús alimentó a 5000 con unos pocos panes y peces. Jonás convirtió toda una ciudad ofreciéndole a Dios sus simples dones. ¿Qué puede hacer Dios a través de ti si se lo das todo?
2) Es sabio seguir el plan de Dios para tu vida. Podemos luchar con Dios y decirle “no”, pero al final Su plan es mejor que el nuestro. Cuando seguimos Su plan, conducirá a la alegría, satisfacción y un mundo mejor. Busca Su voluntad y confía en Él completamente.
3) No te sorprendas por lo que Dios puede hacer a través de ti. Jonás probablemente estaba sorprendido por la reacción de los Ninivitas. Pedro y los otros discípulos podían sanar a la gente a través del poder del Espíritu Santo. ¡Con Dios todo es posible!
Al igual que los jugadores de béisbol deben practicar las cosas varias veces antes de la temporada, practiquemos ir más allá de nuestra zona de comodidad para amar y servir a los demás. Ofrezcamos a Dios todo lo que tenemos y lo que somos para su servicio. Nunca podemos superar a Dios en generosidad y Su plan siempre es mejor que el nuestro.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 11, 2019

TUESDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 12, 2019)

TUESDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 12, 2019)
 
MATTHEW 6:7-15
Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.
 
“This is how you are to pray:
 
Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.
 
“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”
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Scripture challenge – 1 Thessalonians, chapter 2.
 
Welcome to day seven of our spiritual spring training. Just as baseball players practice basics like bunting, we return to the Our Father, a prayer that we probably recite every day, if not many times each day. Let it not become routine, but let’s look it at with fresh eyes and hearts.
 
Jesus teaches that prayer is not about a multiplication of words. “Do not babble like the pagans, who think that they will be heard because of their many words.” Jesus teaches us to seek, ask, knock and persevere in prayer, while at the same time He knows what we need. In the Scriptures, Jesus often has people verbalize what they need from Him. He wants us to ask in faith, but not to multiply our words.
 
Prayer is about communicating from the heart with the Lord. It is like speaking to your Best Friend and listening at the level of the heart. It is about sharing with the Lord the joys and sorrows, ups and downs of your daily life. I would encourage you to relate your thoughts, feelings and desires with the Lord, and then take time to listen to His response. Prayer can also just be quiet time spent with the Lord without any words being exchanged. I observed that my parents, after many years of marriage, could just be together and enjoy each other’s company without saying a word. The same should be true with our relationship with God.
 
Jesus teaches us to pray to “Our Father”. Try to slow down and listen to the words as you pray it today. What jumps out to me today is this:
 
1) Our Father – The word Jesus used for Father is “Abba” or “Daddy”. Jesus has an intimate relationship with His Father and He invites us into this same intimate, loving relationship. God is not some distant entity, but a Father who loves you more than you can imagine. Because God is the Father of all of us, we are brothers and sisters.
 
2) Thy will be done – Am I really open to God’s will or do I seek my own will? Someone recently asked me, “What are your goals as a priest?” I think they wanted to know if I aspired to climb the ladder in the Church, which I do not. I responded honestly, “I want to do the will of God in each moment of my day.” This person looked at me funny and repeated their question, “But what are your goals?” It led me to sharing my belief that the way to true joy in life is by finding God’s will and following it. God’s plan is always better than mine.
 
3) Give us this day our daily bread – Why do I worry about the future so much? Do I trust God enough to provide for me today? Mary did not know what would happen in the future when she said yes to the angel Gabriel. Yet, she trusted God every step of the way. God does not let us know how our whole lives will turn out, but He invites us to trust Him for what we need each day. This is difficult for us as planners. God takes care of the birds of the air and flowers in the field. Will He not take care of us, His beloved children? Just as God gave the Israelites manna from heaven in the desert, God gives us the Eucharist as food for the journey every day.
 
4) If you do not forgive others, neither will your Father forgive you – Holding on to grudges does not hurt the other person; it hurts you. God wants us to develop a society of forgiveness and mercy. We all make mistakes. We have all hurt others and have been hurt. The evil one uses these wounds to divide us from one another and from God. We all want God to forgive us when we sin against Him. Let us be generous in showing others mercy in the same way we want to receive God’s mercy. Forgiveness leads to freedom and the ability to be God’s instrument in the world.
 
Do I see God as a loving Father?
Do I seek God’s will for my life in every moment?
Do I see how God provides for my every need, especially in the Eucharist?
Who do I need to forgive?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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MARTES DE LA 1A SEMANA DE LA CUARESMA (12 DE MARZO DE 2019)
 
MATEO 6:7-15
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que, a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:
 
Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
 
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
 
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.
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Reto de las Escrituras – 1 Tesalonicenses, capítulo 2.
Bienvenidos al día séptimo de nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Así como los jugadores de béisbol practican conceptos básicos, hoy volvemos al Padre Nuestro, una oración que probablemente recitamos todos los días, si no es que muchas veces al día. Que no se convierta en rutina, pero veámoslo con ojos y corazones nuevos.
Jesús enseña que la oración no se trata de una multiplicación de palabras. “No hablen mucho, como los paganos, que piensan que serán escuchados por sus muchas palabras”. Jesús nos enseña a buscar, pedir, tocar y perseverar en la oración, mientras que al mismo tiempo sabe lo que necesitamos. En las Escrituras, Jesús a menudo tiene personas que verbalizan lo que necesitan de Él. Quiere que pidamos con fe, pero no que multipliquemos nuestras palabras.
 
