Posted by: frburke23 | October 8, 2017

Thought for 27th Sunday in Ordinary Time (October 8, 2017)

Thought for 27th Sunday in Ordinary Time (October 8, 2017)
 
MATTHEW 21:33-43
Jesus said to the chief priests and the elders of the people:
“Hear another parable.
There was a landowner who planted a vineyard,
put a hedge around it, dug a wine press in it, and built a tower.
Then he leased it to tenants and went on a journey.
When vintage time drew near,
he sent his servants to the tenants to obtain his produce.
But the tenants seized the servants and one they beat,
another they killed, and a third they stoned.
Again he sent other servants, more numerous than the first ones,
but they treated them in the same way.
Finally, he sent his son to them, thinking,
‘They will respect my son.’
But when the tenants saw the son, they said to one another,
‘This is the heir.
Come, let us kill him and acquire his inheritance.’
They seized him, threw him out of the vineyard, and killed him.
What will the owner of the vineyard do to those tenants when he comes?”
They answered him,
“He will put those wretched men to a wretched death
and lease his vineyard to other tenants
who will give him the produce at the proper times.”
Jesus said to them, “Did you never read in the Scriptures:
The stone that the builders rejected
has become the cornerstone;
by the Lord has this been done,
and it is wonderful in our eyes?
Therefore, I say to you,
the kingdom of God will be taken away from you
and given to a people that will produce its fruit.”
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Today we read a parable from Jesus that can scare us. There is a landowner who builds a vineyard. Of course, the landowner is God and the vineyard is the world in which we live. He built a hedge around the vineyard. Hedges protect and define the area. While we remain within the boundaries of God’s ways, he can protect us. That is the purpose of the Ten Commandments, not to take the fun out of life, but to protect us.
 
He built a tower in the vineyard so that He could see everything. Of course, God sees everything we do, even when we think we are doing something in private. Do I do things in private that do not match my public persona, thinking that nobody sees me?
 
Finally, He builds a wine press in the vineyard. The grapes are the good fruit that we bring forth and God makes wine out of our good fruit. Am I producing good fruit? Am I using the gifts and talents God gave me to the best of my ability?
 
The landowner sends His servants to obtain the produce, but the tenants beat, stoned and killed them. This is the story of many of the prophets of the Old Testament. To preach the Word of God is not easy. When we preach the Truth, some people are not going to like it.
 
The landowner sends His only Son, thinking that they would respect Him. However, they were jealous of the Son and wanted His inheritance, so they killed Him too. Of course, this refers to Jesus. It must have been difficult for Jesus, in His humanity, to share this parable, while at the same time foretelling His own death.
 
In justice, what does the landowner do to the tenants who killed the servants and the Son? “He will put those wretched men to a wretched death and lease his vineyard to other tenants who will give him the produce at the proper times.”
 
There will come a time when we have to give an account of what we have done with the gifts and talents God has given us. What will we have to offer the Lord? The beauty of the Christian life is that when we are generous with His gifts, He blesses us 30, 60 and 100-fold.
 
God has given us everything – His Son, our Mother Mary, the Church, the Sacraments, individual gifts and talents, an intellect and will. Now the responsibility is ours to respond in generosity. Break it down. As Matthew Kelly says, do the next right thing. In each decision that you make today, ask yourself, am I being generous or selfish? Will this action make me the best version of myself?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Thought for Monday, 27th Week of Ordinary Time (October 9, 2017)
 
JONAH 1:1–2:1-2, 11
This is the word of the LORD that came to Jonah, son of Amittai:
 
“Set out for the great city of Nineveh, and preach against it;
their wickedness has come up before me.”
But Jonah made ready to flee to Tarshish away from the LORD.
He went down to Joppa, found a ship going to Tarshish,
paid the fare, and went aboard to journey with them to Tarshish,
away from the LORD.
 
The LORD, however, hurled a violent wind upon the sea,
and in the furious tempest that arose
the ship was on the point of breaking up.
Then the mariners became frightened and each one cried to his god.
To lighten the ship for themselves, they threw its cargo into the sea.
Meanwhile, Jonah had gone down into the hold of the ship,
and lay there fast asleep.
The captain came to him and said, “What are you doing asleep?
Rise up, call upon your God!
Perhaps God will be mindful of us so that we may not perish.”
 
Then they said to one another, “Come, let us cast lots
to find out on whose account we have met with this misfortune.”
So they cast lots, and thus singled out Jonah.
“Tell us,” they said, “what is your business?
Where do you come from?
What is your country, and to what people do you belong?”
Jonah answered them, “I am a Hebrew,
I worship the LORD, the God of heaven,
who made the sea and the dry land.”
 
Now the men were seized with great fear and said to him,
“How could you do such a thing!–
They knew that he was fleeing from the LORD,
because he had told them.–
They asked, “What shall we do with you,
that the sea may quiet down for us?”
For the sea was growing more and more turbulent.
Jonah said to them, “Pick me up and throw me into the sea,
that it may quiet down for you;
since I know it is because of me
that this violent storm has come upon you.”
 
Still the men rowed hard to regain the land, but they could not,
for the sea grew ever more turbulent.
Then they cried to the LORD: “We beseech you, O LORD,
let us not perish for taking this man’s life;
do not charge us with shedding innocent blood,
for you, LORD, have done as you saw fit.”
Then they took Jonah and threw him into the sea,
and the sea’s raging abated.
Struck with great fear of the LORD,
the men offered sacrifice and made vows to him.
 
But the LORD sent a large fish, that swallowed Jonah;
and Jonah remained in the belly of the fish
three days and three nights.
From the belly of the fish Jonah prayed
to the LORD, his God.
Then the LORD commanded the fish to spew Jonah upon the shore.
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While in Rome, I have visited the catacombs of St. Callixtus. During the Christian persecution during the first few centuries after Christ, the Christians put different symbols on the tombs. For example, an anchor with a cross was symbolic that heaven was a sure and safe place for eternity. Seven people seated around a table was symbolic of the Eucharist. A whale was a reminder of the story of Jonah, who was in the belly of a whale for three days, symbolic of Jesus being in the earth for three days before the resurrection.
 
Unlike Jesus, Jonah was running from his call. God was calling him to evangelize the Ninevites, a nation that was far from God. Imagine that God called you to evangelize the strip in Las Vegas by walking up and down the street proclaiming the Gospel. It was an intimidating call that none of us would easily embrace. So Jonah decided to run from God. He was asleep in the hold of the ship, much like Jesus was asleep in the boat during one of the turbulent storms.
 
Can you relate with Jonah? Have you been called by God to do something that you did not want to do? I can say that I ran for a few years from God’s call to be His priest. I ran from God’s call because ultimately I did not trust Him. I thought He was leading me into a life that would be terrible. Now I cannot imagine a life without being a priest.
 
Despite Jonah’s best efforts to flee, God brought him back to Nineveh through the miraculous intervention of a large fish. God is persistent in His call for us and He promises to be with us always. He will never call us to do something and then leave us alone. God will give us the grace that we need to accomplish His mission in and through us. Remember this life is not about us; it is about doing the will of God.
 
What is God calling me to do with my life?
Have I run from His call?
Do I trust that God’s grace is sufficient for me?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
JONÁS 1:1–2:1-2, 11
El Señor le dirigió la palabra a Jonás, hijo de Amitay, y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran ciudad, y predica en ella que su maldad ha llegado hasta mí”.
 
Se levantó Jonás para huir a Tarsis, lejos del Señor, y llegó a Jafa, donde encontró un barco que salía para Tarsis; pagó su pasaje y se embarcó para dirigirse a Tarsis, lejos del Señor.
 
