Thought for Wednesday, 6th Week in Ordinary Time (February 15, 2017)
 
Mark 8:22-26
 
When Jesus and his disciples arrived at Bethsaida,
people brought to him a blind man and begged Jesus to touch him.
He took the blind man by the hand and led him outside the village.
Putting spittle on his eyes he laid his hands on the man and asked,
“Do you see anything?”
Looking up the man replied, “I see people looking like trees and walking.”
Then he laid hands on the man’s eyes a second time and he saw clearly;
his sight was restored and he could see everything distinctly.
Then he sent him home and said, “Do not even go into the village.”
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Imagine what it would be like to be blind… Not being able to see your best friend, a sunset, the ocean, the stars, the trees, the birds, a rainbow, a baseball game (I had to throw that in there). Our sight is something that we often take for granted.
My father suffers from macular degeneration, as did his deceased mother. My father is 77 years old and has been legally blind for over ten years. He cannot drive nor recognize people that he has known for many years. He depends on hearing the voice in order to recognize someone.
Our sight is such a gift from God. I can imagine the joy my father would feel if he were suddenly returned to full sight. He would not be able to contain his joy. That is what this man in the Gospel experienced by the healing hand of Jesus. Jesus tells him, “Do not even go into the village.” Jesus knew that if everyone found out about this healing He would be mobbed. There is no way that the blind man could hold in his excitement. We don’t know from the story what the blind man did, but we can only imagine how he ran to tell anyone who would listen about the powerful touch of Jesus.
 
My father began chemotherapy yesterday. We had the opportunity to pray with him, anoint him and bring him Holy Communion on Sunday. It was a powerful experience of prayer and God’s grace. Our prayer is that God completely heals him. We have to believe that God can do anything. Ultimately, we entrust everything to the will of God.
How has this same powerful hand of Christ touched your life? What miracles has He performed in and for you? Maybe He has opened your spiritual eyes to His presence… Maybe you have experienced a physical healing… Maybe His love and mercy have been so profound in your life that you want to share the Good News with everyone you know…
That is how I feel today. As I reflect on my life of 50 years so far, I can recall so many personal encounters with Jesus. He has changed my life completely and it will never be the same. And I can’t hold in the joy that I feel in my heart to serve Him as a priest. I will shout to all the world the saving power of Christ. In fact, I want nothing more than to bring people to Jesus Christ and have them experience what I have experienced. Money, power, pleasure and honor mean nothing to me. Jesus is my all in all. And yet I know I am weak and I count on His mercy and grace to sustain me.
What does Jesus mean to you?
Have you experienced healing in any form in your life?
Have you shared with others what He has done for you?
Are you afraid to talk about Jesus?
 
Share the Good News, for God has done wondrous deeds! The Lord wants to open our eyes to His incredible goodness!
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 8, 22-26
En aquel tiempo, Jesús y sus discípulos llegaron a Betsaida y enseguida le llevaron a Jesús un ciego y le pedían que lo tocara. Tomándolo de la mano, Jesús lo sacó del pueblo, le puso saliva en los ojos, le impuso las manos y le preguntó: “¿Ves algo?” El ciego, empezando a ver, le dijo: “Veo a la gente, como si fueran árboles que caminan”.
 
Jesús le volvió a imponer las manos en los ojos y el hombre comenzó a ver perfectamente bien: estaba curado y veía todo con claridad. Jesús lo mandó a su casa, diciéndole: “Vete a tu casa, y si pasas por el pueblo, no se lo digas a nadie”.
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Imagina lo que sería estar ciego… No poder ver a tu mejor amigo, una puesta de sol, el océano, las estrellas, los árboles, los pájaros, el arco iris, un juego de béisbol (tuve que poner eso aquí ). Nuestra vista es algo que a menudo damos por hecho.
Mi padre sufre de degeneración macular, al igual que su madre que ya falleció. Mi padre tiene 77 años y ha sido declarado legalmente ciego por más de diez años. No puede conducir ni reconocer a las personas que conoce desde hace muchos años. Depende de oír la voz para reconocer a alguien.
 
Nuestra vista es un regalo de Dios. Puedo imaginar la alegría que sentiría mi padre si de repente volviera a ver completamente. No sería capaz de contener su alegría. Eso es lo que este hombre en el Evangelio de hoy experimentó por la mano sanadora de Jesús. Jesús le dice: “Ni siquiera vayas al pueblo”. Jesús sabía que si todo el mundo se enterara de esta curación, toda la gente lo buscaría y sería acosado por la multitud. No hay manera de que el ciego pudiera contener su emoción. No sabemos por la historia lo que hizo el ciego, pero sólo podemos imaginar cómo corrió para decirle a cualquier persona que quisiera escucharlo sobre el poderoso contacto con Jesús.
Mi padre empezó la quimioterapia ayer. Tuvimos la oportunidad de orar con él, ungirlo y traerle la Santa Comunión el domingo. Fue una experiencia poderosa de la oración y la gracia de Dios. Nuestra oración es que Dios lo cure completamente. Tenemos que creer que Dios puede hacer cualquier cosa. Pero sobre todo en última instancia, lo encomendamos todo a que se haga la voluntad de Dios.
 
¿Cómo ha tocado su vida esta misma mano poderosa de Cristo? ¿Qué milagros ha realizado en usted y para los suyos? Tal vez Él ya ha abierto sus ojos espiritualmente a Su presencia… Tal vez usted ha experimentado una curación física… Tal vez Su amor y misericordia han sido tan profundos en su vida que desea compartir la Buena Noticia con todos los que conoce…
Así es como me siento hoy. Mientras reflexiono sobre mi vida de 50 años hasta ahora, puedo recordar tantos encuentros personales con Jesús. Él ha cambiado completamente mi vida y nunca será la misma. Y no puedo retener el gozo que siento en mi corazón por servirle como sacerdote. Gritaré a todo el mundo el poder salvador de Cristo. De hecho, no quiero nada más que atraer a la gente a Jesucristo y hacer que ellos experimenten lo que yo he experimentado. El dinero, el poder, el placer y el honor no significan nada para mí. Jesús es mi todo en todo. Y sin embargo sé que soy débil y cuento con su misericordia y su gracia para sostenerme.
¿Qué significa Jesús para usted?
¿Ha experimentado alguna vez la sanación en cualquier forma en su vida?
¿Ha compartido con otros lo que Él ha hecho por usted?
¿Tiene miedo de hablar de Jesús con los demás?
¡Comparte las Buenas Nuevas, porque Dios ha hecho maravillas! ¡El Señor quiere abrir nuestros ojos a Su increíble bondad!
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 6th Week of Ordinary Time (February 14, 2017)
 
MARK 8:14-21
The disciples had forgotten to bring bread,
and they had only one loaf with them in the boat.
Jesus enjoined them, “Watch out,
guard against the leaven of the Pharisees
and the leaven of Herod.”
They concluded among themselves that
it was because they had no bread.
When he became aware of this he said to them,
“Why do you conclude that it is because you have no bread?
Do you not yet understand or comprehend?
Are your hearts hardened?
Do you have eyes and not see, ears and not hear?
And do you not remember,
when I broke the five loaves for the five thousand,
how many wicker baskets full of fragments you picked up?”
They answered him, “Twelve.”
“When I broke the seven loaves for the four thousand,
how many full baskets of fragments did you pick up?”
They answered him, “Seven.”
He said to them, “Do you still not understand?”
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The disciples in the Gospel of Mark are often portrayed as not understanding Jesus. You can hear the exasperation in Jesus’ voice. “Do you not yet understand or comprehend?” Jesus tries to teach us in so many ways and we too often do not understand.
 
Jesus warns the disciples against the “leaven of the Pharisees and the leaven of Herod”. They thought Jesus was talking about bread, but He was referring to something much deeper. They were hearing, but not listening. They were looking, but not seeing. How often do we do the same? Jesus was trying to get them to look deeper.
 