La oración es acerca de comunicarse con el Señor desde el corazón. Es como hablar con tu Mejor Amigo y escuchar al nivel del corazón. Se trata de compartir con el Señor las alegrías y tristezas, los altibajos de tu vida diaria. Te animo a relacionar tus pensamientos, sentimientos y deseos con el Señor, y luego tómate tu tiempo para escuchar su respuesta. La oración también puede ser pasar tiempo de oración en silencio con el Señor sin intercambiar palabras. Observé que mis padres, después de muchos años de matrimonio, podían estar juntos y disfrutar de su compañía sin decir una palabra. Lo mismo debería pasar con nuestra relación con Dios.
Jesús nos enseña a orar al “Padre Nuestro”. Intenta disminuir la velocidad y escucha las palabras mientras oras hoy. Esto es lo que hoy me llama la atención:
1) Padre Nuestro – la palabra que Jesús usa para Padre es “Abba” o “Papito”. Jesús tiene una relación íntima con Su Padre y nos invita a esta misma relación íntima y amorosa. Dios no es una entidad distante, sino un Padre que te ama más de lo que te puedas imaginar. Porque Dios es el Padre de todos nosotros, somos hermanos y hermanas.
2) Hágase tu voluntad – ¿estoy realmente abierto a la voluntad de Dios o busco hacer mi voluntad? Alguien recientemente me preguntó: “¿Cuáles son tus objetivos como sacerdote?”. Creo que querían saber si tenía aspiraciones de escalar en la jerarquía de la Iglesia, cosa que no hago. Respondí honestamente: “Quiero hacer la voluntad de Dios en cada momento de mi día”. Esta persona me miró riéndose y repitió su pregunta: “¿Pero cuáles son tus objetivos?” Me llevó a compartir mi creencia de que el camino a la verdadera alegría en la vida es encontrar la voluntad de Dios y seguirla. El plan de Dios es siempre mejor que el mío.
3) Danos hoy nuestro pan de cada día – ¿Por qué me preocupa tanto el futuro? ¿Confío en Dios lo suficiente para proveerme hoy? María no sabía todo lo que pasaría en el futuro cuando le dijo que sí al ángel Gabriel. Tampoco entendió lo que Simeón quería decir con que una espada la atravesaría. Sin embargo, ella confió en Dios en cada paso del camino. Dios nos deja saber cómo serán nuestras vidas, pero nos invita a confiar en Él para lo que necesitamos cada día. Esto es difícil para nosotros como planificadores de todo. Dios cuida de las aves del cielo y las flores del campo. ¿No nos cuidará a nosotros, Sus hijos amados? Así como Dios les dio a los israelitas el maná del cielo en el desierto, Dios nos da la Eucaristía como alimento para el viaje todos los días.
4) Si no perdonas a los demás, tampoco el Padre te perdonará- Aferrarse a los rencores no hace daño a la otra persona; se lastima uno mismo. Dios quiere que desarrollemos una sociedad de perdón y misericordia. Todos cometemos errores. Todos hemos lastimado a otros y hemos sido heridos. El maligno usa estas heridas para separarnos el uno del otro y de Dios. Todos queremos que Dios nos perdone cuando pecamos contra Él. Seamos generosos en mostrar misericordia a los demás de la misma manera que queremos recibir la misericordia de Dios. El perdón conduce a la libertad y la capacidad de ser el instrumento de Dios en el mundo.
¿Veo a Dios como un Padre amoroso?
¿Busco la voluntad de Dios para mi vida en cada momento?
¿Veo cómo Dios provee para todas mis necesidades, especialmente en la Eucaristía?
¿A quién necesito perdonar?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 10, 2019

MONDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 11, 2019)

MONDAY OF THE 1ST WEEK OF LENT (MARCH 11, 2019)
 
MATTHEW 25:31-46
Jesus said to his disciples:
“When the Son of Man comes in his glory,
and all the angels with him,
he will sit upon his glorious throne,
and all the nations will be assembled before him.
And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.
Then the king will say to those on his right,
‘Come, you who are blessed by my Father.
Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.
For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.’
Then the righteous will answer him and say,
‘Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?
When did we see you ill or in prison, and visit you?’
And the king will say to them in reply,
‘Amen, I say to you, whatever you did
for one of these least brothers of mine, you did for me.’
Then he will say to those on his left,
‘Depart from me, you accursed,
into the eternal fire prepared for the Devil and his angels.
For I was hungry and you gave me no food,
I was thirsty and you gave me no drink,
a stranger and you gave me no welcome,
naked and you gave me no clothing,
ill and in prison, and you did not care for me.’
Then they will answer and say,
‘Lord, when did we see you hungry or thirsty
or a stranger or naked or ill or in prison,
and not minister to your needs?’
He will answer them, ‘Amen, I say to you,
what you did not do for one of these least ones,
you did not do for me.’
And these will go off to eternal punishment,
but the righteous to eternal life.”
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Scripture challenge – 1 Thessalonians, chapter 1.
 
As we continue our spiritual spring training, the Lord calls us to focus on loving our neighbor. I usually go to spring training with the Cubs just for a few days. One of the things they do at practice each day is to build the team unity. They have fun and learn to build trust in one another. The best teams are taught to look out for one another, especially to pick up a teammate when he is down. The same is true in the game of life.
 
This reading today is very important in the Church’s teaching on salvation. Jesus and the Church teach that faith is primary for salvation, but our faith must also be demonstrated by good works. In this reading, Jesus talks about dividing the sheep (those who inherit the kingdom) and the goats (those who go to the eternal fire). What are the criteria Jesus uses for this separation? Feeding the hungry, welcoming the stranger, clothing the naked, caring for the sick and imprisoned…. Whatever we do for the least of God’s children, we do for Jesus.
 
We do not deny the importance of having faith in Jesus as the Son of God. Scripture is very clear about the importance of placing our faith in Jesus and confessing His holy name. However, we cannot deny the importance of loving our neighbor. Just as we hear from St. James, “Faith without works is dead” (James 2:17), Jesus calls us to put our faith into action by loving our neighbor, especially the poor and those who have no voice in our society.
 
It makes sense to me that God would want us to love our neighbor. Parents love it when their children treat each other with love and respect. I have spoken to many parents who lament the fact that their adult children do not speak to one another. How much more would God our Father want us to love and respect our brothers and sisters in Christ? It would be too easy for us to say, “I believe in Jesus and now I’m saved”. Jesus says, “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’ will enter the kingdom of heaven,* but only the one who does the will of my Father in heaven.” (Matthew 7:21) Jesus makes it clear that the will of the Father is to love one another.
 
My brothers and sisters, we were made in the image and likeness of God. We were made to love and to be loved. I know that my heart rejoices every time I serve someone, especially those who are less fortunate than me. We are hard-wired to give our lives away in love. It is also important to let people serve us, which can be more difficult. If we do not allow people to serve us, they do not have the opportunity to receive the graces of serving. Remember how much you enjoy serving others….
 
As a Christian in spring training, how can I better love my neighbor today?
Do I truly see everyone as my brother and sister?
Do I seek out the less fortunate, the poor, the hungry, the stranger, the naked, the imprisoned and the sick?
 
Have a blessed Monday!
Fr. Burke
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LUNES DE LA 1ª SEMANA DE CUARESMA (11 DE MARZO DE 2019)
 
MATEO 25:31-46
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando venga el Hijo del hombre, rodeado de su gloria, acompañado de todos sus ángeles, se sentará en su trono de gloria. Entonces serán congregadas ante él todas las naciones, y él apartará a los unos de los otros, como aparta el pastor a las ovejas de los cabritos, y pondrá a las ovejas a su derecha y a los cabritos a su izquierda.
 
Entonces dirá el rey a los de su derecha: ‘Vengan, benditos de mi Padre; tomen posesión del Reino preparado para ustedes desde la creación del mundo; porque estuve hambriento y me dieron de comer, sediento y me dieron de beber, era forastero y me hospedaron, estuve desnudo y me vistieron, enfermo y me visitaron, encarcelado y fueron a verme’. Los justos le contestarán entonces: ‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te dimos de comer, sediento y te dimos de beber? ¿Cuándo te vimos de forastero y te hospedamos, o desnudo y te vestimos? ¿Cuándo te vimos enfermo o encarcelado y te fuimos a ver?’ Y el rey les dirá: ‘Yo les aseguro que, cuando lo hicieron con el más insignificante de mis hermanos, conmigo lo hicieron’.
 