Pero el Señor desencadenó un gran viento sobre el mar y provocó una tormenta tan fuerte, que el barco estaba a punto de naufragar. Los marineros tuvieron miedo y se pusieron a invocar cada uno a su dios. Luego echaron al mar la carga para aligerar la nave.
 
Mientras tanto, Jonás había bajado al fondo del barco, se había acostado y dormía profundamente. El capitán se le acercó y le dijo: “¿Qué haces aquí dormido? Levántate e invoca a tu Dios, a ver si él se compadece de nosotros y no perecemos”.
 
Luego se dijeron unos a otros: “Echemos suertes para ver quién tiene la culpa de esta desgracia”. Echaron suertes y le tocó a Jonás. Entonces le dijeron: “Dinos por qué nos ha sobrevenido esta desgracia, cuál es tu oficio, de dónde vienes, cuál es tu país y de qué pueblo eres”.
 
Él les respondió: “Soy hebreo y adoro al Señor, Dios del cielo, que hizo el mar y la tierra”. Entonces aquellos hombres tuvieron mucho miedo y le dijeron: “¿Por qué has hecho esto?” Pues él acababa de decirles que iba huyendo del Señor. Y como el mar seguía encrespándose, le preguntaron: “¿Qué hemos de hacer contigo para que el mar se calme?” El les respondió: “Levántenme y arrójenme al mar, y el mar se calmará, pues sé que por mi culpa les ha sobrevenido esta tormenta tan fuerte”.
 
Los hombres se pusieron a remar para alcanzar la costa, pero no pudieron, porque el mar seguía encrespándose en torno a ellos. Entonces invocaron al Señor, diciendo: “Señor, no nos hagas morir por culpa de este hombre ni nos hagas responsables de la muerte de un inocente, ya que es clara tu voluntad”.
 
Entonces levantaron a Jonás y lo arrojaron al mar y el mar calmó su furia. Y aquellos hombres temieron mucho al Señor; le ofrecieron un sacrificio y le hicieron promesas.
 
Dispuso el Señor que una ballena se tragara a Jonás, el cual estuvo en el vientre de la ballena tres días y tres noches. Entonces el Señor le ordenó a la ballena que vomitara a Jonás en tierra firme.
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Mientras he estado en Roma, he visitado las catacumbas de San Calixto. Durante la persecución de los cristianos en los primeros siglos después de Cristo, los cristianos ponían diferentes símbolos en las tumbas. Por ejemplo, un ancla con una cruz que era símbolo de que el cielo era un lugar seguro para la eternidad. Siete personas sentadas alrededor de una mesa era un símbolo de la Eucaristía. Y una ballena era un recordatorio de la historia de Jonás, que estuvo en el vientre de una ballena durante tres días, simbólico de Jesús estando en la tierra durante tres días antes de la resurrección.
A diferencia de Jesús, Jonás estaba huyendo de su llamado. Dios lo estaba llamando para evangelizar a los Ninivitas, una nación que estaba lejos de Dios. Imagina que Dios te llamó para evangelizar la zona de Las Vegas caminando por la calle proclamando el Evangelio. Fue un llamado intimidante que ninguno de nosotros hubiera aceptado fácilmente. Así que Jonás decidió huir de Dios. Él estaba durmiendo en la popa de la barca, como Jesús dormía en el barco durante una de las turbulentas tormentas.
¿Puedes relacionarte con Jonás? ¿Has sido llamado por Dios para hacer algo que no quieres hacer? Yo puedo decir que huí un par de años del llamado de Dios para ser su sacerdote. Huí de la llamada de Dios porque en última instancia no confiaba en Él. Yo pensaba que Él me estaba llevando a una vida que sería terrible. Ahora no puedo imaginar mi vida sin ser sacerdote.
A pesar de los mejores esfuerzos de Jonás para huir, Dios lo trajo de vuelta a Nínive a través del milagro de la intervención de la ballena. Dios es persistente en su llamado para nosotros y Él promete estar con nosotros siempre. Él nunca nos llamará para hacer algo y luego nos dejará solos. Dios nos dará la gracia que necesitamos para cumplir Su misión en y a través de nosotros. Recuerda esta vida es no acerca de nosotros; sino sobre hacer la voluntad de Dios.
¿Qué me está llamando Dios a hacer con mi vida?
¿He huido de su llamado?
¿Confío en que la gracia de Dios es suficiente para mí?
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | October 6, 2017

Thought for October 7, 2017 – Our Lady of the Rosary

Thought for October 7, 2017 – Our Lady of the Rosary
 
LUKE 10:17-24
The seventy-two disciples returned rejoicing and said to Jesus,
“Lord, even the demons are subject to us because of your name.”
Jesus said, “I have observed Satan fall like lightning from the sky.
Behold, I have given you the power
‘to tread upon serpents’ and scorpions
and upon the full force of the enemy
and nothing will harm you.
Nevertheless, do not rejoice because the spirits are subject to you,
but rejoice because your names are written in heaven.”
 
At that very moment he rejoiced in the Holy Spirit and said,
“I give you praise, Father, Lord of heaven and earth,
for although you have hidden these things
from the wise and the learned
you have revealed them to the childlike.
Yes, Father, such has been your gracious will.
All things have been handed over to me by my Father.
No one knows who the Son is except the Father,
and who the Father is except the Son
and anyone to whom the Son wishes to reveal him.”
 
Turning to the disciples in private he said,
“Blessed are the eyes that see what you see.
For I say to you,
many prophets and kings desired to see what you see,
but did not see it,
and to hear what you hear, but did not hear it.”
====================
Today we celebrate Our Lady of the Rosary. In fact, October is the month that we dedicate to the rosary. As someone who didn’t grow up Catholic, it was hard for me to get used to praying the rosary. Scripture says that there is only one mediator between God and man, and that is Jesus Christ. So I didn’t understand how or why we would pray for the intercession of Mary and the saints.
 
Several years ago I read the book Made for More by Curtis Martin. He explained that one of Jesus’s titles is “Son of David”. Jesus came to establish His kingdom based on the kingdom of King David. In 1 Kings 2:19, King Solomon, the son of David, reigned in Israel. Solomon’s queen mother, Bathsheba, entered and King Solomon “stood up to meet her and paid her homage. Then he sat down upon his throne, and a throne was provided for the king’s mother, who sat at his right.” Bathsheba’s role was to listen to the petitions of the people and whisper them in the ear of her son. King Solomon could not refuse the petitions from his mother (even though in this story Solomon’s brother tried to take advantage of her position.)
 
The light bulb went on for me. Jesus is now seated on His throne in heaven and Mary, the Queen Mother, sits at His right. She listens to the petitions of the people, you and me, and whispers them into the ear of her Son. It gave me such consolation to think that Mary is interceding for me, her son, to Jesus, her Son! Now that is what I think about when I pray the rosary every day. I lift up all of the people in my life to Mary and entrust them to her maternal care, knowing that Jesus is listening as well.
 
Just as I ask people on earth to pray for me, I ask Mary and the saints to pray for me as well. I don’t pray to the saints, but I ask for their intercession. And what better intercessor in heaven do we have than Mary? She was given to us as our Mother at the foot of the cross when Jesus told John, “Behold your Mother”.
 