Jesus was warning them against how the Pharisees preached one thing and practiced another. They would lay heavy burdens upon the backs of others, but would not be willing to lift a finger themselves. They would lord their power over others. Jesus would tell the disciples, “It shall not be that way with you.” (Mark 10:43)
 
Jesus was mentoring the disciples to be men of integrity, faith and humility.
Integrity – we are called to practice what we preach. Our words should not be empty. Our actions should align with what we are preaching. Many of the Pharisees were hypocrites. Disciples are called to be people of integrity. Our “Yes” should mean “Yes” and our “No” should mean “No”. (see Matthew 5:37)
 
Faith – we are called to believe in Jesus as the Son of God and Savior of the world. We are to trust that miracles can happen through Him – that five thousand can be fed with a few loaves of bread. Not only are they fed, but in God’s abundant love, there is plenty of food remaining. Nothing is impossible with God. The Pharisees believed in the power of the Law. Disciples believe in the power of the person, Jesus Christ.
 
Humility – we are called to take the lowest seat. We are called to serve the needs of others. We are never to consider ourselves better than anyone else. The Pharisees elevated themselves by fancy clothing and high-sounding preaching. Disciples preach the truth in love while living a life of Gospel simplicity.
 
May we be people of integrity, faith and humility. Do we have Pharisees today? Absolutely. Do we have faithful disciples? Yes! Do not let yourselves be carried away by our culture. Our faith often stands directly opposed to the popular culture. Stand up for Jesus and the values He has taught us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
MARCOS 8:14-21
En aquel tiempo, cuando los discípulos iban con Jesús en la barca, se dieron cuenta de que se les había olvidado llevar pan; sólo tenían uno. Jesús les hizo esta advertencia: “Fíjense bien y cuídense de la levadura de los fariseos y de la de Herodes”. Entonces ellos comentaban entre sí: “Es que no tenemos panes”.
 
Dándose cuenta de ello, Jesús les dijo: “¿Por qué están comentando que no trajeron panes? ¿Todavía no entienden ni acaban de comprender? ¿Tan embotada está su mente? ¿Para qué tienen ustedes ojos, si no ven, y oídos, si no oyen? ¿No recuerdan cuántos canastos de sobras recogieron, cuando repartí cinco panes entre cinco mil hombres?” Ellos le contestaron: “Doce”. Y añadió: “¿Y cuántos canastos de sobras recogieron cuando repartí siete panes entre cuatro mil?” Le respondieron: “Siete”. Entonces él dijo: “¿Y todavía no acaban de comprender?”
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Los discípulos en el Evangelio de Marcos a menudo son descritos como que no están entendiendo a Jesús. Puedes escuchar la exasperación en la voz de Jesús. “¿Todavía no entienden ni acaban de comprender?” Jesús trata de enseñarnos de muchas maneras y muy a menudo no entendemos.
 
Jesús les advierte a los discípulos contra la “levadura de los fariseos y de la de Herodes”. Ellos pensaban que Jesús estaba hablando de pan, pero se refería a algo mucho más profundo. Estaban oyendo, pero no escuchando. Estaban buscando, pero no viendo. ¿Cuán a menudo hacemos lo mismo? Jesús estaba tratando de hacer que vieran más profundamente.
 
Jesús les estaba advirtiendo sobre cómo los fariseos predicaban una cosa y practicaban otra. Ponían cargas pesadas sobre las espaldas de otros, pero ellos mismos no estaban dispuestos a levantar un dedo. Ellos reinaban su poder sobre los demás. Jesús les decía a los discípulos: “No será así entre ustedes” (Marcos 10:43).
 
Jesús estaba siendo mentor de los discípulos para ser hombres de integridad, fe y humildad.
 
Integridad – somos llamados a practicar lo que predicamos. Nuestras palabras no deben estar vacías. Nuestras acciones deben alinearse con lo que estamos predicando. Muchos de los fariseos eran hipócritas. Los discípulos están llamados a ser personas de integridad. Nuestro “Sí” debe significar “Sí” y nuestro “No” debe significar “No”. (ver Mateo 5:37)
 
Fe – somos llamados a creer en Jesús como el Hijo de Dios y salvador del mundo. Debemos confiar en que milagros pueden suceder a través de Él – que cinco mil pueden ser alimentados con unos pocos panes. No sólo son alimentados, sino que, en el abundante amor de Dios, hay mucha comida restante. Con Dios nada es imposible. Los fariseos creían en el poder de la Ley. Los discípulos creen en el poder de la persona, Jesucristo.
 
Humildad – somos llamados a tomar el asiento más bajo. Somos llamados a servir las necesidades de los demás. Nunca debemos considerarnos mejores que nadie. Los fariseos se elevaban con ropa de lujo y predicación de alto sonido. Los discípulos predican la verdad en amor mientras viven una vida de simplicidad evangélica.
 
Que seamos personas de integridad, fe y humildad. ¿Tenemos fariseos hoy? Absolutamente. ¿Tenemos discípulos fieles? ¡Sí! No se dejen llevar por nuestra cultura. Nuestra fe a menudo vuela directamente opuesta a la cultura popular. Defiendan a Jesús y los valores que Él nos ha enseñado.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Thought for Monday, 6th Week in Ordinary Time (February 13, 2017)
 
Mark 8:11-13
 
The Pharisees came forward and began to argue with Jesus,
seeking from him a sign from heaven to test him.
He sighed from the depth of his spirit and said,
“Why does this generation seek a sign?
Amen, I say to you, no sign will be given to this generation.”
Then he left them, got into the boat again,
and went off to the other shore.
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I think that everyone has asked God for a sign at one time or another. But when you think about it, asking God for a sign shows that we don’t completely trust in the other ways that God reveals Himself to us. What do I mean?
 
In today’s Gospel, Jesus was frustrated with the Pharisees because they were asking Him for a sign to prove that He was who He claimed to be – the Son of God. You can imagine why Jesus was frustrated. He had already performed many miracles, spoke with authority, fulfilled many prophecies…and yet they still looked for a sign.
 
Think about your own life. How often has God revealed Himself to you through Scripture, prayer, other people, miracles, a whisper in your heart…?
 
I know that when I reflect on my life I can see the hand of God all over it. But there was a time when I asked God for signs – especially when I was discerning my vocation. Even though the Lord had spoken to my heart, spoken to me through other people, whispered in my ear, I still looked for more signs like the Pharisees in the Gospel. I am embarrassed to say it, but it is true – I didn’t completely trust the Lord in the way that He was revealing Himself to me. Everything told me that I should be a priest, but I didn’t like the answer. I didn’t want to do this.
 
However, despite my lack of trust, the Lord continued to reveal His will to me through signs and wonders and whispers. Once I finally learned to trust Him, my life has never been the same. The more I give Him my heart and soul, the more He blesses me beyond my wildest dreams. I no longer ask for signs for I know that the Lord is with me. I don’t need any more miracles for the Lord to prove to me that He is who He claims to be. I sense His presence with me all day, every day in many small and big ways.
 
It reminds me of Mother Theresa. She had a powerful experience of Jesus when she felt He asked her to start the Sisters of Charity. But after she began the Order she experienced many years of dryness and the absence of God in her prayers. Yet she trusted in the Lord and continued to serve Him and His people. She didn’t need continuous signs and wonders to keep walking in faith. She walked in the dark, but in faith.
 
May we too trust in the Lord and His providence in our lives. He loves us and is always with us. He continually reveals Himself to us on a daily basis if only we slow down and listen and watch and believe.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
San Marcos 8,11-13
 
Entonces llegaron los fariseos, que comenzaron a discutir con él; y, para ponerlo a prueba, le pedían un signo del cielo.
Jesús, suspirando profundamente, dijo: “¿Por qué esta generación pide un signo? Les aseguro que no se le dará ningún signo”.
Y dejándolos, volvió a embarcarse hacia la otra orilla.
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Yo pienso que todos en aliguen tiempo o otro le hemos pedido un signo a Dios. Pero si los piensas bien, el pedirle a Dios que nos mande señales significa que no confiamos planamente en otras maneras en la cual se revela Dios a nosotros. ¿Que quiero decir con esto?
 