Entonces dirá también a los de su izquierda: ‘Apártense de mí, malditos; vayan al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ángeles; porque estuve hambriento y no me dieron de comer, sediento y no me dieron de beber, era forastero y no me hospedaron, estuve desnudo y no me vistieron, enfermo y encarcelado y no me visitaron’.
 
Entonces ellos le responderán: ‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento, de forastero o desnudo, enfermo o encarcelado y no te asistimos?’ Y él les replicará: ‘Yo les aseguro que, cuando no lo hicieron con uno de aquellos más insignificantes, tampoco lo hicieron conmigo’. Entonces irán éstos al castigo eterno y los justos a la vida eterna”.
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Desafío de las Escrituras – 1 Tesalonicenses, capítulo 1.
 
A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, el Señor nos llama a enfocarnos en amar a nuestro prójimo. Usualmente voy a los entrenamientos de primavera con los Cachorros solo por unos días. Una de las cosas que hacen en la práctica cada día es construir la unidad del equipo. Se divierten y aprenden a construir confianza el uno del otro. A los mejores equipos se les enseña a cuidar el uno del otro, especialmente a recoger a un compañero de equipo cuando está caído. Lo mismo pasa en el juego de la vida.
Esta lectura de hoy es muy importante en las enseñanzas de la Iglesia sobre la salvación. Jesús y la Iglesia enseñan que la fe es primaria para la salvación, pero también nuestra fe debe demostrarse con buenas obras. En esta lectura, Jesús habla sobre dividir las ovejas (los que heredan el reino) y las cabras (las que van al fuego eterno). ¿Cuáles son los criterios que Jesús utiliza para esta separación? Alimentar al hambriento, dar la bienvenida al extraño, vestir al desnudo, cuidar al enfermo y encarcelado… Cualquier cosa que hagamos por el más pequeño de los hijos de Dios, lo hacemos por Jesús.
No negamos la importancia de tener fe en Jesús como el Hijo de Dios. La Escritura es muy clara sobre la importancia de poner nuestra fe en Jesús y confesar Su santo nombre. Sin embargo, tampoco podemos negar la importancia de amar a nuestro prójimo. Así como escuchamos de Santiago, “la fe sin obras está muerta” (Santiago 2:17), Jesús nos llama a poner nuestra fe en acción al amar a nuestro prójimo, especialmente a los pobres y a los que no tienen voz en nuestra sociedad.
Esto tiene sentido para mí que Dios quiera que amemos a nuestro prójimo. A los padres les encanta cuando sus hijos se tratan unos a otros con amor y respeto. He hablado con muchos padres que lamentan el hecho de que sus hijos adultos no se hablen entre sí. ¿Cuánto más Dios nuestro Padre querría que amemos y respetemos a nuestros hermanos y hermanas en Cristo? Sería demasiado fácil para nosotros decir: “Creo en Jesús y ahora soy salvo”. Jesús dice: “No todo el que me dicen: ‘Señor, Señor’ entrará en el reino de los cielos, * sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.” (Mateo 7:21) Jesús aclara que la voluntad del Padre es amarse unos a otros.
Mis hermanos y hermanas, fuimos hechos a imagen y semejanza de Dios. Fuimos hechos para amar y ser amados. Sé que mi corazón se regocija cada vez que sirvo a alguien, especialmente a aquellos que son menos afortunados que yo. Estamos cableados para dar nuestras vidas en amor. También es importante dejar que la gente nos sirva, lo que puede ser más difícil. Si no permitimos que las personas nos sirvan, no tienen la oportunidad de recibir las gracias de servir. Recuerda cuánto disfrutas sirviendo a los demás …
Como cristiano en el entrenamiento de primavera, ¿cómo puedo amar mejor a mi prójimo hoy?
¿Realmente veo a todos como mi hermano y hermana?
¿Ayudo a los menos afortunados, a los pobres, a los hambrientos, a los extraños, a los desnudos, a los presos y a los enfermos?
¡Que tengas un lunes bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 9, 2019

1st Sunday of Lent (March 10, 2019)

1st Sunday of Lent (March 10, 2019)
 
Luke 4:1-13
 
Filled with the Holy Spirit, Jesus returned from the Jordan
and was led by the Spirit into the desert for forty days,
to be tempted by the devil.
He ate nothing during those days,
and when they were over he was hungry.
The devil said to him,
“If you are the Son of God,
command this stone to become bread.”
Jesus answered him,
“It is written, One does not live on bread alone.”
Then he took him up and showed him
all the kingdoms of the world in a single instant.
The devil said to him,
“I shall give to you all this power and glory;
for it has been handed over to me,
and I may give it to whomever I wish.
All this will be yours, if you worship me.”
Jesus said to him in reply,
“It is written:
You shall worship the Lord, your God,
and him alone shall you serve.”
Then he led him to Jerusalem,
made him stand on the parapet of the temple, and said to him,
“If you are the Son of God,
throw yourself down from here, for it is written:
He will command his angels concerning you, to guard you,
and:
With their hands they will support you,
lest you dash your foot against a stone.”
Jesus said to him in reply,
“It also says,
You shall not put the Lord, your God, to the test.”
When the devil had finished every temptation,
he departed from him for a time.
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Scripture challenge – Colossians, chapter 4.
 
Please pray for the parish mission that I will be offering at St. Anne’s in Oswego, IL Sunday, March 10 at 6pm, Monday at 7pm and Tuesday at 7pm. The theme is missionary discipleship. We will talk about answering the call of Jesus not only to be His faithful follower, but also a missionary into the world.
 
On the 1st Sunday of Lent, day five of our spiritual spring training, we hear the story of Jesus’s temptation in the desert. Jesus was tempted with pleasure, power and honor. The evil one continues to tempt us with these same things in 2019.
 
What are the sensual and material pleasures that the evil one tempts us with today? We are tempted by sex, drugs, alcohol, food, money, houses, cars, etc. Think about the temptations you face every day. We are not animals, but we are human beings with intelligence and free will. Ask yourself the question before acting, “Will this decision bring me closer to God or further away?” Matthew Kelly says that we should practice denying ourselves of something every day. This is where fasting can help us strengthen our will against the sensual pleasures.
 
How does the evil one tempt us with power? If we are not grounded in our identity as a beloved son or daughter of God, we can try to find our identity in our work. We believe the lie that if we climb the corporate ladder, then we will be happy. The temptation to power can be very subtle, but a healthy prayer life and friends who keep us accountable can alert us when we are choosing a path of power. Our real strength comes in our weakness when we rely completely on the Lord for our strength.
 
