Posted by: frburke23 | July 24, 2014

Thought for July 25 – Feast of St. James the Apostle

Matthew 20:20-28

The mother of the sons of Zebedee approached Jesus with her sons
and did him homage, wishing to ask him for something.
He said to her,
“What do you wish?”
She answered him,
“Command that these two sons of mine sit,
one at your right and the other at your left, in your Kingdom.”
Jesus said in reply,
“You do not know what you are asking.
Can you drink the chalice that I am going to drink?”
They said to him, “We can.”
He replied,
“My chalice you will indeed drink,
but to sit at my right and at my left, this is not mine to give
but is for those for whom it has been prepared by my Father.”
When the ten heard this,
they became indignant at the two brothers.
But Jesus summoned them and said,
“You know that the rulers of the Gentiles lord it over them,
and the great ones make their authority over them felt.
But it shall not be so among you.
Rather, whoever wishes to be great among you shall be your servant;
whoever wishes to be first among you shall be your slave.
Just so, the Son of Man did not come to be served
but to serve and to give his life as a ransom for many.”


Today the Church remembers St. James.  And in this Gospel we hear this amazing story about the mother of James and John asking for a prominent place in Jesus’ kingdom.  Do you find yourself get angry at her for asking such a thing?  I think there are times when we seek places of honor.  And it bothers us when we see others doing the same thing.

Their mother was misguided.  She didn’t know what kind of kingdom Jesus was going to establish.  Power is one of those seductive temptations that the evil one places in front of us – along with prestige, money, sex, among others.  She wanted her sons to be powerful, to be remembered.

What is it that I’m seeking in life?

What is my ultimate goal?

Jesus responded with a question.  “Can you drink the chalice that I am going to drink?”  He was referring to the cup of suffering, the cup of martyrdom.  They weren’t thinking of martyrdom.  They wanted power without suffering.  Ironically, James and John would die a martyr’s death. Once they truly learned about Jesus’ identity and mission, they were willing to lay down their lives for Him.  They learned that life was not about them; it was about Jesus Christ.

Jesus came to turn the world upside.  He came to show us true humility.  Some leaders lord it over others, but Jesus says, “…it shall not be so among you.”  We are called to look for opportunities to love, which means to seek the best for others.  We are called to look for opportunities to serve, which means that we don’t wait for others to serve us.  We are called to look for opportunities to lay down our lives for others, which means that we are willing to give our very life blood for Jesus and His people.

St. James, pray for us.

Fr. Burke

Here is the Spanish tranlsation:

MatEO 20:20-28

La madre de los hijos de Zebedeo se acercó a Jesús con sus hijos
y le hizo un homenaje, con el deseo de preguntarle algo.
Él le dijo:
“¿Qué deseas?”
Ella le respondió:
“Ordena que estos dos hijos míos se sienten,
uno a tu derecha y el otro a tu izquierda, en tu Reino”.
Jesús les contestó:
“No sabes lo que estás pidiendo.
¿Pueden beber el cáliz que yo he de beber? “
Ellos le dijeron: “Podemos.”
Él respondió:
“Mi cáliz realmente lo beberán,
pero el sentarlos a mi derecha y a mi izquierda, no está de mi darlo
sino a aquellos para quienes está preparado por mi Padre”.
Cuando los diez oyeron esto,
se indignaron contra los dos hermanos.
Pero Jesús los llamó y dijo:
“Saben que los gobernantes de las naciones se enseñorean de ellas,
y los grandes hacen su autoridad sobre ellos.
Pero no será así entre ustedes.
Por el contrario, el que quiera hacerse grande entre ustedes será su siervo;
el que quiera ser el primero entre ustedes será su esclavo.
Así es, el Hijo del Hombre no vino para ser servido
sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos. “


Hoy la Iglesia recuerda a San Santiago. Y en este Evangelio que escuchamos esta historia increíble acerca de la madre de Santiago y Juan pidiendo un lugar prominente en el reino de Jesús. ¿Te encuentras enojado con ella por hacer una cosa así? Creo que hay momentos en los que buscamos lugares de honor. Y nos molesta cuando vemos a los demás a hacer lo mismo.

Su madre estaba equivocada. Ella no sabía qué clase de reino Jesús iba a establecer. El poder es una de esas tentaciones seductoras que el maligno coloca en frente de nosotros – junto con el prestigio, dinero, sexo, entre otros. Ella quería que sus hijos fueran poderosos, para ser recordados.

¿Qué es lo que estoy buscando en la vida?
¿Cuál es mi meta?

Jesús respondió con una pregunta. “¿Puedes beber el cáliz que yo he de beber?” Se refería a la copa del sufrimiento, la copa del martirio. Ellos no estaban pensando en el martirio. Querían poder sin sufrimiento. Irónicamente, Santiago y Juan iban a morir la muerte de martirio. Una vez que realmente aprendieron acerca de la identidad y la misión de Jesús, estaban dispuestos a dar su vida por El. Aprendieron que la vida no era de ellos, se trataba de Jesucristo.

Jesús vino a voltear el mundo al revés. Él vino a enseñarnos la verdadera humildad. Algunos líderes se enseñorearon sobre los demás, pero Jesús dice: “… no será así entre ustedes.”  Estamos llamados a buscar oportunidades para amar, lo que significa buscar lo mejor para los demás. Estamos llamados a buscar oportunidades para servir, lo que significa que no esperamos que otros nos sirvan. Estamos llamados a buscar oportunidades para poner nuestras vidas por los demás, lo que significa que estamos dispuestos a dar nuestra propia sangre y vida por Jesús y Su pueblo.

San Santiago, ruega por nosotros,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 24, 2014

Thought for Thursday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:10-17

The disciples approached Jesus and said,
“Why do you speak to the crowd in parables?”
He said to them in reply,
“Because knowledge of the mysteries of the Kingdom of heaven
has been granted to you, but to them it has not been granted.
To anyone who has, more will be given and he will grow rich;
from anyone who has not, even what he has will be taken away.
This is why I speak to them in parables, because
they look but do not see and hear but do not listen or understand.
Isaiah’s prophecy is fulfilled in them, which says:

You shall indeed hear but not understand,
you shall indeed look but never see.
Gross is the heart of this people,
they will hardly hear with their ears,
they have closed their eyes,
lest they see with their eyes
and hear with their ears
and understand with their hearts and be converted
and I heal them.

“But blessed are your eyes, because they see,
and your ears, because they hear.
Amen, I say to you, many prophets and righteous people
longed to see what you see but did not see it,
and to hear what you hear but did not hear it.”