En el Evangelio de hoy, Jesús estaba frustrado con los fariseos porque le estaban pidiendo un sigo para comprobar que El era quien El decía ser- el Hijo de Dios. Ya te podrás imaginar porque Jesús estaba frustrado. El ya había hecho muchos milagros, hablo con autoridad, cumplió muchas profecías… y sin embargo seguían buscando un signo.
 
Piensa en tu propia vida. ¿Cuantas veces se te ha revelado Dios a través de la escritura, oración, otras personas, milagros, un soplido en tu corazón…?
 
Se que cuando reflexiono sobro mi vida, puedo ver la mano de Dios en todo. Pero hubo un tiempo que le pedía signos a Dios- especialmente cuando estaba discerniendo mi vocación sacerdotal. Aunque Dios me había hablado a mi corazón, hablado a través de otras personas, a mi oído, seguía buscando más signos tal como los fariseos en el Evangelio. Me siento avergonzado el decirlo, pero es cierto- No confiaba plenamente en la manera que se me estaba manifestando. Todo me decía que debía ser un sacerdote, pero no me gustaba la respuesta. Yo no quería ser esto.
 
Sin embargo, a pesar de mi falta de confianza en El, el Señor me seguía manifestando su voluntad a través de señales y maravillas y soplidos. Ya que me enseñe a confiar totalmente en El, mi vida nunca a sido igual. Entre más le entrego mi alma y corazón, me bendice más de lo que me puedo imaginar. Ya no le pido señales pues se que el Señor esta siempre conmigo. Ya no necesito mas milagros para que me confirme el Señor que es quien El dice ser. Siento su presencia diariamente, todos los días en maneras pequeñas y grandiosas.
 
Me recuerda de la Madre Teresa. Tuvo una experiencia profunda de Jesús cuando ella siento que El le había pedido que empezara las Hermanas De La Caridad. Pero después de haber empezado la Orden experimento muchos años de sequía y la ausencia de Dios en sus oraciones. Sin embargo, ella confió en el Señor y continúo en el servicio a El y a su pueblo. Ella caminaba en la oscuridad, pero con fe.
 
Podamos nosotros también confiar en el Señor y en su providencia en nuestras. El nos ama y siempre esta con nosotros. El se revelara continuamente en nuestras vidas si solamente escuchamos y miramos y creemos.
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Have a blessed day!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | February 11, 2017

Thought for 6th Sunday in Ordinary Time (February 12, 2017)

Thought for 6th Sunday in Ordinary Time (February 12, 2017)
 
MATTHEW 5:20-22A, 27-28, 33-34A, 37
Jesus said to his disciples:
“I tell you, unless your righteousness surpasses
that of the scribes and Pharisees,
you will not enter the kingdom of heaven.
 
“You have heard that it was said to your ancestors,
You shall not kill; and whoever kills will be liable to judgment.
But I say to you,
whoever is angry with brother
will be liable to judgment.
 
“You have heard that it was said,
You shall not commit adultery.
But I say to you,
everyone who looks at a woman with lust
has already committed adultery with her in his heart.
 
“Again you have heard that it was said to your ancestors,
Do not take a false oath,
but make good to the Lord all that you vow.
But I say to you, do not swear at all.
Let your ‘Yes’ mean ‘Yes,’ and your ‘No’ mean ‘No.’
Anything more is from the evil one.”
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In our culture today, many people do not like to talk about objective truth and obedience to commandments. We want to follow our own hearts and do what we want to do. Relativism is rampant. We don’t want anyone imposing their truth on us and we don’t want to believe that there is any such thing as objective truth.
 
And yet Jesus is telling us today that there is a right and a wrong way to live. He did not come to abolish the law of the prophets, but He came to fulfill them. Jesus wants us to go to the root of our sinfulness so that we can live in His truth and find peace and joy.
 
By saying, “You have heard that it was said to your ancestors,” Jesus is pointing to the commandments. Not only are we not to kill, but we are not to be angry with anyone. The Lord calls us to look into our hearts. Most murders do not just happen at the spur of the moment. Often anger and resentments stirs in one’s heart for a long time and then eventually a drastic step is taken in murder. That is why Jesus wants us to look at our thought processes. Am I angry with someone? Do I seek revenge? Am I having a difficult time forgiving someone? Go reconcile with that person and then return to the alter to receive Communion.
 
In a similar way, adultery was always forbidden as a serious sin. Now Jesus is asking us to look to the root again. If we look at someone with lust, we have committed adultery in our hearts. What is lust? It is looking at someone as an object for the purpose of my sexual pleasure. We lose track that this is a person, a daughter or son of someone. We can ask the Lord to help purify our hearts and see everyone as a beloved son or daughter of God.
 
Finally, Jesus asks us to be people of integrity. May our ‘Yes’ mean ‘Yes’ and our ‘No’ mean ‘No’. In other words, may we be people whose word means something. When you promise someone that you will do something, do you keep your word? My father taught us how to be men of integrity. Everyone in town knew that his word meant something. If he said ‘Yes’, you knew that he would fulfill his promise. Jesus is the ultimate teacher of integrity.
 
Is there someone in my life that I need to forgive?
Do I need to purify my thoughts?
Do I treat other people like objects of my own pleasure?
Am I a person of integrity?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
Thought for Saturday, 5th Week in Ordinary Time (February 11, 2017)
 
MARK 8:1-10
In those days when there again was a great crowd without anything to eat,
Jesus summoned the disciples and said,
“My heart is moved with pity for the crowd,
because they have been with me now for three days
and have nothing to eat.
If I send them away hungry to their homes,
they will collapse on the way,
and some of them have come a great distance.”
His disciples answered him, “Where can anyone get enough bread
to satisfy them here in this deserted place?”
Still he asked them, “How many loaves do you have?”
They replied, “Seven.”
He ordered the crowd to sit down on the ground.
Then, taking the seven loaves he gave thanks, broke them,
and gave them to his disciples to distribute,
and they distributed them to the crowd.
They also had a few fish.
He said the blessing over them
and ordered them distributed also.
They ate and were satisfied.
They picked up the fragments left over–seven baskets.
There were about four thousand people.
 
He dismissed the crowd and got into the boat with his disciples
and came to the region of Dalmanutha.
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Please continue to pray for my father. He has recovered very well from the surgery on January 6th to remove part of his colon and liver. However, the last few days he has not been feeling well. He is supposed to being chemotherapy February 14th (every two weeks for six months). So please pray that he can feel better to begin the chemotherapy. The oncologist said that if he doesn’t do the chemotherapy, there would be a 90-95% chance of the cancer returning. Even with the chemotherapy, there is a 50-70% chance of the cancer returning. We are very hopeful and place everything in the hands of God. Your prayers have been sustaining us during this time.
 
Jesus shows great compassion in this story from the Gospel of Mark. “My heart is moved with pity for the crowd….” Jesus is very aware of our every need and wants to give us every good gift. He knew that if He sent them to their homes to eat they would collapse on the way. On our life journey, often our souls are at the point of collapse if we do not nourish them with Scripture, prayer and the Sacraments. Most of all, Jesus wants to feed us with the Eucharist, His flesh given for the life of the world.
 
Jesus’ disciples did not understand how they could feed the crowd with the few resources they had. But Jesus was trying to teach them to offer whatever they had and He would bless the offering, multiply it and feed the multitude. We often feel like we have nothing to offer Jesus, but He has given each one of us special gifts and talents. When we put all our talents at the service of the Lord, no matter how humble they may be, He can do incredible things with them.
 
Jesus fed a multitude with seven loaves and a few fish. Jesus began with twelve men and now billions of people follow Him. We don’t have to save the world ourselves, but we are all called to offer all that we have to the Lord and let Him work miracles through us. When we give everything to the Lord, He returns it back to us 100-fold.
 
I thought I was giving up baseball to become a priest. I thought about all the sacrifices I was making – no wife, no children, no baseball…. But I entrusted everything to God. Now I’m in the major leagues, but in a completely different way as the Cubs’ Catholic Chaplain. I had the opportunity to practice with the Cubs in spring training last year and enjoyed their run to the World Series title. I could never have dreamed of this myself. God’s dreams for us are beyond anything we can imagine.
 