How are we tempted with honor? We tend to believe that if others think highly of us, then we will be happy. If I do things to draw attention to myself rather than to God, this is a red flag. For example, when I was first ordained, I didn’t know how to receive people’s affirmation. They would say things like, “Nice homily Father” or “Great words today!” My spiritual director advised me to respond, “Praise God!” In doing so, I was receiving the gift they wanted to give me, while at the same time recognizing that God is the source of all good things, not me. It has helped me to remain humble.
 
True happiness only comes from being rooted in a deep, personal relationship with Jesus Christ. Jesus could avoid temptations by keeping His focus on the Father and the mission He had been given. Today Jesus invites us to do the same. Expect temptations in life, especially when you try to grow closer to Jesus. But do not lose hope. Jesus wants to give you the grace to resist the temptations and cling to Him. When you recognize temptations, say to yourself, “I love the Lord more than this.”
 
Am I aware of the temptations in my life toward pleasure, power and honor?
What has helped me stay close to Jesus during these temptations?
 
Have a blessed Sunday!
Fr. Burke
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1er domingo de Cuaresma (10 de marzo de 2019)
 
Lucas 4, 1-13
En aquel tiempo, Jesús, lleno del Espíritu Santo, regresó del Jordán y conducido por el mismo Espíritu, se internó en el desierto, donde permaneció durante cuarenta días y fue tentado por el demonio.
 
No comió nada en aquellos días, y cuando se completaron, sintió hambre. Entonces el diablo le dijo: “Si eres el Hijo de Dios, dile a esta piedra que se convierta en pan”. Jesús le contestó: “Está escrito: No sólo de pan vive el hombre”.
 
Después lo llevó el diablo a un monte elevado y en un instante le hizo ver todos los reinos de la tierra y le dijo: “A mí me ha sido entregado todo el poder y la gloria de estos reinos, y yo los doy a quien quiero. Todo esto será tuyo, si te arrodillas y me adoras”. Jesús le respondió: “Está escrito: Adorarás al Señor, tu Dios, y a él sólo servirás”.
 
Entonces lo llevó a Jerusalén, lo puso en la parte más alta del templo y le dijo: “Si eres el Hijo de Dios, arrójate desde aquí, porque está escrito: Los ángeles del Señor tienen órdenes de cuidarte y de sostenerte en sus manos, para que tus pies no tropiecen con las piedras”. Pero Jesús le respondió: “También está escrito: No tentarás al Señor, tu Dios”.
 
Concluidas las tentaciones, el diablo se retiró de él, hasta que llegara la hora.
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Desafío de las Escrituras – Colosenses, capítulo 4.
Oremos por la misión parroquial que ofreceré en St. Anne en Oswego, IL el domingo 10 de marzo a las 6:00 pm, el lunes a las 7:00 pm y el martes a las 7:00 pm. El tema es el discipulado misionero. Hablaremos acerca de cómo responder al llamado de Jesús no solo para ser su fiel seguidor, sino también como un misionero en el mundo.
En el 1er domingo de Cuaresma, el quinto día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera, escuchamos la historia de la tentación de Jesús en el desierto. Jesús fue tentado con placer, poder y honor. El maligno continúa tentándonos con estas mismas cosas en 2019.
¿Cuáles son hoy los placeres sensuales y materiales con los que el malvado nos tienta? Nos sentimos tentados por el sexo, las drogas, el alcohol, la comida, el dinero, las casas, los automóviles, etc. Piensa en las tentaciones que enfrentas todos los días. No somos animales, pero somos seres humanos con inteligencia y libre albedrío. Pregúntese a sí mismo la siguiente pregunta antes de actuar: “¿Esta decisión me acercará más o me aleja más de Dios?” Matthew Kelly dice que debemos practicar negarnos a nosotros mismos de algo todos los días. Aquí es donde el ayuno puede ayudarnos a fortalecer nuestra voluntad contra los placeres sensuales.
 
¿Cómo nos tienta el maligno con el poder? Si no estamos basados en nuestra identidad como un amado hijo o una hija de Dios, podemos tratar de encontrar nuestra identidad en nuestro trabajo. Creemos la mentira de que si subimos la escalera corporativa, entonces seremos felices. La tentación del poder puede ser muy sutil, pero una vida de oración saludable y amigos que nos hacen responsables pueden alertarnos cuando estamos eligiendo el camino del poder. Nuestra verdadera fortaleza viene de nuestra debilidad cuando confiamos completamente en el Señor para nuestra fortaleza.
 
¿Cómo somos tentados con el honor? Tendemos a creer que si los demás nos tienen en alta estima, seremos felices. Si hago cosas para llamar la atención sobre mí mismo y no hacia Dios, esto es una bandera roja. Por ejemplo, cuando fui recién ordenado sacerdote, por primera vez no sabía cómo recibir la afirmación de la gente. Decían cosas como: “¡Buena homilía padre” o “¡Buen sermón!”. Mi director espiritual me aconsejó que respondiera: “¡Alabado sea Dios!” Al hacerlo, recibí el regalo que querían darme, al mismo tiempo para reconocer que Dios es la fuente de todas las cosas buenas, no yo. Me ha ayudado mucho a seguir siendo humilde.
La verdadera felicidad solo proviene de estar enraizado en una relación profunda y personal con Jesucristo. Jesús pudo evitar las tentaciones manteniendo su enfoque en el Padre y la misión que le habían encomendado. Jesús nos invita hoy a hacer lo mismo. Espera las tentaciones en la vida, especialmente cuando intentas acercarte más a Jesús. Pero no pierdas la esperanza. Jesús quiere darte la gracia para resistir las tentaciones y aferrarte a Él. Cuando reconozca las tentaciones, dígase a sí mismo: “Amo al Señor más que esto”.
¿Soy consciente de las tentaciones en mi vida hacia el placer, el poder y el honor?
¿Qué me ha ayudado a estar cerca de Jesús durante estas tentaciones?
¡Tenga un domingo bendecido!
P. Burke
Posted by: frburke23 | March 8, 2019

Saturday after Ash Wednesday (March 9, 2019)

Saturday after Ash Wednesday (March 9, 2019)

LUKE 5:27-32
Jesus saw a tax collector named Levi sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And leaving everything behind, he got up and followed him.
Then Levi gave a great banquet for him in his house,
and a large crowd of tax collectors
and others were at table with them.
The Pharisees and their scribes complained to his disciples, saying,
“Why do you eat and drink with tax collectors and sinners?”
Jesus said to them in reply,
“Those who are healthy do not need a physician, but the sick do.
I have not come to call the righteous to repentance but sinners.”
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Scripture challenge – Colossians, chapter 3.

On our fourth day of Lent, our spiritual spring training, Jesus teaches us that He can do great things through anyone, even if we have sinned greatly. We all love to hear stories of the underdog in sports. For example, when the Cubs won the World Series in 2016, it broke a string of 108 seasons without winning a championship. Their victory showed that anything is possible in the world of sports. In the spiritual world, God transformed Saul, a persecutor Christians, into one of the greatest evangelists of all time. Watch the movie, “Paul, Apostle of Christ” if you have not already.

