Posted by: frburke23 | December 3, 2017

Thought for Monday, 1st Week of Advent (December 4, 2017)

Thought for Monday, 1st Week of Advent (December 4, 2017)
 
Matthew 8:5-11
 
When Jesus entered Capernaum,
a centurion approached him and appealed to him, saying,
“Lord, my servant is lying at home paralyzed, suffering dreadfully.”
He said to him, “I will come and cure him.”
The centurion said in reply,
“Lord, I am not worthy to have you enter under my roof;
only say the word and my servant will be healed.
For I too am a man subject to authority,
with soldiers subject to me.
And I say to one, ‘Go,’ and he goes;
and to another, ‘Come here,’ and he comes;
and to my slave, ‘Do this,’ and he does it.”
When Jesus heard this, he was amazed and said to those following him,
“Amen, I say to you, in no one in Israel have I found such faith.
I say to you, many will come from the east and the west,
and will recline with Abraham, Isaac, and Jacob
at the banquet in the Kingdom of heaven.”
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Happy New Year! We have begun the season of Advent, which begins the new year in the Church. Advent is a time to prepare our hearts for the coming of Jesus. It is a time of waiting, reflection, prayer and preparation. This waiting is not passive. It is a time of eager anticipation, just like we await our grandparents after a long absence.
 
In today’s reading we hear the story of the centurion with great faith. He is a powerful man that has soldiers and slaves who obey what he says. But he is also a man of compassion and faith. Some people who have power and authority do not care about those who are less important. They feel that they can boss anyone around. Yet the centurion realized that he was helpless in this situation. He came to Jesus in humility. He knew that Jesus had something that he didn’t have. No money or power in the world could heal his servant, but Jesus could heal him.
 
Jesus, full of compassion, is ready to go right away to cure the servant. Yet in humility, the centurion says, “Lord, I am not worthy to have you enter under my roof; only say the word and my servant will be healed.” The centurion had deep faith that Jesus could do something powerful. We use these words of the centurion at Mass when the priest elevates the consecrated Host and says, “Behold the Lamb of God who takes away the sin of the world.” Do we believe that Jesus can do something powerful at Mass and in our own hearts through Holy Communion? Do we prepare our hearts before we receive the Lord “under our roof” and on our tongue?
 
Jesus was “amazed” by this man’s faith and humility. Jesus told His followers that no one among the chosen people of Israel had such faith. This element of faith is so important .
 
Do I, like the centurion, have these attributes of humility and faith? Am I humble enough to turn to the Lord in my time of need? Do I recognize that every good gift comes from the Lord, thus seeking Him for my every need? Can I admit that I can’t do this alone, that I need Jesus?
 
Do I have faith? Do I trust that the Lord can heal me and can perform miracles in the lives of those for whom I pray? Do I intercede for others trusting that the Lord hears my prayers? Do I believe that anything is possible with God?
 
Lord, help us to grow in faith and humility this Advent season so that our hearts are ready for your coming…
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 8:5-11
En aquel tiempo, al entrar Jesús en Cafarnaúm, se le acercó un oficial romano y le dijo: “Señor, tengo en mi casa un criado que está en cama, paralítico, y sufre mucho”. Él le contestó: “Voy a curarlo”.
 
Pero el oficial le replicó: “Señor, yo no soy digno de que entres en mi casa; con que digas una sola palabra, mi criado quedará sano. Porque yo también vivo bajo disciplina y tengo soldados a mis órdenes; cuando le digo a uno: ‘¡Ve!’, él va; al otro: ‘¡Ven!’, y viene; a mi criado: ‘¡Haz esto!’, y lo hace”.
 
Al oír aquellas palabras, se admiró Jesús y dijo a los que lo seguían: “Yo les aseguro que en ningún israelita he hallado una fe tan grande. Les aseguro que muchos vendrán de oriente y de occidente y se sentarán con Abraham, Isaac y Jacob en el Reino de los cielos”.
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¡Feliz año nuevo! Hemos comenzado la temporada de Adviento, que comienza el nuevo año en la Iglesia. Adviento es un tiempo para preparar nuestros corazones para la venida de Jesús. Es un tiempo de espera, reflexión, oración y preparación. Esta espera no es pasiva. Es un tiempo de anticipación ansiosa, así como esperamos a nuestros abuelos después de una larga ausencia.
 
En la lectura de hoy escuchamos la historia del centurión con gran fe. Él es un hombre poderoso que tiene soldados y esclavos que obedecen lo que dice. Pero también es un hombre de compasión y fe. Algunas personas que tienen poder y autoridad no les importan aquellos que son menos importantes. Ellos sienten que pueden mandar a cualquier persona. Sin embargo, el centurión se dio cuenta de que era impotente en esta situación. Él vino a Jesús con humildad. Él sabía que Jesús tenía algo que él no tenía. Ni dinero ni poder en el mundo podía sanar a su siervo, pero Jesús podía sanarlo.
 
Jesús, lleno de compasión, está listo para ir enseguida a curar al siervo. Sin embargo, en humildad, el centurión dice: “Señor, no soy digno de que entres en mi casa; con que digas una sola palabra, mi criado quedará sano”. El centurión tenía una profunda fe de que Jesús podía hacer algo poderoso. Usamos estas palabras del centurión en la Misa cuando el sacerdote eleva la Hostia consagrada y dice: “He aquí el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”. ¿Creemos que Jesús puede hacer algo poderoso en la Misa y en nuestros propios corazones a través de la Santa Comunión? ¿Preparamos nuestros corazones antes de recibir al Señor “bajo nuestro techo” y en nuestra lengua?
 
Jesús estaba “admirado” por la fe y la humildad de este hombre. Jesús dijo a Sus seguidores que nadie entre el pueblo elegido de Israel tenía tal fe. Este elemento de fe es tan importante.
 
¿Tengo estos atributos del centurión de humildad y fe? ¿Soy lo suficientemente humilde como para ir al Señor en mi tiempo de necesidad? ¿Reconozco que todo buen don viene del Señor, así como buscarlo para todas mis necesidades? ¿Puedo admitir que no puedo hacer esto solo, que necesito a Jesús?
 
¿Tengo fe? ¿Confío en que el Señor puede sanarme y puede hacer milagros en la vida de aquellos por quienes rezo? ¿Intercedo por otros confiando en que el Señor escucha mis oraciones? ¿Creo en que cualquier cosa es posible con Dios?
 
Señor, ayúdanos a crecer en fe y humildad en esta temporada de Adviento para que nuestros corazones estén listos para tu venida…
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 2, 2017

Thought for 1st Sunday of Advent (December 3, 2017)

Thought for 1st Sunday of Advent (December 3, 2017)
 
MARK 13:33-37
Jesus said to his disciples:
“Be watchful! Be alert!
You do not know when the time will come.
It is like a man traveling abroad.
He leaves home and places his servants in charge,
each with his own work,
and orders the gatekeeper to be on the watch.
Watch, therefore;
you do not know when the Lord of the house is coming,
whether in the evening, or at midnight,
or at cockcrow, or in the morning.
May he not come suddenly and find you sleeping.
What I say to you, I say to all: ‘Watch!’”
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As we embark on our Advent journey, Jesus tells us, “Be watchful! Be alert!”
 