I write today’s reflection from Seattle after the second day of our Catholic Baseball Camp with Mike Sweeney.  This has been an amazing experience and I hope to bring a camp like this to Joliet in the summer of 2015!  We begin each day with Mass at 8am.  And then we have baseball drills for the 150 kids (ages 8-16) until noon.  The coaching staff if made up of former major and minor league players, current college and high school players – all wonderful men.

After lunch we play scrimmage games with the kids that are very fun.  Then we have a talk on the rosary and beauty of walking hand in hand with the mother of God.  We then pray all or part of the rosary.  We finish the day with a talk on the mercy of God and invite the kids to go to confession.  Priests go to the pitcher’s mound, first base, second base and third base and the kids line up to go to confession.  It is such a beautiful thing to see the young people with the desire to go to confession, pray the rosary and attend Mass 

In today’s Gospel Jesus says, “To anyone who has, more will be given and he will grow rich; from anyone who has not, even what he has will be taken away.”  What is Jesus trying to tell us?  Why would He take away what little we have?

I believe that God gives each one of us special gifts and talents.  When we use these gifts and talents for God’s greater glory, the Lord blesses us with even more gifts to be given away.  We become like a clearing house of God’s blessings.  The Lord floods us with grace and as long as we continue to pour it out for others, He gives us more and more.

The opposite is true also.  When we either don’t use our gifts at all or use them for selfish purposes, the Lord takes them away and gives them to someone who will use them for His glory.

Mike Sweeney and the other coaches here are using their gifts and talents to spread the Gospel.  God is abundantly blessing their efforts and good work.  What are you doing with your gifts and talents?  How are you using them to bring others closer to Jesus Christ?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 13:10-17

Los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Por qué les hablas en parábolas a la multitud?”
Él les dijo en respuesta,
“Porque el conocimiento de los misterios del Reino de los cielos
se les ha otorgado a ustedes, pero a ellos no les ha sido otorgado.
Al que tiene, se le dará más y le sobrará;
Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.
Por eso les hablo en parábolas, porque
miran pero no ven y oyen pero no escuchan ni entienden.
La profecía de Isaías se cumple en ellos, lo cual dice:

Ustedes oirán pero no entenderán,
en verdad miraran, pero nunca verán.
Endurecido es el corazón de este pueblo,
apenas escucharan con sus oídos,
han cerrado sus ojos,
para que sus ojos no vean
y escuchar con sus oídos
y su corazón no comprenda y no se conviertan
y yo los sanare.

“Dichosos sus ojos, porque ven,
y sus oídos, porque oyen.
En verdad les digo que muchos profetas y justos
desearon ver lo que ustedes ven, pero no lo vieron,
y oír lo que ustedes oyen, pero no lo oyeron”.


Escribo la reflexión de hoy desde Seattle después de nuestro segundo día de  Campamento de Béisbol Católico con Mike Sweeney. ¡Esta ha sido una increíble   experiencia y espero traer un campamento como este para Joliet en el verano de 2015! Comenzamos cada día con una misa a las 8 am. Y luego tenemos ejercicios de béisbol para los 150 niños (de edades 8-16) hasta el mediodía. El personal de entrenamiento está formado por ex jugadores de la liga mayor y menor, jugadores actuales del colegio y escuela secundaria - todos  hombres maravillosos.

Después del almuerzo  jugamos juegos de contacto con los niños que son muy divertidos. Luego tenemos  una charla sobre el rosario y la belleza de caminar mano a mano con la  madre de Dios. Luego oramos todo o parte del rosario. Terminamos el día con una charla sobre la misericordia de Dios e invitamos a los niños a ir a la confesión. Los sacerdotes van al montículo del lanzador, primera base, segunda base y tercera base y los niños hacen fila para  ir a la confesión. ¡Es una cosa tan hermosa ver a los jóvenes con el deseo de ir a la confesión, rezar el rosario y asistir a la misa!

En el  Evangelio de hoy Jesús dice, “Al que tiene, se le dará más y le sobrará; Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.” ¿Qué está Jesús tratando de decirnos? ¿Por qué Él  querría quitarnos lo poco que tenemos?

Yo creo que Dios nos da a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Cuando utilizamos estos dones y talentos para la mayor gloria de Dios, el Señor nos bendice  con aún más dones para ser regalados. Nos convertimos  como un centro de intercambio de las bendiciones de Dios.  El Señor nos inunda con la gracia y mientras continuamos derramándola para los demás, El nos da más y más.

Lo contrario también es cierto. Cuando  no utilizamos nuestros dones en absoluto, o los utilizamos con fines egoístas, el Señor se los lleva y se los da a alguien que los utilizará para Su gloria.

Mike Sweeney y los otros entrenadores  de aquí están utilizando sus dones y talentos para difundir el Evangelio. Dios está bendiciendo abundantemente sus esfuerzos y buen trabajo. ¿Qué estás haciendo  con tus dones y talentos? ¿Cómo los  estás usando para acercar a otros a Jesucristo?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 23, 2014

Thought for Wednesday, 16th Week in Ordinary t

Matthew 13:1-9

On that day, Jesus went out of the house and sat down by the sea.
Such large crowds gathered around him
that he got into a boat and sat down,
and the whole crowd stood along the shore.
And he spoke to them at length in parables, saying:
“A sower went out to sow.
And as he sowed, some seed fell on the path,
and birds came and ate it up.
Some fell on rocky ground, where it had little soil.
It sprang up at once because the soil was not deep,
and when the sun rose it was scorched,
and it withered for lack of roots.
Some seed fell among thorns, and the thorns grew up and choked it.
But some seed fell on rich soil, and produced fruit,
a hundred or sixty or thirtyfold.
Whoever has ears ought to hear.”


A few things strike me about this Gospel reading.   Jesus is surrounded by great crowds as He teaches.  This is a stark contrast to the few that remained with Him at the crucifixion.  We too often abandon Jesus when times are difficult.  We are happy to be Christians as long as things are going well, but as soon as trials come our way we blame God or turn away from Him.

Secondly, I am struck by the way the sower sows his seeds.  Seeds were a valuable commodity, especially in a land where the soil was not fertile.  You had to care for each seed because it represented food and life.  But the sower sows the seed with reckless abandon.  This is how God loves us – recklessly.  He showers down upon the good and the bad His grace, love and mercy.  He doesn’t wait for us to be perfect soil – He sows the seed and prays that we will be open to receiving it.