One of my favorite paintings depicts this gospel passage of the call of Matthew by Caravaggio. Tax collectors were despised by society because they often cheated their own people. Yet Jesus still chose Levi, who is also known as Matthew. In the painting, Matthew is shocked by Jesus’s call, but he left everything behind to follow Jesus.

In appreciation for this great call, Matthew threw a banquet full of notorious sinners and invited Jesus. All the righteous could not believe Jesus was eating and drinking with such sinners. It was there that Jesus proclaimed His mission. He did not come for the healthy, but for the sick, the sinners, the broken, etc.

This should give us great hope. This is why we go to Church. We are sinners in need of a savior. Church is not a place for perfect people; it is a place where sinners gather to worship Jesus, the savior of the world. God took on our human flesh in the person of Jesus, and he suffered and died to destroy death forever. He rose to give us new life, inviting us to place our faith in Him. We do not deserve this type of love, but it is a gift freely given to us, sinners though we are.

Have you ever felt that God could not love or forgive you?
Do you allow Jesus’s grace to fill your areas of brokenness?
Have you answered Jesus’s call to follow Him?

Have a blessed day!
Fr. Burke
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Sábado después del miércoles de ceniza (9 de marzo de 2019)

Lucas 5, 27-32
En aquel tiempo, vio Jesús a un publicano, llamado Leví (Mateo), sentado en su despacho de recaudador de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él, dejándolo todo, se levantó y lo siguió.

Leví ofreció en su casa un gran banquete en honor de Jesús, y estaban a la mesa, con ellos, un gran número de publicanos y otras personas. Los fariseos y los escribas criticaban por eso a los discípulos, diciéndoles: “¿Por qué comen y beben con publicanos y pecadores?” Jesús les respondió: “No son los sanos los que necesitan al médico, sino los enfermos. No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores, para que se conviertan”.
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Desafío de las Escrituras – Colosenses, capítulo 3.

En nuestro cuarto día de Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos enseña que Él puede hacer grandes cosas a través de cualquier persona, incluso si hemos pecado demasiado. A todos nos encanta escuchar historias de los aquellos que ganan y son los que tienen menos posibilidades en los deportes. Por ejemplo, cuando los Cachorros de Chicago ganaron la Serie Mundial en 2016, rompieron una serie de 108 temporadas sin ganar un campeonato. Su victoria demostró que todo es posible en el mundo de los deportes. En el mundo espiritual, Dios transformó a Saúl, un cristiano perseguidor, en uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos. Mire la película, “Pablo, apóstol de Cristo” si todavía no lo ha hecho.

Una de los cuadros favoritos que representa este evangelio del llamado de Mateo es pintada por Caravaggio. Los recaudadores de impuestos eran despreciados por la sociedad porque a menudo engañaban a su propia gente. Sin embargo, Jesús todavía eligió a Leví, quien también es conocido como Mateo. En la pintura, Mateo está conmocionado por el llamado de Jesús, pero él dejó todo para seguir a Jesús.

En agradecimiento por este gran llamado, Mateo dio un gran banquete lleno de notorios pecadores e invitó a Jesús. Todos los que se creían justos no podían creer que Jesús estaba comiendo y bebiendo con tales pecadores. Y Jesús proclamó su misión. Él no vino por los sanos, sino por los enfermos, los pecadores, los quebrantados, etc.

Esto debería de darnos una gran esperanza. Por eso vamos a la iglesia. Somos pecadores que necesitamos un salvador. La iglesia no es un lugar para gente perfecta; es un lugar donde los pecadores se reúnen para adorar a Jesús, el salvador del mundo. Dios tomó nuestra carne humana en la persona de Jesús, y él sufrió y murió para destruir la muerte para siempre. Resucitó para darnos nueva vida, invitándonos a poner nuestra fe en Él. No merecemos este tipo de amor, pero es un regalo que se nos da libremente, aunque somos pecadores.

¿Alguna vez has sentido que Dios no podría amarte o perdonarte?
¿Permites que la gracia de Jesús llene tus áreas de quebrantamiento?
¿Has respondido al llamado de Jesús para seguirlo?

¡Ten un bendecido día!
Padre Burke

Posted by: frburke23 | March 7, 2019

FRIDAY AFTER ASH WEDNESDAY (MARCH 8, 2019)

FRIDAY AFTER ASH WEDNESDAY (MARCH 8, 2019)
 
ISAIAH 58:1-9
Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”
 
Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!
====================================
Scripture challenge – Colossians, chapter 2.
 
I will be leading a pilgrimage to Oberammergau, Germany from July 11-20, 2020 to see the Passion Play that is performed every 10 years. We also will visit Munich, Prague, Vienna, and Salzburg. The cost is $4,000 double occupancy and we have a limited amount of tickets. For more information or to register, contact Marge Santo at msanto@vikingtvl.com. I have heard amazing things about the Passion Play!
 
As we head into the third day of our spiritual spring training we focus on fasting. Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their bodies can be in the best condition possible. We too are asked to fast during Lent to help strengthen our wills, to avoid temptation and to grow in grace.
 
Today we hear from the prophet Isaiah. What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent? Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect? Isaiah is speaking to a people focused on the externals of a fast by wearing sackcloth and ashes, but they are self-seeking and treat their laborers terribly. They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.
 
What is the point of fasting? It is meant to strengthen our will and draw us closer to the Lord. So, if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast. For example, if I give up coffee for Lent and it makes me cranky all day long, I might need to look for another fast. I am not becoming a better disciple of Jesus by treating people poorly. The analogy for baseball is obvious. If I practice a certain drill that does not make me a better baseball player, I need to change the way I am practicing. Everything should lead me to be better, not worse.
 
What kind of fast does the Lord want?
 
1) Release those bound unjustly. Do I seek justice for all people? Can I be voice for the voiceless? Are there any groups of people that you can think of that are bound unjustly?
 
2) Untie the thongs of the yoke. Yokes are used to tie two oxen together for very heavy work. Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone less fortunate, or help someone carry a heavy load? Can I fast from selfish desires and instead seek the good of others? Maybe I can help an elderly neighbor shovel snow or cut their grass?
 
3) Set free the oppressed. Who are the oppressed and marginalized near me? Have I taken the time to walk in the shoes of others who are oppressed? How can I help them?
 
4) Share the bread with the hungry, shelter the oppressed and homeless, clothe the naked. Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need? Can I fast from some food or clothing to help others who have much less? What do I have that would be better used by someone less fortunate?
 
Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.
Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent. As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, we too should be preparing our souls for life’s long journey. Is my fast bringing me closer to Jesus Christ? Am I serving others through my fasting or am I only serving myself?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Viernes después del Miércoles de Ceniza (8 de marzo de 2019)
 
Isaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tú no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? “
He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy.
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Desafío de las Escrituras – Colosenses, 2.
 