I remember when I was young my parents would go out on their date night. I’m the youngest of three boys, and when my oldest brother was old enough to babysit, he was left in charge. When they left it was often my job to be on the lookout for their return. We never did anything horrible while they were gone, but we often made a mess of the house. We could usually predict the time when they’d come home. I’d watch out the window and announce to my brothers when I saw their car coming. Although we usually would have the house back in order and act like we were sleeping by the time they entered the house, their early return caught us by surprise a few times.
 
This is similar to our Christian journey. We sometimes go about our lives thinking that we have plenty of time to turn our lives around. We consider ourselves invincible and take risks with our lives, sometimes placing our souls in jeopardy. We think that the Lord will not come for us soon. And yet, we “do not know when the Lord of the house is coming, whether in the evening, or at midnight, or at cockcrow, or in the morning.”
 
Advent is a time of waiting for the coming of the Lord, our Redeemer. It is not passive; it is an active waiting. There should be an urgency about our lives. We are called to be vigilant daily for the Lord’s return.
 
Why do we need a Redeemer? We cannot do this alone. We are sinners and cannot save ourselves. Just like an addict must admit that he/she is powerless against the addiction, we are enslaved by our sins. However, Jesus came to pay the price (redemption) for our sins. What a gift that is! Advent is a time to open our hearts wide for the coming of our Redeemer.
 
Am I actively waiting for the Lord’s return?
What am I going to change this Advent season to be ready for the Lord?
In what areas of my life am I staying too close to temptation or sin?
 
Have a blessed Advent!
Fr. Burke

Thought for Saturday, 34th Week in Ordinary Time (December 2, 2017)

LUKE 21:34-36
Jesus said to his disciples:
“Beware that your hearts do not become drowsy
from carousing and drunkenness
and the anxieties of daily life,
and that day catch you by surprise like a trap.
For that day will assault everyone
who lives on the face of the earth.
Be vigilant at all times
and pray that you have the strength
to escape the tribulations that are imminent
and to stand before the Son of Man.”
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Today is new year’s eve in the Catholic Church. Tomorrow begins Advent and the new liturgical year. As we end the current liturgical year today, the Church wants us to focus one more time on being prepared for the coming of Jesus.

May we take these words to heart from Jesus: “Beware that your hearts do not become drowsy from carousing and drunkenness and the anxieties of daily life… Be vigilant at all times….”

It is easy to lose our focus in life. The world offers us so many comforts and we get busy with our daily tasks – work, groceries, housecleaning, paying the bills, cooking, eating, parenting, etc. These can all be very good things, but sometimes we can focus on these things at the expense of the most important thing – our faith in Jesus and eternal life.

“Be vigilant at all times,” Jesus warns. Each one of us will have to “stand before the Son of Man” sooner or later. What does it mean to be vigilant? I try to be vigilant about living in the state of grace. I go to confession regularly, at least once a month, in order to humble myself before the Lord and to receive His grace. I also try to be vigilant about making virtuous choices throughout the day. I ask myself, “What is the best decision I can make at this moment?”

Jesus warns us that life is challenging. We need to pray for the “strength to escape the tribulations that are imminent.” We are constantly being bombarded with temptations, small and large, every day. Choose the best option in the present moment and you can live in God’s grace. When we live in God’s grace, we find peace and joy, and we do not fear the coming of the Lord. We will be ready.

As we begin this new liturgical year tomorrow, make a spiritual plan like you would make new year’s resolutions:
1) What time will I pray each day?
2) How often can I get to Mass each week?
3) When will I go to confession this month?
4) What can I read that will strengthen my faith?

Have a blessed day and happy new year!
Fr. Burke

Spanish translation:

LUCAS 21:34-36
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Estén alerta, para que los vicios, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida no entorpezcan su mente y aquel día los sorprenda desprevenidos; porque caerá de repente como una trampa sobre todos los habitantes de la tierra.

Velen, pues, y hagan oración continuamente, para que puedan escapar de todo lo que ha de suceder y comparecer seguros ante el Hijo del hombre”.
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Hoy es la víspera de año nuevo en la Iglesia Católica. Mañana comienza el Adviento y el nuevo año litúrgico. Al terminar el año litúrgico hoy, la Iglesia quiere que nos concentremos una vez más en estar preparados para la venida de Jesús.

Que podamos tomar estas palabras de Jesús al corazón: “Estén alerta, para que los vicios, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida… Velen en todo momento…”.

Es fácil perder nuestro enfoque en la vida. El mundo nos ofrece muchas comodidades y nos mantenemos ocupados con nuestras tareas diarias – trabajo, comprar mandado, el aseo de la casa, pagar las cuentas, cocinar, comer, crianza, etc.
Todas estas pueden ser cosas muy buenas, pero a veces quitan el enfoque a lo más importante – nuestra fe en Jesús y la vida eterna.
“Esten alerta en todo momento ”
Jesús nos advierte. Cada uno de nosotros tendrá que pararse ante el hijo del hombre tarde o temprano.

¿Qué significa estar alerta? Yo intento estar alerta de vivir en estado de gracia. Me confieso con regularidad, por lo menos una vez al mes, a fin de qué sea humilde ante el Señor y para recibir su gracia. También intento estar alerta de hacer elecciones virtuosas durante el día. Me pregunto a mí mismo ¿Cuál es la mejor decisión que puedo hacer en este momento?

Jesús nos advierte que la vida es desafiante. Necesitamos orar por la “fuerza para escapar las tribulaciones que son inminentes “.
Somos constantemente bombardeados todos los días con grandes y pequeñas decisiones. Escojan la mejor opción en el momento presente y vivirás en la gracia de Dios. Cuando vivimos en la gracia de Dios, encontramos paz y alegría, y no tenemos miedo de la venida del Señor.
Estaremos preparados.

Al comenzar mañana este nuevo año litúrgico, hagamos un plan espiritual tal como si hiciéramos un propósito de año nuevo:
1) ¿A qué hora haré oración cada día?
2) ¿Con qué frecuencia puedo asistir a misa cada semana?
3) ¿Cuando me confesare este mes?
4) ¿Qué puedo leer para fortalecer mi fe?

¡Tengan un día bendecido y feliz año nuevo!
Padre Burke

Thought for Friday, 34th Week of Ordinary Time (December 1, 2017)

LUKE 21:29-33
Jesus told his disciples a parable.
“Consider the fig tree and all the other trees.
When their buds burst open,
you see for yourselves and know that summer is now near;
in the same way, when you see these things happening,
know that the Kingdom of God is near.
Amen, I say to you, this generation will not pass away
until all these things have taken place.
Heaven and earth will pass away,
but my words will not pass away.”
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In the Gospel today Jesus is encouraging us to pay attention to the signs around us. We know that spring is in the air when the trees start to bloom. We know that winter is around the corner when the leaves and snow begin to fall. The Kingdom of God is among us also. Do we notice the signs around us?

As we come to the end of this liturgical year (Advent starts this weekend), we are called to reflect on the end times and our own mortality. The Lord invites us to trust in Him completely. “Heaven and earth will pass away, but my words will not pass away.” We cannot put our ultimate trust and hope in things of the earth. Everything here will pass away one day.

I remember traveling to Rome and seeing the ancient ruins. I am sure they never thought that those buildings would be “ancient ruins” one day. The beautiful buildings around us today may be “ancient ruins” one day in the future. “Heaven and earth will pass away, but my words will not pass away.” The billion dollar sports arenas, casinos and skyscrapers will not last forever.

