Posted by: frburke23 | September 1, 2014

Thought for Monday, 22nd Week in Ordinary Time (Labor Day)

LuKe 4:16-30

Jesus came to Nazareth, where he had grown up,
and went according to his custom
into the synagogue on the sabbath day.
He stood up to read and was handed a scroll of the prophet Isaiah.
He unrolled the scroll and found the passage where it was written:

The Spirit of the Lord is upon me,
because he has anointed me
to bring glad tidings to the poor.
He has sent me to proclaim liberty to captives
and recovery of sight to the blind,
to let the oppressed go free,
and to proclaim a year acceptable to the Lord.

Rolling up the scroll,
he handed it back to the attendant and sat down,
and the eyes of all in the synagogue looked intently at him.
He said to them,
“Today this Scripture passage is fulfilled in your hearing.”
And all spoke highly of him
and were amazed at the gracious words that came from his mouth.
They also asked, “Is this not the son of Joseph?”
He said to them, “Surely you will quote me this proverb,
‘Physician, cure yourself,’ and say, ‘Do here in your native place
the things that we heard were done in Capernaum.’”
And he said,
“Amen, I say to you, no prophet is accepted in his own native place.
Indeed, I tell you,
there were many widows in Israel in the days of Elijah
when the sky was closed for three and a half years
and a severe famine spread over the entire land.
It was to none of these that Elijah was sent,
but only to a widow in Zarephath in the land of Sidon.
Again, there were many lepers in Israel
during the time of Elisha the prophet;
yet not one of them was cleansed, but only Naaman the Syrian.”
When the people in the synagogue heard this,
they were all filled with fury.
They rose up, drove him out of the town,
and led him to the brow of the hill
on which their town had been built, to hurl him down headlong.
But he passed through the midst of them and went away.

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In today’s Gospel, Jesus returns to His home town of Nazareth and shocks everyone by reading from Isaiah and claiming that He was the fulfillment of the reading.

Jesus claims that He has been sent to bring hope to the poor, proclaim liberty to captives, give sight to the blind and free the oppressed.  He has come for all those who are hurting, including me and you.  We are poor in spirit.  We are captives of sin.  We are blind to the Lord’s presence around us.  At times, we are oppressed for our beliefs.

The good news is that Jesus came to save all of us.  There is hope for each one of us.  He also calls us to follow His lead and reach out to those who are poor, captive, blind and oppressed.  His heart is full of compassion to those the world has rejected.

Do I recognize my need for Jesus?

Do I allow myself to be vulnerable to Him?

Do I reach out to others in need?

Have a blessed Labor Day!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | August 29, 2014

Thought for Saturday, 21st Week in Ordinary Time

MatThew 25:14-30

Jesus told his disciples this parable:
“A man going on a journey 
called in his servants and entrusted his possessions to them.
To one he gave five talents; to another, two; to a third, one– 
to each according to his ability.
Then he went away.
Immediately the one who received five talents went and traded with them,
and made another five.
Likewise, the one who received two made another two.
But the man who received one went off and dug a hole in the ground
and buried his master’s money.
After a long time 
the master of those servants came back and settled accounts with them.
The one who had received five talents
came forward bringing the additional five.
He said, ‘Master, you gave me five talents.
See, I have made five more.’
His master said to him, ‘Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master’s joy.’
Then the one who had received two talents also came forward and said,
‘Master, you gave me two talents.
See, I have made two more.’
His master said to him, ‘Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master’s joy.’
Then the one who had received the one talent came forward and said,
‘Master, I knew you were a demanding person,
harvesting where you did not plant
and gathering where you did not scatter;
so out of fear I went off and buried your talent in the ground.
Here it is back.’
His master said to him in reply, ‘You wicked, lazy servant!
So you knew that I harvest where I did not plant
and gather where I did not scatter?
Should you not then have put my money in the bank
so that I could have got it back with interest on my return?
Now then! Take the talent from him and give it to the one with ten.
For to everyone who has,
more will be given and he will grow rich;
but from the one who has not,
even what he has will be taken away.
And throw this useless servant into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’”

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This is such an important parable for our lives my friends.  Three servants are given talents – 5 to one, 2 to another and 1 to the third person.  The first two invest their talents and double their investment.  The third person buried his talent and his boss took away what he had and gave it to the one who already had 10 talents.  This doesn’t seem fair.  Why would Jesus tell this parable?

The Lord has given each one of us many gifts and talents.  You might be thinking, “I don’t have any talents.”  That is not true.  God has given each of us talents.  It does not mean that we are on TV for our talents; it just means that each of us has been gifted.  And these gifts and talents are never meant for us alone.  They are meant to be shared.

Try to think from God’s point of view for a moment, even though we can never enter the mind of God.  It makes sense that He would give each one of us talents to share with others for the common good of all people.  He wants us to live as a family, caring for one another even if we are not related by blood.  We are all God’s children, which makes us brothers and sisters.

When we use the gifts and talents God has given us for the good of others, He will bless us with more gifts and talents to continue giving them away.  We become like the servants who doubled their talents.

And the opposite is true also.  When we bury our gifts or use them only for our own benefit, God takes them away and gives them to someone who will use them for the greater good of others.

What are your gifts and talents?

How do you use them?

Are you generous with them or do you hold on to them tightly?

Have you seen how God blesses you with more when you are generous?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATEO 25:14-30

Jesús dijo a sus discípulos esta parábola: 
“Un hombre partiendo a un viaje 
llamó a sus siervos y les entregó sus bienes. 
A uno le dio cinco talentos; a otro, dos; a un tercero, uno 
a cada cual según su habilidad. 
Luego se fue. 
Inmediatamente el que había recibido cinco talentos fue y negoció con ellos, 
e hizo otros cinco. 
Del mismo modo, el que recibió dos hizo otros dos. 
Pero el hombre que recibió uno fue y cavó un hoyo en la tierra 
y enterró el dinero de su señor. 
Después de mucho tiempo 
el señor de aquellos siervos regresó y arregló cuentas con ellos. 
El que había recibido cinco talentos, 
se adelantó trayendo los otros cinco. 
Él dijo: “Señor, me diste cinco talentos. 
Mira, yo he hecho cinco más.’
Su señor le dijo: ‘Bien, buen siervo y fiel.

Ya que has sido fiel en lo poco, 
Yo te daré grandes responsabilidades. 
Ven, comparte la alegría de tu señor.’
Luego el que había recibido dos talentos también se adelantó y dijo: 
“Señor, me diste dos talentos. 
Mira, yo he hecho dos más.’
Su señor le dijo: ‘Bien, buen siervo y fiel. 
Ya que has sido fiel en lo poco, 
Yo te daré grandes responsabilidades. 
Ven, comparte la alegría de tu señor.’
Luego el que había recibido un talento, se adelantó y dijo: 
“Señor, yo sabía que eras una persona exigente, 
que cosechas donde no sembraste 
y recoges donde no esparciste; 
por miedo me fui y escondí tu talento en la tierra. 
Aquí está de nuevo.’

