Posted by: frburke23 | October 22, 2014

Thought for Thursday, 29th Week in Ordinary Time

Ephesians 3:14-21

Brothers and sisters:
I kneel before the Father,
from whom every family in heaven and on earth is named,
that he may grant you in accord with the riches of his glory
to be strengthened with power through his Spirit in the inner self,
and that Christ may dwell in your hearts through faith;
that you, rooted and grounded in love,
may have strength to comprehend with all the holy ones
what is the breadth and length and height and depth,
and to know the love of Christ that surpasses knowledge,
so that you may be filled with all the fullness of God.

Now to him who is able to accomplish far more than all we ask or imagine,
by the power at work within us,
to him be glory in the Church and in Christ Jesus
to all generations, forever and ever. Amen.

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Today we have a beautiful prayer from St. Paul to God the Father.  He is praying not only for the Ephesians, but for you and me.  He says he is kneeling before the Father, asking Him to bless us and strengthen us through the Holy Spirit.

He asks that we be “rooted and grounded in love”, which means that we seek the best for one another.  None of us are seeking our own interests, but we seek the common good.

Ultimately St. Paul wants us to comprehend the “breadth and length and height and depth” of God’s love for us.  Have you allowed this to sink into your heart?  Jesus, the Son of God, willingly gave His life, His last drop of blood, on the cross for me and you.  That is amazing love.  When we allow this reality to fill our hearts, it should fill us with “all the fullness of God”.

This is the foundation of the spiritual life – to know in the depth of our hearts that God loves us.  This is not a general love for humanity, but it is a particular love for you, for me, by name.  Once we have received this love in our hearts and allow it to grow, it overflows in our families, in our work, and in all of our relationships.

Lord, open our minds and hearts to understand the immensity of your love for us.  Help us to open our hearts just a little more each day to this reality and then flood us with your grace.  Fill us so much so that your love overflows in every interaction I have today with others.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

EFESIOS 3:14-21
Hermanos y hermanas:
Me arrodillo ante el Padre,
de quien toma nombre toda familia en el cielo y en la tierra,
para que les conceda de acuerdo con las riquezas de su gloria
para ser fortalecidos con poder a través de su Espíritu en el ser interior,
y que Cristo habite en sus corazones por medio de la fe;
para que, arraigados y cimentados en el amor,
puedan tener la fuerza de comprender con todos los santos
cuál es la anchura y la longitud y la altura y la profundidad,
y conocer el amor de Cristo que supera todo conocimiento,
para que estén llenos de toda la plenitud de Dios.

Y a aquel que es capaz de lograr mucho más de lo que pedimos o imaginamos,
según el poder que actúa en nosotros,
a él sea la gloria en la Iglesia y en Cristo Jesús
por todas las generaciones, por los siglos de los siglos. Amén.

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Hoy tenemos una hermosa oración de San Pablo a Dios Padre. Él está orando no sólo por los Efesios, pero para ti y para mí. Él dice que está de rodillas ante el Padre, pidiéndole que nos bendiga y nos fortalezca a través del Espíritu Santo.

Le pide que seamos “arraigados y cimentados en el amor”, lo que significa que busquemos lo mejor el uno por el otro. Ninguno de nosotros busca nuestros propios intereses, sino que buscamos el bien común.

Por último San Pablo quiere que comprendamos “la anchura, la longitud, la altura y la profundidad” del amor de Dios por nosotros. ¿Has permitido que esto se hunda en tu corazón? Jesús, el Hijo de Dios, voluntariamente dio Su vida, Su última gota de sangre, en la cruz por mí y por ti. Eso es amor increíble. Cuando permitimos que esta realidad llene nuestros corazones, debe llenarnos con “toda la plenitud de Dios”.

Este es el fundamento de la vida espiritual – saber en lo profundo de nuestros corazones que Dios nos ama. Este no es un amor general para la humanidad, pero es un amor particular para ti, para mí, por nombre. Una vez que hemos recibido este amor en nuestros corazones y le permitimos que crezca, se desborda en nuestras familias, en nuestro trabajo, y en todas nuestras relaciones.

Señor, abre nuestras mentes y corazones para entender la inmensidad de tu amor por nosotros. Ayúdanos a abrir nuestros corazones un poco más cada día a esta realidad y luego inúndanos con tu gracia. Llénanos tanto de modo que tu amor se desborde en cada interacción que tenga hoy día con los demás.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Luke 12:39-48

Jesus said to his disciples:
“Be sure of this:
if the master of the house had known the hour
when the thief was coming,
he would not have let his house be broken into.
You also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.”

Then Peter said,
“Lord, is this parable meant for us or for everyone?”
And the Lord replied,
“Who, then, is the faithful and prudent steward
whom the master will put in charge of his servants
to distribute the food allowance at the proper time?
Blessed is that servant whom his master on arrival finds doing so.
Truly, I say to you, he will put him
in charge of all his property.
But if that servant says to himself,
‘My master is delayed in coming,’
and begins to beat the menservants and the maidservants,
to eat and drink and get drunk,
then that servant’s master will come
on an unexpected day and at an unknown hour
and will punish the servant severely
and assign him a place with the unfaithful.
That servant who knew his master’s will
but did not make preparations nor act in accord with his will
shall be beaten severely;
and the servant who was ignorant of his master’s will
but acted in a way deserving of a severe beating
shall be beaten only lightly.
Much will be required of the person entrusted with much,
and still more will be demanded of the person entrusted with more.”

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This parable for Wednesday has much the same theme as Tuesday – “be prepared”.  But I would like to look at a little closer at the last sentence:

“Much will be required of the person entrusted with much,
and still more will be demanded of the person entrusted with more.”

Each of us has been blessed with special gifts and talents?  Take time each day to give thanks to God for these gifts.  They are unique to each one of us.  Along with these gifts and talents comes responsibility.  We are called to use them to build up the Kingdom of God by loving, serving, helping, preaching, teaching, supporting, etc.  If we don’t use these gifts and talents, Jesus says that they will be taken away from us and given to someone who will use them for the right purposes.

My friends, all that we have comes from God.  The question is: Are we good stewards of these gifts?  We can’t take any of it with us after we die.  We shouldn’t store up treasure on earth just for safe keeping.  We do have to think about our future, but if it keeps us from helping others and living in true freedom, then we need to look at our motivation.  All that we are given is meant for the good of all.  No gift is meant for me alone.  That is why God has gifted us all in different ways.  When we come together as the Body of Christ, using the special gifts that God has given us, it is a beautiful thing.  This is how God’s will is realized on earth.

I love to see people like St. Pope John Paul II, whose feast day we celebrate today, who was a gifted athlete, an actor and a brilliant student – he used all of these gifts to bring people closer to Jesus Christ.  He could have used his talents for selfish purposes, but he gave it all to God.  The twelve apostles were men with very different gifts and talents.   God used this eclectic collection of men to spread the Good News around the world.