Finally, some seed produced great fruit.  What are the fruits that my life is producing right now?  Are people coming to know Jesus through me?  Is the soil of my heart fertile?  Do I spend time tilling the soil, preparing it for God’s grace?  Or am I so focused on material wealth?  Or do I fear opening my heart to Jesus?  What will He ask me to do?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATEO 13:1-9

Aquel día, Jesús salió de la casa y se sentó junto al mar.
Era tal la multitud que se reunió a su alrededor
que subió a una barca y se sentó,
y toda la multitud se puso de pie en la orilla.
Y él les habló extensamente en parábolas, diciendo:
“Un sembrador salió a sembrar.
Y mientras sembraba, parte de la semilla cayó en el camino,
y los pájaros vinieron y se la comieron.
Otra parte cayó en terreno pedregoso, donde había poca tierra.
Y brotaron porque la tierra no era profunda,
y cuando salió el sol, se quemó;
y se marchito por falta de raíces.
Parte de la semilla cayó entre espinos, y los espinos crecieron y la ahogaron.
Pero parte de la semilla cayó en buen terreno, y produjo fruto,
cien o sesenta o treinta por uno.
El que tenga oídos, que oiga.”


Algunas cosas me sorprenden de esta lectura del Evangelio. Jesús está rodeado de grandes multitudes mientras El enseña. Este es un fuerte contraste para los pocos que permanecieron con El en la crucifixión. A menudo, nosotros también abandonamos a Jesús cuando los tiempos son difíciles. Estamos felices de ser Cristianos, siempre y cuando las cosas van bien, pero tan pronto las pruebas vienen a nuestro camino, culpamos a Dios o nos alejamos de Él.

En segundo lugar, me llama la atención la forma en que el sembrador siembra sus semillas. Las semillas eran un producto valioso, especialmente en terreno donde la tierra no era fértil. Había que cuidar de cada semilla porque representaba alimento y vida. Pero el sembrador siembra la semilla con abandono imprudente. Así es como Dios nos ama - imprudentemente. Él derrama sobre lo bueno y lo malo Su gracia, amor y misericordia. Él no espera a que seamos tierra perfecta- El siembra la semilla y ora para que estemos abiertos a recibirla.

Por último, parte de la semilla produjo grandes frutos. ¿Cuáles son los frutos que mi vida está produciendo en este momento? ¿La gente está viniendo a conocer a Jesús a través de mí? ¿La tierra de mi corazón es fértil? ¿Dedico tiempo para cultivar la tierra, preparándola para la gracia de Dios? ¿O estoy tan concentrado en la riqueza material? ¿O tengo miedo de abrirle mi corazón a Jesús? ¿Qué va a pedirme él que haga?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 22, 2014

Thought for July 22, Mary Magdalene

John 20:1-2, 11-18

On the first day of the week,
Mary Magdalene came to the tomb early in the morning,
while it was still dark,
and saw the stone removed from the tomb.
So she ran and went to Simon Peter
and to the other disciple whom Jesus loved, and told them,
“They have taken the Lord from the tomb,
and we don’t know where they put him.”

Mary stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew,
“Rabbouni,” which means Teacher.
Jesus said to her,
“Stop holding on to me, for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary Magdalene went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he told her.


Today the Church remembers Mary Magdalene.  In honor of this day, we have this reading from the Gospel of John, in which Jesus appears to Mary Magdalene after the resurrection.  Mary went to the tomb before sunrise and found that the stone had been rolled away.  Immediately thinking foul play, she returned to Peter, the leader of the apostles, and John, the beloved disciple, and she said to them, “They have taken the Lord from the tomb, and we don’t know where they put him.”

As Mary stayed outside the tomb crying, two angels appeared to her.  And then Jesus appeared to her and she didn’t recognize Him.  This is interesting because she was one of His most faithful disciples.  There must be something about the resurrected body that is different from our physical body.  But Mary does recognize Jesus when He says her name, “Mary”.

Jesus told her that He must ascend to the Father.  We know that He had to return to the Father so that He could send the Holy Spirit among us.  I love to think about God’s love for us.  Once Jesus took flesh in the womb of Mary, God has been present to us in a very powerful way through Jesus or the Holy Spirit.  And now, He can be present to people throughout the world through the power of the Holy Spirit.

So what can we learn from Mary Magdalene’s life?

1)     We know that Jesus expelled 7 demons from Mary Magdalene.   After this experience she became one of His most loyal followers.  Have I experienced the powerful grace of Jesus?  How have I responded to His love?

2)    She stayed with Jesus through the passion and crucifixion, along with Jesus’ mother Mary and John.  Mary Magdalene, Mary and John were able to stay with Jesus because of their faith and loving relationship with the Lord (while the other apostles fled).  Am I able to stay close to the Lord when things are difficult?

3)    Mary was the first to see Jesus after the resurrection and then she went to tell the other apostles.  Some call her the “apostle to the apostles” – the one sent by Jesus to tell the apostles that Jesus had risen from the dead.  Do I share the Good News of Jesus Christ with others?

Lord, we thank you for wonderful examples like Mary Magdalene.  May her example of faith, faithfulness and evangelization be an inspiration to us.  

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

JUAN 20:1-2, 11-18

En el primer día de la semana,
María Magdalena fue al sepulcro muy temprano en la mañana,
cuando todavía estaba oscuro,
y vio la piedra removida del sepulcro.
Entonces corrió y fue a Simón Pedro:
y al otro discípulo a quien Jesús amaba, y les dijo:
“Se han llevado al Señor del sepulcro,
y no sabemos dónde lo han puesto”.
María se quedó fuera llorando junto al sepulcro.
Y mientras lloraba se inclinó hacia el sepulcro
y vio a dos ángeles de blanco, sentados allí,
uno en la cabecera y otro a los pies
donde el cuerpo de Jesús había estado.
Y ellos le dijeron: “Mujer, ¿por qué lloras?”
Ella les dijo: “Se han llevado a mi Señor,
y no sé dónde lo han puesto”.
Cuando había dicho esto, se volvió y vio a Jesús allí,
pero no sabía que era Jesús.
Jesús le dijo: “Mujer, ¿por qué lloras?
¿A quién buscas? “
Ella pensó que era el jardinero y le dijo:
“Señor, si tú te lo llevaste,
dime dónde lo has puesto,
y yo lo llevaré”.
Jesús le dijo: “¡María!”
Ella se volvió y le dijo en hebreo,
“Rabbouni”, que quiere decir, Maestro.
Jesús le dijo:
“Deja de aferrarte a mí, porque aún no he subido al Padre.
Pero ve a mis hermanos y diles:
“Voy a mi Padre y a tu Padre,
a mi Dios y a tu Dios. “
María Magdalena fue y anunció a los discípulos:
“He visto al Señor”
y luego informó de lo que Él le dijo.


