Posted by: frburke23 | July 29, 2014

Thought for Wednesday, 17th Week in Ordinary Time

Matthew 13:44-46

Jesus said to his disciples:
“The Kingdom of heaven is like a treasure buried in a field,
which a person finds and hides again,
and out of joy goes and sells all that he has and buys that field.
Again, the Kingdom of heaven is like a merchant
searching for fine pearls.
When he finds a pearl of great price,
he goes and sells all that he has and buys it.”

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At the time of Jesus, buried treasures were more common that they are today.  There were no Chase banks to deposit their money, so when they were being attacked by outside groups, people often buried their money so that the attackers couldn’t find it.    Sometimes they never made it back to collect their treasure.

Imagine you are a farmer and as you till the ground, you find a buried treasure worth millions of dollars!  This might make you happy for a while.  In fact, when I talk to children I usually ask them, “How many of you want to be a millionaire?”  They all enthusiastically raise their hands.  Then I ask them, “Why?”  They usually have answers like, “I can buy anything I want.”  I usually lead them to a point where they finally admit that they think that the money and material positions will bring them happiness.  It is one of the biggest lies in this world.

Money can bring us temporary happiness.  Only Jesus can bring us a joy that will not pass away.  When you truly encounter Jesus Christ and develop a personal relationship with Him, THEN you find joy.  It is then that we are willing to sell everything we have to follow Him.

“Our hearts are restless until they rest in the Lord,” said St. Augustine.  We spend our lives trying to fill our hearts with things of this passing world.  Jesus awaits us patiently.  He is the answer.  He is the one your heart is searching for.  Seek Him in the Word of God. Seek Him in the Sacraments.  Seek Him in quiet prayer.  Seek Him in others.

“Come, follow me,” He says to us.  How will I respond?

Peace,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATEO 13:44-46

Jesús dijo a sus discípulos:
“El Reino de los cielos es como un tesoro enterrado en un campo,
el que una persona encuentra lo vuelve a esconder,
y lleno de alegría, va y vende todo lo que tiene y compra aquel campo.
De nuevo, el Reino de los cielos es como un comerciante
buscando perlas finas.
Cuando encuentra una perla de gran precio,
va y vende todo lo que tiene y la compra”.

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En la época de Jesús, tesoros enterrados fueron más comunes que en la actualidad. No había bancos de Chase para depositar su dinero, así que cuando estaban siendo atacados por grupos externos, la gente a menudo enterraba su dinero para que los atacantes no pudieran encontrarlo. A veces, ellos nunca volvieron para recoger su tesoro.

Imagina que eres un agricultor y mientras labras la tierra, ¡encuentras un tesoro enterrado que vale millones de dólares! Esto podría hacerte feliz por un rato. De hecho, cuando hablo con los niños por lo general les pregunto, “¿Cuántos de ustedes quiere ser millonario?” Todos ellos levantan sus manos con entusiasmo. Luego les pregunto, “¿Por qué?” Suelen tener respuestas como, “Puedo comprar lo que quiera.” Por lo general los llevo a un punto en el que finalmente admiten que ellos piensan que el dinero y las posesiones materiales les traerán felicidad. Es una de las mentiras más grandes de este mundo.

El dinero nos puede traer felicidad temporal. Sólo Jesús nos puede traer una alegría que no desaparecerá. Cuando realmente encuentras aJesucristo y desarrollas una relación personal con Él, ENTONCES encuentras alegría. Es entonces que estamos dispuestos a vender todo lo que tenemos para seguirlo.

“Nuestros corazones están inquietos hasta que descansen en el Señor”, dijo San Agustín. Nos pasamos la vida tratando de llenar nuestros corazones con cosas de este mundo pasajero. Jesús nos espera pacientemente. Él es la respuesta. Él es el que tu corazón está buscando.  Búscalo en la Palabra de Dios. Búscalo en los Sacramentos. Búscalo en la oración silenciosa. Búscalo en otros.

Ven, sígueme”, Él nos dice. ¿Cómo voy a responder?

Paz,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 29, 2014

Thought for July 29 – St. Martha

LuKe 10:38-42

Jesus entered a village
where a woman whose name was Martha welcomed him.
She had a sister named Mary
who sat beside the Lord at his feet listening to him speak.
Martha, burdened with much serving, came to him and said,
“Lord, do you not care
that my sister has left me by myself to do the serving?
Tell her to help me.”
The Lord said to her in reply,
“Martha, Martha, you are anxious and worried about many things.
There is need of only one thing.
Mary has chosen the better part
and it will not be taken from her.”

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Today the Church remembers St. Martha, sister of Mary and Lazarus and close friend of Jesus.  While Martha took care of the chores around the house, her sister Mary sat at the feet of Jesus listening to the Master.  Martha was “burdened with much serving” and frustrated that no one was helping her.  Have you ever felt that way?

Many of us can relate with Martha.  We sometimes feel that we have to carry the burdens of the world while other people do nothing to help.  I feel this way sometimes when I am hosting people at the house.  I worry about the food and drinks.  I worry that everyone is having a good time.  What I need to do is relax, trust and enjoy the company.

Of course, we must balance this in our lives.  We cannot neglect the duties of our everyday life.  And yet, we need to find time to sit at the feet of Jesus and pray every day.  I recommend that we spend 15-60 minutes (or more) a day in silent prayer and meditation, depending on our life situation.

I also recommend that we spend quality time each day with people that are close to us.  The world tries to keep us so busy that we neglect these most important relationships.  I came across this quote from Mitch Album in Tuesdays with Morrie:

“So many people walk around with a meaningless life. They seem half-asleep, even when they’re busy doing things they think are important. This is because they’re chasing the wrong things. The way you get meaning into your life is to devote yourself to loving others, devote yourself to your community around you, and devote yourself to creating something that gives you purpose and meaning.” 

True meaning in life occurs when we focus on relationships – with Jesus and with others.  Jesus summarized the commandments by telling us to love God and love our neighbor.