You may say, “I don’t have any incredible gifts like John Paul II or the apostles”.  Few people have extraordinary gifts.  But each one of us has special unique gifts that the Lord has given only to us.  You don’t have to do great things, “but we can do small things with great love” (Mother Theresa). 

How am I using my natural talents and gifts for the glory of God?  If we try to compare ourselves with others we will always come up short.  There is always someone better than us in our individual talents.  However, we are unique in the collection of gifts that God has given each one of us.

We all know people who are living like those described in this Gospel passage.  They sense that God doesn’t exist or they have a long time before they will meet Him face to face.  They live it up, getting drunk, partying, living the “high life”, all the while neglecting the relationship that brings us true joy.  We all want to be happy.  We are all called to be holy.  Ironically, holiness leads us to happiness.  And what is holiness?  It is becoming more like Jesus Christ, desiring to do the will of God in all that we do.

When we hoard or bury our gifts, they are taken away and given to others.  This could be financial gifts, spiritual gifts, talents, etc.  One way to keep our lamp lit is to allow the God-given talents that we have to shine forth for the glory of God!  How am I using them to build up the Kingdom of God here on earth?

peace,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Lucas 12:39-48
Jesús dijo a sus discípulos:
“Estén seguros de esto:
si el señor de la casa supiera a qué hora
el ladrón habría de venir,
él no dejaría que entraran en su casa.
También ustedes deben estar preparados,
porque a la hora que no lo esperen, el Hijo del Hombre vendrá “.

Luego Pedro dijo:
“Señor, ¿es esta parábola para nosotros o para todos?”
Y el Señor respondió,
“¿Quién, entonces, es el administrador fiel y prudente
a quien el señor pondrá a cargo de sus siervos
para distribuir la comida a su debido tiempo?
Bienaventurado es ese siervo a quien su señor, al llegar lo encuentre haciendo así.
En verdad les digo que lo pondrá
a cargo de todos sus bienes.
Pero si aquel siervo se dice a si mismo
‘Mi señor tarda en venir;
y comienza a golpear a los criados y a las criadas,
a comer y beber y embriagarse,
entonces el señor de aquel siervo vendrá
en un día inesperado y en una hora desconocida
y castigará severamente al siervo
y le asignará un lugar con los infieles.
Ese siervo que conocía la voluntad de su amo
pero no hiso los preparativos ni actuó conforme a su voluntad
será azotado severamente;
y el siervo que era ignorante de la voluntad de su amo
pero actuó de una manera digna de una brutal paliza
será azotado sólo ligeramente.
Mucho será requerido de la persona encargada de mucho,
y aún más se le exigirá a la persona encargada de más”.

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Esta parábola para el Miércoles tiene casi el mismo tema como la del Martes – “estén preparados”. Pero me gustaría ver un poco más de cerca la última frase:

“Mucho será requerido de la persona encargada de mucho,
y aún más se le exigirá a la persona encargada de más”.

Cada uno de nosotros ha sido bendecido con dones y talentos especiales. Toma tiempo cada día para dar gracias a Dios por estos dones. Son únicos para cada uno de nosotros. Junto con estos dones y talentos viene la responsabilidad. Estamos llamados a utilizarlos para construir el Reino de Dios, amando, sirviendo, ayudando, predicando, enseñando, apoyando, etc. Si no usamos estos dones y talentos, Jesús dice que se nos van a quitar y se les darán a alguien que los utilizara para los propósitos correctos.

Mis amigos, todo lo que tenemos viene de Dios. La pregunta es: ¿Somos buenos administradores de estos dones? No podemos llevarnos nada de eso con nosotros después de morir. No debemos acumular tesoros en la tierra sólo para custodia. Sí, tenemos que pensar en nuestro futuro, pero si nos impide ayudar a los demás y vivir en la verdadera libertad, entonces tenemos que ver en nuestra motivación. Todo lo que se nos da es para el bien de todos. Ningún don es para mí solo. Por eso Dios nos ha dotado de diferentes maneras. Cuando nos reunimos como el Cuerpo de Cristo, usando los dones especiales que Dios nos ha dado, es una cosa hermosa. Así es como la voluntad de Dios se realiza  en la tierra.

Me encanta ver a gente como El Santo Papa Juan Pablo II, cuya fiesta celebramos hoy día, quien fue un atleta dotado, un actor y un estudiante brillante – él utilizó todos estos dones para acercar a las personas a Jesucristo. Él pudo haber utilizado sus talentos para propósitos egoístas, pero se lo dio todo a Dios. Los doce apóstoles eran hombres con dones y talentos muy diferentes. Dios usó esta colección ecléctica de hombres para esparcir la Buena Nueva alrededor del mundo.

Puedes decir, “Yo no tengo ningún don increíble como Juan Pablo II o los apóstoles”. Pocas personas tienen dones extraordinarios. Pero cada uno de nosotros tiene dones únicos y especiales que el Señor nos ha dado sólo a nosotros. No tienes que hacer grandes cosas, “pero podemos hacer cosas pequeñas con gran amor” (Madre Teresa).

¿Cómo estoy usando mis talentos y dones naturales para la gloria de Dios? Si tratamos de compararnos con los demás siempre nos quedaremos cortos. Siempre hay alguien mejor que nosotros en nuestros talentos individuales. Sin embargo, somos únicos en la colección de dones que Dios ha dado a cada uno de nosotros.

Todos conocemos a personas que viven como los que están descritos en este pasaje del Evangelio. Ellos sienten que Dios no existe o que tienen un largo tiempo antes de que se reúnan con Él cara a cara. Viven la vida, embriagándose, de fiesta, viviendo la “gran vida”, a la vez descuidando la relación que nos trae la verdadera alegría. Todos queremos ser felices. Todos estamos llamados a ser santos. Irónicamente, la santidad nos lleva a la felicidad. ¿Y qué es la santidad? Convirtiéndose más como Jesucristo, deseando hacer la voluntad de Dios en todo lo que hacemos.

Cuando acumulamos o enterramos nuestros dones, son quitados y dados a otros. Estos pueden ser dones financieros, dones espirituales, talentos, etc. ¡Una manera de mantener nuestra lámpara encendida es permitir que los talentos que tenemos dados por Dios brillen para la gloria de Dios! ¿Cómo los estoy utilizando para construir el Reino de Dios aquí en la tierra?

Paz,
Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | October 20, 2014

Thought for Tuesday, 29th Week in Ordinary Time

Luke 12:35-38

Jesus said to his disciples:
“Gird your loins and light your lamps
and be like servants who await their master’s return from a wedding,
ready to open immediately when he comes and knocks.
Blessed are those servants
whom the master finds vigilant on his arrival.
Amen, I say to you, he will gird himself,
have them recline at table, and proceed to wait on them.
And should he come in the second or third watch
and find them prepared in this way,
blessed are those servants.”