We can never outdo God in generosity, but I dare you to try. Watch what He can do with our humble offerings.
 
Do I nourish my soul with prayer, Scripture and the Eucharist?
Do I offer to God ALL of my gifts and talents?
Do I seek my own glory or do I seek the glory of God in all that I do?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MARCOS 8:1-10
En aquellos días, vio Jesús que lo seguía mucha gente y no tenían qué comer. Entonces llamó a sus discípulos y les dijo: “Me da lástima esta gente: ya llevan tres días conmigo y no tienen qué comer. Si los mando a sus casas en ayunas, se van a desmayar en el camino. Además, algunos han venido de lejos”.
 
Sus discípulos le respondieron: “¿Y dónde se puede conseguir pan, aquí en despoblado, para que coma esta gente?” Él les preguntó: “¿Cuántos panes tienen?” Ellos le contestaron: “Siete”.
 
Jesús mandó a la gente que se sentara en el suelo; tomó los siete panes, pronunció la acción de gracias, los partió y se los fue dando a sus discípulos, para que los distribuyeran. Y ellos los fueron distribuyendo entre la gente.
 
Tenían, además, unos cuantos pescados. Jesús los bendijo también y mandó que los distribuyeran. La gente comió hasta quedar satisfecha, y todavía se recogieron siete canastos de sobras. Eran unos cuatro mil. Jesús los despidió y luego se embarcó con sus discípulos y llegó a la región de Dalmanuta.
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Por favor continúen orando por mi padre. Se ha recuperado muy bien de la cirugía el 6 de enero para remover parte de su colon e hígado. Sin embargo, en los últimos días no se ha sentido bien. Se supone que debe comenzar con la quimioterapia el 14 de febrero (cada dos semanas durante seis meses). Así que por favor oren para que se sienta mejor para comenzar la quimioterapia. El oncólogo dijo que si no hace la quimioterapia, habría un 90-95% de probabilidad de que el cáncer vuelva. Incluso con la quimioterapia, hay un 50-70% de posibilidades de que el cáncer vuelva. Tenemos mucha esperanza y ponemos todo en manos de Dios. Sus oraciones nos han estado sosteniendo durante este tiempo.
 
Jesús muestra gran compasión en esta historia del Evangelio de Marcos. “Me da lástima esta gente….” Jesús está muy consiente de todas nuestras necesidades y quiere darnos todo buen regalo. Él sabía que si Él los enviaba a sus casas a comer ellos colapsarían en el camino. En nuestro viaje de la vida, a menudo nuestras almas están a punto del colapso si no las nutrimos con la Escritura, la oración y los sacramentos. Sobre todo, Jesús quiere alimentarnos con la Eucaristía, Su carne dada para la vida del mundo.
 
Los discípulos de Jesús no entendían cómo podían alimentar a la multitud con los pocos recursos que tenían. Pero Jesús estaba tratando de enseñarles a ofrecer todo lo que tenían y Él bendeciría la ofrenda, la multiplicaría y alimentaria a la multitud. A menudo sentimos que no tenemos nada que ofrecerle a Jesús, pero Él nos ha dado a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Cuando ponemos todos nuestros talentos al servicio del Señor, no importa cuán humildes puedan ser, Él puede hacer cosas increíbles con ellos.
 
Jesús alimentó a una multitud con siete panes y unos pocos peces. Jesús comenzó con doce hombres y ahora billones de personas lo siguen. No tenemos que salvar al mundo nosotros mismos, pero todos estamos llamados a ofrecerle todo lo que tenemos al Señor y dejar que Él haga milagros a través de nosotros. Cuando le damos todo al Señor, Él nos lo devuelve 100 veces.
 
Pensé que estaba renunciando al béisbol para ser sacerdote. Pensé en todos los sacrificios que estaba haciendo – sin esposa, sin hijos, sin béisbol… Pero le confié todo a Dios. Ahora estoy en las ligas mayores, pero de una manera completamente diferente como el Capellán Católico de los Cachorros. Tuve la oportunidad de practicar con los Cachorros en el entrenamiento de primavera el año pasado y disfruté su carrera al título de la Serie Mundial. Yo nunca podría haber soñado con esto. Los sueños de Dios para nosotros están más allá de cualquier cosa que podamos imaginar.
 
Nunca podremos superar a Dios en generosidad, pero te reto a que lo intentes. Ve lo que Él puede hacer con nuestras humildes ofrendas.
 
¿Nutro mi alma con la oración, la Escritura y la Eucaristía?
¿Le ofrezco a Dios TODOS mis dones y talentos?
¿Busco mi propia gloria o busco la gloria de Dios en todo lo que hago?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Friday, 5th Week of Ordinary Time (February 10, 2017)
 
Genesis 3:1-8
 
Now the serpent was the most cunning of all the animals
that the LORD God had made.
The serpent asked the woman,
“Did God really tell you not to eat
from any of the trees in the garden?”
The woman answered the serpent:
“We may eat of the fruit of the trees in the garden;
it is only about the fruit of the tree
in the middle of the garden that God said,
‘You shall not eat it or even touch it, lest you die.’”
But the serpent said to the woman:
“You certainly will not die!
No, God knows well that the moment you eat of it
your eyes will be opened and you will be like gods
who know what is good and what is evil.”
The woman saw that the tree was good for food,
pleasing to the eyes, and desirable for gaining wisdom.
So she took some of its fruit and ate it;
and she also gave some to her husband, who was with her,
and he ate it.
Then the eyes of both of them were opened,
and they realized that they were naked;
so they sewed fig leaves together
and made loincloths for themselves.
 
When they heard the sound of the LORD God moving about in the garden
at the breezy time of the day,
the man and his wife hid themselves from the LORD God
among the trees of the garden.
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In this reading from Genesis we see some of the characteristics of human nature, temptation and sin.
 
1) Human beings have a desire for more – We are not satisfied with who we are and what we have. Eve saw that the fruit was desirable for gaining wisdom. There is something within us that wants to overreach our boundaries. We want to be like God. We want to know the future. We want pleasure without any suffering. We want to have it all. One definition of sin that I like is: I want what I want right now. It is a challenge to want what God wants when God wants it.
2) Temptation – the devil told them that they could be like God if they ate from the tree. The devil’s mode of operation (M.O.) is to divide and conquer. Until they ate from the tree, Adam and Eve were in union with God, enjoying together the beauty of the garden. Whenever we are moving closer to God in the spiritual life, the evil will be there to try to separate us from the Lord. Beware, “the devil is prowling like a roaring lion, searching for someone to devour” (1 Peter 5:8). Stay strong in prayer and fasting to resist the temptations of the evil one. Keep your eyes and heart open to recognize the tactics of the devil.
3) The devil makes sin appealing – Eve saw that the fruit was pleasing to the eye. Temptation comes in many forms. We are presented with things that are beautiful, wonderful, pleasurable – things that we think we must obtain in order to be happy. This comes in many forms – money, power, honor, fame, sexual fantasy, huge houses, etc. These things can appear to be wonderful and exactly what we need. The devil knows our weaknesses.
4) After we sin, misery always follows. Sin may be pleasurable for a short time, but it always leaves us feeling empty and shameful. After their sin, Adam and Eve realized they were naked and they covered themselves and hid from God. The devil’s goal was accomplished – he separated them from God. The things of this world do not fulfill us. St. Augustine said, “My heart is restless until it rests in Thee (God).” The finite things of this world cannot fulfill the infinite void that only God can fill. When we fall to temptation and sin, we are always left with an empty heart – misery. The devil wants us to feel unworthy of God’s love. We feel shame and we hide from God.
Fortunately, we have a loving and forgiving God. Are you living in sin? Are the temptations too difficult to resist? Are you in a cycle of addiction? Is there sin that is habitual in your life that you want to stop? God wants to give you His grace and love to overcome these temptations and sins. All things are possible with God.
Remember that a life of virtue leads to peace and joy. A life of sin leads to misery. Choose joy. Choose virtue. Choose holiness. Choose God. This may require effort in prayer and fasting. It may require us to delay satisfaction. It may require us to suffer in the present moment. Let us pray to the Lord for the ability to think long term and focus on heaven.
Blessings,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Génesis 3:1-8
 
De todos los animales salvajes creados por el Señor Dios, la serpiente era el más astuto. Un día le dijo a la mujer: “¿Es cierto que Dios les ha prohibido comer de todos los árboles del jardín?” La mujer respondió a la serpiente: “No. Sí podemos comer los frutos de los árboles del jardín, pero de los frutos del árbol que está en el centro, Dios nos ha prohibido comer y nos ha dicho que no lo toquemos, porque, de lo contrario, moriremos”.
 