Are you spending time on these relationships developing an intimacy with Jesus and others?  Are you keeping busy so as to avoid God and others?  Are you trying to fill a void in your heart with busyness while life passes you by?  Jesus awaits us…  Our family and friends await us…

Spend some quality time with them and see what happens…

Peace,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LUCAS 10:38-42

Jesús entró en un pueblo
donde una mujer llamada Marta lo recibió.
Ella tenía una hermana llamada María
quien se sentó a los pies del Señor escuchándolo hablar.
Martha, cargada con muchos quehaceres, vino a él y le dijo,
“Señor, ¿no te importa
que mi hermana me deje sola para hacer el quehacer?
Dile que me ayude”.
El Señor le respondió,
“Marta, Marta, estas ansiosa y preocupada por muchas cosas.
Hay necesidad de una sola cosa.
María ha escogido la mejor parte
y no le será quitada”.

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Hoy la Iglesia recuerda a Santa Marta, la hermana de María y Lázaro y amiga íntima de Jesús. Mientras Marta se hizo cargo de las tareas de la casa, su hermana María se sentó a los pies de Jesús escuchando al Maestro. Marta estaba cargada con muchos quehaceres” y frustrada que nadie la estaba ayudando. ¿Alguna vez te has sentido así?

Muchos de nosotros nos podemos identificar con Martha. A veces sentimos que tenemos que llevar las cargas del mundo, mientras que otras personas no hacen nada para ayudar. Me siento así a veces cuando recibo a personas en la casa. Me preocupo por la comida y bebidas. Me preocupa que todo el mundo esté pasando un buen momento. Lo que tengo que hacer es relajarme, confiar y disfrutar de la compañía.

Por supuesto, debemos equilibrar esto en nuestras vidas. No podemos descuidar los deberes de nuestra vida cotidiana. Y, sin embargo, tenemos que encontrar tiempo para sentarnos a los pies de Jesús y orar todos los días. Recomiendo que pasemos de 15-60 minutos (o más) al día en oración y meditación silenciosa, dependiendo de nuestra situación de vida.

También recomiendo que pasemos tiempo de calidad cada día con personas que están cerca de nosotros. El mundo trata de mantenernos tan ocupados que descuidamos estas relaciones más importantes. Me encontré con esta cita de Mitch Albom en Martes con mi viejo profesor:

Mucha gente camina por ahí con una vida sin sentido. Parecen medio dormidos, incluso cuando están ocupados haciendo cosas que ellos creen que son importantes. Esto es porque están persiguiendo las cosas equivocadas. La manera de conseguir significado en tu vida es dedicarte a amar a los demás, dedícate a tu comunidad que te rodea, y dedícate a crear algo que le da un propósito y significado”.

El verdadero significado en la vida ocurre cuando nos centramos en las relaciones - con Jesús y con los demás. Jesús resumió los mandamientos diciéndonos, de amar a Dios y amar a nuestro prójimo.

¿Estás pasando tiempo en estas relaciones desarrollando una intimidad con Jesús y los demás? ¿Te mantienes ocupado a fin de evitar a Dios y a los demás? ¿Estás tratando de llenar un vacío en tu corazón con ocupaciones mientras que la vida te pasa? Jesús nos espera… Nuestra familia y amigos nos esperan…

Pasa tiempo de calidad con ellos y ve lo que pasa…

Paz,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 28, 2014

Thought for Monday, 17th Week in Ordinary Time

Matthew 13:31-35

Jesus proposed a parable to the crowds.
“The Kingdom of heaven is like a mustard seed
that a person took and sowed in a field.
It is the smallest of all the seeds,
yet when full-grown it is the largest of plants.
It becomes a large bush,
and the birds of the sky come and dwell in its branches.”

He spoke to them another parable.
“The Kingdom of heaven is like yeast
that a woman took and mixed with three measures of wheat flour
until the whole batch was leavened.”

All these things Jesus spoke to the crowds in parables.
He spoke to them only in parables,
to fulfill what had been said through the prophet:

I will open my mouth in parables,
I will announce what has lain hidden from the foundation of the world.

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The beauty of Jesus’ parables is that the same story can hit each one of us in a different way.  Moreover, they can mean something different to us each time we read them because our life circumstances are different each time.

Today this parable speaks to me about the power of the Holy Spirit working in our lives.  I have seen examples of how the Lord will plant the mustard seed in someone that is very far from the Lord.  As the Holy Spirit and Word of God begin to take root in one’s life, this mustard seed becomes something amazing and all-consuming.  This person then has the capacity to change the world one person at a time because of the power of the Lord working in his/her life.

The same is true when looking at the possibility of one person changing his/her whole environment in which they live or work.  For example, the Lord may use you to bring your whole family to the Lord.  Or He may use you to evangelize your entire workplace.  Never underestimate the power of the Lord in our lives.

We may think that we don’t have many talents.  We are well aware of our sinfulness.  And yet the Lord wants to do great things through us.  St. Paul said, “It is not I who live, but Christ who lives in me.”  The Lord does not call the gifted, but He gifts the called. 

May we allow the mustard seed to be planted in our hearts.  And may we do all that we can to nurture this seed through prayer, Scripture, love in action, the Eucharist, etc.

God bless,

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | July 24, 2014

Thought for July 25 – Feast of St. James the Apostle

Matthew 20:20-28

The mother of the sons of Zebedee approached Jesus with her sons
and did him homage, wishing to ask him for something.
He said to her,
“What do you wish?”
She answered him,
“Command that these two sons of mine sit,
one at your right and the other at your left, in your Kingdom.”
Jesus said in reply,
“You do not know what you are asking.
Can you drink the chalice that I am going to drink?”
They said to him, “We can.”
He replied,
“My chalice you will indeed drink,
but to sit at my right and at my left, this is not mine to give
but is for those for whom it has been prepared by my Father.”
When the ten heard this,
they became indignant at the two brothers.
But Jesus summoned them and said,
“You know that the rulers of the Gentiles lord it over them,
and the great ones make their authority over them felt.
But it shall not be so among you.
Rather, whoever wishes to be great among you shall be your servant;
whoever wishes to be first among you shall be your slave.
Just so, the Son of Man did not come to be served
but to serve and to give his life as a ransom for many.”