Su señor le dijo en respuesta, ‘¡Siervo malo y perezoso! 
Sabías que cosecho donde no sembré 
y que recojo donde no esparcí. 
¿No deberías haber puesto mi dinero en el banco 
para que lo hubiera recibido de vuelta con intereses a mi regreso? 
¡Ahora bien! Quítale el talento, y dalo al que tiene diez. 
Porque al que tiene, 
más se le dará y le sobrará; 
pero el que no tiene, 
aun lo que tiene le será quitado. 
Y echen a este siervo inútil a las tinieblas de afuera, 
allí será el llanto y el rechinar de dientes.”

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Esta es una parábola tan importante para nuestras vidas mis amigos. A tres siervos  se les dan talentos – 5 a uno, 2 a otro y 1 a la tercera persona.  Los primeros dos invierten su talento y duplican su inversión. La tercera persona enterró su talento y su jefe le quitó lo que tenía y se lo dio a la persona que ya tenía 10 talentos. Esto no parece justo. ¿Por qué Jesús contaría esta parábola?

El Señor nos ha dado a cada uno de nosotros muchos dones y talentos. Podrías estar pensando, “Yo no tengo ningún talento.” Eso no es cierto.  Dios ha dado a cada uno de nosotros talentos. No quiere decir que estamos en la televisión por nuestros talentos; sólo significa que cada uno de nosotros ha sido dotado. Y estos dones y talentos nunca significan que son solo para nosotros. Están destinados para ser compartidos.

Trata de pensar desde el punto de vista de Dios por un momento, a pesar de que nunca podremos entrar en la mente de Dios. Tiene sentido que Él daría a cada uno de nosotros talentos para compartir con los demás por el bien común de toda la gente. Él quiere que vivamos como una familia, cuidándonos los unos a los otros, incluso si no estamos relacionados por la sangre. Todos somos hijos de Dios, lo que nos hace hermanos y hermanas.

Cuando usamos los dones y talentos que Dios nos ha dado para el bien de los demás, Él nos bendecirá con más dones y talentos para continuar dándolos. Llegamos a ser como los siervos que duplicaron sus talentos.

Y lo contrario también es cierto. Cuando enterramos nuestros dones o los usamos sólo para nuestro propio beneficio, Dios nos los quita y se los da a alguien que los usara para el bien de los demás.

¿Cuáles son tus dones y talentos
¿Cómo los utilizas? 
¿Eres generoso con ellos o te aferras a ellos fuertemente? 
¿Has visto cómo Dios te bendice con más cuando eres generoso?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | August 29, 2014

Thought for August 29th, Beheading of John the Baptist

Mark 6:17-29

Herod was the one who had John the Baptist arrested and bound in prison
on account of Herodias,
the wife of his brother Philip, whom he had married.
John had said to Herod,
“It is not lawful for you to have your brother’s wife.”
Herodias harbored a grudge against him
and wanted to kill him but was unable to do so.
Herod feared John, knowing him to be a righteous and holy man,
and kept him in custody.
When he heard him speak he was very much perplexed,
yet he liked to listen to him.
She had an opportunity one day when Herod, on his birthday,
gave a banquet for his courtiers,
his military officers, and the leading men of Galilee.
Herodias’ own daughter came in
and performed a dance that delighted Herod and his guests.
The king said to the girl,
“Ask of me whatever you wish and I will grant it to you.”
He even swore many things to her,
“I will grant you whatever you ask of me,
even to half of my kingdom.”
She went out and said to her mother,
“What shall I ask for?”
She replied, “The head of John the Baptist.”
The girl hurried back to the king’s presence and made her request,
“I want you to give me at once
on a platter the head of John the Baptist.”
The king was deeply distressed,
but because of his oaths and the guests
he did not wish to break his word to her.
So he promptly dispatched an executioner with orders
to bring back his head.
He went off and beheaded him in the prison.
He brought in the head on a platter and gave it to the girl.
The girl in turn gave it to her mother.
When his disciples heard about it,
they came and took his body and laid it in a tomb.
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Today the Church remembers the tragic event of the beheading of John the Baptist.   This is not a bright spot in human history, but it highlights the effects of sin in our lives.  When we look at the 7 capital sins – greed, anger, lust, pride, envy, gluttony and sloth – we see all seven of them at work in this scene.

1) greed – although it is not explicit in this story, we can sense that Herod was a man of greed and he didn’t want anyone to stand in his way of conquering the world and gaining the riches of the world.  The world has witnessed the extremes to which man will go to protect his wealth.

2) anger – John the Baptist appropriately challenged Herod and Herodias on their adulterous affair and this angered the couple tremendously.  The truth hurts sometimes.  Instead of taking time to reflect on the truth, they responded in anger to justify their sinful behavior.

3) lust – Herod’s lust is inflamed as he watches Herodias’ daughter dance.  Do I have my passions under control with the help of fasting and prayer?

4) pride – Herod was a man of pride.  Although he knew he shouldn’t have killed John the Baptist, in his lust he had promised the girl anything she wanted, up to half his kingdom.  His pride would not let him out of this crazy promise, made in haste.

5) envy – Herod started the affair with Herodias because he envied his brother Philip.  Am I content with the blessings the Lord has bestowed upon me.  Comparing leads to despairing as there is always someone that is smarter, more attractive, a better athlete…  Take time to be grateful of your gifts and don’t compare yourself with others.

6) gluttony – this party is full of gluttony, eating and drinking in excess.  Often we eat or drink to excess to fill a void in our souls.  This is true of many of our addictions.  Do I seek Jesus to fill the void within me?

7) sloth – I can only imagine these men lounging around, eating and drinking, and being waited on.  Do I stay active?  Am I using God’s gifts to their fullest?

One sin leads to another and eventually to murder.  I’m sure Herod did not set out to murder John the Baptist, but he got caught on a slippery slope and then committed murder.

The same is true in our lives.  We have all seen how one sin leads to another sin.  When we fall to temptation, it is easier to fall a second and third time.  That is why the Sacrament of Reconciliation is so important.  It breaks the cycle of sin in our lives and gives us a clean start and the grace and desire to live holy lives.  Prayer and fasting is also a wonderful antidote to a cycle of sin in our lives.

