Thought for Monday, 6th Week of Ordinary Time (February 12, 2018)
 
JAMES 1:1-11
James, a servant of God and of the Lord Jesus Christ,
to the twelve tribes in the dispersion, greetings.
 
Consider it all joy, my brothers and sisters,
when you encounter various trials,
for you know that the testing of your faith produces perseverance.
And let perseverance be perfect,
so that you may be perfect and complete, lacking in nothing.
But if any of you lacks wisdom,
he should ask God who gives to all generously and ungrudgingly,
and he will be given it.
But he should ask in faith, not doubting,
for the one who doubts is like a wave of the sea
that is driven and tossed about by the wind.
For that person must not suppose that he will receive anything from the Lord,
since he is a man of two minds, unstable in all his ways.
 
The brother in lowly circumstances
should take pride in high standing,
and the rich one in his lowliness,
for he will pass away “like the flower of the field.”
For the sun comes up with its scorching heat and dries up the grass,
its flower droops, and the beauty of its appearance vanishes.
So will the rich person fade away in the midst of his pursuits.
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Scripture Challenge – February 12 –Acts of the Apostles, chapters 23-25.
 
As you know, Ash Wednesday is this week. Is your heart prepared for the best Lent ever? Today, we begin to read from the letter of James. We will read from James today and tomorrow, and then not return to him until May 21, 2018, when ordinary time resumes.
 
James begins this letter by telling us to be joyful when we encounter trials. Have you ever given thanks to God for a problem you have encountered? It seems counter-intuitive. However, James says that trials produce perseverance. “Let perseverance be perfect,” he says. In other words, nothing that is important in life comes easily. Trust in God in the good times and bad.
 
I have learned the most during the most challenging experiences of my life. When my mother died at the age of 57 to cancer my faith was tested. My whole world was shaken and everything I thought I knew and believed before that moment seemed to hang in the balance. However, I kept going back to the Lord because there was nowhere else to go.
 
The same thing happened several years ago when I faced a difficult situation. I remember dropping to my knees before Jesus in the Blessed Sacrament. I had nowhere else to go. Like Peter said to Jesus, “Lord, to whom shall we go? You alone have the words of everlasting life.” These trials have strengthened my faith in Jesus because each time He helps me through them. When I review my life, the Lord is always there by my side, whether I feel Him or not.
 
James encourages us to ask for wisdom from God, but always in faith, not doubting. We should not doubt when we go to the Lord in prayer. As I’ve stated before, the Lord has taken me by the hand like a little boy and taught me how to trust in Him. Instead of falling into despair during difficult trials, the Lord has taught me how to trust in Him for absolutely everything.
 
What is the most recent trial that I have faced in my life?
Have I turned to God in faith and thanksgiving during this trial?
To what or whom do I turn to when I face a trial?
Have I seen my faith grow through the trials of life?
 
Lord, your ways are not our ways. Sometimes we don’t always understand the trials and tribulations that come our way. And yet, we trust in you. You have the words of everlasting life. You bring us through the worst trials and you teach us how to persevere in faith. Increase our faith, Lord. Increase our trust in You. Do not let us turn away from you when times get tough, but in all humility help us to lean on you for absolutely everything.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
SANTIAGO 1:1-11
Santiago, siervo de Dios y del Señor Jesucristo,
a las doce tribus de la dispersión, saludos.
Considérenlo todo gozo, mis hermanos y hermanas,
cuando encuentren varias pruebas,
porque saben que la prueba de su fe produce perseverancia.
Y dejen que la perseverancia sea perfecta,
para que sean perfectos y completos, que no les falte nada.
Pero si alguno de ustedes tiene falta de sabiduría,
pídala a Dios quien da a todos generosamente y sin reproche,
y le será dada.
Pero el debe pedirla con fe, sin dudar,
porque el que duda es como una ola del mar
que es impulsado y arrojado por el viento.
Esa persona no debe suponer que recibirá algo del Señor,
ya que él es un hombre de dos mentes, inestable en todos sus caminos.
El hermano en circunstancias humilde
debe sentirse orgulloso de su ensalzamiento,
y el rico de su humillación,
porque él pasara “como la flor del campo.”
Porque el sol sale con su calor abrasador y se seca la hierba,
su flor se marchita, y la belleza de su apariencia se desvanece.
Así la persona rica se desvanecerá en medio de su búsqueda.
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Desafío de las Escrituras – 12 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 23-25.
 
Como saben, el miércoles de ceniza es esta semana. ¿Está tu corazón preparado para la mejor Cuaresma de la historia? Hoy, comenzamos a leer de la carta de Santiago. Leeremos de Santiago hoy y mañana, y luego no volveremos con él hasta el 21 de mayo de 2018, cuando comenzamos otra vez el tiempo ordinario.
 
Santiago comienza esta carta diciéndonos que estemos alegres cuando encontremos con pruebas. ¿Alguna vez le has dado gracias a Dios por un problema que has encontrado? Parece contrario a la intuición. Sin embargo, Santiago dice que las pruebas producen perseverancia. “Dejen que la perseverancia sea perfecta”, dice Santiago. En otras palabras, nada que sea importante en la vida llega fácilmente. Confía en Dios en los buenos y malos tiempos.
 
He aprendido más durante las experiencias más difíciles de mi vida. Cuando mi madre murió a la edad de 57 de cáncer mi fe se puso a prueba. Mi mundo entero se estremeció y todo lo que sabía y creía antes de ese momento pareció estar en la balanza. Sin embargo, yo seguía regresando al Señor porque no había otro lugar adonde ir.
 
Lo mismo sucedió hace varios años cuando enfrenté una situación difícil. Recuerdo caer de rodillas ante Jesús en el Santísimo Sacramento. No tenía otra opción. Como Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ¿a quién debemos ir? Sólo Tú tienes palabras de vida eterna. Estas pruebas han fortalecido mi fe en Jesús porque cada vez me ayuda a superarlas. Cuando reviso mi vida, el Señor siempre está a mi lado, ya sea que lo sienta o no.
 
Santiago nos alienta a pedir sabiduría de Dios, pero siempre en la fe, sin dudar. No debemos dudar cuando vamos al Señor en oración. Como he dicho antes, el Señor me ha llevado de la mano como un niño pequeño y me enseñó como confiar en él. En lugar de caer en la desesperación durante las pruebas difíciles, el Señor me ha enseñado como confiar en Él para absolutamente todo.
 
¿Cuál es la prueba más reciente que he enfrentado en mi vida?
¿He vuelto a Dios en la fe y acción de gracias durante esta prueba?
¿A qué o a quién recurro cuando enfrento una prueba?
¿He visto crecer mi fe a través de las pruebas de la vida?
 
Señor, tus caminos no son nuestros caminos. A veces no siempre entendemos las pruebas y tribulaciones que se nos presentan. Y, sin embargo, confiamos en ti. Tú tienes palabras de vida eterna. Tú nos traes a través de las peores pruebas y tú nos enseñas a perseverar en la fe. Aumenta nuestra fe, Señor. Aumenta nuestra confianza en Ti. No permitas que nos apartemos de ti cuando los tiempos se ponen difíciles, pero en toda humildad ayúdanos a apoyarnos en ti para absolutamente todo.
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | February 10, 2018

Thought for 6th Sunday of Ordinary Time (February 11, 2018)

Thought for 6th Sunday of Ordinary Time (February 11, 2018)
 
Mark 1:40-45
 
A leper came to him and kneeling down begged him and said,
“If you wish, you can make me clean.”
Moved with pity, he stretched out his hand,
touched the leper, and said to him,
“I do will it. Be made clean.”
The leprosy left him immediately, and he was made clean.
Then, warning him sternly, he dismissed him at once.
Then he said to him, “See that you tell no one anything,
but go, show yourself to the priest
and offer for your cleansing what Moses prescribed;
that will be proof for them.”
The man went away and began to publicize the whole matter.
He spread the report abroad
so that it was impossible for Jesus to enter a town openly.
He remained outside in deserted places,
and people kept coming to him from everywhere.
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Scripture Challenge – February 11 –Acts of the Apostles, chapters 20-22.
 