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Today the Church remembers St. James.  And in this Gospel we hear this amazing story about the mother of James and John asking for a prominent place in Jesus’ kingdom.  Do you find yourself get angry at her for asking such a thing?  I think there are times when we seek places of honor.  And it bothers us when we see others doing the same thing.

Their mother was misguided.  She didn’t know what kind of kingdom Jesus was going to establish.  Power is one of those seductive temptations that the evil one places in front of us – along with prestige, money, sex, among others.  She wanted her sons to be powerful, to be remembered.

What is it that I’m seeking in life?

What is my ultimate goal?

Jesus responded with a question.  “Can you drink the chalice that I am going to drink?”  He was referring to the cup of suffering, the cup of martyrdom.  They weren’t thinking of martyrdom.  They wanted power without suffering.  Ironically, James and John would die a martyr’s death. Once they truly learned about Jesus’ identity and mission, they were willing to lay down their lives for Him.  They learned that life was not about them; it was about Jesus Christ.

Jesus came to turn the world upside.  He came to show us true humility.  Some leaders lord it over others, but Jesus says, “…it shall not be so among you.”  We are called to look for opportunities to love, which means to seek the best for others.  We are called to look for opportunities to serve, which means that we don’t wait for others to serve us.  We are called to look for opportunities to lay down our lives for others, which means that we are willing to give our very life blood for Jesus and His people.

St. James, pray for us.

Fr. Burke

Here is the Spanish tranlsation:

MatEO 20:20-28

La madre de los hijos de Zebedeo se acercó a Jesús con sus hijos
y le hizo un homenaje, con el deseo de preguntarle algo.
Él le dijo:
“¿Qué deseas?”
Ella le respondió:
“Ordena que estos dos hijos míos se sienten,
uno a tu derecha y el otro a tu izquierda, en tu Reino”.
Jesús les contestó:
“No sabes lo que estás pidiendo.
¿Pueden beber el cáliz que yo he de beber? “
Ellos le dijeron: “Podemos.”
Él respondió:
“Mi cáliz realmente lo beberán,
pero el sentarlos a mi derecha y a mi izquierda, no está de mi darlo
sino a aquellos para quienes está preparado por mi Padre”.
Cuando los diez oyeron esto,
se indignaron contra los dos hermanos.
Pero Jesús los llamó y dijo:
“Saben que los gobernantes de las naciones se enseñorean de ellas,
y los grandes hacen su autoridad sobre ellos.
Pero no será así entre ustedes.
Por el contrario, el que quiera hacerse grande entre ustedes será su siervo;
el que quiera ser el primero entre ustedes será su esclavo.
Así es, el Hijo del Hombre no vino para ser servido
sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos. “

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Hoy la Iglesia recuerda a San Santiago. Y en este Evangelio que escuchamos esta historia increíble acerca de la madre de Santiago y Juan pidiendo un lugar prominente en el reino de Jesús. ¿Te encuentras enojado con ella por hacer una cosa así? Creo que hay momentos en los que buscamos lugares de honor. Y nos molesta cuando vemos a los demás a hacer lo mismo.

Su madre estaba equivocada. Ella no sabía qué clase de reino Jesús iba a establecer. El poder es una de esas tentaciones seductoras que el maligno coloca en frente de nosotros – junto con el prestigio, dinero, sexo, entre otros. Ella quería que sus hijos fueran poderosos, para ser recordados.

¿Qué es lo que estoy buscando en la vida?
¿Cuál es mi meta?

Jesús respondió con una pregunta. “¿Puedes beber el cáliz que yo he de beber?” Se refería a la copa del sufrimiento, la copa del martirio. Ellos no estaban pensando en el martirio. Querían poder sin sufrimiento. Irónicamente, Santiago y Juan iban a morir la muerte de martirio. Una vez que realmente aprendieron acerca de la identidad y la misión de Jesús, estaban dispuestos a dar su vida por El. Aprendieron que la vida no era de ellos, se trataba de Jesucristo.

Jesús vino a voltear el mundo al revés. Él vino a enseñarnos la verdadera humildad. Algunos líderes se enseñorearon sobre los demás, pero Jesús dice: “… no será así entre ustedes.”  Estamos llamados a buscar oportunidades para amar, lo que significa buscar lo mejor para los demás. Estamos llamados a buscar oportunidades para servir, lo que significa que no esperamos que otros nos sirvan. Estamos llamados a buscar oportunidades para poner nuestras vidas por los demás, lo que significa que estamos dispuestos a dar nuestra propia sangre y vida por Jesús y Su pueblo.

San Santiago, ruega por nosotros,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 24, 2014

Thought for Thursday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:10-17

The disciples approached Jesus and said,
“Why do you speak to the crowd in parables?”
He said to them in reply,
“Because knowledge of the mysteries of the Kingdom of heaven
has been granted to you, but to them it has not been granted.
To anyone who has, more will be given and he will grow rich;
from anyone who has not, even what he has will be taken away.
This is why I speak to them in parables, because
they look but do not see and hear but do not listen or understand.
Isaiah’s prophecy is fulfilled in them, which says:

You shall indeed hear but not understand,
you shall indeed look but never see.
Gross is the heart of this people,
they will hardly hear with their ears,
they have closed their eyes,
lest they see with their eyes
and hear with their ears
and understand with their hearts and be converted
and I heal them.

“But blessed are your eyes, because they see,
and your ears, because they hear.
Amen, I say to you, many prophets and righteous people
longed to see what you see but did not see it,
and to hear what you hear but did not hear it.”