What kind of legacy do I want to leave on this earth? Do I want to be known as someone who loved generously? Or do I want to be remembered as someone who worked too much and had no time for the people around him/her?

Do I trust Jesus completely?
Am I prepared if the Lord were to come for me today?
How am I preparing for the beginning of Advent?
What are my priorities in life?

Have a blessed day,
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 21, 29-33
En aquel tiempo, Jesús propuso a sus discípulos esta comparación: “Fíjense en la higuera y en los demás árboles. Cuando ven que empiezan a dar fruto, saben que ya está cerca el verano. Así también, cuando vean que suceden las cosas que les he dicho, sepan que el Reino de Dios está cerca. Yo les aseguro que antes de que esta generación muera, todo esto se cumplirá. Podrán dejar de existir el cielo y la tierra, pero mis palabras no dejarán de cumplirse”.
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En el Evangelio de hoy, Jesús nos alienta a prestar atención a las señales que nos rodean. Sabemos que la primavera está en el aire cuando los árboles comienzan a florecer. Sabemos que el invierno está a la vuelta de la esquina cuando las hojas y la nieve comienzan a caer. También el Reino de Dios está entre nosotros. ¿Nos damos cuenta de las señales que nos rodean?

Cuando llegamos al final de este año litúrgico (el Adviento comienza este fin de semana), estamos llamados a reflexionar sobre el fin de los tiempos y nuestra propia mortalidad. El Señor nos invita a confiar en Él por completo. “El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán”. No podemos poner nuestra máxima confianza y esperanza en las cosas de la tierra. Todo lo que está aquí pasará un día.

Recuerdo cuando viaje a Roma y vi las ruinas antiguas. Estoy seguro de que nunca pensaron que esos edificios serían “ruinas antiguas” algún día. Los hermosos edificios que nos rodean hoy pueden ser “ruinas antiguas” algún día en el futuro. “El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán”. Los estadios, las arenas, los casinos y rascacielos deportivos de billones de dólares no durarán para siempre.

¿Qué tipo de legado quiero dejar en este mundo? ¿Quiero ser conocido como alguien que amaba generosamente? ¿O quiero ser recordado como alguien que trabajó demasiado y no tuvo tiempo para las personas que lo rodeaban?

¿Confío en Jesús completamente?
¿Estoy preparado si el Señor viniera a buscarme hoy?
¿Cómo me estoy preparando para el comienzo de Adviento?
¿Cuáles son mis prioridades en la vida?

¡Qué tengas un día lleno de bendiciones!
P. Burke

Posted by: frburke23 | November 29, 2017

Thought for November 30, 2017 – Feast of St. Andrew

Thought for November 30, 2017 – Feast of St. Andrew
 
Matthew 4:18-22
 
As Jesus was walking by the Sea of Galilee, he saw two brothers,
Simon who is called Peter, and his brother Andrew,
casting a net into the sea; they were fishermen.
He said to them,
“Come after me, and I will make you fishers of men.”
At once they left their nets and followed him.
He walked along from there and saw two other brothers,
James, the son of Zebedee, and his brother John.
They were in a boat, with their father Zebedee, mending their nets.
He called them, and immediately they left their boat and their father
and followed him.
================
I write this reflection from the Josephinum seminary in Columbus, OH, where Bishop Conlon and I are visiting our seventeen seminarians studying here. Like St. Andrew, whom we celebrate today, these men have dropped everything to follow Jesus.
 
The words that Jesus said to Andrew and his brother Peter have echoed throughout history, “Come after me, and I will make you fishers of men.” Not only did Peter, Andrew, James and John and 8 others drop everything to become fishers of men, but the Lord continues to call people today to drop everything to follow Him.
What was it about Jesus that would have made Andrew and the others drop everything that they knew to follow Jesus? There must have been something about Jesus that attracted them. Something inside their hearts told them, “He is the one. He can fulfill the deepest longings of my heart. Let’s follow Him.” They encountered the living God in their midst and their lives were never the same.
 
Pope Francis has been talking a great deal about having an encounter with Jesus Christ. It is this deep personal encounter with the living Lord that changes hearts and lives forever. Saul went from persecuting Christians to being one of the greatest evangelists of all time after encountering Jesus on the road to Damascus. St. Francis of Assisi heard the voice of Jesus tell him, “Rebuild my Church.” His life was never the same. The Lord asked Mother Theresa to care for the poorest of the poor and sickest of the sick…and she did it.
 
Have you encountered the living Christ? You may be saying, “How can I encounter Christ if He died over 2000 years ago?” St. Paul, St. Francis and Mother Theresa all encountered Jesus after His resurrection. Jesus is alive and speaks to us in so many different ways today – through the Sacraments, through the Scriptures, through other people, through nature, through everyday events, through silent prayer, etc.
 
I remember first encountering Jesus when I began to read the Gospels in high school. Then I encountered Him in the Eucharist. And then as I prayed in adoration of Jesus in the Blessed Sacrament, I heard His voice deep in my heart say, “I want you to be a priest. Come follow me.” I dropped everything and my life has never been the same, and it has never been better.
Have you encountered the living Christ?
What does He say to you in the silence of your heart when you pray?
 
Jesus calls all of us in the same way He called St. Andrew, “Come and follow me.” Andrew then brought his brother Simon Peter to meet Jesus and it changed both of their lives. We may be Christians because of Andrew’s “yes” or Peter’s “yes” to Jesus. Your “yes” to Jesus today may affect the lives of thousands into the future. What is your response as Jesus gazes upon you and says, “Come, follow me.”
 
St. Andrew, pray for us!
 
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 4:18-22
Una vez que Jesús caminaba por la ribera del mar de Galilea, vio a dos hermanos, Simón, llamado después Pedro, y Andrés, los cuales estaban echando las redes al mar, porque eran pescadores. Jesús les dijo: “Síganme y los haré pescadores de hombres”. Ellos inmediatamente dejaron las redes y lo siguieron.
 