Why should we pray the rosary?
1) It is Scriptural. We meditate on the mysteries of Jesus, based in the Gospels, from the Annunciation through the resurrection. The Our Father is the prayer that Jesus taught us. The Hail Mary is based on words from the angel Gabriel and Elizabeth in the first chapter of the Gospel of Luke (1:28, 1:42).
2) It leads us into the mysteries of faith. While we pray the rosary we are to meditate on the mysteries of Jesus’ life, death and resurrection, which are also scriptural. It is not meant to be just a repetition of words, but an opportunity to enter into the deep, inexhaustible mysteries of Jesus Christ. Take time to place yourself in the scenes of Jesus’ life, death and resurrection. Imagine being with Mary when she encounters Gabriel, Elizabeth, the three kings, Simeon, and so many others. Stand with Mary during the passion and death of her only Son.
3) Mary told us to pray the rosary. Mary appeared to St. Dominic (1170-1221 AD) and asked him to spread the news to pray the rosary. When she appeared to the three young people in Fatima, Portugal, she identified herself as “Our Lady of the Rosary”. Read about these apparitions. Mary never asks for attention. She always points us to her Son and asks for repentance and conversion of hearts. She continues the mission of her Son.
4) The rosary moves hearts to Jesus. Our world needs peace and conversion of hearts to Jesus. The people that I know that pray the rosary daily are generally very close to the heart of Jesus. The rosary has had a big impact on me personally, leading me to a deeper desire for holiness and purity.
 
Pray the rosary as a family in your homes. Teach your children how to pray the rosary and to learn about the life of Jesus. I like to pray for different people on each bead of the rosary. Lift up the people in your life to Jesus through Mary, who sits at the right hand of her Son and intercedes for us, her beloved children.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 10, 17-24
En aquel tiempo, los setenta y dos discípulos regresaron llenos de alegría y le dijeron a Jesús: “Señor, hasta los demonios se nos someten en tu nombre”.
 
Él les contestó: “Vi a Satanás caer del cielo como el rayo. A ustedes les he dado poder para aplastar serpientes y escorpiones y para vencer toda la fuerza del enemigo, y nada les podrá hacer daño. Pero no se alegren de que los demonios se les sometan. Alégrense más bien de que sus nombres están escritos en el cielo”.
 
En aquella misma hora, Jesús se llenó de júbilo en el Espíritu Santo y exclamó: “¡Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y a los entendidos, y las has revelado a la gente sencilla! ¡Gracias, Padre, porque así te ha parecido bien! Todo me lo ha entregado mi Padre y nadie conoce quién es el Hijo, sino el Padre; ni quién es el Padre, sino el Hijo y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar”.
 
Volviéndose a sus discípulos, les dijo aparte: “Dichosos los ojos que ven lo que ustedes ven. Porque yo les digo que muchos profetas y reyes quisieron ver lo que ustedes ven y no lo vieron, y oír lo que ustedes oyen y no lo oyeron”.
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Hoy celebramos a Nuestra Señora del Rosario. De hecho, octubre es el mes que dedicamos al rosario. Como alguien que no ha creció católico, me fue difícil acostumbrarme a rezar el rosario. La Escritura dice que hay un solo mediador entre Dios y el hombre, y que es Jesucristo. Así que no entendía cómo o por qué oramos para pedir la intercesión de María y los santos.
 
Hace varios años leí el libro “Made for More” (Hecho para más) de Curtis Martin. Él explicó que uno de los títulos de Jesús es “Hijo de David”. Jesús vino a establecer su reino basado en el reino del rey David. En el libro 1ª de Reyes 2:19, el rey Salomón, hijo de David, reinó en Israel. La reina Betsabé, madre del Rey Salomón, entró y el rey “se levantó a su encuentro y le rindió homenaje. Entonces se sentó en su trono, y un trono fue provisto para la madre del rey, que estaba a su derecha.” El papel de la reina Betsabé era escuchar las peticiones del pueblo y susurrarlas al oído de su hijo. El rey Salomón no podía rechazar las peticiones de su madre (aunque en esta historia el hermano de Salomón intentó aprovecharse de su posición).
Entonces se me prendió el foco y una luz me iluminó. Jesús está ahora sentado en Su trono en el cielo y María, la Reina Madre, se sienta a Su derecha. Escucha las peticiones del pueblo, como tú y yo, y se las susurra al oído de su Hijo. ¡Me dio tal consuelo pensar que María intercede por mí, su hijo, ante Jesús, su Hijo! Eso pienso ahora cuando rezo el rosario todos los días. Encomiendo a todas las personas de mi vida a María y las confío a su cuidado maternal, sabiendo que Jesús también está escuchando.
Así como le pido a la gente en la tierra que oren por mí, le pido a la Virgen María y a los santos que oren por mí también. Yo no les rezo a los santos, pero les pido su intercesión. ¿Y qué mejor intercesor tenemos en el cielo que María? Ella nos fue dada como nuestra Madre al pie de la cruz cuando Jesús le dijo a Juan, “He ahí a tu Madre”.
¿Por qué debemos rezar el rosario?
1) Tiene fundamento en la Sagrada Escritura. Meditamos en los misterios de Jesús, basado en los Evangelios, desde la Anunciación a hasta la resurrección. El Padre Nuestro es la oración que Jesús nos enseñó. El Ave María se basa en las palabras del ángel Gabriel e Isabel en el primer capítulo del Evangelio de San Lucas (1:28, 1:42).
2) Nos lleva a los misterios de la fe. Mientras rezamos el rosario hemos de meditar en los misterios de la vida, muerte y resurrección de Jesús, que son también bíblicos. No está destinado a ser sólo una repetición de palabras, sino una oportunidad para entrar en los profundos e inagotables misterios de Jesucristo. Toma el tiempo para colocarte en las escenas de la vida, muerte y resurrección de Jesús. Imagina estar con María cuando ella se encuentra con el Arcángel Gabriel, santa Isabel, los tres Reyes Magos, Simeón, y muchos otros. Acompaña a la virgen María durante la pasión y muerte de su Hijo único.
3) María nos dijo que rezáramos el rosario. María se apareció a Santo Domingo (1170-1221 AD) y le pidió que difundiera la noticia de rezar el rosario. Cuando ella se apareció a los tres niños en Fátima, Portugal, ella se identificó como “Nuestra Señora del Rosario”. Lee acerca de estas apariciones. María nunca pide atención. Ella siempre nos dirige hacia su Hijo y pide por el arrepentimiento y la conversión de nuestros corazones. Ella continúa la misión de su Hijo.
4) El rosario mueve nuestros corazones hacia Jesús. Nuestro mundo necesita paz y su conversión hacia Jesús. Las personas que conozco que rezan el rosario todos los días generalmente están muy cerca del corazón de Jesús. El rosario ha tenido un gran impacto en mí personalmente, dirigiéndome hacia un profundo deseo por la santidad y la pureza.
 