La serpiente le dijo a la mujer: “Eso de que ustedes van a morir no es cierto. Al contrario, Dios sabe muy bien que, si comen eso frutos, se les abrirán los ojos y serán como dioses, pues conocerán el bien y el mal”.
 
Entonces los frutos de aquel árbol le parecieron a la mujer apetitosos, de hermoso aspecto y excelentes para adquirir sabiduría. Tomó de los frutos y comió; y después le dio a su marido, que estaba con ella, y él también comió. Al momento se les abrieron los ojos a los dos y se dieron cuenta de que estaban desnudos. Entrelazaron unas hojas de higuera y se cubrieron con ellas.
 
Oyeron luego los pasos del Señor Dios, que se paseaba por el jardín a la hora de la brisa, y se ocultaron de su vista entre los árboles del jardín.
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En esta lectura de Génesis vemos algunas de las características de la naturaleza humana, la tentación y el pecado.
 
1) Los seres humanos tienen el deseo de más – No estamos satisfechos con lo que somos y lo que tenemos. Eva vio que el fruto era deseable para alcanzar la sabiduría. Hay algo dentro de nosotros que quiere ir más allá de nuestros límites. Queremos ser como Dios. Queremos conocer el futuro. Queremos placer sin sufrimiento. Queremos tenerlo todo. Una definición del pecado que me gusta es: quiero lo que quiero ahora mismo. Es un reto querer lo que Dios quiere cuando Dios quiere.
 
2) Tentación – el diablo les dijo que podían ser como Dios si comían del árbol. El modo de operación del diablo (M.O.) es dividir y conquistar. Hasta que comieron del árbol, Adán y Eva estaban en unión con Dios, disfrutando juntos de la belleza del jardín. Cada vez que nos acercamos más a Dios en la vida espiritual, el maligno estará allí para tratar de separarnos del Señor. Tengan cuidado, “el diablo está rondando como león rugiente, buscando a quien devorar” (1 Pedro 5: 8). Manténganse fuertes en la oración y el ayuno para resistir las tentaciones del maligno. Mantengan los ojos y el corazón abiertos para reconocer las tácticas del diablo.
 
3) El diablo hace el pecado atractivo- Eva vio que el fruto era agradable a los ojos. La tentación viene en muchas formas. Se nos presenta con cosas que son hermosas, maravillosas, placenteras – cosas que creemos que debemos obtener para ser feliz. Esto viene en muchas formas – dinero, poder, honor, fama, fantasía sexual, enormes casas, etc. Estas cosas pueden parecer maravillosas y exactamente lo que necesitamos. El Diablo conoce nuestras debilidades.
 
4) Después que pecamos, siempre sigue la miseria. El pecado puede ser placentero por un corto tiempo, pero siempre nos deja sintiéndonos vacíos y avergonzados. Después de su pecado, Adán y Eva se dieron cuenta de que estaban desnudos y se cubrieron y se escondieron de Dios. El objetivo del diablo se logró – los separo de Dios. Las cosas de este mundo no nos satisfacen. San Agustín dijo: “Mi corazón está inquieto hasta que descanse en Ti (Dios).” Las cosas finitas de este mundo no pueden satisfacer el vacío infinito que sólo Dios puede llenar. Cuando caemos en la tentación y el pecado, siempre nos quedamos con el corazón vacío – la miseria. El diablo quiere que nos sintamos indignos del amor de Dios. Sentimos vergüenza y nos escondemos de Dios.
 
Afortunadamente tenemos un Dios que ama y perdona. ¿Estás viviendo en pecado? ¿Son las tentaciones demasiado difíciles de resistir? ¿Estás en un ciclo de adicción? ¿Hay pecado habitual en tu vida que quieres detener? Dios quiere darte Su gracia y amor para vencer estas tentaciones y pecados. Todo es posible con Dios.
 
Recuerda que una vida de virtud conduce a la paz y la alegría. Una vida de pecado conduce a la miseria. Elije la alegría. Elige la virtud. Elige la santidad. Elige a Dios. Esto puede requerir esfuerzo en oración y ayuno. Puede requerirnos demorar la satisfacción. Puede requerirnos sufrir en el momento presente. Oremos al Señor para la habilidad de pensar a largo plazo y enfocarnos en el cielo.
 
Bendiciones,
Padre Burke
Thought for Thursday, 5th Week in Ordinary Time (February 9, 2017)
 
Mark 7:24-30
 
Jesus went to the district of Tyre.
He entered a house and wanted no one to know about it,
but he could not escape notice.
Soon a woman whose daughter had an unclean spirit heard about him.
She came and fell at his feet.
The woman was a Greek, a Syrophoenician by birth,
and she begged him to drive the demon out of her daughter.
He said to her, “Let the children be fed first.
For it is not right to take the food of the children
and throw it to the dogs.”
She replied and said to him,
“Lord, even the dogs under the table eat the children’s scraps.”
Then he said to her, “For saying this, you may go.
The demon has gone out of your daughter.”
When the woman went home, she found the child lying in bed
and the demon gone.
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God created us all in His own image and likeness. All of us are His beloved sons and daughters, no matter the language we speak, the color of our skin, the size of our bank account, etc. Today this Greek woman approached Jesus, even though she was not one of the children of Israel. Jesus reacts strongly to the woman, but she reacts in faith. Jesus is so impressed with her faith that her child is healed.
In a world that is so separated by ethnicity, religion, language, color of skin, etc., I believe Jesus is calling us all to put aside our differences and prejudices and truly see one another as brothers and sisters.
This can be especially hard as we watch what is happening in the Middle East. It may be difficult to love these people who are committing horrific crimes against humanity. The injustice does cause us to get angry, but we cannot allow ourselves to hate. Jesus calls us to love our enemies and pray for them. Jesus can change any human heart as we have seen throughout human history.
 
All our prejudices come from ignorance and fear. It is through education and getting to know people “on the other side” that we learn that we are more similar than different.
As I grow in faith and continue to meet people of different races, ethnic groups and languages, I realize that God created ALL people and Jesus came to save ALL people. With Jesus, there is no Jew or Greek, slave or free man, etc.
I remember my first assignment was in a parish that is about 60% Spanish speaking, mostly of Mexican origin. I was afraid when I first started because I had little experience of the Mexican community and I didn’t speak Spanish very well. I had made pre-judgments (prejudices). After spending four years in that community and serving almost nine more years in a bilingual setting, I have come to love being part of the Mexican-American community. I have learned so much about love, family and faith. And I have realized how similar we all really are. We ALL are looking for meaning in our life, for God, for salvation, for love, for peace, for justice, etc.
Certainly, the actions of a few people can affect the way we view an entire group of people. We priests are very familiar with this after the priest scandal in the Church. But generalizations are dangerous. Whenever my first reaction is to judge someone, I fight against that notion and try to get to know the person. It just might be Jesus that we are meeting. Jesus could be the homeless person on the corner. Jesus could be that person with a different skin color than our own. Jesus could be the person from another ethnic group or country. When I get to know the person and stop judging the appearance, I learn that I can love anyone. My good friend always says, “There is a treasure inside of every person.”
Let us look into our own hearts today. Where are my prejudices? Have I taken time to get to know the individual before passing judgment? Our God is the God of ALL. We are all brothers and sisters in Christ. Jesus came so that we might all be ONE. Let us pray that we can all see each other as brothers and sisters. And may peace reign in our hearts, in our families and in the world.
Peace,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Marcos 7:24-30
Jesús fue a la región de Tiro.
Entró en una casa y no quería que nadie lo supiera,
pero no pudo pasar inadvertido.
Pronto una mujer, cuya hija tenía un espíritu inmundo escucho hablar de él.
Ella vino y se postró a sus pies.
La mujer era griega, y sirofenicia de nacimiento,
y le rogaba que expulsara de su hija al demonio.
Él le dijo: “Deja que los niños coman primero.
Porque no está bien tomar el pan de los niños
y echarlo a los perros.”
Ella respondió y le dijo:
“Señor, hasta los perros debajo de la mesa, comen las migajas que tiran los niños.”
Entonces él le dijo: “Por decir esto, puedes irte.
El demonio ha salido de tu hija”.
Cuando la mujer se fue a casa, encontró a la niña acostada en la cama
y el demonio se había ido.
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Dios nos creó a todos a Su imagen y semejanza. Todos somos Sus hijos e hijas amados, no importa el idioma que hablemos, el color de nuestra piel, el tamaño de nuestra cuenta bancaria, etc. Hoy esta mujer griega se acercó a Jesús, a pesar de que no era una de los hijos de Israel. Jesús reacciona fuertemente a la mujer, pero ella reacciona en la fe. Jesús esta tan impresionado con su fe que su hija es sanada.
 