Dirigiré una peregrinación a Oberammergau, Alemania, del 11 al 20 de julio de 2020, para ver la Obra de Teatro de la Pasión de Cristo que se realiza cada 10 años. También visitaremos Múnich, Praga, Viena y Salzburgo. El costo es de $ 4,000 de ocupación doble y tenemos una cantidad limitada de boletos. Para obtener más información o para registrarse, póngase en contacto con Marge Santo en msanto@vikingtvl.com. ¡He escuchado cosas increíbles sobre esta obra teatral!
A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera nos enfocamos en el ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que sus cuerpos puedan estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que ayunemos durante la Cuaresma para ayudar a fortalecer nuestras voluntades, evitar la tentación y crecer en la gracia.
 
Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo enfocado en todo lo externo del ayuno usando sayal y cenizas, pero son egoístas y tratan a sus trabajadores terriblemente. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.
 
¿Cuál es el punto del ayuno? Esto significa fortalecer nuestra voluntad y acercarnos más al Señor. Así que, si tu ayuno cuaresmal te hace gruñón o grosero, cambia tu ayuno. Por ejemplo, si dejo de tomar café en la Cuaresma y me pone irritable todo el día, tal vez necesite buscar otro ayuno. No me estoy convirtiendo en un mejor discípulo de Jesús tratando mal a las personas. La analogía para el béisbol es obvia. Si practico un ejercicio determinado que no me convierte en un mejor jugador de béisbol, tengo que cambiar la forma en que estoy practicando. Todo debería llevarme a ser mejor, no peor.
¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor?
 
1) Libera a los aprisionados injustamente – ¿Busco justicia para todas las personas? ¿Puedo ser voz para los que no tienen voz? ¿Hay grupos de personas en los que pueda pensar que estén vinculados injustamente?
 
2) Desate las correas del yugo – Los yugos se usan para unir dos bueyes para trabajos muy pesados. ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo dar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás? ¿Tal vez pueda ayudar a un vecino adulta mayor a limpiar la nieve con pala o cortar el pasto?
3) Libera a los oprimidos – ¿Quiénes son los oprimidos y marginados cerca de mí? ¿Me he tomado el tiempo de caminar en los zapatos de otros quienes están oprimidos? ¿Cómo puedo ayudarlos?
 
4) Comparte el pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y desamparados, vestir al desnudo. ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo cocinar para una familia necesitada? ¿Puedo ayunar de comprar algunos alimentos o ropa con el fin de ayudar a otros que tienen mucho menos? ¿Qué tengo que podría ser mejor utilizado por alguien menos afortunado?
Isaías dice que, si ayunamos de esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchará nuestra oración.
Tómese un tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que has elegido para esta Cuaresma. Así como vemos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, nosotros también debemos preparar a nuestras almas para el largo viaje de la vida. ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Estoy sirviendo a otros a través de mi ayuno o solo me estoy sirviendo a mí mismo?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 6, 2019

THURSDAY AFTER ASH WEDNESDAY (MARCH 7, 2019)
 
LUKE 9:22-25
Jesus said to his disciples:
“The Son of Man must suffer greatly and be rejected
by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”
 
Then he said to all,
“If anyone wishes to come after me, he must deny himself
and take up his cross daily and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
yet lose or forfeit himself?”
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Scripture challenge – Colossians, chapter 1.
 
As we continue into day 2 of our Lenten journey and spiritual spring training, Jesus reminds us that this is not going to be easy. The baseball players in Arizona and Florida know that they must invest a lot of hard work and sweat into spring training to become the best players they can be. Often the training is so intense and painful, and the adversity is so fierce that they want to give up. However, if they keep their eyes on the goal of becoming better ballplayers, winning a championship and possibly one day being in the Hall of Fame in Cooperstown, NY, they can fight through the desire to quit.
 
We may make Lenten promises that will get difficult and painful. We may want to give up and return to our old ways. Remember Jesus’s resolve to go to Jerusalem, knowing that He was going to suffer and die. He was doing the Father’s will to save all of us. Nothing was going to deter Him from the mission. Let us set our sights on the goal of heaven. At the same time, let us set our sights on being better disciples of Christ by Easter. Let us not be deterred by some pain and suffering and keep marching toward the goal.
 
Jesus gave us the example to follow. He suffered greatly, was rejected, spat upon, beaten, mocked, crucified and died. He told us, “If anyone wishes to come after me, he must deny himself and take up his cross daily and follow me.” Sometimes we have the idea that once we follow Jesus all our problems will disappear. Jesus never said that. In fact, He told us that there would be crosses to bear, but resurrection and new life always follows the cross.
 
Jesus is asking us to lose our lives for His sake. We cannot save ourselves; only Jesus can save us. The irony is that when we lose our life for His sake, we find out who we are. When we surrender our lives to Him, we find freedom and salvation.
 
In baseball, the best teammates are those who put their team’s success before their personal success. Ironically, when the team has success, personal accolades often follow. The same is true in the Christian life. When we seek the common good, when we seek the best for our brothers and sisters, we grow in personal holiness. There is power when we work toward the same goal as a team. Again, I would like to stress the importance of choosing a friend or group of friends to walk through Lent together. Meet weekly to encourage one another and hold one another accountable as you grow as fellow disciples of Jesus.
 
I have played on teams in which everyone was looking out for himself, his own personal advancement and personal statistics. Those teams usually did not have much success. I have also played on teams in which the common goals were held in greater esteem than the individual goals. We sacrificed for one another and laid aside our individual desires. By striving for the team’s success instead of our own, we excelled individually and achieved more as a team.
 
Jesus is a team player and He is trying to teach us the same thing. “What profit is there for one to gain the whole world yet lose or forfeit himself?” Being a follower of Christ is not just about me and Him. The Christian life is about all of us moving toward God together, using our individual gifts and talents for the common good and the glory of God. It is about sacrificing my desires to do the will of God, even if it hurts. Just like a mother who forgets the pain of childbirth after seeing her baby, our sacrifices and sufferings will be forgotten when we see Jesus face to face! When baseball players win a championship, they look back on the hard work in spring training and know that it was all worth it. Let us not allow the sacrifices we make deter us from keeping our eyes on the goal of heaven.
 