Recemos el rosario en familia en nuestros hogares. Padres enseñen a sus hijos a rezar el rosario para aprender más acerca de la vida de Jesús. Me gusta orar por diferentes personas, una persona diferente en cada cuenta del rosario. Recordemos que en el rezo de cada Ave María le pedimos a nuestra Madre que ruegue “por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte” a su divino Hijo. Ofrezcan a Jesús todas personas que hay en su vida a través de la virgen María, que está sentada a la diestra de su Hijo e intercede por nosotros, sus hijos amados.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Thought for Friday, 26th Week of Ordinary Time (October 6, 2017)
 
Luke 10:13-16
 
Jesus said to them,
“Woe to you, Chorazin! Woe to you, Bethsaida!
For if the mighty deeds done in your midst
had been done in Tyre and Sidon,
they would long ago have repented,
sitting in sackcloth and ashes.
But it will be more tolerable for Tyre and Sidon
at the judgment than for you.
And as for you, Capernaum, ‘Will you be exalted to heaven?
You will go down to the netherworld.’
Whoever listens to you listens to me.
Whoever rejects you rejects me.
And whoever rejects me rejects the one who sent me.”
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In today’s Gospel, Jesus gave a stern warning to the people of the cities of Chorazin, Bethsaida and Capernaum. These cities were generally Jewish, God’s chosen people, and yet they turned away from the Lord. They did not recognize the presence of God in their midst. Jesus referenced Tyre and Sidon, two Gentile cities north of Israel in current Lebanon. Jesus said that these pagan cities would have repented had they heard Him preach. In fact, there are stories in Scripture in which the pagans believed in Jesus while the Jews refused to believe.
We are the fortunate recipients of 2000+ years of history after Jesus. We have the stories compiled in the Bible of much of what Jesus did and said. We don’t have everything He did because St. John says it is not possible to fit everything into one volume. I would venture that we also have had powerful experiences of Jesus’ love in our personal lives. The Holy Spirit continues to reveal God to us today.
Yet, despite all that we have received, we sometimes lose faith also. We turn our backs on God. Our prayer goes dry. We feel alone. We wonder where Jesus is. It is human to feel that God has abandoned us. Everyone has experienced this existential loneliness. Even some of the greatest saints like Mother Theresa have gone years without feeling the presence of the Lord.
Even though Jesus had taught among the disciples, performed many miracles and warned them about the crucifixion, what did they do when He was crucified? They hid in the upper room afraid for their lives. Jesus had to appear to them to assure them of his resurrection, despite telling them that He would be raised. Jesus comes to us in the Eucharist, in Scripture, in nature, in our friends and family, and in other ways to show us His love.
 
Do I trust Jesus even when I do not feel His presence?
Do I believe that He is always faithful to His promises, even when it seems like He is quiet or has abandoned me?
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 10, 13-16
En aquel tiempo, Jesús dijo: “¡Ay de ti, ciudad de Corozaín! ¡Ay de ti, ciudad de Betsaida! Porque si en las ciudades de Tiro y de Sidón se hubieran realizado los prodigios que se han hecho en ustedes, hace mucho tiempo que hubieran hecho penitencia, cubiertas de sayal y de ceniza. Por eso el día del juicio será menos severo para Tiro y Sidón que para ustedes. Y tú, Cafarnaúm, ¿crees que serás encumbrada hasta el cielo? No. Serás precipitada en el abismo”.
 
Luego, Jesús dijo a sus discípulos: “El que los escucha a ustedes, a mí me escucha; el que los rechaza a ustedes, a mí me rechaza y el que me rechaza a mí, rechaza al que me ha enviado”.
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En el Evangelio de hoy, Jesús da una severa advertencia a la gente de las ciudades de Corozaín, Betsaida y Cafarnaúm. Estas ciudades eran en general judías, el pueblo escogido de Dios, y sin embargo se apartaron del Señor. No reconocieron la presencia de Dios en medio de ellos. Jesús hizo referencia a Tiro y a Sidón, dos ciudades gentiles al norte de Israel en el actual Líbano. Jesús dijo que estas ciudades paganas se habrían arrepentido si lo hubieran oído predicar. De hecho, hay historias en la Escritura donde los paganos creían en Jesús mientras los judíos se negaban a creer.
 
Somos muy afortunados al recibir más de 2000 años de historia después de que Jesús camino con nosotros. Tenemos las historias compiladas en la Biblia gran parte de lo que Jesús hizo y dijo. No tenemos todo lo que hizo porque San Juan dice que no es posible escribir todo en un solo volumen. Me atrevería a decir que también nosotros hemos tenido experiencias poderosas del amor de Jesús en nuestras vidas personales. El Espíritu Santo todavía hoy continúa revelándonos a Dios.
Sin embargo, a pesar de todo lo que hemos recibido, a veces perdemos la fe también. Le damos la espalda a Dios. Dejamos de orar. Nos sentimos solos. Nos preguntamos dónde está Jesús. Es de humanos sentirnos que Dios nos ha abandonado. Todo el mundo ha experimentado esta soledad existencial. Incluso algunos de los santos más grandes como Santa Teresa de Calcuta, han pasado años sin sentir la presencia del Señor.
 
Aunque Jesús había enseñado entre sus discípulos, realizó muchos milagros y les advirtió acerca de la crucifixión, ¿Qué hicieron cuando fue él fue crucificado? Se escondieron en el Cenáculo, temerosos de sus vidas. Jesús tuvo que aparecérseles para que estuvieran convencidos de que había resucitado, a pesar de haberles dicho anteriormente que Él resucitaría. Jesús viene a nosotros en la Eucaristía, en las Sagradas Escrituras, a través de la naturaleza, en nuestros amigos y familiares, y de otras maneras para mostrarnos Su amor.
¿Confío en Jesús aun cuando no siento Su presencia?
¿Creo que Él es siempre fiel a Sus promesas, incluso cuando parece que Él está callado o me ha abandonado?
¡Qué tengan un día lleno de bendiciones!
Padre Burke Masters
Thought for Thursday, 26th Week of Ordinary Time (October 5, 2017)
 
Luke 10:1-12
 
Jesus appointed seventy-two other disciples
whom he sent ahead of him in pairs
to every town and place he intended to visit.
He said to them,
“The harvest is abundant but the laborers are few;
so ask the master of the harvest
to send out laborers for his harvest.
Go on your way;
behold, I am sending you like lambs among wolves.
Carry no money bag, no sack, no sandals;
and greet no one along the way.
Into whatever house you enter, first say,
‘Peace to this household.’
If a peaceful person lives there,
your peace will rest on him;
but if not, it will return to you.
Stay in the same house and eat and drink what is offered to you,
for the laborer deserves his payment.
Do not move about from one house to another.
Whatever town you enter and they welcome you,
eat what is set before you,
cure the sick in it and say to them,
‘The Kingdom of God is at hand for you.’
Whatever town you enter and they do not receive you,
go out into the streets and say,
‘The dust of your town that clings to our feet,
even that we shake off against you.’
Yet know this: the Kingdom of God is at hand.
I tell you,
it will be more tolerable for Sodom on that day
than for that town.”
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Today we hear how Jesus sends out the apostles (which means “ones who are sent”) two by two. What strikes me is that Jesus knows and admits that He is sending them like lambs among wolves. And they are to bring almost no provisions. It sounds like a mission that is bound to fail. Why would Jesus do such a thing? Jesus knew that many people would not be open to this message of love, mercy, peace and forgiveness. Yet, that is why He came. And many people did listen to Him and say YES to His call to be disciples. And He never asks us to do anything that He would not do Himself. He was the Lamb sent among the wolves.
Even though Jesus told them to bring nothing with them, the apostles did bring with them the Good News of the resurrection of Jesus Christ. This message is more powerful than any wolf, than the devil, than any of their own insecurities. These men were guarded by the truth and were emboldened in their mission. These same apostles, who scattered during the passion of Jesus, went out without fear after the resurrection and receiving the Holy Spirit.
Have you ever felt like a lamb among wolves as you try to share your Christian faith? Are you attacked, knocked down, disheartened? You are in good company if you have experienced this type of treatment. “Blessed are those who are persecuted for my sake, for the Kingdom of God will be theirs.” We walk side by side with our Lord when we experience this persecution or apathy. He never abandons us, especially during our time of need.
Like the apostles, we need to rely on the Good News that Jesus has risen from the dead. The truth will set us free. We should not water down our faith in order not to offend others. At the same time, we don’t beat people over the head with the Gospel. We preach the truth with love.
 