This Sunday both the first reading (Leviticus 13:1-2, 44-46) and this Gospel deal with leprosy. Lepers were to present themselves to the priests who would then declare them unclean. They could not enter the temple to pray and had a difficult time finding food and drink. They were cast outside the city so that they would not contaminate anyone. They had to cry out, “Unclean! Unclean!” if anyone approached them. Certainly no one would touch them because they would then be unclean. Imagine how difficult it would be to have leprosy – no human touch, cast aside, and treated less than human. They must have felt hopeless.
 
However, Jesus is our hope! He came to change everything. Going against the law we heard in Leviticus, the leper in this Gospel approached Jesus. He did not cry out “Unclean!” This would have shocked people. Instead, he asked Jesus to heal him. What did Jesus do? “Moved with pity, he stretched out his hand, touched the leper,” and healed him. Jesus touched him! Jesus the great High Priest did not pronounce the leper unclean, but made him clean. This action by Jesus would forever change how outcasts are treated.
 
Sometimes we feel like the leper. We are afraid to approach people because we feel “unclean” from our sinfulness. We feel unlovable and isolate ourselves from the rest of society. Shame can even make us shy away from Jesus. And yet, Jesus desires to love us and heal us always. Jesus wants to touch our deepest wounds and heal them. He wants us to be confident in His love for us and be fully integrated into society. No one is unclean in Jesus’s eyes.
 
Sometimes we label others in our society as “unclean” – the poor, the homeless, the marginalized, the elderly, the disabled, the sick and dying, etc. I know that I have been guilty of labeling people by their appearance rather than looking into the heart, like Jesus. I ask the Lord for His grace to see everyone as He sees them.
 
St. Francis of Assisi at one time was repulsed by lepers. However, through prayer, he overcame his fears and kissed the hand of the leper. This led him to going to a leper colony and kissing the hands of all of them. These exchanges, with the grace of God, forever changed the life of St. Francis. Pope Francis, named after St. Francis, is showing us the face of Jesus in our world today. He kisses those who are disfigured, embraces the lowly, and dines with the poor.
 
Do I feel ashamed and unlovable by God and others?
Do I label others around me as unclean or unlovable?
Do I pray for the ability to see everyone as Jesus sees them – beloved children of God?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Evangelio Mc 1, 40-45
En aquel tiempo, se le acercó a Jesús un leproso para suplicarle de rodillas: “Si tú quieres, puedes curarme”. Jesús se compadeció de él, y extendiendo la mano, lo tocó y le dijo: “¡Sí quiero: Sana!” Inmediatamente se le quitó la lepra y quedó limpio.
 
Al despedirlo, Jesús le mandó con severidad: “No se lo cuentes a nadie; pero para que conste, ve a presentarte al sacerdote y ofrece por tu purificación lo prescrito por Moisés”.
 
Pero aquel hombre comenzó a divulgar tanto el hecho, que Jesús no podía ya entrar abiertamente en la ciudad, sino que se quedaba fuera, en lugares solitarios, a donde acudían a él de todas partes.
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Desafío de las Escrituras – 11 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 20-22.
Este domingo tanto la primera lectura (Levítico 13: 1-2, 44-46) y el Evangelio nos hablan de la lepra. Los leprosos se presentarían ante los sacerdotes para que los declaren impuros. No podían entrar al templo para orar y tenían dificultades para encontrar su comida y bebida. Eran arrojados fuera de la ciudad para que no contaminaran a nadie. Si alguien se les acercaba tenían que gritar: “¡Impuro! ¡Impuro!” Ciertamente, que nadie los tocaría porque entonces serían impuros. Imagínese lo difícil que era tener lepra, ninguna caricia o toque humano, desechado o rechazado y tratado menos que un ser humano. Debieron haberse sentido sin esperanza.
Sin embargo, ¡Jesús es nuestra esperanza! Él vino a cambiar todo. Al ir en contra de la ley que escuchamos en Levítico, el leproso de este Evangelio se acercó a Jesús. No gritó “¡Impuro!” Esto debió haber sorprendido a la gente. En cambio, él le pidió a Jesús que lo sanará. ¿Qué hizo Jesús? “Jesús se compadeció de él, y extendiendo su mano,” tocó al leproso, y lo curó. ¡Jesús lo tocó! Jesús, el gran Sumo Sacerdote, no declaró impuro al leproso, sino que lo limpió. Esta acción hecha por Jesús cambiaría para siempre la forma en que se tratan a los marginados.
A veces nos sentimos como el leproso. Tenemos miedo de acercarnos a las personas porque nos sentimos “impuros” por nuestros pecados. Nos sentimos desamparados y nos aislamos del resto de la sociedad. La vergüenza puede incluso alejarnos de Jesús. Y, sin embargo, Jesús siempre desea amarnos y sanarnos. Jesús quiere tocar nuestras heridas más profundas y sanarlas. Él quiere que tengamos confianza en su amor por nosotros y que seamos plenamente integrados en la sociedad. Nadie es impuro a los ojos de Jesús.
A veces en nuestra sociedad etiquetamos a los demás como “impuros”: los pobres, los desamparados, los marginados, los ancianos, los discapacitados, los enfermos, los moribundos, etc. Sé que he sido culpable de etiquetar a las personas por su apariencia en lugar de verlas al corazón, como Jesús. Le pido al Señor su gracia para ver a todos como Él los ve.
San Francisco de Asís en un momento fue rechazado por los leprosos. Sin embargo, a través de la oración, superó sus temores y besó la mano de un leproso. Esto lo conmovió a ir a una colonia de leprosos y besar las manos de todos ellos. Estos encuentros, con la gracia de Dios, cambiaron para siempre la vida de San Francisco. El Papa Francisco, escogió ese nombre por San Francisco de Asís, nos muestra el rostro de Jesús en nuestro mundo de hoy. Besa a los que están desfigurados, abraza a los humildes y cena con los pobres.
¿Me siento avergonzado y no digno de ser amado por Dios y los demás?
¿Etiqueto a los que me rodean como impuros o desagradables?
¿Oro por tener la capacidad de ver a todos como Jesús los ve, hijos amados de Dios?
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Thought for Saturday, 5th Week in Ordinary Time (February 10, 2018)
 
1 KINGS 12:26-32; 13:33-34
Jeroboam thought to himself:
“The kingdom will return to David’s house.
If now this people go up to offer sacrifices
in the temple of the LORD in Jerusalem,
the hearts of this people will return to their master,
Rehoboam, king of Judah,
and they will kill me.”
After taking counsel, the king made two calves of gold
and said to the people:
“You have been going up to Jerusalem long enough.
Here is your God, O Israel, who brought you up from the land of Egypt.”
And he put one in Bethel, the other in Dan.
This led to sin, because the people frequented those calves
in Bethel and in Dan.
He also built temples on the high places
and made priests from among the people who were not Levites.
Jeroboam established a feast in the eighth month
on the fifteenth day of the month
to duplicate in Bethel the pilgrimage feast of Judah,
with sacrifices to the calves he had made;
and he stationed in Bethel priests of the high places he had built.
 