How has sin worked in your life?  Is there a trend in your life regarding sin?  Does one sin lead to another?  Do you need to reconcile with God or with another person to break the cycle of sin today?  Remember, we are all called to be saints…  Don’t allow sin to lead you away from God.  Stay close to Him!

Have a blessed day.

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Marcos 6:17-29

Herodes era el que mando arrestar y encarcelar a Juan el Bautista
por causa de Herodías, 
la esposa de su hermano Felipe, con quien se había casado. 
Juan le había dicho a Herodes, 
“No te es lícito tener la mujer de tu hermano.” 
Herodías guardo rencor contra él 
y quería matarlo, pero no pudo hacerlo. 
Herodes temía a Juan, sabiendo que era un hombre justo y santo, 
y lo mantuvo en custodia. 
Cuando lo escuchaba hablar el quedaba muy perplejo, 
sin embargo le gustaba escucharlo. 
Ella tuvo la oportunidad un día cuando Herodes, en su cumpleaños, 
dio un banquete para sus magnates, 
Sus oficiales militares, y los principales de Galilea. 
La propia hija de Herodías entró 
y realizo un baile que gustó mucho a Herodes y a sus invitados. 
El rey dijo a la muchacha, 
“Pídeme lo que quieras y yo te lo concederé.” 
Incluso le juró muchas cosas a ella, 
“Yo te concederé lo que me pidas, 
incluso la mitad de mi reino.”
Ella salió y le dijo a su madre, 
“¿Qué voy a pedir?” 
Ella respondió: “La cabeza de Juan el Bautista.” 
La muchacha se apresuró a regresar a la presencia del rey e hizo su petición, 
“Quiero que me des a la vez 
en una bandeja la cabeza de Juan el Bautista.”
El rey estaba profundamente afligido, 
pero a causa del juramento y de los invitados 
el no quería romper su palabra a ella. 
Así que despachó rápidamente un verdugo con la orden 
de traer su cabeza. 
Se fue y lo decapitó en la cárcel. 
Trajo la cabeza en una bandeja y se la dio a la muchacha. 
La muchacha a su vez se la dio a su madre. 
Cuando sus discípulos oyeron eso, 
vinieron y tomaron su cuerpo y lo pusieron en una tumba.

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Hoy la Iglesia recuerda el trágico evento de la decapitación de Juan el Bautista. Este no es un punto brillante en la historia humana, pero destaca los efectos del pecado en nuestras vidas. Cuando vemos los 7 pecados capitales – codicia, ira, lujuria, orgullo, envidia, glotonería y pereza – vemos los siete de ellos trabajando en esta escena.

1) la codicia – aunque no es explícito en esta historia, podemos percibir que Herodes era un hombre de codicia y no quiere que nadie se interponga en su camino de conquistar el mundo y obtener las riquezas del mundo. El mundo ha sido testigo de los extremos a los que el hombre irá para proteger su riqueza.

2) la ira – Juan el Bautista desafío apropiadamente a Herodes y Herodías en su relación adúltera y esto enfureció tremendamente a la pareja. La verdad a veces duele. En lugar de tomarse el tiempo para reflexionar sobre la verdad, ellos respondieron con ira para justificar su comportamiento pecaminoso.

3) la lujuria – la lujuria de Herodes es inflamada mientras observa la danza de la hija de Herodías. ¿Tengo mis pasiones bajo control con la ayuda del ayuno y la oración?

4) el orgullo – Herodes era un hombre de orgullo. A pesar de que sabía que no debió haber matado a Juan el Bautista, en su lujuria él había prometido a la muchacha lo que quisiera, hasta la mitad de su reino. Su orgullo no lo dejó salir de esta promesa loca, hecha a toda prisa.

5) la envidia – Herodes comenzó la aventura con Herodías, porque envidiaba a su hermano Felipe. ¿Estoy contento con las bendiciones que el Señor ha depositado sobre mí? Comparar lleva a desesperar ya que siempre hay alguien que es más inteligente, más atractivo, un mejor atleta…Toma tiempo para estar agradecido de tus dones y no te compares con los demás.

6) la glotonería – esta fiesta está llena de glotonería, comer y beber en exceso. A menudo comemos o bebemos en exceso para llenar un vacío en nuestras almas. Esto es cierto de muchas de nuestras adicciones. ¿Busco a Jesús para llenar el vacío dentro de mí?

7) la pereza – Sólo puedo imaginar a estos hombres holgazanear, comiendo y bebiendo, y siendo atendidos. ¿Me mantengo activo? ¿Estoy usando los dones de Dios a su máximo?

Un pecado lleva a otro y, eventualmente, al asesinato. Estoy seguro de que Herodes no se propuso asesinar a Juan el Bautista, pero él quedó atrapado en un vertiente resbaladizo y luego cometió asesinato.

Lo mismo es cierto en nuestras vidas. Todos hemos visto cómo un pecado lleva a otro pecado. Cuando caemos en la tentación, es más fácil caer una segunda y tercera vez. Es por eso, que el Sacramento de la Reconciliación es tan importante. Rompe el ciclo del pecado en nuestras vidas y nos da un comienzo limpio y la gracia y el deseo de vivir una vida santa. La oración y el ayuno es también un antídoto maravilloso para un ciclo de pecado en nuestras vidas.

¿Cómo ha funcionado el pecado en tu vida? ¿Existe una tendencia en tu vida con respecto al pecado? ¿Un pecado lleva a otro? ¿Necesitas reconciliarte con Dios o con otra persona para romper el ciclo del pecado hoy? Recuerda, todos estamos llamados a ser santos… No permitas que el pecado te lleve lejos de Dios. ¡Mantente cerca de Él!

Tengan un día bendecido.

Padre Burke

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Matthew 24:42-51

Jesus said to his disciples:
“Stay awake!
For you do not know on which day your Lord will come.
Be sure of this:
if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.

“Who, then, is the faithful and prudent servant,
whom the master has put in charge of his household
to distribute to them their food at the proper time?
Blessed is that servant whom his master on his arrival finds doing so.
Amen, I say to you, he will put him in charge of all his property.
But if that wicked servant says to himself, ‘My master is long delayed,’
and begins to beat his fellow servants,
and eat and drink with drunkards,
the servant’s master will come on an unexpected day
and at an unknown hour and will punish him severely
and assign him a place with the hypocrites,
where there will be wailing and grinding of teeth.”

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Just last week I received word that one of my former baseball teammates from summer baseball passed away suddenly (48 years old).  It was quite a shock to receive the news.  It made me think of how fragile life is and how we always have to be prepared to meet our Lord each and every day.

The Lord urges us in the Scripture reading today to “Stay awake!”  We need to be ready.  This is not easy to keep in mind as the busyness of life consumes us.  We focus on our jobs, the bills, the chores, sports activities, etc.  But how much time do we spend developing our relationship with Jesus and preparing for eternity.