Hoy la Iglesia recuerda a María Magdalena. En honor a este día, tenemos esta lectura del Evangelio de Juan, en el que Jesús se aparece a María Magdalena después de la resurrección. María fue a la tumba antes del amanecer y se encontró que la piedra había sido removida. Inmediatamente pensó en el juego sucio, volvió a Pedro, el líder de los apóstoles, y Juan, el discípulo amado, y ella les dijo: “Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde lo han puesto. “

Como María se quedó fuera llorando junto al sepulcro, dos ángeles se le aparecieron. Y entonces Jesús se le apareció a ella y ella no lo reconoció. Esto es interesante, porque ella era uno de sus más fieles discípulos. Tiene que haber algo acerca del cuerpo resucitado que es diferente de nuestro cuerpo físico. Pero María reconoció a Jesús cuando dice su nombre, “María”.

Jesús le dijo que Él debe ascender al Padre. Sabemos que Él tuvo que regresar al Padre para que pudiera enviar al Espíritu Santo entre nosotros. Me encanta pensar en el amor de Dios por nosotros. Una vez que Jesús se encarnó en el vientre de María, Dios ha estado presente con nosotros de una manera muy poderosa a través de Jesús o el Espíritu Santo. Y ahora, Él puede estar presente a la gente de todo el mundo a través del poder del Espíritu Santo.

¿Qué podemos aprender de la vida de María Magdalena?
1) Sabemos que Jesús expulsó 7 demonios de María Magdalena. Después de esta experiencia se convirtió en uno de sus más fieles seguidores. ¿He experimentado la poderosa gracia de Jesús? ¿Cómo he respondido a su amor?

2) Ella se quedó con Jesús a través de la pasión y crucifixión, junto con la madre María y Juan. María Magdalena, María y Juan fueron capaces de permanecer con Jesús por causa de su fe y su relación de amor con el Señor (mientras que los otros apóstoles huyeron). ¿Soy capaz de estar cerca del Señor cuando las cosas son difíciles?

3) María fue la primera en ver a Jesús después de la resurrección y luego se fue a decirle a los otros apóstoles. Algunos la llaman el “apóstol de los apóstoles” – la enviada por Jesús a decir a los apóstoles que Jesús había resucitado de entre los muertos. ¿Comparto la Buena Nueva de Jesucristo con los demás?

Señor, te damos gracias por ejemplos maravillosos como María Magdalena. Que su ejemplo de fe, fidelidad y la evangelización sea una inspiración para nosotros.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 21, 2014

Thought for Monday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 12:38-42

Some of the scribes and Pharisees said to Jesus,
“Teacher, we wish to see a sign from you.”
He said to them in reply,
“An evil and unfaithful generation seeks a sign,
but no sign will be given it
except the sign of Jonah the prophet.
Just as Jonah was in the belly of the whale three days and three nights,
so will the Son of Man be in the heart of the earth
three days and three nights.
At the judgment, the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it, because they repented at the preaching of Jonah;
and there is something greater than Jonah here.
At the judgment the queen of the south will arise with this generation
and condemn it, because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon;
and there is something greater than Solomon here.”


It is so natural for us to want a sign, isn’t it? We are human.  We want proof.  We want Jesus to lay things out for us very clearly so that we can place our faith in Him.

Yet what is faith but it is a belief in something we cannot see.  If we could see and prove everything, there would be no need of faith.  In the Scriptures, Jesus encouraged faith as much as anything else.  It was faith that brought about healing of many people.  It was faith that gave people hope in the middle of trials and tribulations.  It was faith that allowed people to love and forgive their enemies.

So maybe you are waiting for a sign from God in order to believe like the scribes and Pharisees.  That is understandable.  I remember asking God for signs as I was discerning my vocation.  I wanted to know for sure that God was calling me to be a priest.  As I look back, God was calling me and encouraging me in so many different ways, especially in the silence of my heart while I was in adoration.

At times God gives us wonderful, prodigious signs in order that we might believe.  But most often he speaks to the silence of our hearts.  He wants us to come away to a silent, deserted place to pray.

God also wants to contemplate the “signs” that Jesus gave us while He walked the earth.  He told us that He would suffer, die and rise again on the third day.  And He did exactly that.  Whatever Jesus promises He fulfills.  He is trustworthy, more than anyone else that has lived.  And yet He gives us free will.  The choice is up to us. 

Am I going to place my complete trust and faith in Jesus?

Am I going to look for signs for proof?

Or am I going to pray and entrust my entire life, all my cares and worries, into the loving hands of Jesus?

Jesus, help me to trust in you.  My heart wavers with the wind at times.  I grow weary and lose faith so easily at times.  But I know that you are trustworthy.  Help me, like Peter who walked on water, to keep my eyes focused on you.  When the winds and waves of life come my way, help me to trust in your loving guidance and protection 

Have a blessed day.

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | July 14, 2014

Thought for Tuesday, 15th Week in Ordinary Time


Matthew 11:20-24

Jesus began to reproach the towns
where most of his mighty deeds had been done,
since they had not repented.
“Woe to you, Chorazin! Woe to you, Bethsaida!
For if the mighty deeds done in your midst
had been done in Tyre and Sidon,
they would long ago have repented in sackcloth and ashes.
But I tell you, it will be more tolerable
for Tyre and Sidon on the day of judgment than for you.
And as for you, Capernaum:

Will you be exalted to heaven?
You will go down to the netherworld.

For if the mighty deeds done in your midst had been done in Sodom,
it would have remained until this day.
But I tell you, it will be more tolerable
for the land of Sodom on the day of judgment than for you.”


Have you ever asked Jesus for a sign?  I have and I think most people have done so as well.  We want to know for certain whether or not we should do something.  For example, working with vocations I have spoken to many young man who just want a sign from God to know whether or not they should be priests.  This is very human.

However, at the same time if we are constantly asking for signs, we lack faith.  Faith is a belief in things unseen.  Faith is the ability to trust in God and His presence with us, even when we don’t feel Him or perceive Him near us.

Jesus performed many signs and wonders among the people of Chorazin and Bethsaida.  And yet they didn’t repent from their sins.  They didn’t understand the great miracles that Jesus performed in front of them.  The miracles were not the point.  Jesus was asking for faith.  The miracles were only signs for them to believe that He was/is the Son of God.

I love the story of Mother Theresa.  She went many years without sensing the presence of God in her life.  Her prayer was completely dry.  She didn’t get any tingling sensations that can accompany prayer or powerful experiences of God.  And yet she remained faithful to her mission.  How?  She would remember the experience of God from her past.  She remembered God calling her to religious life.  She remembered God calling her to start a new religious order.  After that there was dryness in her spiritual life.  But she knew deep in her soul that God was real, that God did not abandon her, that God would be with her in the important ministry in Calcutta.  What a great example of faith!

Have you experienced the presence of God in your life?

If so, write these experiences in a journal, because you will need to read them again someday.