En un mundo que está tan separado por origen étnico, religión, idioma, color de piel, etc., creo que Jesús nos llama a todos para dejar a un lado nuestras diferencias y prejuicios y verdaderamente vernos uno a otros como hermanos y hermanas.
 
Esto puede ser especialmente difícil mientras vemos lo que está sucediendo en el Medio Oriente. Puede ser difícil amar a estas personas que están cometiendo crímenes atroces contra la humanidad. La injusticia hace que nos enojemos, pero no podemos permitirnos odiar. Jesús nos llama a amar a nuestros enemigos y orar por ellos. Jesús puede cambiar cualquier corazón humano así como lo hemos visto a lo largo de la historia humana.
 
Todos nuestros prejuicios vienen de la ignorancia y el miedo. Es a través de la educación y de conocer a la gente “del otro lado” que conocemos que somos más parecidos que diferentes.
 
A medida que crezco en la fe y sigo conociendo personas de diferentes razas, grupos étnicos e idiomas, me doy cuenta de que Dios creó a TODAS las personas y que Jesús vino a salvar a TODAS las personas. Con Jesús no hay judío o griego, esclavo u hombre libre, etc.
 
Recuerdo que mi primera asignación fue en una parroquia que es cerca de un 60% de habla hispana, en su mayoría de origen mexicano. Tuve miedo cuando empecé porque tenía poca experiencia con la comunidad mexicana y yo no hablaba español muy bien. Yo había hecho pre-juicios. Después de pasar cuatro años en esa comunidad y sirviendo casi nueve años más en un ambiente bilingüe, he llegado a amar ser parte de la comunidad México-Americana. He aprendido mucho sobre el amor, la familia y la fe. Y me he dado cuenta de lo similares que todos realmente somos. TODOS estamos buscando un sentido en nuestra vida, de Dios, de salvación, de amor, de paz, de justicia, etc.
 
Ciertamente, las acciones de unas pocas personas pueden afectar la forma en que vemos todo un grupo de personas. Nosotros los sacerdotes estamos muy familiarizados con esto después del escándalo de los sacerdotes en la Iglesia. Pero las generalizaciones son peligrosas. Cada vez que mi primera reacción sea juzgar a alguien, yo lucho contra esa noción y trato de llegar a conocer a la persona. Tal vez sólo sea Jesús al que estamos conociendo. Jesús podría ser la persona vagabunda en la esquina. Jesús podría ser esa persona con un color de piel diferente a la nuestra. Jesús podría ser la persona de otro grupo étnico o país. Cuando llego a conocer a la persona y dejo de juzgar la apariencia, descubro que puedo amar a cualquier persona. Mi buen amigo siempre dice: “Hay un tesoro en el interior de cada persona.”
 
Veamos en nuestros propios corazones hoy. ¿Dónde están mis prejuicios? ¿Me he tomado el tiempo para conocer a la persona antes de emitir un juicio? Nuestro Dios es el Dios de TODOS. Todos somos hermanos y hermanas en Cristo. Jesús vino para que todos seamos UNO. Oremos para que todos podamos vernos unos a otros como hermanos y hermanas. Y que la paz reine en nuestros corazones, en nuestras familias y en el mundo.
 
Paz,
Padre Burke

Mark 7:1-13

When the Pharisees with some scribes who had come from Jerusalem
gathered around Jesus,
they observed that some of his disciples ate their meals
with unclean, that is, unwashed, hands.

(For the Pharisees and, in fact, all Jews,
do not eat without carefully washing their hands,
keeping the tradition of the elders.
And on coming from the marketplace
they do not eat without purifying themselves.
And there are many other things that they have traditionally observed,
the purification of cups and jugs and kettles and beds.)
So the Pharisees and scribes questioned him,
“Why do your disciples not follow the tradition of the elders
but instead eat a meal with unclean hands?”
He responded,
“Well did Isaiah prophesy about you hypocrites,
as it is written:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me;
in vain do they worship me,
teaching as doctrines human precepts.

You disregard God’s commandment but cling to human tradition.”
He went on to say,
“How well you have set aside the commandment of God
in order to uphold your tradition!
For Moses said,
Honor your father and your mother,
and Whoever curses father or mother shall die.
Yet you say,
‘If someone says to father or mother,
‘Any support you might have had from me is qorban’
(meaning, dedicated to God),
you allow him to do nothing more for his father or mother.
You nullify the word of God
in favor of your tradition that you have handed on.
And you do many such things.”
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As I reread this Scripture, I am drawn back to the following lines:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me.

How often do I say one thing and do another? Or how often have we attended Mass or “said” our prayers, but our hearts have been far from the Lord? I admit that there are times during prayer that I am distracted and I am thinking about other things. My heart might be preoccupied with other things. What I try to do in these situations is relate to the Lord whatever is in my heart. My preoccupations can be a source of prayer.

The people that Jesus was addressing were focused on the external traditions like ritual washings. Jesus was more concerned about what was happening in their hearts.

At times, we are more concerned about what people think about us (hence, our outward actions) than what is happening at the level of the heart. Why is that? Sometimes it is easier to put on an act rather than make some major changes at the heart level. Or we do not know how to change the heart. Or we are afraid to face what is happening in our hearts.

The Lord invites us to be honest with ourselves and with Him in prayer. He already sees into our hearts and knows us better than we know ourselves. We cannot hide anything from Him, even though we try. Jesus did not come to judge or condemn us – He wants to love us and heal any wounds that we have. Once we accept His unconditional love, we have no fear to bring Him anything, even the deepest wounds of our lives.

Maybe we have tried to be vulnerable and our hearts have been trampled upon. Jesus wants to embrace us with a love that is beyond our imagination. The natural reaction is to build up walls to protect ourselves when we have been hurt. However, by trying to protect our hearts we also prevent the love of God to penetrate the areas of our lives that need healing.

Take time today in solitude to speak to Jesus from the deepest places of the heart. Let Him know what you feel – whether that is pain, love, joy, sadness, etc. Relate your true feelings to Him and ask Him for what you need. Do not filter out any thoughts, feelings or desires. Speak to Him as you would a best friend. As a loving Father, God knows what we need and will happily give you an abundance of His grace.

It is also important to have a friend with whom you can be vulnerable and “real”. Search for a true friend that is willing to listen to who you really are. True friends will be with you through thick and thin, even when you are not perfect. True friends will allow you to share from the heart and they will still love you, just like Jesus does. If you already have that friend, thank God for him/her, because that is a great gift. If you do not have this friend, pray to God that He brings this person into your life. And pray for the ability to be vulnerable. We men have a very hard time being vulnerable, but it leads to deep friendship and abundant joy.

Do you find yourself going through the motions in prayer?
Is your heart far from the Lord?
Do you share with Jesus everything that is going on in your life?
Do you have a friend with whom you can share anything?