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I write today’s reflection from Seattle after the second day of our Catholic Baseball Camp with Mike Sweeney.  This has been an amazing experience and I hope to bring a camp like this to Joliet in the summer of 2015!  We begin each day with Mass at 8am.  And then we have baseball drills for the 150 kids (ages 8-16) until noon.  The coaching staff if made up of former major and minor league players, current college and high school players – all wonderful men.

After lunch we play scrimmage games with the kids that are very fun.  Then we have a talk on the rosary and beauty of walking hand in hand with the mother of God.  We then pray all or part of the rosary.  We finish the day with a talk on the mercy of God and invite the kids to go to confession.  Priests go to the pitcher’s mound, first base, second base and third base and the kids line up to go to confession.  It is such a beautiful thing to see the young people with the desire to go to confession, pray the rosary and attend Mass 

In today’s Gospel Jesus says, “To anyone who has, more will be given and he will grow rich; from anyone who has not, even what he has will be taken away.”  What is Jesus trying to tell us?  Why would He take away what little we have?

I believe that God gives each one of us special gifts and talents.  When we use these gifts and talents for God’s greater glory, the Lord blesses us with even more gifts to be given away.  We become like a clearing house of God’s blessings.  The Lord floods us with grace and as long as we continue to pour it out for others, He gives us more and more.

The opposite is true also.  When we either don’t use our gifts at all or use them for selfish purposes, the Lord takes them away and gives them to someone who will use them for His glory.

Mike Sweeney and the other coaches here are using their gifts and talents to spread the Gospel.  God is abundantly blessing their efforts and good work.  What are you doing with your gifts and talents?  How are you using them to bring others closer to Jesus Christ?

Have a blessed day!

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 13:10-17

Los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Por qué les hablas en parábolas a la multitud?”
Él les dijo en respuesta,
“Porque el conocimiento de los misterios del Reino de los cielos
se les ha otorgado a ustedes, pero a ellos no les ha sido otorgado.
Al que tiene, se le dará más y le sobrará;
Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.
Por eso les hablo en parábolas, porque
miran pero no ven y oyen pero no escuchan ni entienden.
La profecía de Isaías se cumple en ellos, lo cual dice:

Ustedes oirán pero no entenderán,
en verdad miraran, pero nunca verán.
Endurecido es el corazón de este pueblo,
apenas escucharan con sus oídos,
han cerrado sus ojos,
para que sus ojos no vean
y escuchar con sus oídos
y su corazón no comprenda y no se conviertan
y yo los sanare.

“Dichosos sus ojos, porque ven,
y sus oídos, porque oyen.
En verdad les digo que muchos profetas y justos
desearon ver lo que ustedes ven, pero no lo vieron,
y oír lo que ustedes oyen, pero no lo oyeron”.

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Escribo la reflexión de hoy desde Seattle después de nuestro segundo día de  Campamento de Béisbol Católico con Mike Sweeney. ¡Esta ha sido una increíble   experiencia y espero traer un campamento como este para Joliet en el verano de 2015! Comenzamos cada día con una misa a las 8 am. Y luego tenemos ejercicios de béisbol para los 150 niños (de edades 8-16) hasta el mediodía. El personal de entrenamiento está formado por ex jugadores de la liga mayor y menor, jugadores actuales del colegio y escuela secundaria – todos  hombres maravillosos.

Después del almuerzo  jugamos juegos de contacto con los niños que son muy divertidos. Luego tenemos  una charla sobre el rosario y la belleza de caminar mano a mano con la  madre de Dios. Luego oramos todo o parte del rosario. Terminamos el día con una charla sobre la misericordia de Dios e invitamos a los niños a ir a la confesión. Los sacerdotes van al montículo del lanzador, primera base, segunda base y tercera base y los niños hacen fila para  ir a la confesión. ¡Es una cosa tan hermosa ver a los jóvenes con el deseo de ir a la confesión, rezar el rosario y asistir a la misa!

En el  Evangelio de hoy Jesús dice, “Al que tiene, se le dará más y le sobrará; Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.” ¿Qué está Jesús tratando de decirnos? ¿Por qué Él  querría quitarnos lo poco que tenemos?

Yo creo que Dios nos da a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Cuando utilizamos estos dones y talentos para la mayor gloria de Dios, el Señor nos bendice  con aún más dones para ser regalados. Nos convertimos  como un centro de intercambio de las bendiciones de Dios.  El Señor nos inunda con la gracia y mientras continuamos derramándola para los demás, El nos da más y más.

Lo contrario también es cierto. Cuando  no utilizamos nuestros dones en absoluto, o los utilizamos con fines egoístas, el Señor se los lleva y se los da a alguien que los utilizará para Su gloria.

Mike Sweeney y los otros entrenadores  de aquí están utilizando sus dones y talentos para difundir el Evangelio. Dios está bendiciendo abundantemente sus esfuerzos y buen trabajo. ¿Qué estás haciendo  con tus dones y talentos? ¿Cómo los  estás usando para acercar a otros a Jesucristo?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | July 23, 2014

Thought for Wednesday, 16th Week in Ordinary t

Matthew 13:1-9

On that day, Jesus went out of the house and sat down by the sea.
Such large crowds gathered around him
that he got into a boat and sat down,
and the whole crowd stood along the shore.
And he spoke to them at length in parables, saying:
“A sower went out to sow.
And as he sowed, some seed fell on the path,
and birds came and ate it up.
Some fell on rocky ground, where it had little soil.
It sprang up at once because the soil was not deep,
and when the sun rose it was scorched,
and it withered for lack of roots.
Some seed fell among thorns, and the thorns grew up and choked it.
But some seed fell on rich soil, and produced fruit,
a hundred or sixty or thirtyfold.
Whoever has ears ought to hear.”

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A few things strike me about this Gospel reading.   Jesus is surrounded by great crowds as He teaches.  This is a stark contrast to the few that remained with Him at the crucifixion.  We too often abandon Jesus when times are difficult.  We are happy to be Christians as long as things are going well, but as soon as trials come our way we blame God or turn away from Him.