Jeroboam did not give up his evil ways after this,
but again made priests for the high places
from among the common people.
Whoever desired it was consecrated
and became a priest of the high places.
This was a sin on the part of the house of Jeroboam
for which it was to be cut off and destroyed from the earth.
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Scripture Challenge – February 10 –Acts of the Apostles, chapters 17-19.
 
What happened to the Kingdom of Israel? Solomon had turned his back on God late in life. Chaos resulted in the kingdom. Solomon’s son Rehoboam became king, but he was harsh to the people and they rebelled against him. Only the people of Judah stayed faithful to Rehoboam, while the rest of Israel acclaimed Jeroboam king of Israel. That brings us to the reading for today.
 
Jeroboam was afraid of losing power. His fear was that the people would rally around the common worship of the one God in the Temple in Jerusalem. If they worshipped together, they would unite under the one king, Rehoboam. In order to thwart this common worship, Jeroboam made two golden calves, like the one made during the time of Moses, and placed them in two different cities, Bethel and Dan. He had temples built in these places and appointed priests that were not from the Levites, the true priestly lineage. Not only was there idol worship, but the people were divided and scattered in their worship. This is the work of the evil one.
 
What can we learn from the sins of Jeroboam?
1) The things of this world can be very seductive. Power, honor, pleasure and wealth can become our gods if we are not careful. These temptations can come in many forms and can be very attractive.
 
2) Anything that takes us away from true worship of the one true God is idolatrous. When anything takes the place of God in our lives, we become divided and scattered. Have you ever felt your heart divided? This may be due to something or someone taking the place of God in the center of your life.
 
3) Sin and idolatry never ends well. Even if we experience temporary benefits from our sins, these benefits are always temporary. Sin always leads to misery in the end.
 
Do I find myself seeking power, honor, pleasure or wealth?
Is the worship of God at the very center of my life?
Where do I see division and separation in my heart, my family, my life?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 Reyes 12, 26-32; 13, 33-34
En aquellos días, Jeroboam, rey de Israel, pensaba para sus adentros: “El reino todavía puede volver a la casa de David. Si el pueblo sigue yendo a Jerusalén a ofrecer sacrificios en el templo del Señor, acabará por ponerse de parte de Roboam, rey de Judá, y a mí me matarán”.
 
Por lo tanto, después de consultarlo, Jeroboam mandó hacer dos becerros de oro y le dijo al pueblo: “Ya no tienen para qué ir a Jerusalén, porque aquí tienes, Israel, a tu Dios, el que te sacó de Egipto”. Él colocó uno de los becerros en Betel, mientras el pueblo iba con el otro a la ciudad de Dan.
 
Además mandó construir templos en la cima de los montes y puso de sacerdotes a hombres del pueblo, que no pertenecían a la tribu de Leví. Instituyó una fiesta el día quince del octavo mes, parecida a la que se celebraba en Judá. Él mismo subió al altar en Betel para ofrecer sacrificios a los becerros que había mandado hacer; y ahí, en Betel, designó a los sacerdotes para los templos que había construido.
 
Jeroboam no cambió su mala conducta y siguió nombrando a gente común y corriente para que fueran sacerdotes de los templos que había construido en la cima de los montes; consagraba como sacerdote a todo aquel que lo deseaba. Éste fue el pecado que causó la destrucción y el exterminio de la dinastía de Jeroboam.
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Desafío de las Escrituras – 10 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 17-19.
 
¿Qué pasó con el Reino de Israel? Salomón le había dado la espalda a Dios tarde en la vida. Resultó un caos en el reino. Roboam, el hijo de Salomón, se convirtió en rey, pero fue duro con el pueblo y se rebelaron contra él. Solo el pueblo de Judá permaneció fiel a Roboam, mientras que el resto de Israel aclamaba a Jeroboam, rey de Israel. Eso nos trae a la lectura de hoy.
Jeroboam tenía miedo de perder el poder. Su temor era que la gente se reuniera alrededor de la adoración común del único Dios en el Templo en Jerusalén. Si adoraban juntos, se unirían bajo el único rey, Roboam. Para frustrar esta adoración común, Jeroboam hizo dos becerros de oro, como el que se hizo durante el tiempo de Moisés, y los colocó en dos ciudades distintas, Betel y Dan. Tenía templos construidos en estos lugares y nombraba sacerdotes que no eran de los levitas, el verdadero linaje sacerdotal. No solo había adoración de ídolos, sino que la gente estaba dividida y dispersa en su adoración. Este es trabajo del malvado.
¿Qué podemos aprender de los pecados de Jeroboam?
1) Las cosas de este mundo pueden ser muy seductoras. El poder, el honor, el placer y la riqueza pueden convertirse en nuestros dioses si no tenemos cuidado. Estas tentaciones pueden venir en muchas formas y pueden ser muy atractivas.
 
2) Lo que nos aleja de la verdadera adoración del único Dios verdadero es idólatra. Cuando algo toma el lugar de Dios en nuestras vidas, nos volvemos divididos y dispersos. ¿Alguna vez has sentido tu corazón dividido? Esto puede deberse a que algo o alguien toma el lugar de Dios en el centro de tu vida.
 
3) El pecado y la idolatría nunca terminan bien. Incluso si experimentamos beneficios temporales de nuestros pecados, estos beneficios siempre son temporales. El pecado siempre conduce a la miseria al final.
 
¿Me encuentro buscando poder, honor, placer o riqueza?
¿La adoración a Dios está en el centro de mi vida?
¿Dónde veo división y separación en mi corazón, mi familia, mi vida?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Friday, 5th Week in Ordinary Time (February 9, 2018)
 
MARK 7:31-37
Jesus left the district of Tyre
and went by way of Sidon to the Sea of Galilee,
into the district of the Decapolis.
And people brought to him a deaf man who had a speech impediment
and begged him to lay his hand on him.
He took him off by himself away from the crowd.
He put his finger into the man’s ears
and, spitting, touched his tongue;
then he looked up to heaven and groaned, and said to him,
“Ephphatha!” (that is, “Be opened!”)
And immediately the man’s ears were opened,
his speech impediment was removed,
and he spoke plainly.
He ordered them not to tell anyone.
But the more he ordered them not to,
the more they proclaimed it.
They were exceedingly astonished and they said,
“He has done all things well.
He makes the deaf hear and the mute speak.”
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Scripture Challenge – February 9 –Acts of the Apostles, chapters 14-16.
 
Today we have another healing story. I hope that we sense in our hearts that Jesus wants us to be healed, to be free from everything that binds us. Take time today to think about the wounds in your life. We all have them. Others have hurt us, betrayed our trust, made fun of us, turned their backs on us. If you have not experienced any major wounds, thank God for that gift.
 
The Lord does not want us to remain in this pain. Whenever we do NOT bring our wounds to Jesus for healing, the wounds fill with anger, resentment, imprisonment and slavery. However, when we offer these wounds to Jesus for healing, we find relief, joy, freedom and peace.
 
We can learn from the example of these men and women in the Gospels.
 
1) The wounded person went to Jesus, the source of all healing. Or the friends of the wounded person brought him/her to Jesus.
 
2) They had faith that Jesus could do ANYTHING.
 
3) They asked Jesus specifically for healing. They told them exactly what they were looking for from Him.
 
4) They trusted Jesus.
 
5) Often Jesus touched them physically. In this story, Jesus spits on his hands and then touches the man. I believe that Jesus is showing us that we can use physical things for supernatural healings, just as we use bread, wine, water, and oils in the Sacraments. Jesus is alive today in these Sacraments. Ask Him to heal you when you receive Communion, go to Confession or receive the Anointing of the Sick.
 