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Jesus tells us “gird your loins and light your lamps”.  Be ready for the return of our master.  This is a common reading that we use for funerals.  Are we ready to meet the Lord if He were to come for us today?

I have celebrated many funerals during my twelve years as a priest.  Some people were more than ready for the Lord to take them, while others died suddenly and only God knows the state of their soul at that moment.  But what I have witnessed is that the Lord can come like a “thief in the night”, just as He warns us in the Scriptures.

We always think that sudden death happens to “other people”; it will not happen to me.   But we do not know the hour or the day.  I friend of mine just lost a relative in a car accident.  He was 32 years old and leaves behind his wife, young child and another child in the womb.  We never know when the Lord will call us home.

The key is to be ready for the Master every day of our lives.  Let us not put off for tomorrow what we can do today.  How can I prepare myself today for eternity? 

  • Spend some time in prayer each day deepening your relationship with Christ.
  • Study your faith. Learn the Truth (Jesus says, “I am the Way, the Truth and the Life.”)
  • Share your faith with others through words and actions. Love others by seeking the good for them.

Death is not something to fear if our lamps are lit.  In fact, we await the return of our Savior with anticipation and joy.  Meanwhile, we are called to share this joy with others, the Good News of Jesus Christ.  This is our mission – to share the love of God with one another.

Is your lamp lit?  Are you ready?  Live today as if it were your last on earth.  What would you do?  Who would you call?  Who would you tell, “I love you?”

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

San Lucas 12:35-38

Jesús dijo a sus discípulos:
“Estén preparados, ceñidos y con las lámparas encendidas.
Sean como los hombres que esperan el regreso de su señor, que fue a una boda, para abrirle apenas llegue y llame a la puerta.
¡Bienaventurados son aquellos siervos a quienes el señor encuentra velando a su llegada! Les aseguro que él mismo ceñirá su túnica, los hará sentar a la mesa y procederá a servirles.
Y en caso de llegar en la segunda o tercera vigilia
Y los encuentre preparados de esta manera,

Bienaventurados son aquellos siervos.”

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Jesús nos dice “Estén preparados, ceñidos y con las lámparas encendidas”. Estén preparados para el regreso de nuestro señor. Esta es una lectura común que usamos para los funerales. ¿Estamos listos para recibir al Señor si Él viniera por nosotros hoy?

He celebrado muchos funerales durante mis doce años como sacerdote. Algunas personas estaban más que listas para que el Señor se las llevara, mientras que otras murieron repentinamente y sólo Dios sabe el estado de su alma en ese momento. Pero lo que he presenciado es que el Señor puede venir como un “ladrón en la noche”, así como nos advierte en las Escrituras.

Siempre pensamos que la muerte repentina le ocurre a “otras personas”; no me pasara a mí. Pero no sabemos la hora ni el día. Un amigo mío acaba de perder a un familiar en un accidente de coche. El tenía 32 años de edad y deja atrás a su esposa, a un niño y a otro niño en el vientre. Nunca sabemos cuándo el Señor nos llamara a casa. 

La clave es estar listos para el Señor cada día de nuestras vidas. No dejemos para mañana lo que podemos hacer hoy. ¿Cómo puedo prepararme hoy por la eternidad?

1) Pasa algún tiempo en oración cada día profundizando tu relación con Cristo.

2) Estudia tu fe. Conoce la verdad (Jesús dice, “Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida.”)

3) Comparte tu fe con los demás a través de palabras y acciones. Ama a los demás, buscando el bien para ellos.

La muerte no es algo de temer si nuestras lámparas están encendidas. De hecho, esperamos el regreso de nuestro Salvador con anticipación y alegría. Mientras tanto, estamos llamados a compartir esta alegría con los demás, la Buena Nueva de Jesucristo. Esta es nuestra misión – compartir el amor de Dios los unos con los otros.

¿Está encendida tu lámpara?  ¿Estás listo?  Vive hoy como si fuera tu último día en la tierra.  ¿Qué harías?  ¿A quién llamarías?  ¿A quién le dirías, “Te amo?”

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | October 16, 2014

Thought for Thursday, 28th Week in Ordinary Time

Ephesians 1:1-10

Paul, an Apostle of Christ Jesus by the will of God,
to the holy ones who are in Ephesus
and faithful in Christ Jesus:
grace to you and peace from God our Father and the Lord Jesus Christ.

Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ,
who has blessed us in Christ
with every spiritual blessing in the heavens,
as he chose us in him, before the foundation of the world,
to be holy and without blemish before him.
In love he destined us for adoption to himself through Jesus Christ,
in accord with the favor of his will,
for the praise of the glory of his grace
that he granted us in the beloved.

In Christ we have redemption by his Blood,
the forgiveness of transgressions,
in accord with the riches of his grace that he lavished upon us.
In all wisdom and insight, he has made known to us
the mystery of his will in accord with his favor
that he set forth in him as a plan for the fullness of times,
to sum up all things in Christ, in heaven and on earth.

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St. Paul begins his letter to the new Christians in Ephesus with a blessing from God the Father and Jesus Christ.

What strikes me in this reading is the notion that God has chosen each one of us “before the foundation of the world”.  Think about that for a moment.  The God of the universe, the Creator of everything, has chosen me and you.  He has called each one of us by name.  And His desire is that we be “holy and without blemish”.

What does it mean to be holy?  It means to be “set apart”.  We are called to be different from the world.  We are called to go against the current of materialism, secularism, hedonism and individualism.  We are called to love our enemies, forgives those who have hurt us, and lay down our lives for others.  We are called to follow Jesus’ way.

We have been saved by Jesus shedding His blood on the cross.  That is the extent to which God went for me and you.  Take time to reflect on that radical truth also.  God died on the cross, a most horrific way to die, for YOU.  Not only did He create you out of love, He saved you out of love. 

How do you respond to this type of love?

Are you striving to be holy?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

EFESIOS 1:1-10

Pablo, un apóstol de Cristo Jesús por la voluntad de Dios,

a los santos que están en Éfeso
y fieles en Cristo Jesús:
gracia a ustedes y paz de Dios nuestro Padre y del Señor Jesucristo.

Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo,
que nos ha bendecido en Cristo
con toda clase de bendiciones espirituales en los cielos,
como nos eligió en él, antes de la fundación del mundo,
para ser santos y sin mancha delante de él.
En amor nos predestinó como hijos adoptivos por medio de Jesucristo,
de acuerdo con el favor de su voluntad,
para alabanza de la gloria de su gracia
que él nos concedió en el Amado.

En Cristo tenemos la redención por su sangre,
el perdón de los pecados,
de acuerdo con la riqueza de su gracia, que derramo sobre nosotros.
En toda sabiduría e inteligencia, dándonos a conocer
el misterio de su voluntad de acuerdo a su favor
que estableció en él como un plan para el cumplimiento de los tiempos,
de reunir todas las cosas en Cristo, en el cielo y en la tierra.