My friends, are we ready to meet the Lord today?  We may think we are going to live forever.  We may think that I can put off for tomorrow reconciling with God and with my neighbor.  The Lord will come for us like a thief in the night.  Get ready today.

Make a spiritual plan of life today.  Just like you make a budget to plan your finances, make a plan for prayer and study each day.  The rewards of our 401K are left behind.  The rewards will be eternal for the investment that we make in prayer. 

Today we also remember St. Augustine, son of St. Monica (August 27).  He was someone who lived a life of sin, focused on the pleasures of this world.  Fortunately he changed his life and made Jesus Christ the center of his life.  Read his book entitled The Confessions if you want to be encouraged.  He is a wonderful example of someone who can change his life completely by God’s grace.

We don’t know the hour or the day.  This is not meant to make us live in fear, for if we are living in God’s grace there is nothing to fear.

Have a wonderful, peace-filled day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation

Mateo 24:42-51

Jesús dijo a sus discípulos: 
“¡estén en vela! 
Porque no saben qué día vendrá su Señor. 
Asegúrese de esto: 
si el dueño de la casa 
supiera la hora de la noche, cuando el ladrón habría de venir, 
él estaría en vela 
y no dejaría que entrara en su casa. 
Así, ustedes también deben estar preparados, 
porque a la hora que no lo esperen, el Hijo del Hombre vendrá.

“¿Quién, entonces, es el siervo fiel y prudente, 
a quien el amo ha puesto a cargo de su casa 
para distribuirles su comida a su debido tiempo? 
Dichoso aquel siervo a quien su señor, a su llegada lo encuentre haciéndolo. 
En verdad les digo que lo pondrá a cargo de todos sus bienes. 
Pero si ese siervo malvado se dice a sí mismo, ‘Mi señor tarda mucho,’ 
y comienza a golpear a sus consiervos, 
y come y bebe con los borrachos, 
el amo del siervo vendrá en un día inesperado 
y en una hora desconocida y lo castigará severamente 
y le asignará un lugar con los hipócritas, 
allí será el llanto y el crujir de dientes”.

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Apenas la semana pasada recibí la noticia de que uno de mis ex compañeros de equipo de béisbol de verano falleció repentinamente (48 años de edad). Fue un choque al recibir las noticias. Me hizo pensar en lo frágil que es la vida y como siempre debemos estar preparados para encontrarnos con nuestro Señor cada día.

El Señor nos impulsa en la lectura de las Escrituras de hoy a “¡estar en vela!”  Tenemos que estar listos. Esto no es fácil de tener en mente mientras que el ajetreo de la vida nos consume. Nos enfocamos en nuestros trabajos, las facturas, las tareas, actividades deportivas, etc. Pero cuánto tiempo pasamos desarrollando nuestra relación con Jesús y preparándonos para la eternidad.

Mis amigos, ¿estamos listos para recibir al Señor hoy? Podemos pensar que vamos a vivir para siempre. Podemos pensar que puedo posponer para mañana la reconciliación con Dios y con mi prójimo. El Señor vendrá por nosotros como un ladrón en la noche. Prepárate hoy.

Has un plan espiritual de vida hoy. Así como haces un presupuesto para planificar tus finanzas, has un plan para la oración y el estudio cada día.  Las recompensas de nuestro 401K se quedan atrás. Las recompensas serán eternas por la inversión que hacemos en oración.

Hoy también recordamos a San Agustín, hijo de Santa Mónica (27 de agosto).  Él era una persona que vivió una vida de pecado, enfocado en los placeres de este mundo. Afortunadamente él cambió su vida e hizo a Jesucristo el centro de su vida. Lee su libro titulado Las Confesiones  si quieres ser alentado. Él es un maravilloso ejemplo de alguien que puede cambiar su vida completamente por la gracia de Dios.

No sabemos la hora o el día. Esto no está destinado para hacernos vivir con miedo, porque si estamos viviendo en la gracia de Dios no hay nada que temer.

¡Que tengan un día maravilloso y lleno de paz!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | August 27, 2014

Thought for August 27 – St. Monica

Matthew 23:27-32

Jesus said,
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You are like whitewashed tombs, which appear beautiful on the outside,
but inside are full of dead men’s bones and every kind of filth.
Even so, on the outside you appear righteous,
but inside you are filled with hypocrisy and evildoing.

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You build the tombs of the prophets
and adorn the memorials of the righteous,
and you say, ‘If we had lived in the days of our ancestors,
we would not have joined them in shedding the prophets’ blood.’
Thus you bear witness against yourselves
that you are the children of those who murdered the prophets;
now fill up what your ancestors measured out!”

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Today the Church remembers St. Monica, the incredibly faithful mother of St. Augustine.  Her parents gave her in marriage to Patricius, who was a pagan.  Her mother-in-law lived with them and made life difficult for Monica.  This could be a modern-day story.  Monica could have despaired and blamed God for her difficult circumstances, but she never did.  In fact, her prayerfulness and charity eventually led to the conversion of her husband and mother-in-law to be baptized Christians.

Augustine was her oldest child who lived a very immoral life.  At one time, Monica actually kicked him out of the house because of his rebellious ways.  This too happens often today.  But she had a vision that told her that Augustine would one day return to the faith, so from that moment on she prayed and fasted for the conversion of her oldest son and she stayed close to him.  

One day, Augustine found himself walking into a church and Bishop Ambrose (the future St. Ambrose) happened to be preaching that day.  Augustine’s heart was moved by the preacher’s words and it completely changed his life.  St. Ambrose became Monica’s spiritual director as well.  She had been widowed years earlier and became a leader of the devout women in Milan at that time.

Augustine left his immoral life and eventually became a bishop.  Once her son found Christ and embrace the Church, Monica felt that her purpose on earth was complete.  She died content that the Lord had heard her prayers and brought her wayward son back to the Church.

For that reason, St. Monica is the patroness of parents whose children have fallen away from God.  I come across many stories like this where parents’ hearts are torn over the immoral lives of their children.  Do not lose heart.  The Lord is close to you.  Pray and fast for them and ask for St. Monica to intercede for them as well.

God bless,

Fr. Burke Masters

Here is the Spanish translation:

MATEO 23:27-32

Jesús dijo:
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes son como sepulcros blanqueados, que parecen hermosos por fuera,
pero por dentro están llenos de huesos de muertos y de toda clase de inmundicias.
Aun así, en el exterior parecen justos,
pero por dentro están llenos de hipocresía y de maldad.