May we go out today, strengthened by the Word of God, with passion to share the love that Jesus Christ brought to the world. And may we not be afraid of the wolves out there, for the power of Jesus will see us through all obstacles.
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
San Lucas 10,1-12.
Después de esto, el Señor designó a otros setenta y dos, y los envió de dos en dos para que lo precedieran en todas las ciudades y sitios adonde él debía ir.
Y les dijo: “La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos. Rueguen al dueño de los sembrados que envíe trabajadores para la cosecha.
¡Vayan! Yo los envío como a ovejas en medio de lobos.
No lleven dinero, ni alforja, ni calzado, y no se detengan a saludar a nadie por el camino.
Al entrar en una casa, digan primero: ‘¡Que descienda la paz sobre esta casa!’.
Y si hay allí alguien digno de recibirla, esa paz reposará sobre él; de lo contrario, volverá a ustedes.
Permanezcan en esa misma casa, comiendo y bebiendo de lo que haya, porque el que trabaja merece su salario. No vayan de casa en casa.
En las ciudades donde entren y sean recibidos, coman lo que les sirvan;
curen a sus enfermos y digan a la gente: ‘El Reino de Dios está cerca de ustedes’.
Pero en todas las ciudades donde entren y no los reciban, salgan a las plazas y digan:
‘¡Hasta el polvo de esta ciudad que se ha adherido a nuestros pies, lo sacudimos sobre ustedes! Sepan, sin embargo, que el Reino de Dios está cerca’.
Les aseguro que en aquel Día, Sodoma será tratada menos rigurosamente que esa ciudad.
——————————————————————
Hoy escuchamos cómo Jesús envía a los Apóstoles (que significa “los que son enviados”) dos por dos. Lo que me sorprende es que Jesús sabe y reconoce que él los esta enviando como corderos entre lobos. Y que no deben traer casi ninguna provisión. Suena como una misión que está supuesta a fracasar. ¿Por qué haría Jesús tal cosa? Jesús sabía que muchas personas no serían abiertas a este mensaje de amor, misericordia, paz y perdón. Sin embargo, por esa razón vino. Y mucha gente lo escucho y respondió SI a su llamado de ser discípulos. Y El nunca nos pide que hagamos algo que El mismo no haría. El fue el cordero mandado entre los lobos.
 
A pesar de que Jesús les dijo que trajeran nada con ellos, los Apóstoles si trajeron con ellos la Buena Nueva de la resurrección de Jesucristo. Este mensaje es más poderoso que cualquier lobo, que el diablo, que cualquiera de sus propias inseguridades. Estos hombres fueron custodiados por la verdad y fueron envalentonados en su misión. Estos mismos Apóstoles que fueron esparcidos durante la pasión de Jesús, salieron sin miedo después de la resurrección y al recibir el Espíritu Santo.
 
¿Alguna vez te has sentido como un cordero entre lobos mientras tratas de compartir tu fe Cristiana? ¿Eres atacado, tirado, desanimado? Estas en buena compañía si as experimentado este tipo de tratamiento. “Benditos son aquellos que son perseguidos por mi bien, el Reino de Dios será del”. Caminamos al lado de nuestro Señor cuando experimentamos esta persecución o apatía. Nunca nos abandonara, especialmente durante nuestro tiempo de necesidad.
 
Como los Apóstoles, tenemos que confiar en la buena nueva que Jesús ha resucitado de la muerte. La verdad nos liberara. No debemos diluir nuestra fe por no ofender a los demás. Al mismo tiempo, no debemos darles por la cabeza con el evangelio. Proclamamos la verdad con amor.
 
Ojala podamos salir hoy, fortalecidos por la palabra de Dios, con pasión para compartir el amor que Jesucristo trajo al mundo. Y podamos no tenerles miedo a los lobos de afuera, pues el poder de Jesús nos ampara por todos los obstáculos.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | October 3, 2017

Thought for October 4, 2017 – St. Francis of Assisi

Thought for October 4, 2017 – St. Francis of Assisi
 
LUKE 9:57-62
As Jesus and his disciples were proceeding
on their journey, someone said to him,
“I will follow you wherever you go.”
Jesus answered him,
“Foxes have dens and birds of the sky have nests,
but the Son of Man has nowhere to rest his head.”
And to another he said, “Follow me.”
But he replied, “Lord, let me go first and bury my father.”
But he answered him, “Let the dead bury their dead.
But you, go and proclaim the Kingdom of God.”
And another said, “I will follow you, Lord,
but first let me say farewell to my family at home.”
Jesus answered him, “No one who sets a hand to the plow
and looks to what was left behind is fit for the Kingdom of God.”
===============
I have started putting these thoughts on podcasts so that you can listen to them. For iPhone users: Click on the Podcast icon on your iPhone and do a search by typing in Burke Masters or Father Burke Masters or The Baseball Priest – not Fr. Burke Masters.
 
For Android users: Upload free app Podcast Addict on your smartphone, then do a search by typing in Burke Masters or Father Burke Masters or The Baseball Priest – not Fr. Burke Masters.
 
Then you may Subscribe.
 
Today the Church remembers the great St. Francis of Assisi (1182-1226), the great medieval saint who was born in a wealthy family. One day he came upon a leper and was repulsed. He fought against his inner feelings and embraced the leper. This began his conversion. Later, as Francis was meditating with the crucifix, he heard the voice of God say, “Francis, go and rebuild my Church”. He first thought God meant to rebuild the church physically, but later he realized that God was asking him to rebuild the Church spiritually.
 
It has happened throughout history that the Lord raises up saints who are willing to go against the popular culture and live a radical life of holiness for the Lord. Francis was just one man, but look at the impact he has made on millions of people over the last 800 years. His life of simplicity and poverty has inspired so many people to follow Jesus with their whole lives.
 
I have had the opportunity to visit Assisi a few times in my life. It is the most peace-filled place I have ever visited.
Jesus invites all of us in a very particular way….”Follow me.” The harvest is abundant, but the laborers are few. So many of us make excuses for why we can’t follow Jesus today. Yet, following Jesus requires a radical YES, making Him our top priority in life. Many people thought Francis was crazy because his YES was so radical. Yet at the time of his death, Francis had 5000 men following his rule of life.
That is similar to today where many people think that priests and religious who take a vow of celibacy and chastity are crazy. How can you live a life without being married or without sexual relations? Our lives point to a reality beyond this world. St. Francis’ life pointed to a reality beyond this world. Following Christ with our WHOLE lives gives us a peace that this world cannot give us.
Where is my heart today? Is Jesus my top priority? Is Jesus the guiding principle for every decision that I make for myself and my family? Am I afraid to stand out against society today? St. Francis was not – they thought he was crazy. Yet now he is remembered as an incredible follower of Christ, living a very simple life.
If Jesus is not my top priority, it is time to reevaluate my life and my priorities. What excuses am I offering the Lord today to keep from following Him? St. Francis left everything behind and found great joy, the pearl of great price. I have to say, I feel the same way following the Lord as a priest. I want to be a holy priest so that everyone comes to know Jesus. Where is the Lord calling you?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 9, 57-62
En aquel tiempo, mientras iban de camino Jesús y sus discípulos, alguien le dijo: “Te seguiré a donde quiera que vayas”. Jesús le respondió: “Las zorras tienen madrigueras y los pájaros, nidos; pero el Hijo del hombre no tiene en dónde reclinar la cabeza”.
 