Pasando más adelante, vio a otros dos hermanos, Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, que estaban con su padre en la barca, remendando las redes, y los llamó también. Ellos, dejando enseguida la barca y a su padre, lo siguieron.
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Escribo esta reflexión desde el Seminario Josefino en Columbus, OHIO, donde el Obispo Daniel Conlon y yo estamos visitando a nuestros diecisiete seminaristas que están estudiando aquí. Como San Andrés, a quien hoy celebramos, estos hombres dejaron todo para seguir a Jesús.
Las palabras que Jesús les dijo a Andrés y a su hermano Pedro han resonado a lo largo de la historia, “Síganme y los haré pescadores de hombres.” No sólo Pedro, Andrés, Santiago y Juan y otros ocho dejaron todo para convertirse en pescadores de hombres, pero el Señor hoy sigue llamando a la gente a que dejen todo para seguirlo.
¿Qué había en Jesús que habría hecho que Andrés y los demás abandonaran todo lo que sabían para seguir a Jesús? Debe haber habido algo acerca de Jesús que les atrajo. Algo dentro de sus corazones les dijo: “Es Él. Él puede llenar los más profundos anhelos de nuestro corazón. Vamos a seguirlo.” Se encontraron con el Dios vivo en medio de ellos y sus vidas nunca fueron las mismas.
El Papa Francisco ha estado hablando mucho acerca de tener un encuentro con Jesucristo. Es este profundo encuentro personal con el Señor vivo que cambia corazones y vidas para siempre. Saulo (san Pablo) pasó de perseguir a los cristianos a ser uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos después de encontrarse con Jesús en el camino a Damasco. San Francisco de Asís escuchó la voz de Jesús que le dijo, “Reconstruye mi Iglesia.” Su vida nunca fue la misma. El Señor le pidió a la Madre Santa Teresa de Calcuta que cuidara a los más pobres de los pobres y a los más enfermos de los enfermos… y ella lo hizo.
¿Te has encontrado con el Cristo vivo? Debes estar diciendo, “¿Cómo puedo encontrar a Cristo si Él murió hace más de 2000 años?” San Pablo, San Francisco y la Madre Santa Teresa de Calcuta se encontraron con Jesús después de Su resurrección. Jesús está vivo y nos habla de muchas maneras distintas hoy en día – a través de los Sacramentos, a través de las Sagradas Escrituras, a través de otras personas, a través de la naturaleza, a través de acontecimientos diarios, a través del silencio en la oración, etc.
Recuerdo el primer encuentro con Jesús cuando comencé a leer los Evangelios en la escuela secundaria. Luego lo encontré en la Eucaristía. Y luego mientras oraba en la adoración de Jesús en el Santísimo Sacramento, escuche Su voz profundamente en mi corazón decir: “Quiero que seas sacerdote. Ven y sígueme.” Dejé todo y mi vida nunca ha sido la misma. Y nunca ha sido mejor.
¿Te has encontrado con el Cristo vivo?
¿Qué te dice en el silencio de tu corazón cuando estás en oración?
Jesús nos llama a todos de la misma manera que Él llamó a San Andrés, “Ven y sígueme”. Andrés entonces trajo a su hermano Simón Pedro a encontrarse con Jesús y cambió la vida de ambos. Podemos ser cristianos por el “sí” de Andrés o el “sí” de Pedro a Jesús. Tu “sí” a Jesús hoy puede afectar la vida de miles en el futuro. Cuál es tu respuesta mientras Jesús te mira y dice: “Ven, sígueme”.
¡San Andrés, ruega por nosotros!
¡Que tengan un buen día!
Padre Burke
Thought for Wednesday, 34th Week of Ordinary Time (November 29, 2017)
 
DANIEL 5:1-6, 13-14, 16-17, 23-28
King Belshazzar gave a great banquet for a thousand of his lords,
with whom he drank.
Under the influence of the wine,
he ordered the gold and silver vessels
which Nebuchadnezzar, his father,
had taken from the temple in Jerusalem,
to be brought in so that the king, his lords,
his wives and his entertainers might drink from them.
When the gold and silver vessels
taken from the house of God in Jerusalem had been brought in,
and while the king, his lords, his wives and his entertainers
were drinking wine from them,
they praised their gods of gold and silver,
bronze and iron, wood and stone.
 
Suddenly, opposite the lampstand,
the fingers of a human hand appeared,
writing on the plaster of the wall in the king’s palace.
When the king saw the wrist and hand that wrote, his face blanched;
his thoughts terrified him, his hip joints shook,
and his knees knocked.
 
Then Daniel was brought into the presence of the king.
The king asked him, “Are you the Daniel, the Jewish exile,
whom my father, the king, brought from Judah?
I have heard that the Spirit of God is in you,
that you possess brilliant knowledge and extraordinary wisdom.
I have heard that you can interpret dreams and solve difficulties;
if you are able to read the writing and tell me what it means,
you shall be clothed in purple,
wear a gold collar about your neck,
and be third in the government of the kingdom.”
 
Daniel answered the king:
“You may keep your gifts, or give your presents to someone else;
but the writing I will read for you, O king,
and tell you what it means.
You have rebelled against the Lord of heaven.
You had the vessels of his temple brought before you,
so that you and your nobles, your wives and your entertainers,
might drink wine from them;
and you praised the gods of silver and gold,
bronze and iron, wood and stone,
that neither see nor hear nor have intelligence.
But the God in whose hand is your life breath
and the whole course of your life, you did not glorify.
By him were the wrist and hand sent, and the writing set down.
 
“This is the writing that was inscribed:
MENE, TEKEL, and PERES.
These words mean:
MENE, God has numbered your kingdom and put an end to it;
TEKEL, you have been weighed on the scales and found wanting;
PERES, your kingdom has been divided and given to the Medes and Persians.”
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King Belshazzar and his people offended God by using the gold and silver vessels stolen from the temple to drink wine and party. They worshiped false gods, the gods of silver, gold, bronze, iron, wood and stone. God sent a message that Daniel interpreted: that the king would lose his kingdom for worshiping other gods.
 
What are the gods that I serve?
 
We may not have altars built to false gods, or sing praises of other gods, but by the way we live, we often worship false gods. You know that I love sports. For some in our culture, sports has become a god. Sports can be a wonderful tool to learn virtue, but when it consumes us and occupies all of our time, it becomes a god that we worship.
 
Money, power, pleasure and honor are other gods that we worship. They can never satisfy the infinite longing in our hearts that only God can fill.
 
How do I know if I worship false gods? Take time to think about where I spend my time, energy and money? Where does the worship of the true God fall in my priority list? Do I worship God on Sunday at church? Do I pray to God throughout the day? Do I allow the Holy Spirit to guide my every thought, word and action, or have the things of this world taken over my life?
 
We may not win awards in this life for worshiping the one, true God, but the rewards are heavenly and eternal.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Daniel 5, 1-6. 13-14. 16-17. 23-28
 
En aquellos días, el rey Baltasar dio un gran banquete en honor de mil funcionarios suyos y se puso a beber con ellos. Animado por el vino, Baltasar mandó traer los vasos de oro y de plata que su padre, Nabucodonosor, había robado del templo de Jerusalén, para que bebieran en ellos el rey y sus funcionarios, sus mujeres y sus concubinas.
 
Trajeron, pues, los vasos de oro y de plata robados del templo de Jerusalén, y en ellos bebieron el rey y sus funcionarios, sus mujeres y sus concubinas. Bebieron y comenzaron a alabar a sus dioses de oro y plata, de bronce y de hierro, de madera y de piedra.
 
De repente aparecieron los dedos de una mano, que se pusieron a escribir en la pared del palacio, detrás del candelabro, y el rey veía cómo iban escribiendo los dedos. Entonces el rey se demudó, la mente se le turbó, le faltaron las fuerzas y las rodillas le empezaron a temblar.
 
Trajeron a Daniel y el rey le dijo: “¿Eres tú Daniel, uno de los judíos desterrados, que mi padre Nabucodonosor trajo de Judea? Me han dicho que posees el espíritu de Dios, inteligencia, prudencia y sabiduría extraordinarias. Me han dicho que puedes interpretar los sueños y resolver los problemas. Si logras leer estas palabras y me las interpretas, te pondrán un vestido de púrpura y un collar de oro y serás el tercero en mi reino”.
 
Daniel le respondió al rey: “Puedes quedarte con tus regalos y darle a otro tus obsequios. Yo te voy a leer esas palabras y te las voy a interpretar.
 