Where do you need healing? Do you believe that Jesus can heal you? Ask Him in prayer to fill the void in your heart. Ask Him to touch you in the Sacraments. Seek. Ask. Knock. Trust. Believe.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
Marcos 7, 31-37
En aquel tiempo, salió Jesús de la región de Tiro y vino de nuevo, por Sidón, al mar de Galilea, atravesando la región de Decápolis. Le llevaron entonces a un hombre sordo y tartamudo, y le suplicaban que le impusiera las manos. Él lo apartó a un lado de la gente, le metió los dedos en los oídos y le tocó la lengua con saliva. Después, mirando al cielo, suspiró y le dijo: “¡Effetá!” (que quiere decir “¡Ábrete!”). Al momento se le abrieron los oídos, se le soltó la traba de la lengua y empezó a hablar sin dificultad.
 
Él les mandó que no lo dijeran a nadie; pero cuanto más se lo mandaba, ellos con más insistencia lo proclamaban; y todos estaban asombrados y decían: “¡Qué bien lo hace todo! Hace oír a los sordos y hablar a los mudos”.
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Desafío de las Escrituras – 9 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 14-16.
 
Hoy tenemos otra historia de sanación. Espero que sintamos en nuestros corazones que Jesús quiere que seamos sanados, que seamos libres de todo lo que nos ata. Tómese tiempo hoy para pensar en las heridas en su vida. Todos los tenemos. Otros nos han lastimado, han traicionado nuestra confianza, se han burlado de nosotros, nos han dado la espalda. Si no has experimentado ninguna herida grande, dale gracias a Dios por ese regalo.
 
El Señor no quiere que permanezcamos en el dolor de nuestras heridas. Cada vez que NO llevamos nuestras heridas a Jesús para que se curen, las heridas se llenan de ira y resentimiento y nos sentimos encarcelados o esclavos. Sin embargo, cuando ofrecemos estas heridas a Jesús para sanarse, encontramos alivio, alegría, libertad y paz.
 
Podemos aprender del ejemplo de estos hombres y mujeres en los Evangelios.
 
1) La persona herida fue a Jesús, la fuente de toda curación. O los amigos del herido lo trajeron a Jesús.
 
2) Tenían fe en que Jesús podía hacer TODO.
 
3) Le preguntaron a Jesús específicamente por la curación. Les dijeron exactamente lo que estaban buscando de él.
 
4) Confiaron en Jesús.
 
5) A menudo Jesús los tocó físicamente. En esta historia, Jesús escupe en sus manos y luego toca al hombre. Creo que Jesús nos está mostrando que podemos usar cosas físicas para curaciones sobrenaturales, así como usamos pan, vino, agua y aceite en los sacramentos. Jesús está vivo en estos Sacramentos. Pídale que lo sane cuando reciba la Comunión, vaya a la Confesión o reciba la Unción de los Enfermos.
 
Que tengas un buen día,
Padre Burke
Thought for Thursday, 5th Week of Ordinary Time (February 8, 2018)
 
1 KINGS 11:4-13
When Solomon was old his wives had turned his heart to strange gods,
and his heart was not entirely with the LORD, his God,
as the heart of his father David had been.
By adoring Astarte, the goddess of the Sidonians,
and Milcom, the idol of the Ammonites,
Solomon did evil in the sight of the LORD;
he did not follow him unreservedly as his father David had done.
Solomon then built a high place to Chemosh, the idol of Moab,
and to Molech, the idol of the Ammonites,
on the hill opposite Jerusalem.
He did the same for all his foreign wives
who burned incense and sacrificed to their gods.
The LORD, therefore, became angry with Solomon,
because his heart was turned away from the LORD, the God of Israel,
who had appeared to him twice
(for though the LORD had forbidden him
this very act of following strange gods,
Solomon had not obeyed him).
 
So the LORD said to Solomon: “Since this is what you want,
and you have not kept my covenant and my statutes
which I enjoined on you,
I will deprive you of the kingdom and give it to your servant.
I will not do this during your lifetime, however,
for the sake of your father David;
it is your son whom I will deprive.
Nor will I take away the whole kingdom.
I will leave your son one tribe for the sake of my servant David
and of Jerusalem, which I have chosen.”
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Scripture Challenge – February 8 –Acts of the Apostles, chapters 11-13.
 
What happened to King Solomon? We recently read that the young king asked for the gift of wisdom from God, who happily granted his request. God blessed Solomon with wisdom, riches and everything he would ever want. Yet today we read about his demise. He strayed away from God, worshipped idols and lost everything.
 
The first line from the reading today says, “When Solomon was old his wives had turned his heart to strange gods.” It is possible that because of his age, Solomon lost his spiritual foundation. It is also possible that Solomon was swayed by the faith of his pagan wives. It is also possible that Solomon strayed from God through his own sinfulness. Whatever happened, we know that Solomon lost his way and there were consequences on his future generations.
 
As I prayed with this reading, I began to think that we can never take for granted our position with God. We cannot say, “I believe in you Lord” and then rest on our laurels. There is always a possibility that we can fall away from God. That is why St. Paul says, “Work out your salvation with fear and trembling.” (Phil 2:12)
 
Just as in any human relationship, we need to rededicate ourselves to Jesus each and every day. In the best marriages, we say “I do” on our wedding day, but if we do not work on the relationship every day, the marriage will fall apart. The same is true with God. We depend on God’s grace, but we also have to invest time and energy into the relationship. Great relationships do not just happen; they require work.
 
King Solomon fell away from true worship of the one God. How is my relationship with Jesus?
Do I invest time and energy each day into my relationship with the Holy Trinity?
Do I take my faith for granted?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 Reyes 11, 4-13
Cuando el rey Salomón envejeció, sus mujeres le desviaron el corazón hacia otros dioses; su corazón ya no perteneció por entero al Señor, como el de David, su padre. Salomón dio culto a Astarté, diosa de los fenicios, y a Molok, el abominable ídolo de los amonitas. Hizo lo que el Señor reprueba; no se mantuvo plenamente fiel al Señor, como David, su padre.
 
Sobre el monte que está frente a Jerusalén construyó un altar a Kemós, ídolo de Moab, y otro a Molok, ídolo de los amonitas. Y también mandó construir altares para que sus mujeres extranjeras pudieran quemar incienso y ofrecer sacrificios a sus dioses.
 
Esto irritó al Señor, porque Salomón había desviado su corazón del Señor, Dios de Israel, que se le había aparecido dos veces y le había prohibido precisamente dar culto a otros dioses. Pero Salomón no lo obedeció.
 
Entonces el Señor le dijo: “Porque te has portado así conmigo y has sido infiel a mi alianza y a los mandamientos que te di, te voy a arrebatar el reino y se lo voy a dar a un siervo tuyo. Sin embargo, por consideración a David, tu padre, no lo haré durante tu vida, sino en vida de tu hijo. Pero no le voy a quitar todo el reino. Por amor a mi siervo, David, y a Jerusalén, mi ciudad predilecta, le dejaré a tu hijo una tribu”.
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Desafío de las Escrituras – 8 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 11-13.
 