Do I give up when things get difficult?
Am I willing to lay down my life for Jesus?
Am I a team player, or do I focus only on myself?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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JUEVES DESPUES DEL MIERCOLES DE CENIZA (7 DE MARZO DE 2019)
 
LUCAS 9:22-25
Jesús dijo a sus discípulos:
“El Hijo del hombre debe sufrir mucho, y ser rechazado
por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas,
y ser asesinado, y resucitado al tercer día”.
Después le dijo a todos,
“Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo,
tome su cruz cada día y sígame.
Porque el que quiera salvar su vida, la perderá;
pero el que pierda su vida por mi causa, la salvará.
¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero
si se pierde o se destruye a sí mismo?”
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Desafío de las Escrituras – Colosenses, 1.
A medida que continuamos en día 2 de nuestro camino de Cuaresma y el entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos recuerda que esto no será fácil. Los jugadores de béisbol en Arizona y Florida saben que tienen que invertir mucho trabajo duro y sudar en los entrenamientos de primavera con el fin de convertirse en los mejores jugadores que puedan ser. A menudo, el entrenamiento es tan intenso y doloroso, y la adversidad es tan intensa que quieren rendirse. Sin embargo, si mantienen sus ojos en el objetivo de ser mejores jugadores de béisbol, ganar el campeonato y posiblemente, algún día estar en el Salón de la Fama en Cooperstown, NY, ellos pueden luchar contra el deseo de retirarse.
Podemos hacer promesas de Cuaresma que serán difíciles y dolorosas. Es posible que deseemos darnos por vencidos y volver a nuestras viejas costumbres. Recuerde la determinación de Jesús de ir a Jerusalén, sabiendo que iba a sufrir y morir. Él estaba haciendo la voluntad del Padre para salvarnos a todos. Nada iba a disuadirlo de sumisión. Fijemos nuestra vista en la meta de ir al cielo. Al mismo tiempo, pongamos nuestra mira en ser mejores discípulos de Cristo para la Pascua. No seamos disuadidos por un poco de dolor y sufrimiento y sigamos marchando hacia la meta.
Jesús nos dio el ejemplo a seguir. Él sufrió mucho, fue rechazado, escupido, golpeado, burlado, crucificado y murió. Él nos dijo: “Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.” A veces tenemos la idea de que una vez que seguimos a Jesús todos nuestros problemas desaparecerán. Jesús nunca dijo eso. De hecho, Él nos dijo que habría cruces que cargar, pero la resurrección y la nueva vida siempre siguen a la cruz.
Jesús nos está pidiendo que perdamos nuestras vidas por Su causa. No podemos salvarnos a nosotros mismos; solo Jesús puede salvarnos. La ironía es que cuando perdemos la vida por Él, descubrimos quiénes somos. Cuando le entregamos nuestras vidas a Él, encontramos libertad y salvación.
 
En el béisbol, los mejores compañeros de equipo son los que ponen el éxito de su equipo antes de su éxito personal. Irónicamente, cuando el equipo tiene éxito, reconocimientos personales suelen seguir. Lo mismo es cierto en la vida cristiana. Cuando buscamos el bien común, cuando buscamos lo mejor para nuestros hermanos y hermanas, crecemos en santidad personal. Hay poder cuando trabajamos hacia el mismo objetivo como equipo. Una vez más, me gustaría enfatizar la importancia de elegir a un amigo o grupo de amigos para caminar juntos en la Cuaresma. Reunirse semanalmente para animarnos unos a otros y responsabilizarse mutuamente a medida que crecen como compañeros discípulos de Jesús.
He jugado en equipos en los que todos se cuidaban a sí mismos, su propio progreso personal y sus estadísticas personales. Esos equipos por lo general no tuvieron mucho éxito. También he jugado en equipos en los que los objetivos comunes se tenían en mayor estima que los objetivos individuales. Nos sacrificamos el uno por el otro y dejamos de lado nuestros deseos individuales. Al luchar por el éxito del equipo en lugar del nuestro, nos destacamos individualmente y logramos más como equipo.
 
 
Jesús es un jugador de equipo y está tratando de enseñarnos lo mismo. ¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero si se pierde o se destruye a sí mismo?” Ser un seguidor de Cristo no es solo acerca de mí y de Él. La vida cristiana se trata de que todos nosotros nos movamos hacia Dios juntos, usando nuestros dones y talentos individuales para el bien común y la gloria de Dios. Se trata de sacrificar mis deseos para hacer la voluntad de Dios, incluso si duele. ¡Al igual que una madre se olvida el dolor del parto después de ver a su bebé, nuestros sacrificios y sufrimientos se olvidarán cuando veamos a Jesús cara a cara! Cuando los jugadores de béisbol ganan un campeonato, recuerdan el arduo trabajo en el entrenamiento de primavera y saben que valió la pena. No permitamos que los sacrificios que hacemos nos disuadan de mantener nuestros ojos en la meta del cielo.
 
¿Me doy por vencido cuando las cosas se ponen difíciles?
¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Jesús?
¿Soy un jugador de equipo o sólo me enfoco en mí mismo?
¡Tengan un bendecido día!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 5, 2019

ASH WEDNESDAY (MARCH 6, 2019)

ASH WEDNESDAY (MARCH 6, 2019)
 
MATTHEW 6:1-6, 16-18
Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”
==========================================
Scripture challenge – Philippians, chapter 4.
 
It is time for our spiritual spring training! I encourage you to share this blog with family and friends, especially those who love baseball. We begin this penitential season, to prepare our hearts for the joyful celebration in the resurrection on April 21, 2019. It is a new beginning for each of us as we hope to grow in our relationship with Jesus Christ. As Major League Baseball spring training continues in Florida and Arizona, I like to think of Lent as our spiritual spring training. Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.
 
Lent is a time to go back to the basics – prayer, fasting and almsgiving. It is a time to get our minds and hearts in shape to be more faithful disciples of Jesus Christ. Lent is a time to prepare for the long season of life ahead of us. Don’t allow this Lenten season to go by as just another time of the year, hoping to be a better Christian but without investing the time required. Be intentional about making it a time of personal renewal. Strive for heroic virtue, for holiness. As Matthew Kelly says, “Become the best-version-of-yourself.”
 
All baseball players want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame. We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in heaven, the eternal Hall of Fame with all the saints. Our world needs saints. Our society has become very secular and materialistic. Traditional values of family, life, truth and honesty have been abandoned by many. Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2019.
 
Get ready for spring training now. Each time you hear about or watch baseball this spring, let it be a reminder for our call to be holy. I am going to offer a parish mission at St. Anne Parish is Oswego, IL on March 10-12, 2019, focusing on our call to be missionary disciples. Each one of us is called to be a disciple (follower) of Jesus with a mission to share with others what Jesus has done in our lives. If we call ourselves disciples of Jesus, it is not an option not to share what He has done in our lives. He tells us to “Go and make disciples of all nations….”
 
What can we do in our spiritual spring training to prepare for a lifetime of discipleship? Many of us have been participating in Exodus 90 for the last 45 days. It has been an incredibly wonderful journey so far! Consider joining us in this time of transformation and conversion.
 
1) Prayer – spend between 20-60 minutes in silent prayer each day and try to do a nightly Examen (reflect on the last 24 hours). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life? I have found that by fasting from TV and social media, I have plenty of time for prayer. If you are too busy to pray, you are too busy.
 