If you have not had a powerful experience of God, keep searching.  Keep asking God to reveal Himself to you.   Ask God to open the eyes of your soul to see the beauty of God around you.

Are you still asking for signs?

Do you have faith in Jesus that He will never abandon you?

Do you trust the Lord?

Do you need to repent from your sins and change your life in any way?

The Kingdom of God is near.  Jesus is calling us to repentance.  His desire is to save each one of us.  Don’t wait!  Make today the day that you change your life forever by asking the Lord into your heart.  He is not going to appear to you in signs and wonders every day because He wants us to have faith.  He promised to never abandon us – and God always keeps His promises.

Have a blessed day,

Fr. Burk

Here is the Spanish translation:

MatEO 11:20-24

Jesús comenzó a reprochar a las ciudades
donde la mayoría de sus hazañas se habían hecho,
ya que no se habían arrepentido.
“¡Ay de ti, Corazaín! ¡Ay de ti, Betsaida!
Porque si los milagros hechos en medio de ti
que se han hecho en Tiro y en Sidón,
hace tiempo que se habrían arrepentido en cilicio y en ceniza.
Pero yo digo que será más tolerable
Por Tiro y Sidón en el día del juicio, que á ti.
Y en cuanto a ti, Cafarnaúm:

¿Serás levantada hasta el cielo?
Tus iras al infierno

Porque si los milagros realizados entre ustedes se hubieran hecho en Sodoma,
habrían permanecido hasta el día de hoy.
Pero yo digo que será más tolerable
para la tierra de Sodoma en el día del juicio, que para ti.”


¿Alguna vez le has preguntado a Jesús una señal? Yo sí y creo que la mayoría de la gente ha hecho lo mismo. Queremos saber por exacto si debemos o no hacer algo. Por ejemplo, trabajando con las vocaciones he hablado con muchos jóvenes que sólo quieren una señal de Dios para saber si deben o no ser sacerdotes. Esto es muy humano.

Sin embargo, al mismo tiempo, si estamos constantemente pidiendo señales, nos falta fe. La fe es la creencia en cosas no vistas. La fe es la capacidad de confiar en Dios y en Su presencia con nosotros, incluso cuando no Lo sentimos o lo percibimos cerca de nosotros.

Jesús realizó muchos milagros y prodigios en el pueblo de Corazaín y Betsaida. Y sin embargo, no se arrepintieron de sus pecados. No entendían los grandes milagros que Jesús realizó en frente de ellos. Los milagros no eran el punto. Jesús estaba pidiendo fe. Los milagros eran sólo señales para que creyeran que era / es el Hijo de Dios.

Me encanta la historia de la Madre Teresa. Paso muchos años sin sentir la presencia de Dios en su vida. Su oración estaba completamente seca. Ella no tuvo ninguna sensación que pudieran acompañar a la oración o las experiencias poderosas de Dios. Y sin embargo, se mantuvo fiel a su misión. ¿Cómo? Recordaba la experiencia de Dios, de su pasado. Recordó que Dios la llamaba a la vida religiosa. Recordó el llamado de Dios a iniciar una nueva orden religiosa. Después de que hubo sequedad en su vida espiritual. Pero ella sabía en lo profundo de su alma que Dios era real, que Dios no la abandono, que Dios estaría con ella en el ministerio importante en Calcuta. ¡Qué gran ejemplo de fe!

¿Has experimentado la presencia de Dios en tu vida?
Si es así, escribe estas experiencias en un diario, porque tendrás que leerlas de nuevo algún día
Si no has tenido una fuerte experiencia de Dios, sigue buscando. Sigue pidiendo a Dios que se te revele. Pídele a Dios que abra los ojos de tu alma para ver la belleza de Dios a tu alrededor.

¿Sigues pidiendo señales?
¿Tienes fe en Jesús que Él nunca te abandonará?
¿Confías en el Señor?
¿Necesitas arrepentirte de tus pecados y cambiar tu vida de alguna manera?

El Reino de Dios está cerca. Jesús nos está llamando al arrepentimiento. Su deseo es salvarnos a cada uno de nosotros. ¡No esperes! Haz hoy el día que cambia tu vida para siempre pidiendo al Señor en tu corazón. Él no se te va a aparecer en señales y prodigios todos los días, porque Él quiere que tengamos fe. El prometió que nunca nos abandonará – y Dios siempre cumple sus promesas.

Tengan un día bendecido,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 14, 2014

Thought for Monday, 15th Week in Ordinary Time

Matthew 10:34—11:1

Jesus said to his Apostles:
“Do not think that I have come to bring peace upon the earth.
I have come to bring not peace but the sword.
For I have come to set
a man against his father,
a daughter against her mother,
and a daughter-in-law against her mother-in-law;
and one’s enemies will be those of his household.

“Whoever loves father or mother more than me is not worthy of me,
and whoever loves son or daughter more than me is not worthy of me;
and whoever does not take up his cross
and follow after me is not worthy of me.
Whoever finds his life will lose it,
and whoever loses his life for my sake will find it.

“Whoever receives you receives me,
and whoever receives me receives the one who sent me.
Whoever receives a prophet because he is a prophet
will receive a prophet’s reward,
and whoever receives a righteous man
because he is righteous
will receive a righteous man’s reward.
And whoever gives only a cup of cold water
to one of these little ones to drink
because he is a disciple–
amen, I say to you, he will surely not lose his reward.”

When Jesus finished giving these commands to his Twelve disciples,
he went away from that place to teach and to preach in their towns.


In today’s Gospel, we hear seemingly contradictory words associated with Jesus.  He is known as the Prince of Peace and yet He says, “Do not think that I have come to bring peace upon the earth.  I have come to bring not peace but the sword.”  What did Jesus mean?  I think Jesus was challenging His followers to see who their top priority was.  Although we are called to love our parents and family, we have a jealous God.  Jesus wants to be our top priority.

 Also, there are times when division happens in a family when they don’t share the same faith in Jesus Christ.   It is beautiful when the whole family falls in love with Jesus – it makes each individual relationship that much stronger.

 I have a priest friend who celebrated a wedding recently and he was asking married couples in the congregation for recommendations for the newly married couple.  The couples who weren’t married very long talked about human aspects to marriage – communication, respect, patience, etc.  But he said as he got advice from the couples married longer, they began to talk about things more supernatural, like prayer and love.  The couple who had been married the longest (52 years) recommended that the newly married couple approach Jesus regularly in the Eucharist.  How beautiful is that!  Their wisdom lies in the fact that they realize that when they make Jesus the center of their lives, He will bless the relationship.

 Is Jesus truly your number one priority?

Where do you spend your time?

Where do you spend your energy?

Where do you spend your money?