¿Qué pasó con el Rey Salomón? Recientemente leímos que el rey joven pidió el don de la sabiduría a Dios, quien felizmente aceptó su petición. Dios bendijo a Salomón con sabiduría, riquezas y todo lo que siempre había deseado. Sin embargo, hoy leemos sobre su caída. Se apartó de Dios, adoró ídolos y perdió todo.
La primera línea de la lectura de hoy dice: “Salomón envejeció, sus mujeres le desviaron el corazón hacia otros dioses”. Es posible que, debido a su edad, Salomón haya perdido su fundamento espiritual. También es posible que Salomón fue influenciado por la fe de sus esposas paganas. También es posible que Salomón se extravió de Dios a través de su propia pecaminosidad. Pase lo que pase, sabemos que Salomón perdió el camino y que hubo consecuencias en las futuras generaciones.
Mientras oraba con esta lectura, comencé a pensar que nunca podemos dar por segura nuestra relación con Dios. No podemos decir: “Creo en ti Señor” y luego descansar en nuestros laureles. Siempre hay posibilidad de que podamos apartarnos de Dios. Es por eso que San Pablo dice: “Trabaja tu salvación con temor y temblor” (Filipenses 2,12).
Al igual que en cualquier relación humana, necesitamos volver a nuestra relación con Jesús todos los días. En los mejores matrimonios, decimos “Sí, quiero” el día de nuestra boda, pero si no trabajamos en la relación todos los días, el matrimonio se vendrá abajo. Lo mismo pasa con Dios. Dependemos de la gracia de Dios, pero también debemos invertir tiempo y energía en nuestra relación. Las buenas relaciones no ocurren solas; ellas requieren trabajo y esfuerzo de nuestra parte.
El Rey Salomón se apartó de la verdadera adoración al único Dios. ¿Cómo es mi relación con Jesús?
¿Invierto tiempo y energía cada día en mi relación con la Santísima Trinidad?
¿Doy por hecho mi fe?
¡Qué tenga un día lleno de bendiciones!
Padre Burke Masters
Thought for Wednesday, 5th Week of Ordinary Time (February 7, 2018)
 
Mark 7:14-23
 
Jesus summoned the crowd again and said to them,
“Hear me, all of you, and understand.
Nothing that enters one from outside can defile that person;
but the things that come out from within are what defile.”
 
When he got home away from the crowd
his disciples questioned him about the parable.
He said to them,
“Are even you likewise without understanding?
Do you not realize that everything
that goes into a person from outside cannot defile,
since it enters not the heart but the stomach
and passes out into the latrine?”
(Thus he declared all foods clean.)
“But what comes out of the man, that is what defiles him.
From within the man, from his heart,
come evil thoughts, unchastity, theft, murder,
adultery, greed, malice, deceit,
licentiousness, envy, blasphemy, arrogance, folly.
All these evils come from within and they defile.”
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Scripture Challenge – February 7 –Acts of the Apostles, chapters 8-10.
 
Every one of our actions begins with a thought. This begs the question, “What are my thought patterns?”
 
Jesus was addressing a diverse crowd, many of whom were really concerned about following ritual laws and not eating anything unclean. Jesus stressed, “Nothing that enters one from outside can defile that person; but the things that come out from within are what defile.” In other words, we should not be so concerned about the food that we are eating; we should be concerned about what is coming out from our hearts and minds.
 
Jesus lists sins such as unchastity, murder, adultery, greed, malice, deceit and envy. These sins always begin with a thought in our minds. It may begin with coveting something or someone. If we continue with the thought pattern, eventually the thought can become a sinful action. I remember my spiritual director once telling me, “Your thoughts are a dress rehearsal for real life. Change your thoughts and you will change your actions.” This is why Jesus said, “You have heard that it was said, ‘You shall not commit adultery.’ But I say to you, everyone who looks at a woman with lust has already committed adultery with her in his heart.” (Matthew 5:27-28) Everything begins in our minds.
 
So how can we practically change our thoughts?
1) Be aware of your thought patterns. What do I focus on during my free time? Do I have any people or things that I continue to return to in my thoughts?
2) Once you are aware that a thought pattern could lead you to sin, change the thought as soon as it comes to mind. You might say a prayer like, “Lord, Jesus Christ, forgive me for I am a sinner,” or “Lord Jesus, I trust in you.” Do anything to take your focus off of the sinful thought and turn it to the Lord.
3) Before you act, think about the consequences of your actions. Will these actions lead you and others closer to Jesus or further away. Remember, sin always leads to misery. Virtue leads to the fruits of the Holy Spirit, especially love, joy and peace.
 
Matthew Kelly says, “Thoughts become choices, choices become actions, actions become habits, habits become character, and your character is your destiny.”
 
What do you want your destiny to be?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 7, 14-23
En aquel tiempo, Jesús llamó de nuevo a la gente y les dijo: “Escúchenme todos y entiéndanme. Nada que entre de fuera puede manchar al hombre; lo que sí lo mancha es lo que sale de dentro”.
 
Cuando entró en una casa para alejarse de la muchedumbre, los discípulos le preguntaron qué quería decir aquella parábola. Él les dijo: “¿Ustedes también son incapaces de comprender? ¿No entienden que nada de lo que entra en el hombre desde afuera puede contaminarlo, porque no entra en su corazón, sino en el vientre y después, sale del cuerpo?” Con estas palabras declaraba limpios todos los alimentos.
 
Luego agregó: “Lo que sí mancha al hombre es lo que sale de dentro; porque del corazón del hombre salen las intenciones malas, las fornicaciones, los robos, los homicidios, los adulterios, las codicias, las injusticias, los fraudes, el desenfreno, las envidias, la difamación, el orgullo y la frivolidad. Todas estas maldades salen de dentro y manchan al hombre”.
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Desafío de las Escrituras – 7 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 8-10.
Cada una de nuestras acciones comienza con un pensamiento. Esto plantea la pregunta: “¿Cuáles son mis patrones de pensamiento?”
 
Jesús se estaba dirigiendo a una multitud diversa, muchos de los cuales estaban realmente preocupados por seguir las leyes rituales y por no comer nada inmundo. Jesús enfatizó, “Nada que entre de fuera puede manchar al hombre; lo que sí lo mancha es lo que sale de dentro”. En otras palabras, no deberíamos preocuparnos tanto por la comida que estamos comiendo; deberíamos preocuparnos por lo que sale de nuestros corazones y mentes.
 
Jesús enumera pecados tales como la castidad, el asesinato, el adulterio, la avaricia, la malicia, el engaño y la envidia. Estos pecados siempre comienzan con un pensamiento en nuestras mentes. Puede empezar con codiciar algo o alguien. Si continuamos con el patrón de pensamiento, eventualmente el pensamiento puede convertirse en una acción pecaminosa. Recuerdo que mi director espiritual una vez me dijo: “Tus pensamientos son un ensayo general para la vida real. Cambie sus pensamientos y cambiarán sus acciones”. Es por eso que Jesús dijo: “Has oído que se dijo: ‘No cometerás adulterio’. Pero te digo que todo el que mira a una mujer con lujuria ya ha cometió adulterio con ella en su corazón” (Mateo 5: 27-28) Todo comienza en nuestra mente.
 
Entonces, ¿cómo podemos cambiar nuestros pensamientos en la práctica?
 
1) Sé consciente de tus patrones de pensamiento. ¿En qué me enfoco durante mi tiempo libre? ¿Tengo alguna persona o cosas a las que continuamente regresan o se enfocan mis pensamientos?
 