God bless,
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Marcos 7:1-13

En aquel tiempo, se acercaron a Jesús los fariseos y algunos escribas, venidos de Jerusalén. Viendo que algunos de los discípulos de Jesús comían con las manos impuras, es decir, sin habérselas lavado, los fariseos y los escribas le preguntaron: “¿Por qué tus discípulos comen con manos impuras y no siguen la tradición de nuestros mayores?” (Los fariseos y los judíos, en general, no comen sin lavarse antes las manos hasta el codo, siguiendo la tradición de sus mayores; al volver del mercado, no comen sin hacer primero las abluciones, y observan muchas otras cosas por tradición, como purificar los vasos, las jarras y las ollas).

Jesús les contestó: “¡Qué bien profetizó Isaías sobre ustedes, hipócritas, cuando escribió: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. Es inútil el culto que me rinden, porque enseñan doctrinas que no son sino preceptos humanos. Ustedes dejan a un lado el mandamiento de Dios, para aferrarse a las tradiciones de los hombres”.

Después añadió: “De veras son ustedes muy hábiles para violar el mandamiento de Dios y conservar su tradición. Porque Moisés dijo: Honra a tu padre y a tu madre. El que maldiga a su padre o a su madre, morirá. Pero ustedes dicen: ‘Si uno dice a su padre o a su madre: Todo aquello con que yo te podría ayudar es corbán (es decir, ofrenda para el templo), ya no puede hacer nada por su padre o por su madre’. Así anulan la palabra de Dios con esa tradición que se han transmitido. Y hacen muchas cosas semejantes a ésta”.
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Al releer esta Escritura, vuelvo a las siguientes líneas:

Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón esa lejos de mí.

¿Con qué frecuencia digo una cosa y hago otra? ¿O con qué frecuencia hemos asistido a Misa o “hemos dicho” nuestras oraciones, pero nuestros corazones han estado lejos del Señor? Admito que hay veces durante la oración que estoy distraído y estoy pensando en otras cosas. Mi corazón puede estar preocupado con otras cosas. Lo que trato de hacer en estas situaciones es relacionar con el Señor lo que está en mi corazón. Mis preocupaciones pueden ser una fuente de oración.

La gente a la que Jesús se estaba dirigiendo estaba enfocada en las tradiciones externas como lavados rituales. Jesús estaba más preocupado por lo que estaba sucediendo en sus corazones.

A veces, estamos más preocupados por lo que la gente piensa de nosotros (de ahí vienen nuestras acciones externas) que lo que está sucediendo al nivel del corazón. ¿Por qué es eso? A veces es más fácil hacer un acto en lugar de hacer algunos cambios grandes al nivel del corazón. O no sabemos cómo cambiar el corazón. O tenemos miedo de enfrentar lo que está sucediendo en nuestros corazones.

El Señor nos invita a ser honestos con nosotros mismos y con Él en la oración. Él ya ve en nuestros corazones y nos conoce mejor que nosotros mismos. No podemos ocultar nada de Él, aunque lo intentemos. Jesús no vino para juzgarnos o condenarnos – Él quiere amarnos y sanar cualquier herida que tengamos. Una vez que aceptamos Su amor incondicional, no tenemos miedo de traerle cualquier cosa, incluso las heridas más profundas de nuestras vidas.

Tal vez hemos tratado de ser vulnerables y nuestros corazones han sido pisoteados. Jesús quiere abrazarnos con un amor que está más allá de nuestra imaginación. La reacción natural es construir muros para protegernos cuando hemos sido heridos. Sin embargo, al intentar proteger nuestros corazones también impedimos que el amor de Dios penetre en las áreas de nuestras vidas que necesitan sanación.

Toma tiempo hoy en soledad para hablar con Jesús desde los lugares más profundos del corazón. Déjale saber lo que sientes – ya sea dolor, amor, alegría, tristeza, etc. Relaciona tus verdaderos sentimientos con Él y pídele lo que necesitas. No filtres ningún pensamiento, sentimiento o deseo. Habla con Él como lo harías con un mejor amigo. Como un Padre amoroso, Dios sabe lo que necesitamos y felizmente te dará una abundancia de Su gracia.

También es importante tener un amigo con quien puedas ser vulnerable y “real”. Busca un verdadero amigo que esté dispuesto a escuchar lo que realmente eres. Los verdaderos amigos estarán contigo en las buenas y en las malas, incluso cuando no eres perfecto. Los verdaderos amigos te permitirán compartir desde el corazón y seguirán amándote, como lo hace Jesús. Si ya tienes ese amigo, agradécele a Dios por él / ella, porque ese es un gran regalo. Si no tienes este amigo, rézale a Dios para que traiga a esta persona a tu vida. Y reza por la habilidad de ser vulnerable. Los hombres tenemos dificultad para ser vulnerables, pero lleva a la amistad profunda y la alegría abundante.

¿Te encuentras pasando por las mociones en la oración?
¿Está tu corazón lejos del Señor?
¿Compartes con Jesús todo lo que está sucediendo en tu vida?
¿Tienes un amigo con quien puedes compartir cualquier cosa?

Dios te bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Thought for Monday, 5th Week of Ordinary Time (February 6, 2017)
 
Mark 6:53-56
 
After making the crossing to the other side of the sea,
Jesus and his disciples came to land at Gennesaret
and tied up there.
As they were leaving the boat, people immediately recognized him.
They scurried about the surrounding country
and began to bring in the sick on mats
to wherever they heard he was.
Whatever villages or towns or countryside he entered,
they laid the sick in the marketplaces
and begged him that they might touch only the tassel on his cloak;
and as many as touched it were healed.
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Imagine yourself being with Jesus as thousands of people gather around Him from all over the world. They have heard of His miraculous healing power and everyone wants a piece of Him, or at least they want to touch the tassel on His cloak. Everyone who touched Jesus’ cloak was healed.
 
This reminds me of an experience that I had one weekend in St. Paul, MN. While I was visiting some of our seminarians at St. John Vianney College Seminary we went over to St. Paul Seminary. They were hosting an event called “Cor Jesu” (The Heart of Jesus). It is for young adults. The evening includes two hours of Eucharistic adoration, confessions and beautiful praise and worship music.
 
I was amazed as I walked in there were over 200 young adults gathered in the chapel! There was a long line to go to confession and the music was angelic. As I knelt to pray I was moved to tears as I saw these young adults approaching the altar. There were white cloths flowing from the altar and the young adults would reach out for the cloths almost like the people of the gospel reaching out to touch Jesus’ cloak. It was a beautiful sign of faith and humility. They instinctively knew that Jesus was the one that could heal their deepest wounds and no one else.
 
May we too turn to the Lord for everything. May we cast our cares upon Him, for He always wants to heal us and love us. This same Jesus who healed the people in the Gospel is the same Jesus who wants to heal your deepest wounds. Relate those wounds in your heart to Him. Even if you don’t know your wounds, go before Him and ask for His love and healing.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
San Marcos 6,53-56.
 
Después de atravesar el lago, llegaron a Genesaret y atracaron allí.
Apenas desembarcaron, la gente reconoció en seguida a Jesús,
y comenzaron a recorrer toda la región para llevar en camilla a los enfermos, hasta el lugar donde sabían que él estaba.
En todas partes donde entraba, pueblos, ciudades y poblados, ponían a los enfermos en las plazas y le rogaban que los dejara tocar tan sólo los flecos de su manto, y los que lo tocaban quedaban curados.
—————————————
Imagínate estar con Jesús mientras se juntan miles de personas, de todo el mundo, a su alrededor. Ellos se han dado cuenta de sus sanaciones milagrosas y todos quieren estar con Él, o de perdido solamente tocar los flecos de su manto. Todos los que tocaban su manto fueron sanados.
Esto me hace recordar una experiencia que tuve un fin de semana en St. Paul, Minnesota, mientras visitaba unos de nuestros seminaristas el Colegio Seminario de San Juan Vianney nos pasamos al Seminario San Pablo. Estaban llevando acabo un evento llamado “Cor Jesu” (El corazón de Jesús). Es para jóvenes adultos. La tarde incluye dos horas de adoración al Santísimo, confesiones y música de adoración e alabanza.
 