A otro, Jesús le dijo: “Sígueme”. Pero él le respondió: “Señor, déjame ir primero a enterrar a mi padre”. Jesús le replicó: “Deja que los muertos entierren a sus muertos. Tú ve y anuncia el Reino de Dios”.
 
Otro le dijo: “Te seguiré, Señor; pero déjame primero despedirme de mi familia”. Jesús le contestó: “El que empuña el arado y mira hacia atrás, no sirve para el Reino de Dios”.
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He empezado a poner estos pensamientos en los podcasts para que pueda escucharlos. Para usuarios de iPhone: Haga clic en el icono Podcast de su iPhone y realice una búsqueda escribiendo Burke Masters o Father Burke Masters o The Baseball Priest – no Fr. Burke Masters.
 
Para usuarios de Android: Sube la aplicación gratuita Podcast Addict en tu smartphone, luego haz una búsqueda escribiendo Burke Masters o Father Burke Masters o The Baseball Priest – not Fr. Burke Masters.
 
Entonces Ud. puede Suscribirse.
 
Hoy la Iglesia recuerda el gran San Francisco de Asís (1182-1226), el gran santo medieval quien nació en una familia adinerada. Un día se encontró con un leproso y fue rechazado. Luchó contra sus sentimientos y abrazó al leproso. Esto comenzó su conversión. Más tarde, mientras Francisco estaba meditando con el crucifijo, el escucho la voz de Dios decir: “Francisco, ve y reconstruye mi Iglesia”. El primero pensó que Dios quiso decir que reconstruyera la iglesia físicamente, pero más tarde se dio cuenta de que Dios le estaba pidiendo que reconstruyera la Iglesia espiritualmente.
 
Ha sucedido a través de la historia que el Señor levanta a los santos que están dispuestos a ir en contra de la cultura popular y vivir una vida radical de santidad para el Señor. Francisco era solo un hombre, pero mira el impacto que él ha hecho a millones de personas en los últimos 800 años. Su vida de sencillez y pobreza ha inspirado a muchas personas a seguir a Jesús con toda su vida.
 
He tenido la oportunidad de visitar a Asís unas veces en mi vida. Es el lugar más lleno de paz que he visitado.
 
Jesús invita a todos nosotros de una manera muy particular…. “Sígueme.” La cosecha es abundante, pero los obreros son pocos. Muchos de nosotros hacemos excusas de por qué no podemos seguir a Jesús hoy. Sin embargo, el seguimiento de Jesús requiere un radical SI, haciéndolo a EL nuestra prioridad en la vida. Mucha gente pensó que Francisco estaba loco porque su SI era tan radical. Sin embargo, en el momento de su muerte, Francisco tenía 5.000 hombres siguiendo su regla de vida.
 
Esto es similar a hoy, donde muchas personas piensan que los sacerdotes y religiosos que toman un voto de celibato y la castidad están locos. ¿Cómo se puede vivir una vida sin estar casado o sin relaciones sexuales? Nuestras vidas apuntan a una realidad más allá de este mundo. La vida de San Francisco apunto hacia una realidad más allá de este mundo. Seguir a Cristo con TODA nuestra vida nos da una paz que este mundo no puede darnos.
 
¿Dónde está mi corazón hoy? ¿Es Jesús mi prioridad? ¿Es Jesús el principio rector de cada decisión que hago para mí y mi familia? ¿Tengo miedo de destacarme frente a la sociedad de hoy? San Francisco no estaba – ellos pensaban que estaba loco. Sin embargo, ahora el es recordado como un increíble seguidor de Cristo, viviendo una vida muy simple.
 
Si Jesús no es mi prioridad, es hora de reevaluar mi vida y mis prioridades. ¿Qué excusas estoy ofreciendo al Señor hoy para no seguirlo? San Francisco dejó todo atrás y encontró gran gozo, la perla de gran precio. Tengo que decir, me siento de la misma manera siguiendo al Señor como sacerdote. Quiero ser un sacerdote santo para que todos conozcan a Jesús. ¿Dónde te está llamando el Señor?
 
Tengan un día bendecido,
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 26th Week in Ordinary Time (October 3, 2017)
 
ZECHARIAH 8:20-23
Thus says the LORD of hosts:
There shall yet come peoples,
the inhabitants of many cities;
and the inhabitants of one city shall approach those of another,
and say, “Come! let us go to implore the favor of the LORD”;
and, “I too will go to seek the LORD.”
Many peoples and strong nations shall come
to seek the LORD of hosts in Jerusalem
and to implore the favor of the LORD.
Thus says the LORD of hosts:
In those days ten men of every nationality,
speaking different tongues, shall take hold,
yes, take hold of every Jew by the edge of his garment and say,
 
“Let us go with you, for we have heard that God is with you.”
=================
As I was praying with this reading from the prophet Zechariah I was struck by the image at the end of the reading. The prophet says that ten men of every nationality will come to every Jew, grab their garments and say, “Let us go with you, for we have heard that God is with you.”
 
Wouldn’t it be great if people from all over the world came to us Catholic Christians, grabbed us by the lapel and said, “Let us go with you, because I want what you have”? If we truly lived out our faith as Jesus asks us to do so, people would be coming from every walk of life to ask us for our secret.
 
Have you ever had someone tell you, “I want what you have”?
Are you living your faith in a way that attracts others to Jesus?
 
When Jesus gave the Great Commission, “Go and make disciples of all nations…”, (Matthew 28:19) He was not just speaking to the Twelve Apostles. He was speaking to you and me. And you don’t have to be a great speaker. If we just live the life of a loving Christian, people will be drawn to Jesus.
 
We cannot give what we don’t have, however. So this requires each one of us to be disciples first. We must get to know Jesus through prayer and study. We are called to a deep personal relationship with Him.
 
Have you encountered Jesus Christ in a deep, personal way?
How much time do you invest in this relationship?
 
St. Paul says in 1 Peter 3:15-16, “Always be ready to give an explanation to anyone who asks you for a reason for your hope, but do it with gentleness and reverence….” People notice when we are people of hope. Hopefully, someone will grab us by the lapel and ask us, “Why are you so hopeful, joyful and peaceful?” Our answer should be easy – Jesus Christ.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
ZACARIAS 8:20-23
Así ha dicho el Señor de los ejércitos:
Todavía vendrán pueblos,
los habitantes de muchas ciudades;
y los habitantes de una ciudad deberán acercarse a los de otra,
y dirán: “¡Vengan! vamos a implorar el favor del Señor”;
y, “Yo también voy a ir a buscar al Señor.”
Muchos pueblos y naciones poderosas vendrán
para buscar al Señor de los ejércitos en Jerusalén
y para implorar el favor del Señor.
Así ha dicho el Señor de los ejércitos:
En aquellos días diez hombres de todas las nacionalidades,
hablando diferentes lenguas, deberán afianzarse,
sí, apoderarse de cada Judío por el borde de su manto y dirán:
 
“Iremos con ustedes, porque hemos oído que Dios está con ustedes.”
=================
Mientras oraba con esta lectura del profeta Zacarías me llamó la atención la imagen al final de la lectura. El profeta dice que diez hombres de todas las nacionalidades vendrán a cada judío, agarraran su ropa y dirán: “Iremos con ustedes, porque hemos oído que Dios está con ustedes.”
 