2) Una vez que esté consciente de que un patrón de pensamiento puede conducirle al pecado, cambie el pensamiento tan pronto como le venga. Podría hacer una oración como: “Señor, Jesucristo, perdóname porque soy un pecador” o “Señor Jesús, confío en ti”. Haz cualquier cosa para desviar tu atención del pensamiento pecaminoso y entregárselo al Señor.
3) Antes de actuar, piense en las consecuencias de sus acciones. ¿Esta acción te llevará a tí y a otros más cerca de Jesús o más lejos de Él? Recuerde, el pecado siempre conduce a la miseria. La virtud conduce a los frutos del Espíritu Santo, especialmente el amor, la alegría y la paz.
Matthew Kelly dice: “Los pensamientos se convierten en elecciones, las elecciones se convierten en acciones, las acciones se convierten en hábitos, los hábitos se convierten en carácter y la forma de tu carácter es tu destino”.
¿Cómo quieres que sea tu destino?
¡Qué tenga un día lleno de bendiciones!
Padre Burke Masters
Thought for Tuesday, 5th Week of Ordinary Time (February 6, 2018)
 
1 KINGS 8:22-23, 27-30
Solomon stood before the altar of the LORD
in the presence of the whole community of Israel,
and stretching forth his hands toward heaven,
he said, “LORD, God of Israel,
there is no God like you in heaven above or on earth below;
you keep your covenant of mercy with your servants
who are faithful to you with their whole heart.
 
“Can it indeed be that God dwells on earth?
If the heavens and the highest heavens cannot contain you,
how much less this temple which I have built!
Look kindly on the prayer and petition of your servant, O LORD, my God,
and listen to the cry of supplication which I, your servant,
utter before you this day.
May your eyes watch night and day over this temple,
the place where you have decreed you shall be honored;
may you heed the prayer which I, your servant, offer in this place.
Listen to the petitions of your servant and of your people Israel
which they offer in this place.
Listen from your heavenly dwelling and grant pardon.”
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Scripture Challenge – February 6 –Acts of the Apostles, chapters 5-7.
 
King Solomon was dedicating the great new Temple of Jerusalem. It was an accomplishment beyond words. And yet the prayer we read today from King Solomon is so full of humility. He could have been prideful for building such a masterpiece, but he was not.
 
“Look kindly on the prayer and petition of your servant, O Lord, my God, and listen to the cry of supplication which I, your servant, utter before you this day.”
 
This is true leadership, based in humility before the Lord. Wouldn’t it be great if our world leaders bowed down humbly before God and asked for His wisdom and guidance as they lead? This should not only be true for our world leaders, but for you and me as well.
 
How well do I lead others? Do I humble myself before God and seek His wisdom and counsel? Do I brag about my gifts and lord my power over others? Do I spend time in quiet prayer each day seeking the Father’s will?
 
Jesus showed us true leadership throughout His life. He did not seek His own will, but came only to do the Father’s will. He prayed regularly and practiced what He preached. He did not lord His power over others, but met them where they were, loved them and then called them to holiness. In humility, Jesus went to the cross in order to free us from the captivity of sin and death. A great leader, the Good Shepherd, lays down His life for His sheep.
 
All of us are leaders in one way or another. What kind of leader do you want to be?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 Reyes 8, 22-23. 27-30
El día de la dedicación del templo, Salomón, de pie ante el altar del Señor y en presencia de toda la asamblea de Israel, levantó los brazos al cielo y dijo esta oración:
 
“Señor, Dios de Israel, no hay Dios como tú, ni arriba en los cielos, ni aquí abajo en la tierra. Tú eres fiel a la alianza que hiciste con tus siervos, y les muestras tu misericordia, cuando cumplen de todo corazón tu voluntad.
 
Si ni el cielo infinito te puede contener, ¿cómo va a ser posible, Señor, que vivas en medio de los hombres y habites en esta casa que yo te he construido? Pero ciertamente atenderás a la oración de tu siervo y a su plegaria, Señor, Dios mío, y oirás el clamor y la oración que tu siervo hace hoy delante de ti: Que noche y día estén abiertos tus ojos sobre este templo, sobre este lugar, del cual has dicho: ‘Yo estaré ahí’. Escucha la oración que tu siervo te dirige en este sitio.
 
Oye, pues, Señor, la súplica de este siervo tuyo y de tu pueblo, Israel. Cuando oren en este lugar, escúchalos desde el cielo, en donde tienes tu morada. Escúchanos y perdónanos”.
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Desafío de las Escrituras – 6 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 5-7.
El Rey Salomón dedicó el nuevo gran Templo de Jerusalén. Fue un logro más allá de las palabras. Y sin embargo, la oración que leímos hoy del Rey Salomón está tan llena de humildad. Pudo haber sido orgulloso por construir una obra maestra de este tipo, pero no fue así.
“Mira con bondad la oración y la súplica de tu siervo, oh Señor, Dios mío, y oirás el clamor y la oración que tu siervo hace hoy delante de ti”.
 
Este es el verdadero liderazgo, basado en la humildad ante el Señor. ¿No sería grandioso si nuestros líderes mundiales se postraran humildemente ante Dios y pidieran Su sabiduría y guía a medida que ellos ejercen su liderazgo? Esto no solamente debería ser cierto para nuestros líderes mundiales, sino también para usted y para mí.
¿Qué tan bien dirijo a otros? ¿Me humillo ante Dios y busco su sabiduría y consejo? ¿Me jacto y presumo de mis dones y de mi poder sobre los demás? ¿Paso tiempo en oración silenciosa cada día buscando hacer la voluntad del Padre?
Jesús nos mostró ser un verdadero líder a lo largo de toda su vida. Él no buscó su propia voluntad, sino que vino solo para hacer la voluntad del Padre. Oraba regularmente y practicaba lo que predicaba. Él ejerció su poder sobre los demás, pero los buscó y los encontró donde ellos estaban, los amó y luego los llamó a la santidad. Con humildad, Jesús fue a la cruz para liberarnos de la esclavitud del pecado y de la muerte. Un gran líder, el Buen Pastor, da su vida por sus ovejas.
Todos nosotros somos líderes de una forma u otra. ¿Qué tipo de líder quieres ser?
¡Qué tengan un día lleno de bendiciones!
 
Padre Burke Masters
Thought for Monday, 5th Week of Ordinary Time (February 5, 2018)
 
Mark 6:53-56
 
After making the crossing to the other side of the sea,
Jesus and his disciples came to land at Gennesaret
and tied up there.
As they were leaving the boat, people immediately recognized him.
They scurried about the surrounding country
and began to bring in the sick on mats
to wherever they heard he was.
Whatever villages or towns or countryside he entered,
they laid the sick in the marketplaces
and begged him that they might touch only the tassel on his cloak;
and as many as touched it were healed.
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Scripture Challenge – February 5 –Acts of the Apostles, chapters 2-4.
 
Go Eagles! I want to share my joy with the Philadelphia Eagles winning the Super Bowl. Even though I am from Illinois, I have been a life-long fan of the Eagles. It was a great game and the Patriots played well. It was a great spiritual lesson that the underdog always has a chance. In life, we can overcome great obstacles, with the help of God.
 
Imagine yourself being with Jesus as thousands of people gather around Him from all over the world. They have heard of His miraculous healing power and everyone wants a piece of Him, or at least they want to touch the tassel on His cloak. Everyone who touched Jesus’s cloak was healed.
 
May we too turn to the Lord for everything. May we cast our cares upon Him, for He always wants to heal us and love us. This same Jesus who healed the people in the Gospel is the same Jesus who wants to heal your deepest wounds. Relate those wounds in your heart to Him. Even if you don’t know your wounds, go before Him and ask for His love and healing.
 
Do I seek the Lord when I need healing?
Do I believe that all things are possible with God?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
San Marcos 6,53-56.
 