Al entrar ahí, me quedé asombrado al mirar más de 200 jóvenes reunidos en la capilla. Había una fila larga para confesarse y la música era angelical. Al arrodillarme para rezar me conmovió a lágrimas el mirar a estos jóvenes acercándose al altar. Había manteles blancos en el altar y los jóvenes se acercaban para tocar los manteles casi como las personas del evangelio de hoy se arrimaban a Jesús a tocar su manto. Era una hermosa señal de fe y humildad. Sabían en sus entrañas que Jesús era el único que podría sanar sus heridas más profundas y nadie más que Él.
 
Ojalá nosotros también podamos acudir al Señor por todo. Podamos entregarle nuestras preocupaciones, pues Él siempre quiere amarnos y sanarnos. El mismo Jesús que sano a la gente en el Evangelio es el mismo Jesús que quiere sanar tus heridas más profundas. Entrégale esas heridas que se encuentran en tu corazón. Aunque no conozcas tus heridas, póstrate ante El y pídele Su amor y Su sanación.
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 4, 2017

Thought for 5th Sunday in Ordinary Time (February 5, 2017)

Thought for 5th Sunday in Ordinary Time (February 5, 2017)
 
Matthew 5:13-16
 
Jesus said to his disciples:
“You are the salt of the earth.
But if salt loses its taste, with what can it be seasoned?
It is no longer good for anything
but to be thrown out and trampled underfoot.
You are the light of the world.
A city set on a mountain cannot be hidden.
Nor do they light a lamp and then put it under a bushel basket;
it is set on a lampstand,
where it gives light to all in the house.
Just so, your light must shine before others,
that they may see your good deeds
and glorify your heavenly Father.”
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In the Gospel reading for this weekend, Jesus uses three images for us to contemplate – salt, light and a city set on a mountain. We are called to be each one of these to the world. Let’s take a look at each symbol.
 
Jesus says, “You are the salt of the earth.” However, when salt loses its flavor, it is good for nothing and is thrown out. I remember as a young boy visiting my maternal grandparents on their farm in southern Illinois. My grandfather would cure his own ham with salt and hang it in the smoke house. That was some of the best ham I have ever eaten. Salt preserved the flavor and enhanced it. That is our role as Christians in the world. We are to preserve the teachings of Christ and make them come alive ever anew in our world today. Each of us in our own way with our own gifts and talents is called to enrich our culture with the living Word of God. If we do not, we are good for nothing and will be thrown out.
 
Jesus also says, “You are the light of the world.” I thought that only Jesus was the light of the world, not me. Our light must shine and not be hidden. How do we become light? I believe that the more time we spend with the Lord in prayer and learning about Him in Scripture and spiritual reading, we begin to reflect the light of Christ in the world. Moses’s face was brilliant after being in the presence of God. Saints also have brilliantly shone the presence of God because of time dedicated in prayer. When the Holy Spirit comes alive in us through prayer and study, the light of Christ is visible for all to see. As Christians, we are called to let this light shine and not hide it. We are a big group and the evil one wants us to stay hidden so that our voice is not heard and Jesus’ light is not seen. “Your light must shine before others….”
 
Finally, “a city set on a mountain cannot be hidden.” I remember the first time I had the privilege to visit Assisi, the home of St. Francis, I was struck by this city built on the side of a mountain. You cannot miss the city. Before GPS and MapQuest, people would navigate their way by referencing these cities built on mountains. They were guideposts. In the same way, you and I are called to be guideposts for everyone around us. If we are Christians, the way that we live should be a guiding light for all. I remember in college, the Catholics had the worst reputation of partying on the weekends and dragging themselves to Mass on Sunday. The way they lived Friday and Saturday night were not good examples. People watch what we do and if we claim to be Christians, we must act like it, so “that they may see your good deeds and glorify your heavenly Father.”
 
As salt, how do I preserve and enhance the flavor of Jesus in the world today?
Does the light of Christ shine in and through me as His faithful disciple?
Do I set a good example for others to follow as a city set on a mountain?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 5:13-16
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Ustedes son la sal de la tierra. Si la sal se vuelve insípida, ¿con qué se le devolverá el sabor? Ya no sirve para nada y se tira a la calle para que la pise la gente.
 
Ustedes son la luz del mundo. No se puede ocultar una ciudad construida en lo alto de un monte; y cuando se enciende una vela, no se esconde debajo de una olla, sino que se pone sobre un candelero, para que alumbre a todos los de la casa.
 
Que de igual manera brille la luz de ustedes ante los hombres, para que viendo las buenas obras que ustedes hacen, den gloria a su Padre, que está en los cielos”.
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En la lectura del Evangelio de este fin de semana, Jesús utiliza tres imágenes para que contemplemos: la sal, la luz y una ciudad situada en una montaña. Estamos llamados a ser cada uno de ellos para el mundo. Veamos a cada símbolo.
 
Jesús dice: “Ustedes son la sal de la tierra”. Sin embargo, cuando la sal pierde su sabor, no sirve para nada y es desechada. Recuerdo cuando era un joven que visitaba a mis abuelos maternos en su granja en el sur de Illinois. Mi abuelo curaba su propio jamón con sal y lo colgaba en la casa de humo. Ese era uno de los mejores jamones que jamás comí. La sal preservó el sabor y lo mejoró. Ese es nuestro rol como cristianos en el mundo. Debemos preservar las enseñanzas de Cristo y revivirlas de nuevo en nuestro mundo de hoy. Cada uno de nosotros, a nuestra manera, con nuestros propios dones y talentos, está llamado a enriquecer nuestra cultura con la Palabra viva de Dios. Si no lo hacemos, no seremos buenos para nada y seremos desechados.
 
Jesús también dice: “Ustedes son la luz del mundo”. Pensé que sólo Jesús era la luz del mundo, no yo. Nuestra luz debe brillar y no ser escondida. ¿Cómo nos convertimos en la luz? Creo que cuanto más tiempo pasamos con el Señor en la oración aprendiendo acerca de Él en la Escritura y la lectura espiritual, empezamos a reflejar la luz de Cristo en el mundo. El rostro de Moisés fue brillante después de estar en la presencia de Dios. Los santos también brillaron la presencia de Dios debido al tiempo dedicado en la oración. Cuando el Espíritu Santo cobra vida en nosotros a través de la oración y el estudio, la luz de Cristo es visible para que todos la vean. Como Cristianos, somos llamados a dejar que esta luz brille y no se esconda. Somos un gran grupo y el maligno quiere que permanezcamos ocultos para que nuestra voz no sea escuchada y la luz de Jesús no se vea. “Que de igual manera brille la luz de ustedes ante los hombres…”.
 
Por último, “No se puede ocultar una ciudad construida en lo alto de un monte”. Recuerdo la primera vez que tuve el privilegio de visitar Asís, la casa de San Francisco. Me sorprendió esta ciudad construida al lado de la montaña. No puedes perder de vista la ciudad. Antes del GPS y MapQuest, la gente navegaba su camino tomando como referencia a estas ciudades construidas en las montañas. Eran guías. De la misma manera, tú y yo estamos llamados a ser guías para todos los que nos rodean. Si somos cristianos, de la forma en que vivimos debe ser una luz de guía para todos. Recuerdo que, en la universidad, los católicos tenían la peor reputación de salir de fiesta los fines de semana y arrastrarse a la misa el domingo. La forma en que vivían el viernes y el sábado por la noche no eran buenos ejemplos. La gente observa lo que hacemos y si afirmamos ser cristianos, debemos actuar de la misma manera, “para que viendo las buenas obras que ustedes hacen, den gloria a su Padre, que está en los cielos”.
 
Como sal, ¿cómo puedo preservar y mejorar el sabor de Jesús en el mundo de hoy?
¿La luz de Cristo brilla en y través de mí como Su fiel discípulo?
¿Pongo un buen ejemplo para que otros lo sigan como una ciudad situada en una montaña?
 
¡Que tengan un día bendecido!
Padre Burke

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