Secondly, I am struck by the way the sower sows his seeds.  Seeds were a valuable commodity, especially in a land where the soil was not fertile.  You had to care for each seed because it represented food and life.  But the sower sows the seed with reckless abandon.  This is how God loves us – recklessly.  He showers down upon the good and the bad His grace, love and mercy.  He doesn’t wait for us to be perfect soil – He sows the seed and prays that we will be open to receiving it.

Finally, some seed produced great fruit.  What are the fruits that my life is producing right now?  Are people coming to know Jesus through me?  Is the soil of my heart fertile?  Do I spend time tilling the soil, preparing it for God’s grace?  Or am I so focused on material wealth?  Or do I fear opening my heart to Jesus?  What will He ask me to do?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATEO 13:1-9

Aquel día, Jesús salió de la casa y se sentó junto al mar.
Era tal la multitud que se reunió a su alrededor
que subió a una barca y se sentó,
y toda la multitud se puso de pie en la orilla.
Y él les habló extensamente en parábolas, diciendo:
“Un sembrador salió a sembrar.
Y mientras sembraba, parte de la semilla cayó en el camino,
y los pájaros vinieron y se la comieron.
Otra parte cayó en terreno pedregoso, donde había poca tierra.
Y brotaron porque la tierra no era profunda,
y cuando salió el sol, se quemó;
y se marchito por falta de raíces.
Parte de la semilla cayó entre espinos, y los espinos crecieron y la ahogaron.
Pero parte de la semilla cayó en buen terreno, y produjo fruto,
cien o sesenta o treinta por uno.
El que tenga oídos, que oiga.”

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Algunas cosas me sorprenden de esta lectura del Evangelio. Jesús está rodeado de grandes multitudes mientras El enseña. Este es un fuerte contraste para los pocos que permanecieron con El en la crucifixión. A menudo, nosotros también abandonamos a Jesús cuando los tiempos son difíciles. Estamos felices de ser Cristianos, siempre y cuando las cosas van bien, pero tan pronto las pruebas vienen a nuestro camino, culpamos a Dios o nos alejamos de Él.

En segundo lugar, me llama la atención la forma en que el sembrador siembra sus semillas. Las semillas eran un producto valioso, especialmente en terreno donde la tierra no era fértil. Había que cuidar de cada semilla porque representaba alimento y vida. Pero el sembrador siembra la semilla con abandono imprudente. Así es como Dios nos ama – imprudentemente. Él derrama sobre lo bueno y lo malo Su gracia, amor y misericordia. Él no espera a que seamos tierra perfecta- El siembra la semilla y ora para que estemos abiertos a recibirla.

Por último, parte de la semilla produjo grandes frutos. ¿Cuáles son los frutos que mi vida está produciendo en este momento? ¿La gente está viniendo a conocer a Jesús a través de mí? ¿La tierra de mi corazón es fértil? ¿Dedico tiempo para cultivar la tierra, preparándola para la gracia de Dios? ¿O estoy tan concentrado en la riqueza material? ¿O tengo miedo de abrirle mi corazón a Jesús? ¿Qué va a pedirme él que haga?

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 22, 2014

Thought for July 22, Mary Magdalene

John 20:1-2, 11-18

On the first day of the week,
Mary Magdalene came to the tomb early in the morning,
while it was still dark,
and saw the stone removed from the tomb.
So she ran and went to Simon Peter
and to the other disciple whom Jesus loved, and told them,
“They have taken the Lord from the tomb,
and we don’t know where they put him.”

Mary stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew,
“Rabbouni,” which means Teacher.
Jesus said to her,
“Stop holding on to me, for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary Magdalene went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he told her.

==============================

Today the Church remembers Mary Magdalene.  In honor of this day, we have this reading from the Gospel of John, in which Jesus appears to Mary Magdalene after the resurrection.  Mary went to the tomb before sunrise and found that the stone had been rolled away.  Immediately thinking foul play, she returned to Peter, the leader of the apostles, and John, the beloved disciple, and she said to them, “They have taken the Lord from the tomb, and we don’t know where they put him.”

As Mary stayed outside the tomb crying, two angels appeared to her.  And then Jesus appeared to her and she didn’t recognize Him.  This is interesting because she was one of His most faithful disciples.  There must be something about the resurrected body that is different from our physical body.  But Mary does recognize Jesus when He says her name, “Mary”.

Jesus told her that He must ascend to the Father.  We know that He had to return to the Father so that He could send the Holy Spirit among us.  I love to think about God’s love for us.  Once Jesus took flesh in the womb of Mary, God has been present to us in a very powerful way through Jesus or the Holy Spirit.  And now, He can be present to people throughout the world through the power of the Holy Spirit.

So what can we learn from Mary Magdalene’s life?

1)     We know that Jesus expelled 7 demons from Mary Magdalene.   After this experience she became one of His most loyal followers.  Have I experienced the powerful grace of Jesus?  How have I responded to His love?

2)    She stayed with Jesus through the passion and crucifixion, along with Jesus’ mother Mary and John.  Mary Magdalene, Mary and John were able to stay with Jesus because of their faith and loving relationship with the Lord (while the other apostles fled).  Am I able to stay close to the Lord when things are difficult?

3)    Mary was the first to see Jesus after the resurrection and then she went to tell the other apostles.  Some call her the “apostle to the apostles” – the one sent by Jesus to tell the apostles that Jesus had risen from the dead.  Do I share the Good News of Jesus Christ with others?

Lord, we thank you for wonderful examples like Mary Magdalene.  May her example of faith, faithfulness and evangelization be an inspiration to us.  