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San Pablo comienza su carta a los nuevos cristianos en Éfeso con una bendición de Dios el Padre y Jesucristo.

Lo que me impresiona en esta lectura es la noción de que Dios ha elegido a cada uno de nosotros “antes de la fundación del mundo”. Piensa en eso por un momento. El Dios del universo, el Creador de todo, te ha elegido a ti y a mí. Él ha llamado a cada uno de nosotros por nombre. Y Su deseo es que seamos “santos y sin mancha”.

¿Qué significa ser santo? Significa ser “apartado”. Somos llamados a ser diferentes del mundo. Somos  llamados a ir contra la corriente del materialismo, secularismo, hedonismo e individualismo. Somos llamados a amar a nuestros enemigos, perdonar a aquellos que nos han lastimado, y dar nuestras vidas por los demás. Somos llamados a seguir el camino de Jesús.

Hemos sido salvados por Jesús derramando Su sangre en la cruz. Ese es el grado en el que Dios fue por mí y por ti. También toma tiempo para reflexionar sobre esa verdad radical. Dios murió en la cruz, la forma de morir más horrible, para TI. No sólo Él te creo por amor, Él te salvó por amor.

¿Cómo respondes a este tipo de amor?
¿Te estás esforzando para ser santo?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | October 14, 2014

Thought for Wednesday, 28th Week in Ordinary Time

Galatians 5:18-25

Brothers and sisters:
If you are guided by the Spirit, you are not under the law.
Now the works of the flesh are obvious:
immorality, impurity, licentiousness, idolatry,
sorcery, hatreds, rivalry, jealousy,
outbursts of fury, acts of selfishness,
dissensions, factions, occasions of envy,
drinking bouts, orgies, and the like.
I warn you, as I warned you before,
that those who do such things will not inherit the Kingdom of God.
In contrast, the fruit of the Spirit is love, joy, peace,
patience, kindness, generosity,
faithfulness, gentleness, self-control.
Against such there is no law.
Now those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh
with its passions and desires.
If we live in the Spirit, let us also follow the Spirit.

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Take time to read the two lists that St. Paul gives us in today’s reading:

  • Works of the Flesh – immorality, impurity, licentiousness, idolatry, sorcery, hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, drinking bouts, orgies, and the like.
  • Fruits of the Spirit – love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control.

Paul makes it clear that living according to the flesh leads to ruin.   However, “Those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh with its passions and desires.”  Our world teaches us that we should act on our desires, whether they are ordered toward God or not.  We all have desires that need to be purified, redeemed or simply controlled.

For example, married men are often attracted to other women.  If they live according to the flesh and allow their minds and hearts to wander, they are more likely to fall to the temptation and face the terrible consequences of their actions.  However, if they live according to the Spirit and ask the Lord to purify their hearts and give them strength to practice self-control, joy and peace will follow. 

We are not animals who act upon their carnal desires.  We are human beings with an intellect and a will.  We are called to allow the light of Christ illumine our intellect through the study of Scripture and knowing our faith.  We come to know what is right from wrong and inform our consciences. 

How do we strengthen our will?  We can pray and ask the Holy Spirit to enter those places of our hearts that need to be redeemed.  We can fast, which allows us to practice self-control over our bodily desires.  We can practice virtue by deciding to choose good over evil.  The more we practice virtue, the more the Lord fills us with grace, peace and joy to reinforce our actions.

Am I living according to the flesh or the Spirit?

What am I doing to strengthen my will and enlighten my intellect?

Do I experience the fruits of the Holy Spirit?

Have a blessed day,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Gálatas 5:18-25

Hermanos y hermanas:

Si son guiados por el Espíritu, no están bajo la ley.
Ahora bien, las obras de la carne son evidentes:
Inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría,
hechicería, odios, rivalidad, celos,
arranques de furia, actos de egoísmo,
discordia, herejías, ocasiones de envidia,
borracheras, orgías, y similares.
Yo les advierto, como les advertí antes,
que aquellos que hacen tales cosas no heredarán el Reino de Dios.
En cambio, el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz,
paciencia, bondad, generosidad,
fidelidad, mansedumbre, autocontrol.
Contra tales cosas no hay ley.
Ahora, aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne
con sus pasiones y deseos.
Si vivimos en el Espíritu, sigamos también al Espíritu.

_______________________________________________________________
Toma tiempo para leer las dos listas que San Pablo nos da en la lectura de hoy:

1) Obras de la Carne – inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, odios, rivalidad, celos, arranques de furia, actos de egoísmo, discordia, herejías, ocasiones de envidia, borracheras, orgías, y similares.

2) Frutos del Espíritu – amor, gozo, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, mansedumbre, autocontrol.

Pablo deja claro que vivir según la carne lleva a la ruina. Sin embargo, “Aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne con sus pasiones y deseos.” Nuestro mundo nos enseña que debemos actuar sobre nuestros deseos, ya sea que están ordenados hacia Dios o no. Todos tenemos deseos que necesitan ser purificados, redimidos o simplemente controlados.

Por ejemplo, los hombres casados a menudo se sienten atraídos por otras mujeres. Si viven según la carne y permiten que sus mentes y sus corazones se extravíen, son más propensos a caer en la tentación y afrontar las terribles consecuencias de sus acciones. Sin embargo, si viven según el Espíritu y piden al Señor que purifique sus corazones y les de fuerza para practicar el autocontrol, la alegría y la paz seguirán.

No somos animales que actúan sobre sus deseos carnales. Somos seres humanos con un intelecto y una voluntad. Estamos llamados para permitir que la luz de Cristo ilumine nuestro intelecto a través del estudio de la Escritura y conocer nuestra fe. Llegamos a saber lo que es correcto de lo incorrecto e informar nuestras conciencias.

¿Cómo fortalecemos nuestra voluntad? Podemos orar y pedirle al Espíritu Santo que entre en esos lugares de nuestros corazones que necesitan ser redimidos. Podemos ayunar, lo que nos permite practicar el autocontrol sobre nuestros deseos corporales. Podemos practicar la virtud decidiendo elegir el bien sobre el mal. Cuanto más practicamos la virtud, cuanto más el Señor nos llena de gracia, paz y alegría para reforzar nuestras acciones.

¿Estoy viviendo según la carne o el Espíritu?
¿Qué estoy haciendo para fortalecer mi voluntad e iluminar mi intelecto?
¿Experimento los frutos del Espíritu Santo?

Tengan un día bendecido,
Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | October 14, 2014

Thought for Tuesday, 28th Week in Ordinary Time

Luke 11:37-41

After Jesus had spoken,
a Pharisee invited him to dine at his home.
He entered and reclined at table to eat.
The Pharisee was amazed to see
that he did not observe the prescribed washing before the meal.
The Lord said to him, “Oh you Pharisees!
Although you cleanse the outside of the cup and the dish,
inside you are filled with plunder and evil.
You fools!
Did not the maker of the outside also make the inside?
But as to what is within, give alms,
and behold, everything will be clean for you.”