2) Fasting –Baseball players need discipline; so do we as Christians. In Exodus 90, we are fasting from TV, sweets, snacks between meals, meat on Wednesdays and Fridays, alcohol, soda and sweet drinks, video games, and social media. We are asked to use the phone and computer only for essential communications. It recommends regular rigorous exercise and sleeping at least seven hours a day. This sounds extreme, but it builds up our wills to be strong against many different temptations that come our way. If you don’t want to do all of this, choose a few and put them into practice these next 40 days of Lent.
 
3) Almsgiving –Baseball players use their God-given talents to play a game they love. How am I using my gifts and talents for God’s glory? Try to focus on two areas this Lent – evangelization and service. Evangelization is sharing the good news of Jesus with others. Pray for daily opportunities to share Jesus with others. Service is sharing your gifts and talents with others who often are less fortunate that we are.
 
One of the things that Exodus 90 and Cursillo have taught me is the importance of a weekly small group. Both movements recommend that you meet with a group of approximately 4-7 people weekly to discuss how you are doing in the areas above. The combination of encouragement and accountability from our brothers and sisters in Christ is essential to growing as a disciple of Jesus. We cannot do this alone!
 
It is time to play ball! Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints! Let’s get off the bench. Let’s not be satisfied with being routine Christians. Let’s strive for holiness, to one day be in the heavenly Hall of Fame. Our name may not be remembered by the world, but if it’s written in the Book of Life, that is all that matters.
 
Peace,
Fr. Burke
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MIÉRCOLES DE CENIZA (6 de marzo de 2019)
MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.
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Desafío de las Escrituras – Filipenses, capítulos 4.
¡Es hora de nuestro entrenamiento espiritual de primavera! Los invito a compartir este blog con familiares y amigos, especialmente aquellos que aman el béisbol. Comenzamos esta temporada penitencial, para preparar nuestros corazones para la celebración alegre en la resurrección el 21 de abril de 2019. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros ya que esperamos crecer en nuestra relación con Jesucristo. Mientras el entrenamiento de primavera de las Grandes Ligas de Béisbol continúa en Florida y Arizona, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento de primavera espiritual. El entrenamiento de primavera es un momento para practicar lo básico, ponerse en forma, ser mejores jugadores y prepararse para la larga temporada que se avecina.
La Cuaresma es un momento para volver a lo básico: oración, ayuno y limosna. Es un momento para poner nuestras mentes y corazones en forma para ser discípulos más fieles de Jesucristo. La Cuaresma es un momento para prepararnos para la larga temporada de vida que tenemos por delante. No permita que esta temporada de Cuaresma transcurra como otra época del año, con la esperanza de ser un cristiano mejor, pero sin invertir el tiempo requerido. Sea intencional para que sea un tiempo de renovación personal. Luche por la virtud heroica, por la santidad. Como dice Matthew Kelly, “Conviértete en la mejor versión de ti mismo”.
Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros, como cristianos, debemos esforzarnos por ser santos para que podamos vivir para siempre en el cielo, el Salón de la Fama eterna con todos los santos. Nuestro mundo necesita santos. Nuestra sociedad se ha vuelto muy secular y materialista. Los valores tradicionales de la familia, la vida, la verdad y la honestidad han sido abandonados por muchos. La Cuaresma es un tiempo para que cada uno de nosotros reenfoque nuestras energías para volvernos santos en 2019.
Prepárate para el entrenamiento de primavera ahora. Cada vez que escuches o veas béisbol en esta primavera, deja que sea un recordatorio para que nuestro llamado sea ser santos. Voy a ofrecer una misión parroquial en St. Anne Parish es Oswego, IL, del 10 al 12 de marzo de 2019, enfocándonos en nuestro llamado a ser discípulos misioneros. Cada uno de nosotros está llamado a ser un discípulo (seguidor) de Jesús con la misión de compartir con otros lo que Jesús ha hecho en nuestras vidas. Si nos llamamos discípulos de Jesús, no es una opción no compartir lo que Él ha hecho en nuestras vidas. Él nos dice: “Vayan y hagan discípulos a todas las naciones …”.
¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento de primavera espiritual para prepararnos para una vida de discipulado? Muchos de nosotros hemos estado participando en el programa Exodus 90 durante los últimos 45 días. ¡Ha sido un viaje increíblemente maravilloso hasta ahora! Considere unirse a nosotros en este tiempo de transformación y conversión.
1) Oración: pase entre 20 y 60 minutos en oración silenciosa cada día e intente hacer un examen nocturno (reflexione sobre las últimas 24 horas). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante de mi vida? Descubrí que al ayunar de ver la televisión y de navegar en las redes sociales, ahora tengo mucho tiempo para orar. Si estás demasiado ocupado para orar, estás demasiado ocupado. If you are too busy to pray, you are too busy. (Esto no tiene sentido en español).
2) Ayuno: los jugadores de béisbol necesitan disciplina; nosotros también como cristianos lo necesitamos. En el Programa Exodus 90, estamos ayunando de ver la televisión, de comer: dulces, bocadillos entre comidas, carne los miércoles y viernes, beber: alcohol, refrescos y bebidas dulces, gastar tiempo en videojuegos y redes sociales. Se nos pide que usemos el teléfono y la computadora solo para comunicaciones esenciales. Se recomienda el ejercicio regular riguroso y dormir al menos siete horas al día. Esto suena extremo, pero fortalece nuestra voluntad de ser fuertes contra muchas tentaciones diferentes que se nos presentan. Si no quieres hacer todo esto, elige algunos y ponlos en práctica estos próximos 40 días de Cuaresma.
3) Limosna: los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que les encanta. ¿Cómo estoy usando mis dones y talentos para la gloria de Dios? Trata de concentrarte en dos áreas en esta Cuaresma: la evangelización y el servicio. La evangelización es compartir la Buena Nueva de Jesús con los demás. Ore por las oportunidades diarias para compartir a Jesús con los demás. El servicio es compartir tus dones y talentos con otros que a menudo son menos afortunados que nosotros.
Una de las cosas que el Programa Exodus 90 y Cursillos me han enseñado es la importancia de un grupo pequeño semanal. Ambos movimientos recomiendan que se reúna con un grupo de aproximadamente 4-7 personas por semana para discutir cómo se está desempeñando en las áreas anteriores. La combinación de ánimo y responsabilidad de nuestros hermanos y hermanas en Cristo es esencial para crecer como discípulo de Jesús. ¡No podemos hacer esto solos!
¡Es hora de jugar a la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos! Salgamos del banquillo. No nos conformemos con ser cristianos de rutina. Luchemos por la santidad y que un día lleguemos al Salón de la Fama celestial. Nuestro nombre tal vez no puede ser recordado por el mundo, pero si está escrito en el Libro de la Vida, eso es todo lo que importa.
Paz,
Padre Burke

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