Después de atravesar el lago, llegaron a Genesaret y atracaron allí.
Apenas desembarcaron, la gente reconoció en seguida a Jesús,
y comenzaron a recorrer toda la región para llevar en camilla a los enfermos, hasta el lugar donde sabían que él estaba.
En todas partes donde entraba, pueblos, ciudades y poblados, ponían a los enfermos en las plazas y le rogaban que los dejara tocar tan sólo los flecos de su manto, y los que lo tocaban quedaban curados.
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Reto de las Escrituras – Febrero 5 –Hechos de los Apóstoles, capítulos 2-4.
 
¡Felicidades a las Águilas! Quiero compartir mi alegría con las Águilas de Philadelphia. Ganaron el Super Bowl. A pesar de que soy de Illinois, he sido un fanático de toda la vida de las Águilas. Fue un gran juego y los Patriotas jugaron muy bien. Fue una gran lección espiritual que el desvalido siempre tenga una oportunidad. En la vida, podemos superar grandes obstáculos, con la ayuda de Dios.
 
Imagínate estar con Jesús mientras se juntan miles de personas, de todo el mundo, a su alrededor. Ellos se han dado cuenta de sus sanaciones milagrosas y todos quieren estar con Él, o de perdido solamente tocar los flecos de su manto. Todos los que tocaban su manto fueron sanados.
 
Ojalá nosotros también podamos acudir al Señor por todo. Podamos entregarle nuestras preocupaciones, pues Él siempre quiere amarnos y sanarnos. El mismo Jesús que sano a la gente en el Evangelio es el mismo Jesús que quiere sanar tus heridas más profundas. Entrégale esas heridas que se encuentran en tu corazón. Aunque no conozcas tus heridas, póstrate ante El y pídele Su amor y Su sanación.
 
¿Busco al Señor cuando necesito sanación?
¿Creo que todas las cosas son posibles con Dios?
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 3, 2018

Thought for 5th Sunday in Ordinary Time (February 4, 2018)

Thought for 5th Sunday in Ordinary Time (February 4, 2018)
 
1 CORINTHIANS 9:16-19, 22-23
Brothers and sisters:
If I preach the gospel, this is no reason for me to boast,
for an obligation has been imposed on me,
and woe to me if I do not preach it!
If I do so willingly, I have a recompense,
but if unwillingly, then I have been entrusted with a stewardship.
What then is my recompense?
That, when I preach,
I offer the gospel free of charge
so as not to make full use of my right in the gospel.
 
Although I am free in regard to all,
I have made myself a slave to all
so as to win over as many as possible.
To the weak I became weak, to win over the weak.
I have become all things to all, to save at least some.
All this I do for the sake of the gospel,
so that I too may have a share in it.
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Scripture Challenge – February 4 – John, chapters 20-21, Acts of the Apostles 1.
 
I love St. Paul’s passion and dedication to the Gospel. He had encountered the Lord Jesus and nothing was going to stop him from sharing the Good News. Nor was he going to take any credit for his work because he was doing it all for the Lord, not his own glory. He said, “There is no reason for me to boast,…and woe to me if I do not preach it!” Have you received any gifts from the Lord? How are you using them – for your glory or for the glory of God? Do you boast of your gifts or humbly submit them to the service of the Lord?
 
St. Paul was willing to become “slave to all so as to win over as many as possible.” His whole goal was the salvation of souls. He wanted every human being to know Jesus Christ and to be saved. What is my passion? Do I have a zeal for souls like St. Paul?
 
Have you ever felt like Job in the first reading today (Job 7:1-4, 6-7)? He described life as a “drudgery”, “months of misery, and troubled nights”, “restlessness”, “without hope”, and “I shall not see happiness again.” Job had experienced such devastation in his life that he felt like there was no hope. However, he ultimately placed his hope in God, who brought him out of this place of desolation.
 
This was the Good News that St. Paul felt obligated to share. Jesus Christ, the Son of God, was born of the Virgin Mary, suffered and died a human death, and rose from the dead. His resurrection conquered sin and death and opened the gates of heaven for you and me. This Good News is a release from our slavery to sin and death. There is hope in the midst of what seems to be hopeless.
 
In the Gospel (Mark 1:29-39), Jesus shows us this hope. “Simon’s mother-in-law lay sick with a fever.” Jesus “approached, grasped her hand, and helped her up. Then the fever left her and she waited on them.” Sickness and death came into the world through sin. When we are sick physically and spiritually, things are out of order. We lay down on the job and don’t feel like doing anything. We can be very self-focused. When we are healthy and whole, we think outwardly and want to serve others. We realize this life is not about us.
 
What does this mean for you and me?
Has your life been changed by the Good News of Jesus’s life, death and resurrection?
Do you want to share this Good News with others?
Are you living a life focused on your own needs or is your life focused on sharing what you have with others?
Where do you need healing so that you can be more other-focused?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 Corintios 9, 16-19. 22-23
Hermanos: No tengo por qué presumir de predicar el Evangelio, puesto que ésa es mi obligación. ¡Ay de mí, si no anuncio el Evangelio! Si yo lo hiciera por propia iniciativa, merecería recompensa; pero si no, es que se me ha confiado una misión. Entonces, ¿en qué consiste mi recompensa? Consiste en predicar el Evangelio gratis, renunciando al derecho que tengo a vivir de la predicación.
 
Aunque no estoy sujeto a nadie, me he convertido en esclavo de todos, para ganarlos a todos. Con los débiles me hice débil, para ganar a los débiles. Me he hecho todo a todos, a fin de ganarlos a todos. Todo lo hago por el Evangelio, para participar yo también de sus bienes.
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Reto de las Escrituras – Febrero 4 – Evangelio de San Juan, capítulos 20-21, Hechos de los Apóstoles 1.
 