“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes construyen los sepulcros de los profetas
y adornan los monumentos de los justos,
y dicen: “Si hubiéramos vivido en los días de nuestros antepasados,
no nos hubiéramos unido a ellos para derramar la sangre de los profetas.”
Así dan testimonio contra ustedes mismos
que son los hijos de aquellos que mataron a los profetas;
¡Ahora colmen lo que sus antepasados ​​midieron!”

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Hoy la Iglesia recuerda a Santa Mónica, la increíblemente madre fiel de San Agustín. Sus padres la dieron en matrimonio a Patricio, quien era un pagano. Su suegra vivía con ellos e hizo la vida difícil para Mónica. Esta podría ser una historia de hoy en día. Mónica pudo haberse desesperado y culpado a Dios por sus circunstancias difíciles, pero ella nunca lo hizo. De hecho, su espíritu de oración y de caridad eventualmente llevó a la conversión de su esposo y su suegra para ser bautizados Cristianos.

 Agustín era su hijo mayor, que vivía una vida muy inmoral. En un momento, Mónica incluso lo echó de la casa a causa de sus rebeldías. Esto también sucede a menudo hoy en día. Pero ella tuvo una visión que le dijo que Agustín algún día regresaría a la fe, así que desde ese momento ella oró y ayunó por la conversión de su hijo mayor y ella se quedó cerca de él.

Un día, Agustín se encontró entrando en una iglesia y sucedió que el obispo Ambrosio (el futuro San Ambrosio) estaba predicando ese día. El corazón de Agustín fue movido por las palabras del predicador y cambió su vida completamente. San Ambrosio se convirtió también en director espiritual de Mónica. Ella había enviudado años atrás y se convirtió en una líder de las mujeres devotas en Milán en ese tiempo.

Agustín dejó su vida inmoral y eventualmente se convirtió en obispo. Una vez que su hijo encontró a Cristo y abrazo la Iglesia, Mónica sintió que su propósito en la tierra estaba completo. Ella murió satisfecha de que el Señor había escuchado sus oraciones y trajo a su hijo díscolo de nuevo a la Iglesia.

Por esa razón, Santa Mónica es la patrona de los padres cuyos hijos se han alejado de Dios. Me encuentro con muchas historias como esta donde los corazones de los padres están desgarrados por las vidas inmorales de sus hijos. No se desanimen. El Señor está cerca de ustedes. Oren y ayunen por ellos y pidan a Santa Mónica que interceda por ellos también.

Dios los bendiga,

Padre Burke Masters

Posted by: frburke23 | August 26, 2014

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

Matthew 23:23-26

Jesus said:
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You pay tithes of mint and dill and cummin,
and have neglected the weightier things of the law:
judgment and mercy and fidelity.
But these you should have done, without neglecting the others.
Blind guides, who strain out the gnat and swallow the camel!

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You cleanse the outside of cup and dish,
but inside they are full of plunder and self-indulgence.
Blind Pharisee, cleanse first the inside of the cup,
so that the outside also may be clean.”

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What does it mean to be a hypocrite?  I looked up one definition that says, “a person who professes beliefs and opinions that he or she does not hold in order to conceal his or her real feelings or motives”.  Jesus came down hard on the Pharisees because they professed to be the most faithful Jews and outwardly tried to show their holiness.  Yet their real motives were elsewhere.  Some probably were looking for the prestige and they loved to lord their power over others.

In this Scripture passage, Jesus accuses the scribes and Pharisees of paying attention to minute details of the law while forgetting about the big matters of “judgment and mercy and fidelity.”  He also accused them of making things appear beautiful on the outside while “inside they are full of plunder and self-indulgence.”

Am I a hypocrite in certain areas of my life?  Do I profess beliefs in Jesus Christ yet live in a manner that betrays my beliefs?  Do I say one thing and do another?  Do I hold others to higher expectations than I hold myself?  Do I want to appear holy while on the inside I am full of self-indulgence?

The Lord is asking us today to take a deep look inside of ourselves.  Why do I do the things that I do?  He calls each one of us to a life of holiness and integrity, where our words and actions match.

Lord, I ask for you to shine your light deep into my soul.  What are the areas in my heart that you need to heal or redeem?  Help me to grow in integrity, where my actions are simply a product of holy thoughts.  Cleanse my heart from all impurities.  Take away from me the thoughts of jealousy, envy, pride, lust, greed, anger and gluttony.  Replace them with thoughts of love, mercy, compassion, humility, generosity, and self-control.

Have a blessed day!
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

MATEO 23:23-26

Jesús dijo:
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Ustedes pagan el diezmo de menta y anís y comino,
y han descuidado las cosas importantes de la ley:
el juicio y la misericordia y la fidelidad.
Pero esto debieron haber hecho, sin descuidar los demás.
¡Guías ciegos, que cuelan el mosquito y tragan el camello!
“Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas.
Limpian el exterior del vaso y del plato,
pero por dentro están llenos de rapiña y auto-indulgencia.
Fariseo ciego, limpia primero el interior del vaso,
de manera que el exterior también pueda estar limpio”.

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¿Qué significa ser un hipócrita? Busque una definición que dice, “una persona que profesa creencias y opiniones que él o ella no posee con el fin de ocultar sus verdaderos sentimientos o motivos”. Jesús vino con fuerza sobre los fariseos porque ellos profesaban ser los Judíos más fieles y en el exterior trataron de mostrar su santidad. Sin embargo, sus motivos reales estaban en otra parte.  Algunos probablemente estaban buscando el prestigio y les encantaba reinar su poder sobre los demás.

En este pasaje de la Escritura, Jesús acusa a los escribas y fariseos de prestar atención a los detalles minuciosos de la ley, olvidándose de los grandes temas del “juicio y misericordia y fidelidad.” El, también los acusó de hacer que las cosas parecieran hermosas por fuera, mientras que por “dentro están llenos de rapiña y auto-indulgencia”.

¿Soy un hipócrita en ciertas áreas de mi vida? ¿Profeso creencias en Jesucristo sin embargo vivo en una forma que traiciona mis creencias?  ¿Digo una cosa y hago otra? ¿Tengo a otros a expectativas más altas de las que tengo yo mismo? ¿Quiero aparentar santo mientras en el interior estoy lleno de auto-indulgencia?

El Señor hoy nos está pidiendo a dar un profundo vistazo en el interior de nosotros mismos.  ¿Por qué hago las cosas que hago?  Él nos llama a cada uno de nosotros a una vida de santidad y de integridad, donde nuestras palabras y acciones coinciden.