______________________________________________________

Jesus knew what the host was thinking.  “How could Jesus not wash before the meal as prescribed by the law?”  We all have done the same.  We judge people quickly based on our own criteria.

Jesus must have read his mind and He responds quickly.  “Oh you Pharisees!  Although you cleanse the outside of the cup and the dish, inside you are filled with plunder and evil.  You fools!”   These words must have cut to the heart.  They were so worried about external practices, following the letter of the law, but inside they were filled with “evil”.

These are words for us to ponder.  Sometimes we too worry more about external appearances, while on the inside we are filled with “evil”.    Our public lives and private lives are not in sync.  What do I need to do to cleanse the inside of me?

Jesus recommends the Pharisee to give alms to become clean.  What else can help us?  Daily prayer and regular confession are wonderful ways to integrate our public and private lives.

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Lucas 11:37-41

Después de que Jesús había hablado,
Un fariseo lo invito a comer a su casa.
Él entro y se sentó a la mesa para comer.
El fariseo se sorprendió al ver
Que él no observo lo prescrito de lavarse antes de la comida.
El Señor  le dijo, “¡Oh ustedes Fariseos!
A pesar de que limpian el exterior de la copa y el plato,
Por dentro están llenos de rapiña y maldad.
¡Insensatos!
¿Acaso el creador de lo exterior no hiso también el interior?
Pero en cuanto a lo que está dentro, den  dádiva/contribución,
Y he aquí, todo estará limpio para ustedes.”

____________________________________________________________
Jesús sabía lo que el anfitrión estaba pensando. “¿Cómo pudo Jesús no lavarse antes de la comida como estaba prescrito por la ley?” Todos hemos hecho lo mismo. Juzgamos rápidamente a las personas basado en nuestros propios criterios.

Jesús debió haber leído su mente y Él responde rápidamente. “¡Oh ustedes, fariseos! A pesar de que limpian el exterior de la copa y el plato, por dentro están llenos de rapiña y maldad. ¡Insensatos!” Estas palabras debieron haber cortado al corazón. Ellos estaban tan preocupados por las prácticas externas, siguiendo la letra de la ley, pero por dentro estaban llenos de “maldad”.

Estas son palabras para que meditemos. A veces nosotros también nos preocupamos más por las apariencias externas, mientras que en el interior estamos llenos de “maldad”. Nuestras vidas públicas y vidas privadas no están sincronizadas. ¿Qué tengo que hacer para limpiar el interior de mí?

Jesús le recomienda al fariseo dar dádiva/contribución para llegar a ser limpio. ¿Qué más nos puede ayudar? La oración diaria y la confesión regular son formas maravillosas para integrar nuestras vidas públicas y privadas.

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | October 13, 2014

Thought for Monday, 28th Week in Ordinary Time

Luke 11:29-32

While still more people gathered in the crowd, Jesus said to them,
“This generation is an evil generation;
it seeks a sign, but no sign will be given it,
except the sign of Jonah.
Just as Jonah became a sign to the Ninevites,
so will the Son of Man be to this generation.
At the judgment
the queen of the south will rise with the men of this generation
and she will condemn them,
because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon,
and there is something greater than Solomon here.
At the judgment the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it,
because at the preaching of Jonah they repented,
and there is something greater than Jonah here.”

_____________________________________________

Why does Jesus say, “This generation is an evil generation”?  They are looking for a sign in order to change their lives.  It was not enough that they had Jesus, the Son of God, among them.  They still were looking for something more.

We live in an evil generation as well.  We have had over 2000 years of history since Jesus rose from the dead to save us.  We have had time to study societies rise and fall over that same period.  The “great” empires in Rome and Greece began to fall when their moral life began to crumble.  Our country was founded on God and Christian principles.  And yet little by little, we have taken God out of our public life and our moral life has been crumbling.  We are following the same pattern as the Romans and Greeks.

The Ninevites were a terribly sinful Gentile society.  God sent Jonah as a prophet into their midst to preach a message of repentance.  Fortunately for them, the Ninevites heeded the warnings of Jonah and converted.

The Queen of Sheba (queen of the south) traveled a long distance to hear Solomon and she converted as well as her people.  Jesus is making a point that others have converted after hearing Jonah and Solomon.  Jesus was right there in their midst and many continued their sinful lives.  What is it going to take for us to change our ways? 

It is time for us Christians to stand together and speak up.  We are the majority in this nation, yet the vocal minority has gained control.  Why have we allowed that to happen?  Why are we embarrassed to speak about Jesus in public?  Why have we let our values be submerged in a secular culture? 

We need another Jonah to preach repentance.  We need to listen to the voice of God in each of our lives and turn away from sin and turn back to God.  We have allowed tolerance to rule the day instead of truth.  There is a difference between tolerance and love.  Jesus teaches us to love the sinner but hate the sin.  He lost many friends and followers because He preached the truth.  He did not tolerate immoral behavior.  He called people to change, to conversion, to holiness of life.

The Lord is calling each one of us to conversion and to holiness.  And by our holy lives, we should be calling others to holiness as well.  If we don’t change our ways we will end up like the Romans and the Greeks.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Lucas 11:29-32

Mientras que más personas se reunían en la multitud,  Jesús les dijo,

Está generación es una generación malvada;
Piden una señal, pero la señal no les será dada’
Sino la señal de Jonás.
Así como Jonás  fue una señal para los Ninivitas,
así será el Hijo del Hombre para esta generación.
En el juicio
La reina del sur se levantara con los hombres de esta generación
y ella los condenara,
porque ella vino de los confines de la tierra
para oír la sabiduría de Salomón,
y hay algo más grande que Salomón aquí.
En el juicio, los hombres de Nínive se levantaran con esta generación
y la condenara,
por qué en la predicación de Jonás se arrepintieron,
y hay algo más grande que Jonás aquí.”

___________________________________________________________
¿Por qué dice Jesús, “Esta generación es una generación malvada”? Ellos están buscando una señal a fin de cambiar sus vidas. No fue suficiente que tenían a Jesús, el Hijo de Dios, entre ellos. Todavía estaban buscando algo más.

Nosotros también vivimos en una generación mala. Hemos tenido más de 2000 años de historia desde que Jesús resucitó de entre los muertos para salvarnos. Hemos tenido tiempo para estudiar sociedades que suben y bajan en el mismo período. Los “grandes” imperios de Roma y Grecia comenzaron a caer cuando su vida moral comenzó a desmoronarse. Nuestro país fue fundado en los principios de Dios y los cristianos. Y, sin embargo, poco a poco, hemos sacado a Dios fuera de nuestra vida pública y nuestra vida moral se ha estado desmoronando. Estamos siguiendo el mismo patrón que los Romanos y los Griegos.