¿No sería genial si la gente de todo el mundo vinieran a nosotros, los Cristianos Católicos, nos agarren por la solapa y digan: “Iremos con ustedes, porque quiero lo que tienen”? Si realmente vivimos nuestra fe como Jesús nos pide que hagamos así, gente estaría viniendo de todos los ámbitos de la vida a pedirnos nuestro secreto.
 
¿Has tenido a alguien que te diga: “Quiero lo que tienes”?
¿Estás viviendo tu fe de una manera que atraiga a otros a Jesús?
 
Cuando Jesús dio la Gran Comisión: “Vayan y hagan discípulos a todas las naciones…” (Mateo 28:19) Él no solo les estaba hablando a los Doce Apóstoles. Él nos estaba hablando a ti y a mí. Y tú no tienes que ser un gran orador. Si solo vivimos la vida de un cristiano amoroso, la gente será atraída a Jesús.
 
No podemos dar lo que no tenemos, sin embargo. Así que esto requiere a cada uno de nosotros a ser discípulos primero. Tenemos que llegar a conocer a Jesús a través de la oración y el estudio. Estamos llamados a una profunda relación personal con él.
 
¿Has encontrado a Jesucristo de una manera profunda y personal?
¿Cuánto tiempo invierte en esta relación?
 
San Pablo dice en 1 Pedro 3:15-16: “Estén siempre listos para dar respuesta a todo el que les pida una razón de su esperanza, pero háganlo con mansedumbre y reverencia….” La gente se da cuenta cuando somos personas de esperanza. Esperemos que alguien nos agarre por la solapa y nos pregunte, “¿Por qué eres tan optimista, alegre y pacífico?” Nuestra respuesta debe ser fácil – Jesucristo.
 
Tengan un diga bendecido,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 1, 2017

Thought for October 2, 2017 – Guardian Angels

Thought for October 2, 2017 – Guardian Angels
 
Matthew 18:1-5, 10
 
The disciples approached Jesus and said,
“Who is the greatest in the Kingdom of heaven?”
He called a child over, placed it in their midst, and said,
“Amen, I say to you, unless you turn and become like children,
you will not enter the Kingdom of heaven.
Whoever humbles himself like this child
is the greatest in the Kingdom of heaven.
And whoever receives one child such as this in my name receives me.
 
“See that you do not despise one of these little ones,
for I say to you that their angels in heaven
always look upon the face of my heavenly Father.”
=================
Today the Church honors our Guardian Angels, which are referred to in this Gospel passage. As Jesus places a child in the midst of the disciples He says, “See that you do not despise one of these little ones, for I say to you that their angels in heaven always look upon the face of my heavenly Father.”
 
We all have probably had experiences in which something completely unexplainable happens; maybe we were protected in some unbelievable way… I have experiences when I’ve been driving and it seems like an accident is inevitable, and somehow I avoid any problem. I have had experiences in which I’ve asked for something and immediately the prayer is answered right in front of my eyes.
 
In the Gospel, Jesus says that we all should become like little children and that their angels look upon the face of God in heaven. We all have angels that are with God in heaven and look out for us here on earth.
I once heard a story of a woman who was saved from a rape attempt because the man who was thinking about raping her saw four huge men surrounding the woman. Later this man was arrested as they found him hiding behind some bushes. The woman was asked about the four men surrounding her and she said that she was alone. But she was praying for protection because she was walking in a dark area alone. She believes, and so do I, that these were her guardian angels.
It should be so comforting to all of us that we have angels in heaven looking out for our well-being. Let us pray that they continue to watch out for us. May we pray for protection every time we get in the car to drive. May we pray for guidance and intercession to our heavenly Father. And may we become like little children as Jesus encourages us in the Gospel.
 
Do I believe in angels?
Do I pray for protection and guidance from my guardian angels?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation
 
Mateo 18:1-5, 10
Los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Quién es el más grande en el reino de los cielos?”
Él llamó a un niño, lo puso en medio de ellos, y dijo:
“Les aseguro que si no cambian y no se hacen como los niños,
no entraran en el reino de los cielos.
Cualquiera que se humille como este niño,
es el más grande en el reino de los cielos.
Y el que reciba a un niño como éste en mi nombre, me recibe a mí.
 
“Miren que no menosprecien a uno de estos pequeños;
porque les digo que sus ángeles en el cielo
ven continuamente el rostro de mi Padre celestial”.
==================
Hoy la iglesia honra nuestros Ángeles Guardianes, donde se hace referencia en este pasaje del Evangelio. Mientras Jesús pone a un niño en medio de los discípulos, dice: “Miren que no menosprecien a uno de estos pequeños, porque les digo que sus ángeles en el cielo, ven continuamente el rostro de mi Padre celestial.”
 
Todos probablemente hemos tenido experiencias en las que ocurre algo totalmente inexplicable, tal vez estábamos protegidos de alguna manera increíble… Tengo experiencias en que he estado conduciendo y parece que un accidente es inevitable, y de alguna manera se evita cualquier problema. He tenido experiencias en las que he pedido algo y de inmediato la oración es contestada justo en frente de mis ojos.
En el Evangelio, Jesús dice que todos debemos ser como niños y que sus ángeles ven el rostro de Dios en el cielo. Todos tenemos ángeles que están con Dios en el cielo y miran por nosotros aquí en la tierra.
 
Una vez escuché una historia de una mujer que se salvó de un intento de violación porque el hombre que estaba pensando en violarla vio a cuatro hombres enormes que rodeaban a la mujer. Más tarde este hombre fue detenido cuando lo encontraron escondido detrás de unos arbustos. Se le preguntó a la mujer acerca de los cuatro hombres que la rodeaban y dijo que ella estaba sola. Pero ella estaba orando por la protección porque ella estaba caminando sola en una zona oscura. Ella cree, y yo también, que estos eran sus ángeles de la guarda.
 
Debería ser tan reconfortante para todos nosotros que tenemos ángeles en el cielo mirando por nuestro bienestar. Oremos para que continúen cuidando de nosotros. Oremos por la protección cada vez que nos metemos en el coche para conducir. Oremos por orientación y la intercesión de nuestro Padre celestial. Y que podamos ser como niños, como Jesús nos anima en el Evangelio.
 
¿Creo en los ángeles?
¿Rezo para la protección y orientación de mis ángeles de la guarda?
 
Tengan un día bendecido,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | September 30, 2017

Thought for 26th Sunday in Ordinary Time (October 1, 2017)

Thought for 26th Sunday in Ordinary Time (October 1, 2017)
 
Matthew 21:28-32
 
Jesus said to the chief priests and the elders of the people:
“What is your opinion?
A man had two sons.
He came to the first and said,
‘Son, go out and work in the vineyard today.’
The son said in reply, ‘I will not,’
but afterwards he changed his mind and went.
The man came to the other son and gave the same order.
He said in reply, ‘Yes, sir,’ but did not go.
Which of the two did his father’s will?”
They answered, “The first.”
Jesus said to them, “Amen, I say to you,
tax collectors and prostitutes
are entering the Kingdom of God before you.
When John came to you in the way of righteousness,
you did not believe him;
but tax collectors and prostitutes did.
Yet even when you saw that,
you did not later change your minds and believe him.”
===============
It had to be difficult for the chief priests and elders to hear Jesus say, “…tax collectors and prostitutes are entering the Kingdom of God before you.” They were the religious leaders and Jesus was telling them that the ‘worst sinners’ were entering the Kingdom of God before them! That had to sting them to the heart.
 
Why did Jesus challenge them in this way? The chief priests and elders probably felt pretty comfortable with their status in society. They were respected for their position. They did all of the right things externally. They had said “yes” to be religious leaders, but their actions were far from the Lord at times.
 