Señor, te pido que brilles tu luz profundamente en mi alma. ¿Cuáles son las áreas en mi corazón que necesitas sanar o redimir? Ayúdame a crecer en integridad, donde mis acciones son simplemente un producto de pensamientos santos.  Limpia mi corazón de todas las impurezas.  Aparta de mí los pensamientos de celos, envidia, orgullo, lujuria, codicia, ira y gula. Reemplázalos con pensamientos de amor, misericordia, compasión, humildad, generosidad y autocontrol.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 25, 2014

Thought for Monday, 21st Week in Ordinary Time

Matthew 23:13-22

Jesus said to the crowds and to his disciples:
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You lock the Kingdom of heaven before men.
You do not enter yourselves,
nor do you allow entrance to those trying to enter.

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You traverse sea and land to make one convert,
and when that happens you make him a child of Gehenna
twice as much as yourselves.

“Woe to you, blind guides, who say,
‘If one swears by the temple, it means nothing,
but if one swears by the gold of the temple, one is obligated.’
Blind fools, which is greater, the gold,
or the temple that made the gold sacred?
And you say, ‘If one swears by the altar, it means nothing,
but if one swears by the gift on the altar, one is obligated.’
You blind ones, which is greater, the gift,
or the altar that makes the gift sacred?
One who swears by the altar swears by it and all that is upon it;
one who swears by the temple swears by it
and by him who dwells in it;
one who swears by heaven swears by the throne of God
and by him who is seated on it.”

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In today’s Gospel, Jesus challenges the religious leaders of the time with some harsh words.  He uses words such as “hypocrites”, “blind guides” and “blind fools” to describe them.  Instead of leading others closer to God, they were leading them away into “Gehenna”.  And they would be held responsible for their actions.

It doesn’t matter if we are bishops, priests, deacons, lay faithful – we are all called to serve, to love and to lay down our lives for others.  Just because we have an official role in the Church doesn’t mean that we have a free trip to heaven.  In fact, more will be expected of those whom the Lord has given much.  Each one of us is going to be held accountable for how we live out our life based on our own vocation.

Let us pray for those who have been called to lead others to Christ.  There are many temptations that come our way to lead us astray so that we cannot do the Lord’s work.  Just like the temptations with Jesus, the evil one lures people with offers of power, prestige, wealth, honor and pleasure.

Lord give each one of us the grace to be faithful to you.  Help us to be witnesses to your love and mercy.  When others see me may they be drawn closer to you.

Have a blessed day,

God bless,

  1. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 22, 2014

Thought for Saturday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 23:1-12

Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master';
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”

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This is a very challenging reading today for the leaders of the Church.  The scribes and the Pharisees, according to Jesus, were not in ministry to build up the Kingdom of God.  They did a lot of things for their own benefit.  They asked other people to do things that they would not do themselves.  They sought places of honor.

Jesus came to change the way leaders should behave.  He showed us that the way to lead is to be a servant of all.  He taught us how to seek the lowest seat and to humble ourselves.  He told us to love for our actions would speak much louder than our words.

Our seminarians are back in seminary or will be heading back very soon.  I have given them a list of expectations regarding taking care of their spiritual life and their physical bodies.  As their supervisor, I cannot expect them to do something that I’m not doing with them.  This is great accountability for me and there is a sense that we are all doing something together as we try to grow in holiness.

Each one of us is called to practice what we preach.  Let us take time to look inside:

Do I expect others to do what I am not doing myself?

Do people see me as a “know-it-all” who lords his/her power over others?

Or do people see me as a humble servant of God?

Do I practice what I preach?

Lord, help me to be a true Christian servant-leader.  May my actions and words lead others to you.  Help me to seek the interests of others before my own.  May my deepest desire be for holiness, so that I can build up your Kingdom here on earth, starting with myself.  May I never ask of someone else what I am unwilling to do myself.  May your Kingdom come, Lord, and let it begin with me.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 23:1-12

Jesús habló a las multitudes y a sus discípulos, diciendo, 
“Los escribas y los fariseos 
han tomado su asiento en la cátedra de Moisés. 
Por lo tanto, hagan y observen todas las cosas que les digan, 
pero no sigan su ejemplo. 
Porque ellos predican pero no practican. 
Ellos atan cargas pesadas difíciles de llevar  
y las ponen sobre los hombros de la gente, 
pero no van a mover un dedo para moverlas. 
Todas sus obras son realizadas para ser vistos. 
Ellos amplían sus filacterias y alargan sus borlas. 
Les encanta lugares de honor en los banquetes, asientos de honor en las sinagogas, 
saludos en los mercados, y la salutación ‘maestros’. 
En cuanto a ustedes, que no se les llame “maestros”. 
Ustedes tienen un solo maestro, y todos ustedes son hermanos. 
No llamen a nadie en la tierra su padre; 
porque tienen un solo Padre en el cielo. 
No sean llamados “maestros”; 
porque tienen un solo maestro, el Cristo. 
El mayor entre ustedes será su servidor. 
El que se enaltece, será humillado; 
pero el que se humille será enaltecido”.

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Esta es una lectura muy difícil hoy día para los líderes de la Iglesia. Los escribas y los fariseos, según Jesús, no estaban en el ministerio para construir el Reino de Dios. Ellos hicieron muchas cosas para su propio beneficio. Ellos les pidieron a otras personas a hacer cosas que no harían ellos mismos. Ellos buscaron lugares de honor.

Jesús vino a cambiar la forma que los líderes deben comportarse. Él nos mostró que la manera de dirigir, es ser un servidor de todos. Él nos enseñó a buscar el asiento más bajo y de humillarnos. Él nos dijo que el amor por nuestras acciones hablaría mucho más fuerte que nuestras palabras.

Nuestros seminaristas están de vuelta en el seminario o estarán de regreso muy pronto. Yo les he dado una lista de expectativas sobre el cuidado adecuado de su vida espiritual y de sus cuerpos físicos. Como su supervisor, no puedo esperar que hagan algo que no estoy haciendo con ellos.  Esta es una gran responsabilidad para mí y hay una sensación de que todos estamos haciendo algo juntos mientras tratamos de crecer en santidad.

Cada uno de nosotros está llamado a practicar lo que predica. Tomemos tiempo para mirar en el interior:

¿Espero que otros hagan lo que no estoy haciendo yo mismo
¿La gente me ve como un “sábelo todo” que enseñorea su poder sobre los demás? 
¿O la gente me ve como un humilde servidor de Dios? 
¿Practico lo que predico?

Señor, ayúdame a ser un verdadero siervo-líder cristiano. Que mis acciones y palabras guíen a otros hacia ti. Ayúdame a buscar los intereses de los demás antes que los míos. Que mi deseo más profundo sea de santidad, para que pueda construir tu Reino aquí en la tierra, comenzando por mí mismo. Que nunca le pida a otra persona lo que yo mismo no estoy dispuesto a hacer. Venga tu Reino, Señor, y deja que comience conmigo.