Los Ninivitas eran una sociedad de Gentiles terriblemente pecadora. Dios envió a Jonás como un profeta en medio de ellos para predicar un mensaje de arrepentimiento. Afortunadamente para ellos, los Ninivitas hicieron caso a las advertencias de Jonás y se convirtieron.

La Reina de Saba (reina del Sur) viajo una larga distancia para escuchar a Salomón y ella se convirtió al igual que su gente. Jesús está haciendo un punto que otros se han convertido después de escuchar a Jonás y Salomón. Jesús estaba allí en medio de ellos y muchos continuaron sus vidas pecadoras. ¿Qué es lo que nos llevara a cambiar nuestros caminos?

Es hora de que nosotros los cristianos estemos juntos y hablemos. Somos la mayoría en esta nación, sin embargo, la minoría vocal ha ganado el control. ¿Por qué hemos permitido que eso suceda? ¿Por qué nos da vergüenza hablar de Jesús en público? ¿Por qué hemos permitido que nuestros valores sean sumergidos en una cultura secular?

Necesitamos otro Jonás para predicar el arrepentimiento. Tenemos que escuchar la voz de Dios en cada una de nuestras vidas y alejarnos del pecado y volver a Dios. Hemos permitido que la tolerancia gobierne el día, en lugar de la verdad. Hay una diferencia entre la tolerancia y el amor. Jesús nos enseña a amar al pecador pero odiar el pecado. Él perdió muchos amigos y seguidores porque Él predicó la verdad. Él no toleraba el comportamiento inmoral. Él llamó a la gente a cambiar, a la conversión, a la santidad de la vida.

El Señor nos está llamando a cada uno de nosotros a la conversión y santidad. Y por nuestras vidas santas, debemos estar llamando también a otros a la santidad. Si no cambiamos nuestros caminos vamos a terminar como los Romanos y los Griegos.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | October 12, 2014

Thought for Sunday, 28th Week in Ordinary Time

Matthew 22:1-14

Jesus again in reply spoke to the chief priests and the elders of the people in parables
saying, “The Kingdom of heaven may be likened to a king
who gave a wedding feast for his son.
He dispatched his servants to summon the invited guests to the feast,
but they refused to come.
A second time he sent other servants, saying,
‘Tell those invited: “Behold, I have prepared my banquet,
my calves and fattened cattle are killed,
and everything is ready; come to the feast.”’
Some ignored the invitation and went away,
one to his farm, another to his business.
The rest laid hold of his servants,
mistreated them, and killed them.
The king was enraged and sent his troops,
destroyed those murderers, and burned their city.

Then the king said to his servants, ‘The feast is ready,
but those who were invited were not worthy to come.
Go out, therefore, into the main roads
and invite to the feast whomever you find.’
The servants went out into the streets
and gathered all they found, bad and good alike,
and the hall was filled with guests.
But when the king came in to meet the guests
he saw a man there not dressed in a wedding garment.
He said to him, ‘My friend, how is it
that you came in here without a wedding garment?’
But he was reduced to silence.
Then the king said to his attendants, ‘Bind his hands and feet,
and cast him into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’
Many are invited, but few are chosen.”
_____________________________________________________________
It is obvious that this banquet feast is symbolic of the heavenly banquet feast and Jesus is the king.  He invited a group to the banquet feast.  In this story, Jesus was probably referring to the Jews as the first ones invited to the banquet.  He had come for the chosen people of Israel, yet they spurned his invitation and crucified Him.  Remember Jesus looking over Jerusalem and weeping?  He must have felt such sadness that the people of Israel refused to accept Him.  Thus Jesus opened the invitation to everyone, Jews and Gentiles alike.  St. Peter was sent to evangelize the Jews and St. Paul to the Gentiles.

We are now invited guests to the heavenly banquet feast, no matter who our ancestors are, no matter what language we speak, no matter how sinful our past has been.  We have the invitation in our hands.  And just like the invited guests in this parable, we make excuses for RSVP’ing.  We delay our response because we are busy with other things.  We chase after the things of this world and do not focus on preparing ourselves for the banquet feast.  Yet we do not know the hour or the day when the bridegroom will come for us and take us away.  Am I ready if the Lord called me home today?

There will be others who, according to the world, seem less likely to receive an invitation to the banquet – the poor, the uneducated, the widow, the orphan, the marginalized, the immigrant, the public sinners, etc….  However, we judge the appearance while God looks to the heart. 

I am intrigued by the person in the Scripture passage that was thrown out of the banquet for not having the wedding garment.  Why did this happen?  Was the person not baptized?  Is that what the wedding garment represented?  Or did someone try to sneak into the party without answering the RSVP?  In other words, do we try to sneak into heaven without a relationship with Jesus?  Do we try to live a life of sin with no intention of conversion and expect to sneak into heaven?

Let us take time today to reflect on the invitation that we hold in our hands.  “I lay before you life and death,” the Lord says.  Which will you choose?  It is time to RSVP with a YES to God, by professing our faith in Jesus Christ, by loving acts toward our neighbors, by showing mercy and forgiveness, by seeking first the Kingdom of God above all other things.

RSVP today…
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:1-14

Jesús de nuevo habló con los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo en parábolas
diciendo, “El Reino de los Cielos es semejante a un rey
que celebraba el banquete de bodas para su hijo.
Envió a sus siervos a llamar a los invitados a la fiesta,
pero se negaron a venir.
Una segunda ves envió otros siervos, diciendo,
Dile a los invitados: “He aquí, he preparado mi banquete,
y matado a mis terneros y ganado en engorda,
y todo está listo; vengan a la fiesta. “‘
Algunos ignoraron la invitación y se fueron,
uno a su campo, otro a su negocio.
El resto se asió de sus siervos,
los maltrataron y los mataron.
El rey se enfureció y mandó a sus tropas,
destruyó a aquellos asesinos, y quemó su ciudad.

Luego el rey dijo a sus siervos, “El banquete está listo,
pero los que fueron invitados no eran dignos de venir.
Vayan, por lo tanto, a las carreteras principales
e inviten a la fiesta quienquiera que encuentren’.
Los siervos salieron a las calles
y reunieron a todos los que encontraron, malos y buenos,
y la sala se llenó de invitados.
Pero cuando el rey entró a conocer a los invitados
el vio a un hombre no vestido con un traje de bodas.
Él le dijo, “Amigo mío, ¿cómo es
que viniste aquí sin traje de boda? ‘
Pero él fue reducido al silencio.
Luego el rey dijo a sus sirvientes, “Aten sus manos y pies,
y échenlo a las tinieblas de afuera,
allí será el llanto y el crujir de dientes. “
Muchos son invitados, pero pocos los escogidos. “

___________________________________________________________

Es obvio que esta fiesta del banquete es simbólica de la fiesta del banquete celestial y Jesús es el rey. El invitó a un grupo a la fiesta del banquete. En esta historia, Jesús probablemente se refiere a los Judíos como los primeros invitados al banquete. Él había venido por el pueblo escogido de Israel, sin embargo, ellos rechazaron su invitación y lo crucificaron. ¿Recuerdas a Jesús mirando sobre Jerusalén y llorando? Él debió haber sentido tanta tristeza que el pueblo de Israel se negó a aceptarlo. Así, Jesús abrió la invitación para todos, Judíos y gentiles por igual. San Pedro fue enviado a evangelizar a los Judíos y San Pablo a los gentiles.