 These questions point us to where our hearts are.  Make Jesus the absolute center of your life.  Make Him your first thought in the morning and the last thought in the evening.  And then let Him transform every minute throughout the day.  Let Jesus change your relationships and transform your life.  He is the Prince of Peace and wants to fill your life with peace and joy.  However, our decisions and the decisions of those around us affect this peace.

 God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 10:34—11:1

Jesús dijo a sus apóstoles:
“No piensen que he venido para traer paz a la tierra.
Yo no he venido a traer paz, sino espada.
Porque he venido para poner
un hombre contra su padre,
una hija contra su madre,
y una nuera en contra de su suegra;
y los enemigos serán los de su casa.

“El que ama a padre o madre más que a mí, no es digno de mí;
y el que ama a hijo o hija más que a mí, no es digno de mí;
y el que no toma su cruz
y me siga, no es digno de mí.
El que encuentre su vida, la perderá;
y todo el que pierda su vida por mi causa, la hallará.

“El que te recibe a ti me recibe a mi;
y el que me recibe a mí, recibe al que me envió.
El que recibe a un profeta porque él es profeta,

recibirá recompensa de profeta;
y el que recibe a un hombre justo
porque él es justo
, recibirá recompensa de hombre justo.
Y el que da sólo un vaso de agua fría
a uno de estos pequeños para beber
porque él es un discípulo-
en verdad les digo, que no quedará sin recompensa”.

Cuando Jesús terminó de dar estas instrucciones a sus doce discípulos,
el se fue de ese lugar para enseñar y predicar en sus ciudades.


En el evangelio de hoy, escuchamos palabras aparentemente contradictorias asociadas con Jesús. El es conocido como el Príncipe de la Paz y sin embargo Él dice: “No piensen que he venido para traer paz a la tierra. Yo no he venido a traer paz, sino espada.” ¿Qué quería decir Jesús? Creo que Jesús fue un reto a sus seguidores para ver quién era su principal prioridad. A pesar de que estamos llamados para amar a nuestros padres y la familia, tenemos un Dios celoso. Jesús quiere ser nuestra principal prioridad.

También, hay ocasiones en que la división sucede en una familia cuando no comparten la misma fe en Jesucristo. Es hermoso cuando toda la familia se enamora de Jesús – hace  la relación con cada persona mucho más fuerte.

Tengo un amigo sacerdote que celebro una boda recientemente y les estaba pidiendo a las parejas casadas en la congregación recomendaciones para la nueva pareja de recién casados. Las parejas que no estaban casadas mucho tiempo hablaron de los aspectos humanos del matrimonio – comunicación, respeto, paciencia, etc, pero él dijo como recibió el asesoramiento de las parejas casadas por mas tiempo, comenzaron a hablar de cosas más sobrenaturales, como la oración y el amor. La pareja que había estado casada por más tiempo (52 años) recomienda que la nueva pareja de recién casados ​​se enfoquen en Jesús regularmente en la Eucaristía. ¡Qué hermoso es esto! Su sabiduría radica en el hecho de que se dan cuenta que cuando hacen de Jesús el centro de su vida, Él bendecirá la relación.

¿Jesús es verdaderamente tu prioridad número uno?
¿Dónde gastas tu tiempo?
¿Dónde gastas tu energía?
¿Dónde gastas tu dinero?

Estas preguntas señalan donde están nuestros corazones. Has a Jesús el centro absoluto de su vida. Hazlo tu primer pensamiento en la mañana y tu último pensamiento de la noche. Y luego deja que Él transforme cada minuto durante todo el día. Deja a Jesús cambiar tus relaciones y transformar tu vida. Él es el Príncipe de la Paz y quiere llenar tu vida con paz y alegría. Sin embargo, nuestras decisiones y las decisiones de los que nos rodean afectan a esta paz.

Dios los bendiga,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 10, 2014

Thought for July 11 – St. Benedict

MatThew 10:16-23

Jesus said to his Apostles:
“Behold, I am sending you like sheep in the midst of wolves;
so be shrewd as serpents and simple as doves.
But beware of men,
for they will hand you over to courts
and scourge you in their synagogues,
and you will be led before governors and kings for my sake
as a witness before them and the pagans.
When they hand you over,
do not worry about how you are to speak
or what you are to say.
You will be given at that moment what you are to say.
For it will not be you who speak
but the Spirit of your Father speaking through you.
Brother will hand over brother to death,
and the father his child;
children will rise up against parents and have them put to death.
You will be hated by all because of my name,
but whoever endures to the end will be saved.
When they persecute you in one town, flee to another.
Amen, I say to you, you will not finish the towns of Israel
before the Son of Man comes.”


Today the Church remembers St. Benedict, who died in 543 AD.  He is known as the founder of Western Christian monasticism as his “Rule” was followed by many other monasteries.  His “Rule” is a group of precepts on how the monks should live their lives.  It is known to be balanced and reasonable.  Benedictine monasteries balance their days around “Ora et Labora” (Prayer and Work).

In the Gospel for today, Jesus the Good Shepherd is teaching His apostles how to be shepherds as well.  He warns them that they are being sent among the “wolves”.  We too should be painfully aware that there are many who will strongly oppose what we do as Christians.  Don’t let this surprise you.

How should we act?  We should be “shrewd as serpents and simple as doves”.  “Shrewd” means that we should be astute, aware of what is going on around us.  We should be people of prayer so that we see the movements of the Holy Spirit and the movement of the evil one.  Remember that the evil one wants to divide, isolate and conquer.  Jesus wants to unite and reconcile all of us with the Father.  We should also be “simple as doves”.  I think the Lord is saying that we should be humble in our interactions with people.  People are attracted to simplicity, humility and holiness.

Above all, Jesus encourages them and us to trust and have faith in the Father.  He will give us the appropriate words when we need them, especially if we are immersed in daily prayer and conversation with God.  People will hate us and ridicule us for our faith in Jesus Christ, but do not be afraid.  Those who persevere to the end with the Lord will be saved.

Think about all the times that God has been with you and rescued you during the most difficult times of your life.  He never abandons us, even though times can be very difficult.  Have confidence that the Father is with us until the end of the world.  The Good Shepherd is guiding us toward the Father and we are in His tender care.