Tú te has rebelado contra el Señor del cielo: has mandado traer los vasos de su casa, y tú y tus funcionarios, tus mujeres y tus concubinas han bebido en ellos; has alabado a dioses de plata y de oro, de bronce y de hierro, de madera y de piedra, que no ven ni oyen ni entienden, pero no has glorificado al Dios que tiene en sus manos tu vida y tu actividad. Por eso Dios ha enviado esa mano para que escribiera.
 
Las palabras escritas son: ‘Contado, Pesado, Dividido’ y ésta es su interpretación. ‘Contado’: Dios ha contado los días de tu reinado y les ha puesto límite. ‘Pesado’: Dios te ha pesado en la balanza y te falta peso. ‘Dividido’: Tu reino se ha dividido y se lo entregarán a los medos y a los persas”.
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El rey Baltasar y su pueblo ofendieron a Dios al usar los vasos de oro y plata robados del templo para beber vino y festejar. Adoraban dioses falsos, los dioses de plata, oro, bronce, hierro, madera y piedra. Dios envió un mensaje que Daniel interpretó que el rey perdería su reino por adorar a otros dioses.
¿Cuáles son los dioses a los que sirvo?
Puede que no tengamos altares construidos para dioses falsos, o cantemos alabanzas a otros dioses, pero por la forma en que vivimos, a menudo adoramos a dioses falsos. Saben que amo los deportes, pero ellos se han convertido en un dios en nuestra cultura. El deporte puede ser una herramienta maravillosa para aprender la virtud, pero cuando nos consume y ocupa todo nuestro tiempo, se han convertido en un dios que adoramos.
El dinero, el poder, el placer y el honor son otros dioses que adoramos. Nunca pueden satisfacer el anhelo infinito en nuestros corazones que solo Dios puede llenar.
¿Cómo sé si adoro dioses falsos? Tómese el tiempo para pensar ¿en qué gasto mi tiempo, energía y dinero? ¿Dónde está la adoración del Dios verdadero en mi lista de prioridades? ¿Adoro a Dios el domingo en la iglesia? ¿Rezo a Dios durante el día? ¿Permito que el Espíritu Santo guíe todos mis pensamientos, palabras y acciones? ¿O han tomado las cosas de este mundo mi vida?
Puede que no ganemos premios o recompensas en esta vida por adorar al único y verdadero Dios, pero las recompensas son celestiales y eternas.
¡Que tengas un día lleno de bendiciones!
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 34th Week of Ordinary Time (November 28, 2017)
 
Luke 21:5-11
 
While some people were speaking about
how the temple was adorned with costly stones and votive offerings,
Jesus said, “All that you see here–
the days will come when there will not be left
a stone upon another stone that will not be thrown down.”
 
Then they asked him,
“Teacher, when will this happen?
And what sign will there be when all these things are about to happen?”
He answered,
“See that you not be deceived,
for many will come in my name, saying,
‘I am he,’ and ‘The time has come.’
Do not follow them!
When you hear of wars and insurrections,
do not be terrified; for such things must happen first,
but it will not immediately be the end.”
Then he said to them,
“Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom.
There will be powerful earthquakes, famines, and plagues
from place to place;
and awesome sights and mighty signs will come from the sky.”
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In today’s Gospel, Jesus tells those who are admiring the beautiful temple in Jerusalem, “All that you see here – the days will come when there will not be left a stone upon another stone that will not be thrown down.” In other words, as magnificent as this building is right now, one day it will crumble. The material things in this world can be amazing and often awe inspiring, but they will not last forever. We can build fortresses around ourselves and amass fortunes, but these things will fall apart one day.
 
Jesus was referring to His body, which they would destroy and would be “rebuilt” in three days. The things we possess will be left behind, but our souls are eternal. Jesus came to destroy death to give us the opportunity to live with Him forever in heaven. My recommendation for this upcoming Advent is that we focus on relationships. First of all, we should spend time each day in prayer with Jesus. Go to Mass daily if possible. This relationship will fulfill your deepest desires on earth and prepare you for everlasting glory and joy.
 
We should also spend quality time with those that we love. Instead of fretting about writing hundreds of Christmas cards and buying the perfect gift, spend an hour or a meal with those special people. Give them the gift of your time and presence, if possible. I would be perfectly happy to receive no material gifts, but to surround myself with the people that I love. My heart desires deep relationships with God and my family and friends.
 
I dread hearing people say, “I can’t wait until Christmas is over.” They are missing the whole meaning of Advent and Christmas. It should be a time of joyful preparation and eager awaiting to receive Jesus into our hearts.
 
Do I try to fill the void in my heart with material things?
How am I going to prepare my soul and my family for the celebration of Christmas during the upcoming Advent season?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 21:5-11
En aquel tiempo, como algunos ponderaban la solidez de la construcción del templo y la belleza de las ofrendas votivas que lo adornaban, Jesús dijo: “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”.
 
Entonces le preguntaron: “Maestro, ¿cuándo va a ocurrir esto y cuál será la señal de que ya está a punto de suceder?”
 
Él les respondió: “Cuídense de que nadie los engañe, porque muchos vendrán usurpando mi nombre y dirán: ‘Yo soy el Mesías. El tiempo ha llegado’. Pero no les hagan caso. Cuando oigan hablar de guerras y revoluciones, que no los domine el pánico, porque eso tiene que acontecer, pero todavía no es el fin”.
 
Luego les dijo: “Se levantará una nación contra otra y un reino contra otro. En diferentes lugares habrá grandes terremotos, epidemias y hambre, y aparecerán en el cielo señales prodigiosas y terribles”.
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En el Evangelio de hoy, Jesús le dice a aquellos que están admirando el hermoso templo en Jerusalén, “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”. En otras palabras, tan magnífico como es este edificio ahora, un día se desmoronará. Las cosas materiales en este mundo pueden ser asombrosas y a menudo inspiradoras, pero no durarán para siempre. Podemos construir fortalezas a nuestro alrededor y acumular fortunas, pero estas cosas se desmoronarán algún día.
Jesús también se refería a Su cuerpo, que destruirían y sería “reconstruido” en tres días. Las cosas que poseemos serán dejadas atrás, pero nuestras almas son eternas. Jesús vino a destruir la muerte para darnos la oportunidad de vivir con Él para siempre en el cielo. Mi recomendación para este próximo Adviento es que nos enfoquemos en las relaciones. En primer lugar, debemos pasar tiempo con Jesús cada día en oración. Ir a Misa diario si es posible. Esta relación cumplirá tus deseos más profundos en la tierra y te preparará para la gloria y la alegría eterna.
También debemos pasar tiempo de calidad con aquellos que amamos. En lugar de preocuparse por escribir cientos de tarjetas Navideñas y comprar el regalo perfecto, pasa una hora o una comida con esas personas especiales. Dales el regalo de tu tiempo y presencia, si es posible. Estaría perfectamente feliz de no recibir regalos materiales, sino de rodearme de las personas que amo. Mi corazón desea relaciones profundas con Dios, mi familia y amigos.
Me asusta escuchar a la gente decir: “No puedo esperar hasta que se acabe la Navidad”. Se están perdiendo todo el significado del Adviento y la Navidad. Debe ser un tiempo de preparación alegre y de ansiosa espera para recibir a Jesús en nuestros corazones.
¿Trato de llenar el vacío en mi corazón con cosas materiales?
¿Cómo voy a preparar mi alma y mi familia para la celebración de la Navidad durante la próxima temporada de Adviento?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for mMonday, 34th Week of Ordinary Time (November 27, 2017)
 
Luke 21:1-4
 
When Jesus looked up he saw some wealthy people
putting their offerings into the treasury
and he noticed a poor widow putting in two small coins.
He said, “I tell you truly,
this poor widow put in more than all the rest;
for those others have all made offerings from their surplus wealth,
but she, from her poverty, has offered her whole livelihood.”
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This Gospel reading always makes me so grateful for the generosity of so many. Much of what we do in the Church depends on the generosity of others. For example, our vocation office will spend about $1.8 million this year educating our future priests. This would not be possible if it weren’t for the generosity of many people. There are people who give large sums and there are some like this poor widow who give small amounts, but a large percentage of their personal assets.
 