Ahora estamos invitados a la fiesta del banquete celestial, no importa quiénes son nuestros antepasados, no importa qué idioma hablemos, no importa cuán pecador haya sido nuestro pasado. Tenemos la invitación en nuestras manos. Y al igual que los invitados en esta parábola, hacemos excusas para RESPONDER. Retrasamos nuestra respuesta porque estamos ocupados con otras cosas. Nosotros perseguimos las cosas de este mundo y no nos enfocamos en prepararnos para la fiesta del banquete. Sin embargo, no sabemos la hora o el día en que el novio vendrá por nosotros y nos llevara. ¿Estoy listo si el Señor me llama a casa hoy?

Habrá otros que, de acuerdo con el mundo, parecen menos propensos a recibir una invitación para el banquete – los pobres, las personas sin educación, la viuda, los huérfanos, los marginados, los inmigrantes, los pecadores públicos, etc…. Sin embargo, nosotros juzgamos la apariencia mientras Dios mira al corazón.

Estoy intrigado por la persona en el pasaje de la Escritura que fue expulsado del banquete por no tener vestidura de bodas. ¿Por qué sucedió esto? ¿La persona no fue bautizada? ¿Es eso lo que representó la vestidura de bodas? ¿O es que alguien trato de colarse a la fiesta sin responder al RSVP/CONFIRMA TU ASISTENCIA? En otras palabras ¿tratamos de colarnos al cielo sin una relación con Jesús? ¿Tratamos de vivir una vida de pecado sin intención de conversión y esperamos colarnos al cielo?

Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre la invitación que tenemos en nuestras manos. “Yo pongo ante ti la vida y la muerte”, dice el Señor.  ¿Cuál vas a elegir? Es el momento de CONFIRMAR TU ASISTENCIA con un SI a Dios, al profesar nuestra fe en Jesucristo, por actos amorosos hacia nuestro prójimo, mostrando la misericordia y el perdón , buscando primero el Reino de Dios por encima de todas las demás cosas.

POR FAVOR RESPONDA hoy…

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | October 11, 2014

Thought for Saturday, 27th Week in Ordinary Time

LuKe 11:27-28

While Jesus was speaking,
a woman from the crowd called out and said to him,
“Blessed is the womb that carried you
and the breasts at which you nursed.”
He replied, “Rather, blessed are those
who hear the word of God and observe it.”

=================================

Today we have this short Gospel reading that is full of meaning for me and you.  Imagine Jesus speaking in front of a large crowd of people.  His words are captivating, loving and He speaks with authority.  The crowd is hanging on every word He speaks.  And then a woman who can’t hold in her praise cries out, “Blessed is the womb that carried you and the breasts at which you nursed.

The woman was probably a mother herself and recognized the beauty of motherhood.  She knew that Jesus must have had an incredible mother in order to speak and love the way He did.  It was a wonderful compliment to Jesus and Mary.

And yet Jesus re-directs the attention of everyone back upon themselves.  He doesn’t say anything bad about His mother and never will because she is “blessed among women”.  However, Jesus wants each one of them and us to realize that we too are part of His family.  And we too can be blessed if we listen to His word and put it into action.

This is the same message from Luke 8:19-21.  They tell Jesus that His mother and brothers are outside.  Jesus’ response is the same, “My Mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.”

My friends we can no longer stand on the sidelines and watch in the Christian life.  Jesus wants us to be active participants.  He wants us to study His word and listen to it and then put it into practice.  We then become active, blessed members of His family.  What a privilege that is!  And what joy it brings!

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LUCAS 11:27-28

Mientras Jesús estaba hablando,
una mujer de la multitud gritó y le dijo,
“Bienaventurado el vientre que te llevó
y los pechos que te criaron”.
Él respondió, “Más bien, Bienaventurados aquellos
que escuchan la palabra de Dios y la guardan”.

___________________________________________________________
Hoy tenemos esta corta lectura del Evangelio que está llena de significado para mí y para ti. Imagina a Jesús hablando frente a una gran multitud de personas. Sus palabras son cautivadoras, amorosas y Él habla con autoridad. La multitud está pendiente de cada palabra que Él habla. Y luego una mujer que no puede contener su alabanza clama, “Bienaventurado el vientre que te llevó y los pechos que te criaron.”

La mujer probablemente era una madre y reconoció la belleza de la maternidad. Ella sabía que Jesús debió haber tenido una madre increíble para hablar y amar en la manera que Él lo hizo. Fue un cumplido maravilloso para Jesús y María.

Y sin embargo, Jesús re-dirige la atención de todos sobre sí mismos. Él no dice nada malo de Su madre y nunca lo hará porque ella es “bendita entre las mujeres”. Sin embargo, Jesús quiere que cada uno de ellos y nosotros nos demos cuenta de que también somos parte de Su familia. Y nosotros también podemos ser bendecidos si escuchamos Su palabra y la ponemos en acción.

Este es el mismo mensaje de Lucas 8: 19-21. Le dicen a Jesús que Su madre y hermanos están afuera. La respuesta de Jesús es la misma, “Mi madre y mis hermanos son aquellos que oyen la palabra de Dios y actúan sobre ella.”

Mis amigos, ya no podemos permanecer al margen y ver la vida cristiana. Jesús quiere que seamos participantes activos. Él quiere que estudiemos y escuchemos Su palabra y luego la pongamos en práctica. Entonces nos convertimos en miembros activos y bendecidos de Su familia. ¡Qué privilegio es ese! ¡Y qué alegría trae!

Dios los bendiga,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | October 10, 2014

Thought for Friday, 27th Week in Ordinary Time

Galatians 3:7-14

 

Brothers and sisters:
Realize that it is those who have faith
who are children of Abraham.
Scripture, which saw in advance that God
would justify the Gentiles by faith,
foretold the good news to Abraham, saying,
Through you shall all the nations be blessed.
Consequently, those who have faith are blessed
along with Abraham who had faith.
For all who depend on works of the law are under a curse;
for it is written, Cursed be everyone
who does not persevere in doing all the things
written in the book of the law.
And that no one is justified before God by the law is clear,
for the one who is righteous by faith will live.
But the law does not depend on faith;
rather, the one who does these things will live by them.
Christ ransomed us from the curse of the law by becoming a curse for us,
for it is written, Cursed be everyone who hangs on a tree,
that the blessing of Abraham might be extended
to the Gentiles through Christ Jesus,
so that we might receive the promise of the Spirit through faith.