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 10:16-23

Jesús dijo a sus Apóstoles:
“He aquí, yo los envío como ovejas en medio de lobos;
así que, sean perspicaces como serpientes y sencillos como palomas.
Pero tengan cuidado con los hombres,
porque los entregarán a los tribunales
y los azotarán en sus sinagogas,
y serán llevados ante gobernadores y reyes por mi causa,
como testigos ante ellos y los paganos.
Cuando los entreguen,
no se preocupen por cómo van a hablar
o lo que van a decir.
Se les dará en aquel momento lo que van a decir.
Porque no serán ustedes los que hablaran
sino el Espíritu de su Padre hablara a través de ustedes.
El hermano entregará a su hermano a la muerte,
y el padre al hijo;
los hijos se levantarán contra sus padres y los harán morir.
Y serán odiados por todos por causa de mi nombre,
pero el que perdure hasta el fin será salvado.
Cuando los persigan en una ciudad, huyan a otra.
En verdad les digo, no acabaran las ciudades de Israel
antes de que venga el Hijo del Hombre”.


Hoy la Iglesia recuerda a San Benito, quien murió en el año 543 AD. Se le conoce como el fundador del monaquismo Cristiano Occidental mientras su “Regla” fue seguida por muchos otros monasterios. Su “Regla” es un grupo de preceptos sobre cómo los monjes deben vivir sus vidas. Se sabe que es balanceada y razonable. Monasterios benedictinos balancean sus días en torno a “Ora et Labora” (Oración y Trabajo).

En el Evangelio de hoy, Jesús el Buen Pastor está enseñando a Sus apóstoles cómo ser pastores también. Él les advierte de que están siendo enviados entre los “lobos”. Nosotros también debemos dolorosamente ser conscientes de que hay muchos que se opondrán fuertemente a lo que hacemos como cristianos. No dejen que esto los sorprenda.

¿Cómo debemos actuar? Debemos ser “perspicaces como serpientes y sencillos como palomas”. “perspicaz” significa que debemos ser astutos, conscientes de lo que está sucediendo a nuestro alrededor. Debemos ser personas de oración para que podamos ver los movimientos del Espíritu Santo y el movimiento del maligno. Recuerda que el maligno quiere dividir, aislar y conquistar. Jesús quiere unirnos y reconciliarnos a todos conel Padre. También debemos ser “sencillos como palomas”. Creo que el Señor está diciendo que debemos ser humildes en nuestras interacciones con la gente. Las personas son atraídas a la sencillez, humildad y santidad.

Sobre todo, Jesús les alienta a ellos y a nosotros a confiar y tener fe en el Padre. Él nos dará las palabras apropiadas cuando las necesitemos. Especialmente si estamos inmersos en oración diaria y en la conversación con Dios. La gente nos odiara y nos ridiculizara por nuestra fe en Jesucristo, pero no tengan miedo. Aquellos que perseveran hasta el final con el Señor serán salvados.

Piensen en todas las veces que Dios ha estado con ustedes y los rescato en los momentos más difíciles de sus vidas. Él nunca nos abandona, a pesar de que los tiempos pueden ser muy difíciles. Tengan la confianza de que el Padre está con nosotros hasta el fin del mundo. El Buen Pastornos está guiando hacia el Padre y estamos en Su cuidado tierno.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | July 10, 2014

Thought for Thursday, 14th Week in Ordinary Time

Matthew 10:7-15

Jesus said to his Apostles:
“As you go, make this proclamation:
‘The Kingdom of heaven is at hand.’
Cure the sick, raise the dead,
cleanse the lepers, drive out demons.
Without cost you have received; without cost you are to give.
Do not take gold or silver or copper for your belts;
no sack for the journey, or a second tunic,
or sandals, or walking stick.
The laborer deserves his keep.
Whatever town or village you enter, look for a worthy person in it,
and stay there until you leave.
As you enter a house, wish it peace.
If the house is worthy,
let your peace come upon it;
if not, let your peace return to you.
Whoever will not receive you or listen to your words
go outside that house or town and shake the dust from your feet.
Amen, I say to you, it will be more tolerable
for the land of Sodom and Gomorrah on the day of judgment
than for that town.”


I just finished a wonderful few days with the young priests in Peoria in which we discussed the privilege and responsibility of being priests of Jesus Christ.  Like the Apostles, we are sent to “cure the sick, raise the dead, cleanse the lepers, drive out demons.”  If we truly trust in the power of the Holy Spirit, the Lord can do amazing things through His priests.

At the same time, we are all called to share the Gospel message and to trust totally on the Lord.  We have received everything from the Lord and we are called to generously give “without cost”.  We are asked to rely completely on the Lord, taking only the bare essentials for the journey.

This type of trust is difficult for us in our culture.  We are taught to rely on our own strength.  We are encouraged to store up money for a “rainy day”.  We are conditioned not to trust in anyone else but ourselves.  And yet the Lord asks us to pray and to trust Him with every aspect of our lives – our finances, our work, our family, our health – everything.

Do I trust the Lord with every aspect of my life?

What areas of my life am I holding back from the Lord?

Where am I not willing to let go of control?

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 10:7-15

Jesús dijo a sus apóstoles:
“A medida que avanzan, hagan esta proclamación:
‘El reino de los cielos está cerca.’
Curen a los enfermos, resuciten a los muertos,
limpien a los leprosos, expulsen a los demonios.
Sin costo han recibido; sin costo deben dar.
No lleven oro o plata o cobre para sus cintos;
ni alforja para el camino, o una segunda túnica,
ni sandalias, ni bastón.
El obrero merece su sustento.
Cualquiera que sea la ciudad o pueblo donde entren, busquen a una persona digna de él,
y permanezcan allí hasta que se vayan.
Al entrar en una casa, deseen la paz.
Si la casa es digna,
que su paz venga sobre ella;
si no, que su paz vuelva a ustedes.
El que no los reciba a ustedes o escuche sus palabras
salgan de esa casa o ciudad y sacudan el polvo de sus pies.
En verdad les digo que será más tolerable
para la tierra de Sodoma y Gomorra en el día del juicio
que para aquella ciudad”.


Acabo de terminar unos días maravillosos con los sacerdotes jóvenes en Peoria en el que discutimos el privilegio y responsabilidad de ser sacerdotes de Jesucristo. Como los Apóstoles, somos enviados a “curar a los enfermos, resucitar a los muertos, limpiar a los leprosos, expulsar a los demonios.” Si verdaderamente confiamos en el poder del Espíritu Santo, el Señor puede hacer cosas maravillosas a través de Sus sacerdotes.

Al mismo tiempo, todos estamos llamados a compartir el mensaje del Evangelio y confiar totalmente en el Señor. Hemos recibido todo del Señor y estamos llamados a dar generosamente “sin costo”. Se nos pide que confiemos plenamente en el Señor, tomando sólo lo esencial para el viaje.

Este tipo de confianza es difícil para nosotros en nuestra cultura. Se nos enseña a confiar en nuestras propias fuerzas. Se nos incita a guardar dinero para un “día lluvioso”. Estamos condicionados a no confiar en nadie más que en nosotros mismos. Y sin embargo, el Señor nos pide que oremos y confiemos en Él con todos los aspectos de nuestras vidas – nuestras finanzas, nuestro trabajo, nuestra familia, nuestra salud - todo.