Me encanta la pasión y dedicación de San Pablo al Evangelio. Había encontrado al Señor Jesús y nada iba a detenerlo de compartir la Buena Nueva. Ni iba a tomar ningún crédito por su trabajo porque estaba haciéndolo todo para el Señor, no para su propia gloria. Él dijo: “No tengo por qué presumir, … ¡Ay de mí, si no anuncio el Evangelio!” ¿Has recibido algunos dones del Señor? ¿Cómo los estás usando – para tu gloria o para la gloria de Dios? ¿Presumes de tus dones o los sometes humildemente al servicio del Señor?
San Pablo estaba dispuesto a convertirse en un “esclavo de todos para ganarlos a todos.” Todo su objetivo era la salvación de las almas. Él quería que cada ser humano conociera a Jesucristo y fuera salvado. ¿Cuál es mi pasión? ¿Tengo un celo por las almas como San Pablo?
¿Te has sentido alguna vez como Job en la primera lectura de hoy (Job 7: 1-4, 6-7)? Describió la vida como “visa de soldado”, “meses de infortunio y noches de dolor”, “inquietud”, “sin esperanza”, y “no volveré a ver la dicha”. Job había experimentado tal devastación en su vida que sintió que no había esperanza. Sin embargo, finalmente puso su esperanza en Dios, quien lo sacó de este lugar de desolación.
Esta era la Buena Nueva que San Pablo se sintió obligado a compartir. Jesucristo, el Hijo de Dios, nació de la Virgen María, sufrió y murió una muerte humana, y resucitó de entre los muertos. Su resurrección conquistó el pecado y la muerte y abrió las puertas del cielo para ti y para mí. Esta Buena Nueva es una liberación de la esclavitud del pecado y la muerte. Hay esperanza en medio de lo que parece no tener esperanza.
En el Evangelio (Marcos 1: 29-39), Jesús nos muestra esta esperanza. “La suegra de Simón yacía enferma con fiebre”. Jesús “se acercó, la tomó de la mano y la ayudó a levantarse. Entonces la fiebre se le quitó y ella los esperó.” La enfermedad y la muerte vinieron al mundo a través del pecado. Cuando estamos enfermos físicamente y espiritualmente, las cosas están fuera de orden. Nos acostamos en el trabajo y no tenemos ganas de hacer nada. Podemos ser muy egocéntricos. Cuando estamos sanos y completos, pensamos externamente y queremos servir a los demás. Nos damos cuenta de que esta vida no se trata de nosotros.
¿Qué significa esto para ti y para mí?
¿Tu vida ha cambiado por la Buena Nueva de la vida, la muerte y la resurrección de Jesús?
¿Quieres compartir esta Buena Nueva con los demás?
¿Estás viviendo una vida enfocada en tus propias necesidades o tu vida está enfocada en compartir lo que tienes con los demás?
¿Dónde necesitas sanación para que puedas enfocarte más en los demás?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Saturday, 4th Week of Ordinary Time (February 3, 2018)
1 KINGS 3:4-13
Solomon went to Gibeon to sacrifice there,
because that was the most renowned high place.
Upon its altar Solomon offered a thousand burnt offerings.
In Gibeon the LORD appeared to Solomon in a dream at night.
God said, “Ask something of me and I will give it to you.”
Solomon answered:
“You have shown great favor to your servant, my father David,
because he behaved faithfully toward you,
with justice and an upright heart;
and you have continued this great favor toward him, even today,
seating a son of his on his throne.
O LORD, my God, you have made me, your servant,
king to succeed my father David;
but I am a mere youth, not knowing at all how to act.
I serve you in the midst of the people whom you have chosen,
a people so vast that it cannot be numbered or counted.
Give your servant, therefore, an understanding heart
to judge your people and to distinguish right from wrong.
For who is able to govern this vast people of yours?”
The LORD was pleased that Solomon made this request.
So God said to him: “Because you have asked for this–
not for a long life for yourself,
nor for riches, nor for the life of your enemies,
but for understanding so that you may know what is right–
I do as you requested.
I give you a heart so wise and understanding
that there has never been anyone like you up to now,
and after you there will come no one to equal you.
In addition, I give you what you have not asked for,
such riches and glory that among kings there is not your like.”
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Scripture Challenge – February 3 – Gospel of John, chapters 17-19.
In the first reading today from the first book of Kings, we hear the story of God offering young King Solomon anything he wanted. What would you ask for if God offered to grant any wish? Would it be to win the lottery? Would you ask for something that does not last? Solomon asked for wisdom and God was pleased to grant his request. Moreover, God was so happy with Solomon that He gave the young king “such riches and glory that among kings there is not your like.”
My response to this offer from God would have changed in different times of my life. I am impressed with young Solomon’s maturity to ask for a discerning heart. When I was young, I would have asked for money, fame, honor and pleasure. I thought, as do many people today, that these things would bring me happiness.
However, after chasing after these things and not finding true happiness, I turned my life toward God. As I mature in faith, my dreams and aspirations change. Today, I think I would ask for everyone in the world to know the love of God and give their lives completely over to Him. We would have the opportunity to live paradise on earth as God had planned. We are far from this paradise on earth right now. Our political system is chaotic. There is terrorism, talk of world war, strife, widespread hunger, etc. We are definitely not living in paradise, but we should not despair. With God all things are possible. Each one of us can do our part to realize God’s plan here on earth.
What would you ask from God if He would grant your any wish?
How have your priorities changed over the years?
Will you help Christ to extend His Kingdom on earth?
With whom can you share the love of God today?
Young King Solomon asked only for wisdom and God blessed him with wisdom and so much more. God’s love is abundant. When we seek God and His will, He blesses us in ways that we never dreamed possible.
Peace,
Fr. Burke
Spanish translation:
 
1 REYES 3:4-13
En aquellos días, el rey Salomón fue al santuario de Gabaón a ofrecer sacrificios y ofreció mil holocaustos sobre el altar. Una noche, estando él dormido en aquel lugar, se le apareció el Señor y le dijo: “Salomón, pídeme lo que quieras y yo te lo daré”.
 
Salomón le respondió: “Señor, tú trataste con misericordia a tu siervo David, mi padre, porque se portó contigo con lealtad, con justicia y rectitud de corazón. Más aún, también ahora lo sigues tratando con misericordia, porque has hecho que un hijo suyo lo suceda en el trono. Sí, tú quisiste, Señor y Dios mío, que yo, tu siervo, sucediera en el trono a mi padre, David. Pero yo no soy más que un muchacho y no sé cómo actuar. Soy tu siervo y me encuentro perdido en medio de este pueblo tuyo, tan numeroso, que es imposible contarlo. Por eso te pido que me concedas sabiduría de corazón para que sepa gobernar a tu pueblo y discernir entre el bien y el mal. Pues sin ella, ¿quién será capaz de gobernar a este pueblo tuyo tan grande?”
 
Al Señor le agradó que Salomón le hubiera pedido sabiduría y le dijo: “Por haberme pedido esto, y no una larga vida, ni riquezas, ni la muerte de tus enemigos, sino sabiduría para gobernar, yo te concedo lo que me has pedido. Te doy un corazón sabio y prudente, como no lo ha habido antes ni lo habrá después de ti. Te voy a conceder, además, lo que no me has pedido: tanta gloria y riqueza, que no habrá rey que se pueda comparar contigo”.
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Reto de las Escrituras – Febrero 3 – Evangelio de San Juan, capítulos 17-19.
 
En la primera lectura de hoy del primer libro de los Reyes, escuchamos la historia de Dios ofreciéndole al joven Rey Salomón lo que quisiera. ¿Qué pedirías si Dios te ofrece conceder cualquier deseo? ¿Sería ganar la lotería? ¿Pedirías algo que no dura? Salomón pidió sabiduría y Dios se complació en concederle su deseo. Además, Dios estaba tan contento con Salomón que le dio al joven rey “tanta gloria y riqueza, que no habrá rey que se pueda comparar contigo”.
Mi respuesta a esta oferta de Dios habría cambiado en diferentes momentos de mi vida. Estoy impresionado con la madurez del joven Salomón de pedir un corazón con discernimiento. Cuando yo era joven, hubiera pedido dinero, fama, honor y placer. Pensé, como muchas personas hoy en día, que estas cosas me traerían felicidad.
Sin embargo, después de perseguir estas cosas y no encontrar la verdadera felicidad, cambié mi vida hacia Dios. A medida que maduro en la fe, mis sueños y aspiraciones cambian. Hoy, creo que yo pediría que todo el mundo conozca el amor de Dios y le den sus vidas por completo a Él. Tendríamos la oportunidad de vivir el paraíso en la tierra como Dios lo había planeado. Estamos lejos de este paraíso en la tierra ahora mismo. Nuestro sistema político es caótico. Hay terrorismo, se habla de guerra mundial, lucha, hambre generalizada, etc. Definitivamente no estamos viviendo en el paraíso, pero no debemos desesperarnos. Con Dios todo es posible. Cada uno de nosotros puede hacer nuestra parte para realizar el plan de Dios aquí en la tierra.
¿Qué le pedirías a Dios si te concediera cualquier deseo?
¿Cómo han cambiado tus prioridades a lo largo de los años?
¿Ayudaras a Cristo a extender Su Reino en la tierra?
¿Con quién puedes compartir hoy el amor de Dios?
El joven rey Salomón solo pidió sabiduría y Dios lo bendijo con sabiduría y mucho más. El amor de Dios es abundante. Cuando buscamos a Dios y Su voluntad, Él nos bendice de formas que nunca soñamos posible.
Paz,
Padre Burke
 

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