Rather than looking at how much we give, the Lord wants us to look at our spirit of generosity. Am I giving to the point where it is sacrificial? Matthew Kelly, in his book Four Signs of a Dynamic Catholic, says that one thing all dynamic Catholics have in common is generosity. He encourages us to take inventory of our financial giving. What percentage of my income do I give to the Church? The Bible encourages us to tithe (10% of our income). Kelly says that we should increase our giving by 1% every year until we can give no more. Some people give away much more than 10% of their income. We must have a plan.
 
So many of us give from our excess like the wealthy people in the Gospel. We are proud of our donations, but it may be a small fraction of the blessings that God has given us. All that we have and are comes from God.
The widow, however, gives everything she has – her whole livelihood. Jesus says, “…this poor widow put in more than all the rest…” The widow trusted in the Lord with everything that she had. Do we trust that God will care for us, His beloved children? He will never abandon us. He will not leave us wanting.
Let us take time today to reflect on these questions. Do I trust in the Lord for my very sustenance? Or do I trust in myself? Could I be giving more of my time, talent and treasure to help those that are less fortunate? If everyone shared their wealth with those who were less fortunate, we would live in a different world. We would not have children dying of hunger around the world. We could help provide clean drinking water for millions of people. This is something that we take for granted in this country.
May we trust in God in every aspect of our lives. We cannot outdo God in generosity. The more we give ourselves away the more He blesses us. I have learned that the more generous I am, God gives me more to give away. Take time to look at your personal finances today. Make a plan of giving. Am I giving like the poor widow in this Gospel?
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
San Lucas 21,1-4.
Después, levantando los ojos, Jesús vio a unos ricos
que ponían sus ofrendas en el tesoro del Templo.
Vio también a una viuda de condición muy humilde,
que ponía dos pequeñas monedas de cobre,
y dijo: “Les aseguro que esta pobre viuda ha dado más que nadie.
Porque todos los demás dieron como ofrenda algo de lo que les sobraba, pero ella, de su indigencia, dio todo lo que tenía para vivir”.
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Esta lectura del Evangelio siempre me deja muy agradecido de la generosidad de tantas personas. Gran parte de lo que hacemos en la Iglesia depende de la generosidad de otros. Por ejemplo, nuestra oficina de vocación gastará cerca de $1.8 millones este año educando a nuestros futuros sacerdotes. Esto no sería posible si no fuera por la generosidad de tanta gente. Hay personas que dan grandes sumas y hay algunos, como esta viuda pobre que dan pequeñas cantidades, pero un gran porcentaje de sus bienes personales.
 
En lugar de ver lo mucho que damos, el Señor quiere que veamos nuestro espíritu de generosidad. ¿Estoy dando hasta el punto en que es sacrificio? Matthew Kelly, en su libro Los Cuatro Signos de un Católico Dinámico, dice que una cosa que todos los católicos dinámicos tienen en común es la generosidad. Él nos anima a hacer un inventario de nuestras donaciones financieras. ¿Qué porcentaje de mis ingresos le doy a la Iglesia? La Biblia nos anima a dar el diezmo (10% de nuestros ingresos). Kelly dice que debemos aumentar nuestras donaciones en un 1% cada año hasta que ya no podamos dar más. Algunas personas dan mucho más que el 10% de sus ingresos. Debemos tener un plan.
 
Muchos de nosotros damos de nuestro exceso, como los ricos en el Evangelio. Estamos orgullosos de nuestras donaciones, pero puede ser una pequeña fracción de las bendiciones que Dios nos ha dado. Todo lo que tenemos y somos viene de Dios.
 
La viuda, sin embargo, da todo lo que tiene – todo su sustento. Jesús dice: “…esta pobre viuda ha dado más que nadie…” La viuda confió en el Señor con todo lo que tenía. ¿Confiamos en que Dios cuidará de nosotros, Sus hijos amados? Él nunca nos abandonará. Él no nos dejará con ganas.
 
Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre estas preguntas. ¿Confío en el Señor para mi sustento? ¿O confío en mí mismo? ¿Podría estar dando más de mi tiempo, talento y tesoro para ayudar a aquellos que son menos afortunados? Si todos compartieran su riqueza con los que son menos afortunados, viviríamos en un mundo diferente. No tendríamos niños muriéndose de hambre en el mundo. Ayudaríamos a proveer agua potable para millones de personas. Esto es algo que damos por hecho en este país.
 
Que podamos confiar en Dios en cada aspecto de nuestras vidas. No podemos superar a Dios en generosidad. Cuanto más nos entregamos cuanto más Él nos bendice. He aprendido que cuanto más generoso soy, Dios me da más para dar. Toma tiempo hoy para ver tus finanzas personales. Haz un plan para dar. ¿Estoy dando como la viuda pobre en este Evangelio?
 
Paz,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | November 25, 2017

Thought for November 26, 2017 – Feast of Christ the King

Thought for November 26, 2017 – Feast of Christ the King
 
MATTHEW 25:31-46
Jesus said to his disciples:
“When the Son of Man comes in his glory,
and all the angels with him,
he will sit upon his glorious throne,
and all the nations will be assembled before him.
And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.
Then the king will say to those on his right,
‘Come, you who are blessed by my Father.
Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.
For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.’
Then the righteous will answer him and say,
‘Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?
When did we see you ill or in prison, and visit you?’
And the king will say to them in reply,
‘Amen, I say to you, whatever you did
for one of these least brothers of mine, you did for me.’
Then he will say to those on his left,
‘Depart from me, you accursed,
into the eternal fire prepared for the Devil and his angels.
For I was hungry and you gave me no food,
I was thirsty and you gave me no drink,
a stranger and you gave me no welcome,
naked and you gave me no clothing,
ill and in prison, and you did not care for me.’
Then they will answer and say,
‘Lord, when did we see you hungry or thirsty
or a stranger or naked or ill or in prison,
and not minister to your needs?’
He will answer them, ‘Amen, I say to you,
what you did not do for one of these least ones,
you did not do for me.’
And these will go off to eternal punishment,
but the righteous to eternal life.”
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Today we celebrate Christ the King. Advent begins next week! The readings this Sunday point us to Jesus as the Good Shepherd. We have glimpses of our God who is very merciful and just at the same time.
 
In the first reading from the prophet Ezekiel, I am struck by the image of God as a shepherd. “I will pasture my sheep.” God will seek out the lost, the strayed, the injured and the sick. And those who are sleek and strong will be destroyed. Our bishops carry a crozier, which is a shepherd’s staff. The shepherds use the hook on the staff to bring back the lost, as well as to ward off the enemy attackers. The bishop is the chief shepherd of the diocese.
 