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

JUAN 20:1-2, 11-18

En el primer día de la semana,
María Magdalena fue al sepulcro muy temprano en la mañana,
cuando todavía estaba oscuro,
y vio la piedra removida del sepulcro.
Entonces corrió y fue a Simón Pedro:
y al otro discípulo a quien Jesús amaba, y les dijo:
“Se han llevado al Señor del sepulcro,
y no sabemos dónde lo han puesto”.
María se quedó fuera llorando junto al sepulcro.
Y mientras lloraba se inclinó hacia el sepulcro
y vio a dos ángeles de blanco, sentados allí,
uno en la cabecera y otro a los pies
donde el cuerpo de Jesús había estado.
Y ellos le dijeron: “Mujer, ¿por qué lloras?”
Ella les dijo: “Se han llevado a mi Señor,
y no sé dónde lo han puesto”.
Cuando había dicho esto, se volvió y vio a Jesús allí,
pero no sabía que era Jesús.
Jesús le dijo: “Mujer, ¿por qué lloras?
¿A quién buscas? “
Ella pensó que era el jardinero y le dijo:
“Señor, si tú te lo llevaste,
dime dónde lo has puesto,
y yo lo llevaré”.
Jesús le dijo: “¡María!”
Ella se volvió y le dijo en hebreo,
“Rabbouni”, que quiere decir, Maestro.
Jesús le dijo:
“Deja de aferrarte a mí, porque aún no he subido al Padre.
Pero ve a mis hermanos y diles:
“Voy a mi Padre y a tu Padre,
a mi Dios y a tu Dios. “
María Magdalena fue y anunció a los discípulos:
“He visto al Señor”
y luego informó de lo que Él le dijo.

___________________________________________________________

Hoy la Iglesia recuerda a María Magdalena. En honor a este día, tenemos esta lectura del Evangelio de Juan, en el que Jesús se aparece a María Magdalena después de la resurrección. María fue a la tumba antes del amanecer y se encontró que la piedra había sido removida. Inmediatamente pensó en el juego sucio, volvió a Pedro, el líder de los apóstoles, y Juan, el discípulo amado, y ella les dijo: “Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde lo han puesto. “

Como María se quedó fuera llorando junto al sepulcro, dos ángeles se le aparecieron. Y entonces Jesús se le apareció a ella y ella no lo reconoció. Esto es interesante, porque ella era uno de sus más fieles discípulos. Tiene que haber algo acerca del cuerpo resucitado que es diferente de nuestro cuerpo físico. Pero María reconoció a Jesús cuando dice su nombre, “María”.

Jesús le dijo que Él debe ascender al Padre. Sabemos que Él tuvo que regresar al Padre para que pudiera enviar al Espíritu Santo entre nosotros. Me encanta pensar en el amor de Dios por nosotros. Una vez que Jesús se encarnó en el vientre de María, Dios ha estado presente con nosotros de una manera muy poderosa a través de Jesús o el Espíritu Santo. Y ahora, Él puede estar presente a la gente de todo el mundo a través del poder del Espíritu Santo.

¿Qué podemos aprender de la vida de María Magdalena?
1) Sabemos que Jesús expulsó 7 demonios de María Magdalena. Después de esta experiencia se convirtió en uno de sus más fieles seguidores. ¿He experimentado la poderosa gracia de Jesús? ¿Cómo he respondido a su amor?

2) Ella se quedó con Jesús a través de la pasión y crucifixión, junto con la madre María y Juan. María Magdalena, María y Juan fueron capaces de permanecer con Jesús por causa de su fe y su relación de amor con el Señor (mientras que los otros apóstoles huyeron). ¿Soy capaz de estar cerca del Señor cuando las cosas son difíciles?

3) María fue la primera en ver a Jesús después de la resurrección y luego se fue a decirle a los otros apóstoles. Algunos la llaman el “apóstol de los apóstoles” – la enviada por Jesús a decir a los apóstoles que Jesús había resucitado de entre los muertos. ¿Comparto la Buena Nueva de Jesucristo con los demás?

Señor, te damos gracias por ejemplos maravillosos como María Magdalena. Que su ejemplo de fe, fidelidad y la evangelización sea una inspiración para nosotros.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 21, 2014

Thought for Monday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 12:38-42

Some of the scribes and Pharisees said to Jesus,
“Teacher, we wish to see a sign from you.”
He said to them in reply,
“An evil and unfaithful generation seeks a sign,
but no sign will be given it
except the sign of Jonah the prophet.
Just as Jonah was in the belly of the whale three days and three nights,
so will the Son of Man be in the heart of the earth
three days and three nights.
At the judgment, the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it, because they repented at the preaching of Jonah;
and there is something greater than Jonah here.
At the judgment the queen of the south will arise with this generation
and condemn it, because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon;
and there is something greater than Solomon here.”

=================================================

It is so natural for us to want a sign, isn’t it? We are human.  We want proof.  We want Jesus to lay things out for us very clearly so that we can place our faith in Him.

Yet what is faith but it is a belief in something we cannot see.  If we could see and prove everything, there would be no need of faith.  In the Scriptures, Jesus encouraged faith as much as anything else.  It was faith that brought about healing of many people.  It was faith that gave people hope in the middle of trials and tribulations.  It was faith that allowed people to love and forgive their enemies.

So maybe you are waiting for a sign from God in order to believe like the scribes and Pharisees.  That is understandable.  I remember asking God for signs as I was discerning my vocation.  I wanted to know for sure that God was calling me to be a priest.  As I look back, God was calling me and encouraging me in so many different ways, especially in the silence of my heart while I was in adoration.

At times God gives us wonderful, prodigious signs in order that we might believe.  But most often he speaks to the silence of our hearts.  He wants us to come away to a silent, deserted place to pray.

God also wants to contemplate the “signs” that Jesus gave us while He walked the earth.  He told us that He would suffer, die and rise again on the third day.  And He did exactly that.  Whatever Jesus promises He fulfills.  He is trustworthy, more than anyone else that has lived.  And yet He gives us free will.  The choice is up to us. 

Am I going to place my complete trust and faith in Jesus?

Am I going to look for signs for proof?