==================================================

Please continue to pray for the priests of the Diocese of Joliet as we finish our retreat today at Mundelein Seminary.  It has been a wonderful time of spiritual growth and fraternity in the Lord.

In St. Paul’s letter to the Galatians, he urges them to be people of faith and not to base their salvation on the law or works.  This is important because some people errantly claim that Catholics earn their salvation by works.  This is not true.

First of all, the Catholic Church teaches that faith is primary for salvation, just as St. Paul says in this letter to the early Christian community of Galatians.  Then secondarily, as St. James writes, “faith without works is dead”.  If our faith does not pour forth into loving action, it is meaningless.

St. Paul is not talking about works of love in this reading today.  He is referring to people who tried to save themselves by following the letter of the law without faith or love.  This type of passion-less rule follower is what Paul is speaking against.  We can fall into this trap as well.  We think that if we go to Mass on Sunday and put our check in the collection basket we are good Catholics.   That is a good start, but there is so much more!

When our hearts have been captured by the love of Jesus Christ, we not only have faith but our faith is animated by works of love.  If this relationship with Christ is not present, we just go through the motions.  We try to earn God’s love by following the letter of the law.  Now, it is not bad to follow rules and commandments. 

The rich young man asked, “What must I do to be saved?”  Jesus told him to follow the commandments.  The rich young man was excited because he had followed the law.  “Now, go and sell what you have and follow me,” Jesus told him.  And the man went away sad for he had many possessions.  He was not ready to abandon his life into the hands of God in faith.

The Lord wants us to have life in abundance.  This happens when we know Jesus, are convinced that He is the savior of the world, and all of our actions are decided by this relationship.

I love this quote from Fr. Pedro Arupe, SJ:  “Nothing is more practical than finding God, that is, than falling in love in a quite absolute, final way. What you are in love with, what seizes your imagination will affect everything. It will decide what will get you out of bed in the mornings, what you will do with your evenings, how you spend your weekends, what you read, who you know, what breaks your heart, and what amazes you with joy and gratitude. Fall in love, stay in love, and it will decide everything.”

Do you follow the law and stop there?

Do you invest time into the relationship with Jesus?

Has your heart been captured by the Lord?

What gets you out of bed in the morning?

How do you spend your weekends?

What do you read?

What breaks your heart?

What amazes you with joy and gratitude?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Gálatas 3:7-14

Hermanos y hermanas:
Dense cuenta que son aquellos que tienen fe
Los que son hijos de Abraham.
La Escritura, que vio de antemano que Dios
justificaría a los gentiles por la fe,
anuncio la buena nueva a Abraham, diciendo,
Por medio de ti todas las naciones serán bendecidas.
En consecuencia, aquellos que tienen fe son bendecidos
junto con Abraham quien tuvo fe.
Porque todos los que dependen de las obras de la ley están bajo maldición;
porque está escrito, Maldito sea el
que no persevere en hacer todas las cosas
escritas en el libro de la ley.
Y que nadie es justificado ante Dios por la ley,
porque el que es justo por la fe vivirá.
Pero la ley no depende de la fe;
más bien, el que hace estas cosas vivirá por ellas.
Cristo nos rescató de la maldición de la ley al hacerse El mismo maldición por nosotros,
porque está escrito, Maldito todo el que está colgado en un árbol,
que la bendición de Abraham pueda extenderse
a los gentiles por medio de Cristo Jesús,
para que recibiéramos la promesa del Espíritu a través de la fe.

_________________________________________________________________
Por favor, continúen orando por los sacerdotes de la Diócesis de Joliet mientras terminamos hoy nuestro retiro en el Seminario de Mundelein. Ha sido un tiempo maravilloso de crecimiento espiritual y fraternidad en el Señor.

En la carta de San Pablo a los Gálatas, él les insta a ser personas de fe y de no basar su salvación en la ley o las obras. Esto es importante porque algunas personas errantemente afirman que los católicos se ganan la salvación por obras. Esto no es cierto.

Primero que todo, la Iglesia Católica enseña que la fe es primordial para la salvación, tal como dice San Pablo en esta carta a la comunidad cristiana primitiva de Gálatas. Luego en segundo lugar, como escribe San Santiago, “la fe sin obras está muerta”. Si nuestra fe no se derrama en acción amorosa, no tiene sentido.

San Pablo no está hablando de obras de amor en esta lectura de hoy. Él se está refiriendo a las personas que trataron de salvarse siguiendo la letra de la ley sin fe o amor. Este tipo de regla de seguidor sin-pasión es de lo que Pablo está hablando en contra. Podemos caer también en esta trampa. Pensamos que si vamos a Misa el domingo y ponemos nuestro cheque en la canasta de la colecta somos buenos católicos. ¡Ese es un buen comienzo, pero hay mucho más!

Cuando nuestros corazones han sido capturados por el amor de Jesucristo, no sólo tenemos fe, pero nuestra fe es animada por obras de amor. Si esta relación con Cristo no está presente, sólo vamos a través de las mociones. Tratamos de ganarnos el amor de Dios siguiendo la letra de la ley. Ahora bien, no es malo seguir las reglas y mandamientos.

El joven rico preguntó, “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Jesús le dijo que siguiera los mandamientos. El joven rico estaba emocionado porque había seguido la ley. “Ahora, anda, vende lo que tienes y sígueme”, Jesús le dijo. Y el joven se fue triste, porque tenía muchas posesiones. Él no estaba listo para abandonar su vida en manos de Dios en la fe.

El Señor quiere que tengamos vida en abundancia. Esto sucede cuando conocemos a Jesús, estamos convencidos de que Él es el salvador del mundo, y todas nuestras acciones se deciden por esta relación.

Me encanta esta cita del Padre Pedro Arrupe, SJ: “Nada es más práctico que encontrar a Dios, es decir, enamorarse de una manera absoluta, definitiva. De lo que estás enamorado, lo que se apodera de tu imaginación afectará todo. Decidirá lo que te haga salir de la cama por las mañanas, lo que harás con tus atardeceres, cómo pasas tus fines de semana, lo que lees, lo que conoces, lo que rompe tu corazón, y lo que te asombre con alegría y gratitud. Enamórate, permanece enamorado, y lo decidirá todo.”

¿Sigues la ley y te detienes ahí?
¿Inviertes tiempo en la relación con Jesús?
¿Se ha capturado tu corazón por el Señor?
¿Qué te hace salir de la cama por la mañana?
¿Cómo pasas tus fines de semana?
¿Qué lees?
¿Qué rompe tu corazón?
¿Qué te asombra con alegría y gratitud?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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