Dios los bendiga,

Padre Burke

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Posted by: frburke23 | August 21, 2014

Thought for Friday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:34-40

When the Pharisees heard that Jesus had silenced the Sadducees,
they gathered together, and one of them,
a scholar of the law, tested him by asking,
“Teacher, which commandment in the law is the greatest?”
He said to him,
“You shall love the Lord, your God, with all your heart,
with all your soul, and with all your mind.
This is the greatest and the first commandment.
The second is like it:
You shall love your neighbor as yourself.
The whole law and the prophets depend on these two commandments.”

==========================================================

We were made out of love.  We were made to love.  And we were made to be loved.  Jesus is very clear about the most important commandments – love God and love your neighbor.  When we live out these laws of love, we experience what it means to be fully human.

And what does it mean to love?  St. Thomas Aquinas taught, “To love is to will the good of another.”  That is so simple, yet difficult to carry out in our lives.  Do I will the good of others or do I will my own good?  Do I seek others’ interests before my own?  Do I seek God’s will before my own?  That is what it means to love God.  And that is why Jesus teaches in the Our Father, “thy will be done….”

My mother taught me how to love in her life and in her death.  She taught me to never make decisions based on material things – money, job titles, etc.  In fact, if it weren’t for her sage advice, I might have remained an actuary because the money was very good.  But I wasn’t happy.  The actuarial profession is wonderful; it just was not for me. 

My mother taught me to make decisions based on relationships – first with Jesus Christ, then with my neighbor.   She would say, “You can’t take that stuff with you.  Focus on relationships.”  This advice led me eventually into the priesthood because I believe that God created me to be a priest.  That was the will of God.  It was not my will at first, but now that I’ve followed His will, I have never been more joyful and peace-filled.

My mother learned an important lesson from Jesus and I have taken this advice to heart.  It has changed my life.  I used to chase after the money and material things, thinking they would make me happy.  Now I focus on relationships and see that every person I meet is a treasure chest.  What can I learn from this person?  How can I best love and serve them?  How can I serve the Lord in this person?  When we ask these questions and live the law of love, we become who God really intends us to be.

The Lord is not going to ask us how much money we made when we die, but He might ask us, “How much did you love?  Did you love God above all things?  Did you love your neighbor as yourself?”

Love someone today.  Will the good of another person without selfish motives.  Give love away.  You will receive 100 times what you give because we can’t outdo God in love and generosity.

Have a blessed day!
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:34-40

Cuando los fariseos se enteraron que Jesús había hecho callar a los saduceos, 
se reunieron, y uno de ellos, 
un erudito de la ley, lo puso a prueba preguntando, 
“Maestro, ¿cuál mandamiento de la ley es el más grande?” 
Él le dijo, 
“Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, 
con toda tu alma, y con toda tu mente. 
Este es el más grande y el primer mandamiento. 
El segundo es semejante a éste: 
Amarás a tu prójimo como a ti mismo. 
Toda la ley y los profetas dependen de estos dos mandamientos”.

____________________________________________________________

Fuimos hechos de amor. Fuimos hechos para amar. Y fuimos hechos para ser amados. Jesús es muy claro acerca de los mandamientos más importantes – ama a Dios y ama a tu prójimo. Cuando vivimos estas leyes de amor, experimentamos lo que significa ser plenamente humano.

¿Y qué significa amar? Santo Tomás de Aquino enseñó, “Amar es querer el bien de otro.” Eso es tan simple, sin embargo difícil de llevar a cabo en nuestras vidas. ¿Quiero el bien de los demás o quiero mi propio bien? ¿Busco los intereses de los demás antes que los míos? ¿Busco la voluntad de Dios antes que la mía? Eso es lo que significa amar a Dios. Por eso Jesús nos enseña en el Padre Nuestro, “hágase tu voluntad…”.

Mi madre me enseñó a amar en su vida y en su muerte. Ella me enseñó a nunca tomar decisiones basadas en cosas materiales – dinero, títulos de trabajo, etc. De hecho, si no fuera por su sabio consejo, yo podría haber seguido siendo un actuario porque el dinero era muy bueno. Pero yo no era feliz. La profesión actuarial es maravillosa; simplemente no era para mí.

Mi madre me enseñó a tomar decisiones basadas en las relaciones - primero con Jesucristo, luego con mi prójimo. Ella decía, “No puedes llevar esas cosas contigo. Enfócate en las relaciones.” Eventualmente, este consejo me llevó al sacerdocio, porque creo que Dios me creó para ser sacerdote. Esa fue la voluntad de Dios. No fue mi voluntad al principio, pero ahora que he seguido Su voluntad, nunca he sido más feliz y lleno de paz.

Mi madre aprendió una lección importante de Jesús y yo he tomado este consejo de corazón. Ha cambiado mi vida. Yo solía ir tras el dinero y las cosas materiales, pensando que me harían feliz. Ahora me enfoco en las relaciones y veo que cada persona que encuentro es un cofre de tesoro.  ¿Qué puedo aprender de esta persona? ¿Cómo puedo amarlos y servirles mejor? ¿Cómo puedo servir al Señor en esta persona? Cuando hacemos estas preguntas y vivimos la ley de amor, nos convertimos en lo que Dios realmente quiere que seamos.

El Señor no va a preguntarnos cuánto dinero hicimos cuando morimos, pero Él podría preguntarnos, “¿Cuánto amaste? ¿Amaste a Dios sobre todas las cosas? ¿Amaste a tu prójimo como a ti mismo?”

Ama a alguien hoy. Desea el bien de otra persona sin motivos egoístas. Da amor. Recibirás 100 veces de lo que das, porque no podemos superar a Dios en amor y generosidad.

¡Tengan un día bendecido

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | August 21, 2014

Thought for Thursday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:1-14

Jesus again in reply spoke to the chief priests and the elders of the people in parables
saying, “The Kingdom of heaven may be likened to a king
who gave a wedding feast for his son.
He dispatched his servants to summon the invited guests to the feast,
but they refused to come.
A second time he sent other servants, saying,
‘Tell those invited: “Behold, I have prepared my banquet,
my calves and fattened cattle are killed,
and everything is ready; come to the feast.”’
Some ignored the invitation and went away,
one to his farm, another to his business.
The rest laid hold of his servants,
mistreated them, and killed them.
The king was enraged and sent his troops,
destroyed those murderers, and burned their city.