In the Gospel, we have the image of both the king and shepherd. Jesus sits upon his “glorious throne, and all nations will be assembled before him.” From His throne He will separate the sheep from the goats. What is the deciding factor to separate the sheep and the goats? It is not only the acceptance of Jesus as our Lord and savior that is important. Jesus separates us based on our actions. Those who feed the hungry, visit the imprisoned and care for the sick will “inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.” Those who neglect the hungry, the sick, the imprisoned and the stranger will “go off to eternal punishment.”
 
On this feast day of Christ the King, we are reminded that we have a God who loves us and cares for us, while at the same time we are called to put our love into action. Jesus never asks us to do something that He didn’t do Himself. He ministered to the hungry, the thirsty, the naked, the imprisoned and the outcast. Who would Jesus be ministering to today? The unborn, the elderly, the immigrant, the sick, the homeless, the poor, those on death row, anyone who is cast aside by society. I believe that the Lord would meet each person where they are, love them, and then call them to holiness.
 
Have I claimed Jesus as the King of my life?
Do I let Him love me and shepherd me?
Do I put into action the love Jesus has placed in my heart?
How do I treat the lowly and the poor?
 
The consequences of our actions can be eternal.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 25:31-46
Jesús dijo a sus discípulos:
“Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria,
y todos los ángeles con él,
él se sentará en su trono de gloria,
y todas las naciones se reunirán delante de él.
Y él separará a unos de otros,
como el pastor separa las ovejas de las cabras.
El Pondrá las ovejas a su derecha y los cabritos a su izquierda
Entonces el Rey les dirá a los de su derecha,
“Vengan, ustedes benditos de mi Padre.
Heredaran el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.
Porque tuve hambre y ustedes me dieron de comer;
Tuve sed, y me dieron de beber,
un forastero y me dieron la bienvenida,
desnudo y me vistieron,
enfermo y se preocuparon por mí,
en la cárcel, y me visitaron. “
Entonces los justos le responderán a él diciendo:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te alimentamos,
o sediento, y te dimos de beber?
¿Y cuándo te vimos forastero y te dimos la bienvenida,
o desnudo, y te vestimos?
¿Cuándo te vimos enfermo o en la cárcel, y te visitamos a ti? ‘
Y el Rey les dirá en respuesta,
‘En verdad les digo que cuanto hicieron
para uno de esos hermanos míos más pequeños, a mí lo hicieron.”
Entonces les dirá a los de su izquierda,
“Apártense de mí, malditos,
al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles.
Porque tuve hambre y no me dieron de comer,
Tuve sed, y no me dieron de beber,
forastero, y no me dieron la bienvenida,
desnudo, y no me dieron ropa,
enfermo y en la cárcel, y no se preocuparon por mí. ‘
Entonces van a responder y diran:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento,
o forastero o desnudo o enfermo o en la cárcel,
y no atendimos a tus necesidades?
Él les responderá: “En verdad les digo,
lo que no hicieron por uno de estos más pequeños,
tampoco me lo hicieron a mí. ‘
entonces irán éstos al castigo eterno,
y los justos a la vida eterna. “
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Hoy celebramos a Cristo el Rey. ¡Adviento comienza la próxima semana! Las lecturas de este domingo nos señalan a Jesús como el Buen Pastor. Tenemos una idea de que Dios nuestro Señor es muy misericordioso y justo al mismo tiempo.
En la primera lectura del profeta Ezequiel, me llamó la atención la imagen de Dios como un pastor. “Yo mismo apacentaré a mis ovejas”. Dios buscará a los perdidos, los descarriados, los heridos y los enfermos. Y “la que está gorda y fuerte, la cuidaré.” Nuestros obispos llevan un báculo, que significa el bastón de pastor. Los pastores utilizan el gancho en el bastón para recuperar a los perdidos, así como para protegerse de los atacantes enemigos. El obispo es nuestro principal pastor de la diócesis.
En el Evangelio, tenemos la imagen del rey y del pastor. Jesús se sienta sobre su “trono glorioso, y todas las naciones se reunirán delante de él”. Desde su trono separará a las ovejas de los cabritos. ¿Cuál es el factor decisivo para separar las ovejas y las cabras? No es la mera aceptación de Jesús como nuestro Señor y salvador. Eso es importante. Jesús nos separa basado en nuestras acciones. Aquellos que alimentan a los hambrientos, visitan a los encarcelados y cuidan de los enfermos “heredarán el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.” Aquellos que descuiden al hambriento, al enfermo, al preso y al extraño “irán al castigo eterno”.
En esta fiesta de Cristo Rey, se nos recuerda que tenemos un Dios que nos ama y se preocupa por nosotros, mientras que al mismo tiempo estamos llamados a poner nuestro amor en práctica. Jesús nunca nos pide que hagamos algo que él no hizo. Él sirvió a los hambrientos, a los sedientos, a los desnudos, a los encarcelados y a los marginados. ¿A quién estaría sirviendo Jesús hoy? Los no nacidos, los ancianos, los inmigrantes, los enfermos, los desamparados, los pobres, los condenados a muerte, cualquiera que sea desechado por la sociedad. Creo que el Señor conocerá a cada persona donde están, las amará y luego los llamará a la santidad.
¿He afirmado que Jesús es el Rey de mi vida?
¿Dejo que me ame y me guíe?
¿Pongo en acción el amor que Jesús ha puesto en mi corazón?
¿Cómo trato a los humildes y al pobre?
Nuestras acciones pueden tener consecuencias eternas.
¡Que tengas un fin de semana lleno de bendiciones!
Fr. Burke
Thought for Saturday, 33rd Week in Ordinary Time (November 25, 2017)
 
LUKE 20:27-40
Some Sadducees, those who deny that there is a resurrection,
came forward and put this question to Jesus, saying,
“Teacher, Moses wrote for us,
If someone’s brother dies leaving a wife but no child,
his brother must take the wife
and raise up descendants for his brother.
Now there were seven brothers;
the first married a woman but died childless.
Then the second and the third married her,
and likewise all the seven died childless.
Finally the woman also died.
Now at the resurrection whose wife will that woman be?
For all seven had been married to her.”
Jesus said to them,
“The children of this age marry and remarry;
but those who are deemed worthy to attain to the coming age
and to the resurrection of the dead
neither marry nor are given in marriage.
They can no longer die,
for they are like angels;
and they are the children of God
because they are the ones who will rise.
That the dead will rise
even Moses made known in the passage about the bush,
when he called ‘Lord’
the God of Abraham, the God of Isaac, and the God of Jacob;
and he is not God of the dead, but of the living,
for to him all are alive.”
Some of the scribes said in reply,
“Teacher, you have answered well.”
And they no longer dared to ask him anything.
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This is a topic that is often debated and causes great concern in some people. “Is there marriage in heaven?” Jesus says in this passage that we marry and remarry on earth, but in heaven we “are like angels”. In other words, there is no marriage as we know it in heaven. For those who have a beautiful marriage heaven may seem less than perfect. How can a God of love punish me by not allowing me to remain with my spouse for eternity?
 
In the movie Jerry Maguire, the main character tells his girlfriend “you complete me.” We do experience amazing things with other human beings. And it may feel like they “complete” us. But even in the best of marriages, your spouse cannot complete you. Only God can fulfill our deepest desires. That is one of C.S. Lewis’ proofs of the existence of God. Most desires can be fulfilled here on earth. We are hungry, so we satisfy the desire by eating. We desire to swim, so we find water. Our hearts desire union with God, and that desire can only be completely fulfilled in heaven. Thus, there must be a heaven because God would not create us with a desire that can never be fulfilled.
 