That is why Jesus said that tax collectors and prostitutes were entering heaven – their hearts were changed. They repented from their sins, believed in Jesus and were given a place in paradise. Much like the good thief next to Jesus on the cross, these notorious sinners had said “no” to God early in their lives, but now they changed their ways. Jesus told the good thief, “Today you will be with me in paradise.” (Luke 23:43)
 
So what can we learn from this? Jesus is trying to teach us that our initial answer to Him can change. No matter how many times we said “no” to Jesus in the past, we can turn away from sin and follow Him. It also means that we cannot get complacent in our spiritual lives. Even if we said “yes” to Jesus earlier in life, we can still turn away from Him. And it does not matter how pious or religious we may appear; God wants our hearts.
 
Even though it is easy to judge the priests and elders, do we sometimes follow their lead? Do we sometimes put on a front and act pious and holy? Do we fulfill our obligations at Church without allowing anything to arrive at the level of the heart? Do we leave Church after listening to the Word of God without putting anything into practice the rest of the week? Do we want everyone to think that we are holy even when our hearts are far from the Lord? Do we get complacent in our spiritual lives?
 
Today the Lord is calling each of us to change our hearts. If there is room for tax collectors and prostitutes, there is room for us in the Kingdom of Heaven. Let us turn away from sin and believe in the Gospel. Let us open our hearts to Jesus for He will never turn His back on us. If there is something in our lives that needs changing or that needs forgiveness, turn to the Lord today. Make straight the way of the Lord. The time of His arrival is approaching fast!
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 21:28-32
En aquel tiempo, Jesús dijo a los sumos sacerdotes y a los ancianos del pueblo: “¿Qué opinan de esto? Un hombre que tenía dos hijos fue a ver al primero y le ordenó: ‘Hijo, ve a trabajar hoy en la viña’. Él le contestó: ‘Ya voy, señor’, pero no fue. El padre se dirigió al segundo y le dijo lo mismo. Éste le respondió: ‘No quiero ir’, pero se arrepintió y fue. ¿Cuál de los dos hizo la voluntad del padre?” Ellos le respondieron: “El segundo”.
 
Entonces Jesús les dijo: “Yo les aseguro que los publicanos y las prostitutas se les han adelantado en el camino del Reino de Dios. Porque vino a ustedes Juan, predicó el camino de la justicia y no le creyeron; en cambio, los publicanos y las prostitutas sí le creyeron; ustedes, ni siquiera después de haber visto, se han arrepentido ni han creído en él”.
===================
Tuvo que ser difícil para los sumos sacerdotes y ancianos escuchar a Jesús decir, “… los publicanos y las prostitutas se les han adelantado en el camino del Reino de Dios.” ¡Ellos eran los líderes religiosos y Jesús estaba diciéndoles que los ‘peores pecadores’ estaban entrando en el Reino de Dios antes que ellos! Eso tuvo que picarles al corazón.
 
¿Por qué Jesús los desafío de esta manera? Los sumos sacerdotes y los ancianos probablemente se sentían bastante cómodos con su estatus en la sociedad. Eran respetados por su posición. Hicieron todas las cosas correctas externamente. Habían dicho “sí” para ser líderes religiosos, pero sus acciones a veces estaban lejos del Señor.
 
Es por eso que Jesús dijo que los publicanos y las prostitutas estaban entrando en el cielo – sus corazones cambiaron. Ellos se arrepintieron de sus pecados, creyeron en Jesús y se les dio un lugar en el paraíso. Muy parecido al buen ladrón junto a Jesús en la cruz, estos pecadores conocidos le habían dicho “no” a Dios muy pronto en sus vidas, pero ahora cambiaron sus caminos. Jesús le dijo al buen ladrón: “Hoy estarás conmigo en el paraíso.” (Lucas 23:43)
 
Entonces ¿Qué podemos aprender de esto? Jesús está tratando de enseñarnos que nuestra respuesta inicial a Él puede cambiar. No importa cuántas veces le dijimos “no” a Jesús en el pasado, podemos alejarnos del pecado y seguirlo. También significa que no podemos ser complacientes en nuestra vida espiritual. Incluso si le dijimos “sí” a Jesús más temprano en la vida, todavía podemos alejarnos de Él. Y no importa cuán piadosos o religiosos podamos parecer; Dios quiere nuestros corazones.
 
A pesar de que es fácil juzgar a los sacerdotes y a los ancianos, ¿seguimos su ejemplo a veces? ¿Nos ponemos a veces en un frente y actuamos piadosos y santos? ¿Cumplimos nuestras obligaciones en la Iglesia sin permitir que nada llegue al nivel del corazón? ¿Salimos de la Iglesia después de escuchar la Palabra de Dios sin poner nada en práctica el resto de la semana? ¿Queremos que todos piensen que somos santos, incluso cuando nuestros corazones están lejos del Señor? ¿Somos complacientes en nuestra vida espiritual?
 
El Señor nos llama hoy a cada uno de nosotros a cambiar nuestros corazones. Si hay espacio para los publicanos y las prostitutas, hay espacio para nosotros en el Reino de los Cielos. Alejémonos del pecado y creamos en el Evangelio. Abramos nuestros corazones a Jesús porque Él nunca nos dará la espalda. Si hay algo en nuestra vida que necesita ser cambiado o que necesita el perdón, vuelve al Señor hoy. Endereza el camino del Señor. ¡El tiempo de Su llegada se acerca rápido!
 
Hoy es el día 3 de nuestra novena (9 días) para mi Papá y todos aquellos que sufren de cáncer:
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
 
Thought for Saturday, 25th Week in Ordinary Time (September 30, 2017 – St. Jerome)
 
LUKE 9:43B-45
While they were all amazed at his every deed,
Jesus said to his disciples,
“Pay attention to what I am telling you.
The Son of Man is to be handed over to men.”
But they did not understand this saying;
its meaning was hidden from them
so that they should not understand it,
and they were afraid to ask him about this saying.
===================================
Today the Church remembers St. Jerome (347-420 AD), who is well known for his translation of the Bible into Latin (Vulgate). He is also known for his saying, “Ignorance of Scripture is ignorance of Christ.” These words echoed in my heart when I first heard them in seminary. When I entered seminary I didn’t know the Bible much at all. I desired to know the Word of God and to intimately know the person of Jesus Christ. Thanks be to God my seminary formation led me into a deep personal relationship with Christ through studying and praying with the Scriptures.
 
Have you ever been in a situation in which you heard someone says something and you are not sure what they said? You are afraid to ask the person to repeat themselves or clarify what they said, so their words hang in the air.
 
This is what happened in the Gospel reading today. Jesus’s disciples are all amazed at His words and deeds. They are in awe, so they were not expecting the words, “The Son of Man is to be handed over to men.” What did He say? I think I heard Him say He was going to be handed over, but that can’t be true. I don’t feel comfortable asking Him to clarity. I just hope that what I thought He said is not true.
 
Of course, what Jesus was telling them was true. After the crucifixion and resurrection, some of the disciples started to put the pieces together. That is what Jesus meant!
 
What can this mean for us? There are times when we do not understand what Jesus is doing in our lives. However, as things unfold later we see clearly why things happened the way they did. It is ok to ask the Lord, “What is happening in my life? Why are things going this way?” We may or may not get the answer we want, but the Lord invites us to trust Him no matter what the situation is.
 
Have I had situations in my life in which I did not understand them while they were happening, but they became clearer later?
Do I trust God completely, no matter what the circumstances are in life?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke

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