Then the king said to his servants, ‘The feast is ready,
but those who were invited were not worthy to come.
Go out, therefore, into the main roads
and invite to the feast whomever you find.’
The servants went out into the streets
and gathered all they found, bad and good alike,
and the hall was filled with guests.
But when the king came in to meet the guests
he saw a man there not dressed in a wedding garment.
He said to him, ‘My friend, how is it
that you came in here without a wedding garment?’
But he was reduced to silence.
Then the king said to his attendants, ‘Bind his hands and feet,
and cast him into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’
Many are invited, but few are chosen.”
_____________________________________________________________
It is obvious that this banquet feast is symbolic of the heavenly banquet feast and Jesus is the king.  He invited a group to the banquet feast.  In this story, Jesus was probably referring to the Jews as the first ones invited to the banquet.  He had come for the chosen people of Israel, yet they spurned his invitation and crucified Him.  Remember Jesus looking over Jerusalem and weeping?  He must have felt such sadness that the people of Israel refused to accept Him.  Thus Jesus opened the invitation to everyone, Jews and Gentiles alike.  St. Peter was sent to evangelize the Jews and St. Paul to the Gentiles.

We are now invited guests to the heavenly banquet feast, no matter who our ancestors are, no matter what language we speak, no matter how sinful our past has been.  We have the invitation in our hands.  And just like the invited guests in this parable, we make excuses for RSVP’ing.  We delay our response because we are busy with other things.  We chase after the things of this world and do not focus on preparing ourselves for the banquet feast.  Yet we do not know the hour or the day when the bridegroom will come for us and take us away.  Am I ready if the Lord called me home today?

There will be others who, according to the world, seem less likely to receive an invitation to the banquet – the poor, the uneducated, the widow, the orphan, the marginalized, the immigrant, the public sinners, etc….  However, we judge the appearance while God looks to the heart. 

I am intrigued by the person in the Scripture passage that was thrown out of the banquet for not having the wedding garment.  Why did this happen?  Was the person not baptized?  Is that what the wedding garment represented?  Or did someone try to sneak into the party without answering the RSVP?  In other words, do we try to sneak into heaven without a relationship with Jesus?  Do we try to live a life of sin with no intention of conversion and expect to sneak into heaven?

Let us take time today to reflect on the invitation that we hold in our hands.  “I lay before you life and death,” the Lord says.  Which will you choose?  It is time to RSVP with a YES to God, by professing our faith in Jesus Christ, by loving acts toward our neighbors, by showing mercy and forgiveness, by seeking first the Kingdom of God above all other things.
RSVP today…
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:1-14

Jesús de nuevo habló con los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo en parábolas 
diciendo, “El Reino de los Cielos es semejante a un rey 
que celebraba el banquete de bodas para su hijo. 
Envió a sus siervos a llamar a los invitados a la fiesta, 
pero se negaron a venir. 
Una segunda ves envió otros siervos, diciendo, 
Dile a los invitados: “He aquí, he preparado mi banquete, 
y matado a mis terneros y ganado en engorda, 
y todo está listo; vengan a la fiesta. “‘
Algunos ignoraron la invitación y se fueron, 
uno a su campo, otro a su negocio. 
El resto se asió de sus siervos, 
los maltrataron y los mataron. 
El rey se enfureció y mandó a sus tropas, 
destruyó a aquellos asesinos, y quemó su ciudad.

Luego el rey dijo a sus siervos, “El banquete está listo, 
pero los que fueron invitados no eran dignos de venir.
Vayan, por lo tanto, a las carreteras principales 
e inviten a la fiesta quienquiera que encuentren’. 
Los siervos salieron a las calles 
y reunieron a todos los que encontraron, malos y buenos, 
y la sala se llenó de invitados. 
Pero cuando el rey entró a conocer a los invitados 
el vio a un hombre no vestido con un traje de bodas. 
Él le dijo, “Amigo mío, ¿cómo es 
que viniste aquí sin traje de boda? ‘
Pero él fue reducido al silencio. 
Luego el rey dijo a sus sirvientes, “Aten sus manos y pies, 
y échenlo a las tinieblas de afuera, 
allí será el llanto y el crujir de dientes. “
Muchos son invitados, pero pocos los escogidos. “

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Es obvio que esta fiesta del banquete es simbólica de la fiesta del banquete celestial y Jesús es el rey. El invitó a un grupo a la fiesta del banquete. En esta historia, Jesús probablemente se refiere a los Judíos como los primeros invitados al banquete. Él había venido por el pueblo escogido de Israel, sin embargo, ellos rechazaron su invitación y lo crucificaron. ¿Recuerdas a Jesús mirando sobre Jerusalén y llorando? Él debió haber sentido tanta tristeza que el pueblo de Israel se negó a aceptarlo. Así, Jesús abrió la invitación para todos, Judíos y gentiles por igual. San Pedro fue enviado a evangelizar a los Judíos y San Pablo a los gentiles.

Ahora estamos invitados a la fiesta del banquete celestial, no importa quiénes son nuestros antepasados, no importa qué idioma hablemos, no importa cuán pecador haya sido nuestro pasado. Tenemos la invitación en nuestras manos. Y al igual que los invitados en esta parábola, hacemos excusas para RESPONDER. Retrasamos nuestra respuesta porque estamos ocupados con otras cosas. Nosotros perseguimos las cosas de este mundo y no nos enfocamos en prepararnos para la fiesta del banquete. Sin embargo, no sabemos la hora o el día en que el novio vendrá por nosotros y nos llevara. ¿Estoy listo si el Señor me llama a casa hoy?

Habrá otros que, de acuerdo con el mundo, parecen menos propensos a recibir una invitación para el banquete – los pobres, las personas sin educación, la viuda, los huérfanos, los marginados, los inmigrantes, los pecadores públicos, etc…. Sin embargo, nosotros juzgamos la apariencia mientras Dios mira al corazón.

Estoy intrigado por la persona en el pasaje de la Escritura que fue expulsado del banquete por no tener vestidura de bodas. ¿Por qué sucedió esto? ¿La persona no fue bautizada? ¿Es eso lo que representó la vestidura de bodas? ¿O es que alguien trato de colarse a la fiesta sin responder al RSVP/CONFIRMA TU ASISTENCIA? En otras palabras ¿tratamos de colarnos al cielo sin una relación con Jesús? ¿Tratamos de vivir una vida de pecado sin intención de conversión y esperamos colarnos al cielo?

Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre la invitación que tenemos en nuestras manos. “Yo pongo ante ti la vida y la muerte”, dice el Señor.  ¿Cuál vas a elegir? Es el momento de CONFIRMAR TU ASISTENCIA con un SI a Dios, al profesar nuestra fe en Jesucristo, por actos amorosos hacia nuestro prójimo, mostrando la misericordia y el perdón , buscando primero el Reino de Dios por encima de todas las demás cosas.

POR FAVOR RESPONDA hoy…

  1. Burke

http://frburke23.wordpress.com

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