¿Confío en el Señor con todos los aspectos de mi vida? 
¿En qué áreas de mi vida me estoy conteniendo del Señor?
¿Dónde no estoy dispuesto a dejar ir el control?

Dios los bendiga,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 9, 2014

Thought for Wednesday, 14th Week in Ordinary Time

Matthew 10:1-7

Jesus summoned his Twelve disciples
and gave them authority over unclean spirits to drive them out
and to cure every disease and every illness.
The names of the Twelve Apostles are these:
first, Simon called Peter, and his brother Andrew;
James, the son of Zebedee, and his brother John;
Philip and Bartholomew,
Thomas and Matthew the tax collector;
James, the son of Alphaeus, and Thaddeus;
Simon the Cananean, and Judas Iscariot
who betrayed Jesus.

Jesus sent out these Twelve after instructing them thus,
“Do not go into pagan territory or enter a Samaritan town.
Go rather to the lost sheep of the house of Israel.
As you go, make this proclamation: ‘The Kingdom of heaven is at hand.’”


I have been in the Diocese of Peoria since Sunday giving some talks to the younger priests of the diocese.  It has been a pleasure to get to know them and to see how the Lord continues to work in the lives of those that He calls.  They have been called by name like the first Twelve were called by Jesus to drive out demons and cure every disease and illness.  All of us are called by name to carry on the mission of Jesus Christ in our world as priests, religious, deacons, married people or consecrated singles.

As I look at this list, I think about the legacy that they have left in the world.  I cannot help but think about how I want to be remembered.  Have you thought about that?  What is the legacy that you want to leave?  What mark do you want to leave on this world?  We may not all have the world stage like Pope Francis, but we do each have a sphere of influence – our family, our neighborhood, our workplace, etc…  What impact am I making for Jesus Christ in the environments in which I live and work?

Take a look at this list of 12 that Jesus called to be His first apostles.  Peter betrayed Jesus three times and yet he became the first leader of the Church.  James and John fought over who would sit at Jesus’ right and left.  They wanted power and prestige.  Matthew was a despised tax collector.  Thomas doubted the resurrection of Jesus.  And of course, Judas betrayed Jesus.

This is a motley crew.  And yet the Lord chose them, despite their sinfulness, to lead His Church.  And by the power of His grace and mercy, these men (other than Judas) were transformed.  They gave their lives for the sake of Christ and the Gospel.   Jesus chooses the weak and makes them strong.  His glory shines greatest through the weakest vessels when we allow His light to shine through us.

We are Christians today because these twelve men and other disciples throughout the ages have devoted their lives to Christ.  This is the type of remembrance we should all desire.  Hopefully one day people will be able to say at our funeral, “I am a better Christian and better person because he/she lived.”  “He/she taught me what it means to follow Jesus Christ.”

May we not wait until it is too late to make a difference.  Make today the first day of the rest of your life and give it all you have.  Love today like you have never loved before.

May God bless you,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

San Mateo 10,1-7.

Jesús convocó a sus doce discípulos y les dio el poder de expulsar a los espíritus impuros y de curar cualquier enfermedad o dolencia.
Los nombres de los doce Apóstoles son: en primer lugar, Simón, de sobrenombre Pedro, y su hermano Andrés; luego, Santiago, hijo de Zebedeo, y su hermano Juan;
Felipe y Bartolomé; Tomás y Mateo, el publicano; Santiago, hijo de Alfeo, y Tadeo;
Simón, el Cananeo, y Judas Iscariote, el mismo que lo entregó.
A estos Doce, Jesús los envió con las siguientes instrucciones: “No vayan a regiones paganas, ni entren en ninguna ciudad de los samaritanos.
Vayan, en cambio, a las ovejas perdidas del pueblo de Israel.
Por el camino, proclamen que el Reino de los Cielos está cerca.


He estado en la Diócesis de Peoria desde el domingo dando algunas charlas a los sacerdotes más jóvenes de la diócesis. Ha sido un placer conocerlos y ver cómo el Señor continúa trabajando en las vidas de aquellos que Él llama. Ellos han sido llamados por nombre como los primeros Doce fueron llamados por Jesús para expulsar demonios y curar toda enfermedad y toda dolencia. Todos nosotros estamos llamados por nombre para llevar a cabo la misión de Jesucristo en nuestro mundo como sacerdotes, religiosos, diáconos, personas casadas o solteros consagrados.

Mientras veo esta lista, pienso en el legado que han dejado en el mundo. No puedo dejar de pensar en cómo quiero ser recordado. ¿Has pensado en eso? ¿Cuál es el legado que quieres dejar? ¿Qué marca quieres dejar en este mundo? Puede que no todos tengamos el escenario mundial como el Papa Francisco, pero sí cada uno tenemos una esfera de influencia - nuestra familia, nuestro vecindario, nuestro lugar de trabajo, etc… ¿Qué impacto estoy haciendo para Jesucristo en los ambientes en los que vivo y trabajo?

Echa un vistazo a esta lista de 12 que Jesús llamó para ser Sus primeros apóstoles. Pedro traicionó a Jesús tres veces y sin embargo se convirtió en el primer líder de la Iglesia. Santiago y Juan lucharon sobre quién se sentaría a la derecha y a la izquierda de Jesús. Ellos querían poder y prestigio. Mateo era un recaudador de impuestos despreciado. Tomás dudó de la resurrección de Jesús. Y, por supuesto, Judas traicionó a Jesús.

Este es un grupo variopinto. Y sin embargo el Señor los eligió, a pesar de su maldad, para dirigir Su Iglesia. Y por el poder de Su gracia y misericordia, estos hombres (excepto Judas) se transformaron. Ellos dieron sus vidas por la causa de Cristo y del Evangelio. Jesús escoge a los débiles y los hace fuertes. Su gloria brilla más a través de los vasos más débiles cuando permitimos que Su luz brille a través de nosotros.

Somos Cristianos hoy día porque estos doce hombres y otros discípulos a través de los tiempos han dedicado sus vidas a Cristo. Este es el tipo de recuerdo que todos debemos desear. Esperemos que un día la gente sea capaz de decir en nuestro funeral, “soy un/a mejor Cristiano/a y mejor persona porque él / ella vivía.” “Él / ella me enseñó lo que significa seguir a Jesucristo.”

No esperemos hasta que sea demasiado tarde para hacer una diferencia. Haz hoy el primer día del resto de tu vida y dale todo lo que tienes.  Ama hoy como nunca has amado antes.

Que Dios los bendiga,

Fr. Burke

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