Or am I going to pray and entrust my entire life, all my cares and worries, into the loving hands of Jesus?

Jesus, help me to trust in you.  My heart wavers with the wind at times.  I grow weary and lose faith so easily at times.  But I know that you are trustworthy.  Help me, like Peter who walked on water, to keep my eyes focused on you.  When the winds and waves of life come my way, help me to trust in your loving guidance and protection 

Have a blessed day.

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | July 14, 2014

Thought for Tuesday, 15th Week in Ordinary Time

 

Matthew 11:20-24

Jesus began to reproach the towns
where most of his mighty deeds had been done,
since they had not repented.
“Woe to you, Chorazin! Woe to you, Bethsaida!
For if the mighty deeds done in your midst
had been done in Tyre and Sidon,
they would long ago have repented in sackcloth and ashes.
But I tell you, it will be more tolerable
for Tyre and Sidon on the day of judgment than for you.
And as for you, Capernaum:

Will you be exalted to heaven?
You will go down to the netherworld.

For if the mighty deeds done in your midst had been done in Sodom,
it would have remained until this day.
But I tell you, it will be more tolerable
for the land of Sodom on the day of judgment than for you.”

=============================================

Have you ever asked Jesus for a sign?  I have and I think most people have done so as well.  We want to know for certain whether or not we should do something.  For example, working with vocations I have spoken to many young man who just want a sign from God to know whether or not they should be priests.  This is very human.

However, at the same time if we are constantly asking for signs, we lack faith.  Faith is a belief in things unseen.  Faith is the ability to trust in God and His presence with us, even when we don’t feel Him or perceive Him near us.

Jesus performed many signs and wonders among the people of Chorazin and Bethsaida.  And yet they didn’t repent from their sins.  They didn’t understand the great miracles that Jesus performed in front of them.  The miracles were not the point.  Jesus was asking for faith.  The miracles were only signs for them to believe that He was/is the Son of God.

I love the story of Mother Theresa.  She went many years without sensing the presence of God in her life.  Her prayer was completely dry.  She didn’t get any tingling sensations that can accompany prayer or powerful experiences of God.  And yet she remained faithful to her mission.  How?  She would remember the experience of God from her past.  She remembered God calling her to religious life.  She remembered God calling her to start a new religious order.  After that there was dryness in her spiritual life.  But she knew deep in her soul that God was real, that God did not abandon her, that God would be with her in the important ministry in Calcutta.  What a great example of faith!

Have you experienced the presence of God in your life?

If so, write these experiences in a journal, because you will need to read them again someday.

If you have not had a powerful experience of God, keep searching.  Keep asking God to reveal Himself to you.   Ask God to open the eyes of your soul to see the beauty of God around you.

Are you still asking for signs?

Do you have faith in Jesus that He will never abandon you?

Do you trust the Lord?

Do you need to repent from your sins and change your life in any way?

The Kingdom of God is near.  Jesus is calling us to repentance.  His desire is to save each one of us.  Don’t wait!  Make today the day that you change your life forever by asking the Lord into your heart.  He is not going to appear to you in signs and wonders every day because He wants us to have faith.  He promised to never abandon us – and God always keeps His promises.

Have a blessed day,

Fr. Burk

Here is the Spanish translation:

MatEO 11:20-24

Jesús comenzó a reprochar a las ciudades
donde la mayoría de sus hazañas se habían hecho,
ya que no se habían arrepentido.
“¡Ay de ti, Corazaín! ¡Ay de ti, Betsaida!
Porque si los milagros hechos en medio de ti
que se han hecho en Tiro y en Sidón,
hace tiempo que se habrían arrepentido en cilicio y en ceniza.
Pero yo digo que será más tolerable
Por Tiro y Sidón en el día del juicio, que á ti.
Y en cuanto a ti, Cafarnaúm:

¿Serás levantada hasta el cielo?
Tus iras al infierno
.

Porque si los milagros realizados entre ustedes se hubieran hecho en Sodoma,
habrían permanecido hasta el día de hoy.
Pero yo digo que será más tolerable
para la tierra de Sodoma en el día del juicio, que para ti.”

______________________________________________________________

¿Alguna vez le has preguntado a Jesús una señal? Yo sí y creo que la mayoría de la gente ha hecho lo mismo. Queremos saber por exacto si debemos o no hacer algo. Por ejemplo, trabajando con las vocaciones he hablado con muchos jóvenes que sólo quieren una señal de Dios para saber si deben o no ser sacerdotes. Esto es muy humano.

Sin embargo, al mismo tiempo, si estamos constantemente pidiendo señales, nos falta fe. La fe es la creencia en cosas no vistas. La fe es la capacidad de confiar en Dios y en Su presencia con nosotros, incluso cuando no Lo sentimos o lo percibimos cerca de nosotros.

Jesús realizó muchos milagros y prodigios en el pueblo de Corazaín y Betsaida. Y sin embargo, no se arrepintieron de sus pecados. No entendían los grandes milagros que Jesús realizó en frente de ellos. Los milagros no eran el punto. Jesús estaba pidiendo fe. Los milagros eran sólo señales para que creyeran que era / es el Hijo de Dios.

Me encanta la historia de la Madre Teresa. Paso muchos años sin sentir la presencia de Dios en su vida. Su oración estaba completamente seca. Ella no tuvo ninguna sensación que pudieran acompañar a la oración o las experiencias poderosas de Dios. Y sin embargo, se mantuvo fiel a su misión. ¿Cómo? Recordaba la experiencia de Dios, de su pasado. Recordó que Dios la llamaba a la vida religiosa. Recordó el llamado de Dios a iniciar una nueva orden religiosa. Después de que hubo sequedad en su vida espiritual. Pero ella sabía en lo profundo de su alma que Dios era real, que Dios no la abandono, que Dios estaría con ella en el ministerio importante en Calcuta. ¡Qué gran ejemplo de fe!