Maybe we have the wrong concept of heaven. Pope Benedict said that heaven is “like plunging into an ocean of infinite love.” (Spe Salvi 2007) There is no way that we can fathom the depths of the joys of heaven while here on earth, but intimate human love can give us a glimpse of the immensity of God’s love.
 
As we say in our marriage vows, “’Til death do us part.” Death breaks the marriage bond on earth and allows the remaining spouse to marry again. For example, my mother died in 1998 after almost 39 years of marriage to my dad. Two years later my dad remarried. Who will be his spouse in heaven?
 
To give spouses hope, Pope Pius XII gave married couples these consoling words, “While marriage itself may not endure in heaven, married love will continue.” Part of the joy of heaven will be the intimacy that we share with those we shared love with while here on earth. The people that we love and the people who love us have shaped us into the people we are. Our ability to love has been molded by our loved ones on earth. And we would be very different people if it were not for our spouses and loved ones.
 
The love between spouses and other intimate friends has an eternal impact on our souls. I find this thought comforting. So even though marriage as we know it does not endure, love lasts forever.
 
Each vocation (marriage, priesthood, religious life, consecrated single life) is a call to love sacrificially, and all vocations are meant to help others get to heaven. In fact, the goal of marriage is to help your spouse and children get to heaven. The goal of priesthood is to help my spouse (the Church) and my children (everyone) get to heaven. It is in heaven that we will experience the fulfillment of our hearts’ deepest desires.
 
How has the love of my spouse and friends shaped my life?
Do I yearn for union with God in heaven?
Do I focus completely on human relationships without developing my relationship with God?
Can I imagine a life where the Lord will fill my every desire?
 
Who completes you? Human relationships give you glimpses of fulfillment, but only God can completely fill you.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 20:27-40
En aquel tiempo, se acercaron a Jesús algunos saduceos. Como los saduceos niegan la resurrección de los muertos, le preguntaron: “Maestro, Moisés nos dejó escrito que si alguno tiene un hermano casado que muere sin haber tenido hijos, se case con la viuda para dar descendencia a su hermano. Hubo una vez siete hermanos, el mayor de los cuales se casó y murió sin dejar hijos. El segundo, el tercero y los demás, hasta el séptimo, tomaron por esposa a la viuda y todos murieron sin dejar sucesión. Por fin murió también la viuda. Ahora bien, cuando llegue la resurrección, ¿de cuál de ellos será esposa la mujer, pues los siete estuvieron casados con ella?”
 
Jesús les dijo: “En esta vida, hombres y mujeres se casan, pero en la vida futura, los que sean juzgados dignos de ella y de la resurrección de los muertos, no se casarán ni podrán ya morir, porque serán como los ángeles e hijos de Dios, pues él los habrá resucitado.
 
Y que los muertos resucitan, el mismo Moisés lo indica en el episodio de la zarza, cuando llama al Señor, Dios de Abraham, Dios de Isaac, Dios de Jacob. Porque Dios no es Dios de muertos, sino de vivos, pues para él todos viven”.
 
Entonces, unos escribas le dijeron: “Maestro, has hablado bien”. Y a partir de ese momento ya no se atrevieron a preguntarle nada.
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Este es un tema que a menudo es debatido y causa gran preocupación en algunas personas. “¿Hay matrimonio en el cielo?” Jesús dice en este pasaje que nos casamos y volveremos a casarnos aquí en la tierra, pero en el cielo “somos como ángeles”. En otras palabras, no hay matrimonio como lo conocemos, en el cielo. Para aquellos que tienen un hermoso matrimonio el cielo puede parecerles menos perfecto. ¿Cómo puede Dios siendo amor puede castigarme al no permitirme permanecer con mi esposa(o) para la eternidad?
En la película Jerry Maguire, el personaje principal le dice a su novia “tú me completas”. Experimentamos cosas increíbles con otros seres humanos. Y puede sentirse como si nos “completaran”. Pero incluso en el mejor de los matrimonios, tu cónyuge no puede completarte. Sólo Dios puede cumplir nuestros deseos más profundos. Esa es una de las pruebas de C.S. Lewis de la existencia de Dios. La mayoría de los deseos pueden cumplirse aquí en la tierra. Tenemos hambre, así que satisfacemos el deseo comiendo. Deseamos nadar, así que encontramos agua. Nuestros corazones desean la unión con Dios, y ese deseo sólo puede ser completamente cumplido en el cielo. Así que debe haber un cielo porque Dios no nos crearía con un deseo que nunca puede ser cumplido.
Tal vez tenemos el concepto equivocado del cielo. El Papa Benedicto dijo que el cielo es “como sumergirse en el océano del amor infinito”. (Spe Salvi 2007) No hay manera de que podamos penetrar las profundidades de las alegrías del cielo mientras estamos aquí en la tierra, pero el amor íntimo humano puede darnos una idea de la inmensidad del amor de Dios.
Así como decimos en nuestros votos matrimoniales: “Hasta que la muerte nos separe”. La muerte rompe el vínculo matrimonial en la tierra y permite que el cónyuge restante se case de nuevo. Por ejemplo, mi madre murió en 1998 después de casi 39 años de matrimonio con mi papá. Dos años después mi papá volvió a casarse. ¿Quién de las dos será su esposa en el cielo?
Para dar esperanzas a los esposos, el Papa Pío XII dio a las parejas casadas estas consoladoras palabras: “Mientras que el matrimonio mismo no puede durar en el cielo, el amor de casados seguirá.” Parte de la alegría del cielo será la intimidad que disfrutamos con aquellos con quienes compartimos el amor mientras que estábamos en la tierra. Las personas que amamos y las personas que nos aman nos han formado en las personas que somos. Nuestra habilidad de amar ha sido moldeada por nuestros seres queridos en la tierra. Y seríamos personas muy diferentes si no fuera por nuestros cónyuges y seres queridos.
El amor entre los esposos y otros amigos íntimos tiene un impacto eterno en nuestra alma. Yo encuentro reconfortante este pensamiento. Así que a pesar de que el matrimonio como sabemos no perdura, el amor dura para siempre.
Cada vocación (matrimonio, sacerdocio, vida religiosa, vida soltera consagrada) es un llamado a amar sacrificialmente. Y todas las vocaciones están destinadas a ayudar a otros a llegar al cielo. De hecho, el objetivo del matrimonio es ayudar a tu cónyuge e hijos a llegar al cielo. El objetivo del sacerdocio es ayudar a mi esposa (la Iglesia) y a mis hijos (a todos y a cada uno) a llegar al cielo. Y es en el cielo que experimentaremos el cumplimiento de los deseos más profundos de nuestros corazones.
¿Cómo ha moldeado mi vida el amor de mi cónyuge y amigos?
¿Anhelo la unión con Dios en el cielo?
¿Me enfoco completamente en las relaciones humanas sin desarrollar mi relación con Dios?
¿Puedo imaginar una vida donde el Señor llenará cada uno de mis deseos?
¿Quién te llena? Las relaciones y amistades te dan una muestra de la plenitud, pero únicamente Dios puede llenarte completamente.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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