¿Has experimentado la presencia de Dios en tu vida?
Si es así, escribe estas experiencias en un diario, porque tendrás que leerlas de nuevo algún día
Si no has tenido una fuerte experiencia de Dios, sigue buscando. Sigue pidiendo a Dios que se te revele. Pídele a Dios que abra los ojos de tu alma para ver la belleza de Dios a tu alrededor.

¿Sigues pidiendo señales?
¿Tienes fe en Jesús que Él nunca te abandonará?
¿Confías en el Señor?
¿Necesitas arrepentirte de tus pecados y cambiar tu vida de alguna manera?

El Reino de Dios está cerca. Jesús nos está llamando al arrepentimiento. Su deseo es salvarnos a cada uno de nosotros. ¡No esperes! Haz hoy el día que cambia tu vida para siempre pidiendo al Señor en tu corazón. Él no se te va a aparecer en señales y prodigios todos los días, porque Él quiere que tengamos fe. El prometió que nunca nos abandonará – y Dios siempre cumple sus promesas.

Tengan un día bendecido,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 14, 2014

Thought for Monday, 15th Week in Ordinary Time

Matthew 10:34—11:1

Jesus said to his Apostles:
“Do not think that I have come to bring peace upon the earth.
I have come to bring not peace but the sword.
For I have come to set
a man against his father,
a daughter against her mother,
and a daughter-in-law against her mother-in-law;
and one’s enemies will be those of his household.

“Whoever loves father or mother more than me is not worthy of me,
and whoever loves son or daughter more than me is not worthy of me;
and whoever does not take up his cross
and follow after me is not worthy of me.
Whoever finds his life will lose it,
and whoever loses his life for my sake will find it.

“Whoever receives you receives me,
and whoever receives me receives the one who sent me.
Whoever receives a prophet because he is a prophet
will receive a prophet’s reward,
and whoever receives a righteous man
because he is righteous
will receive a righteous man’s reward.
And whoever gives only a cup of cold water
to one of these little ones to drink
because he is a disciple–
amen, I say to you, he will surely not lose his reward.”

When Jesus finished giving these commands to his Twelve disciples,
he went away from that place to teach and to preach in their towns.

==================================================

In today’s Gospel, we hear seemingly contradictory words associated with Jesus.  He is known as the Prince of Peace and yet He says, “Do not think that I have come to bring peace upon the earth.  I have come to bring not peace but the sword.”  What did Jesus mean?  I think Jesus was challenging His followers to see who their top priority was.  Although we are called to love our parents and family, we have a jealous God.  Jesus wants to be our top priority.

 Also, there are times when division happens in a family when they don’t share the same faith in Jesus Christ.   It is beautiful when the whole family falls in love with Jesus – it makes each individual relationship that much stronger.

 I have a priest friend who celebrated a wedding recently and he was asking married couples in the congregation for recommendations for the newly married couple.  The couples who weren’t married very long talked about human aspects to marriage – communication, respect, patience, etc.  But he said as he got advice from the couples married longer, they began to talk about things more supernatural, like prayer and love.  The couple who had been married the longest (52 years) recommended that the newly married couple approach Jesus regularly in the Eucharist.  How beautiful is that!  Their wisdom lies in the fact that they realize that when they make Jesus the center of their lives, He will bless the relationship.

 Is Jesus truly your number one priority?

Where do you spend your time?

Where do you spend your energy?

Where do you spend your money?

 These questions point us to where our hearts are.  Make Jesus the absolute center of your life.  Make Him your first thought in the morning and the last thought in the evening.  And then let Him transform every minute throughout the day.  Let Jesus change your relationships and transform your life.  He is the Prince of Peace and wants to fill your life with peace and joy.  However, our decisions and the decisions of those around us affect this peace.

 God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

Mateo 10:34—11:1

Jesús dijo a sus apóstoles:
“No piensen que he venido para traer paz a la tierra.
Yo no he venido a traer paz, sino espada.
Porque he venido para poner
un hombre contra su padre,
una hija contra su madre,
y una nuera en contra de su suegra;
y los enemigos serán los de su casa.

“El que ama a padre o madre más que a mí, no es digno de mí;
y el que ama a hijo o hija más que a mí, no es digno de mí;
y el que no toma su cruz
y me siga, no es digno de mí.
El que encuentre su vida, la perderá;
y todo el que pierda su vida por mi causa, la hallará.

“El que te recibe a ti me recibe a mi;
y el que me recibe a mí, recibe al que me envió.
El que recibe a un profeta porque él es profeta,

recibirá recompensa de profeta;
y el que recibe a un hombre justo
porque él es justo
, recibirá recompensa de hombre justo.
Y el que da sólo un vaso de agua fría
a uno de estos pequeños para beber
porque él es un discípulo-
en verdad les digo, que no quedará sin recompensa”.

Cuando Jesús terminó de dar estas instrucciones a sus doce discípulos,
el se fue de ese lugar para enseñar y predicar en sus ciudades.

_____________________________________________________________

En el evangelio de hoy, escuchamos palabras aparentemente contradictorias asociadas con Jesús. El es conocido como el Príncipe de la Paz y sin embargo Él dice: “No piensen que he venido para traer paz a la tierra. Yo no he venido a traer paz, sino espada.” ¿Qué quería decir Jesús? Creo que Jesús fue un reto a sus seguidores para ver quién era su principal prioridad. A pesar de que estamos llamados para amar a nuestros padres y la familia, tenemos un Dios celoso. Jesús quiere ser nuestra principal prioridad.

También, hay ocasiones en que la división sucede en una familia cuando no comparten la misma fe en Jesucristo. Es hermoso cuando toda la familia se enamora de Jesús – hace  la relación con cada persona mucho más fuerte.

Tengo un amigo sacerdote que celebro una boda recientemente y les estaba pidiendo a las parejas casadas en la congregación recomendaciones para la nueva pareja de recién casados. Las parejas que no estaban casadas mucho tiempo hablaron de los aspectos humanos del matrimonio – comunicación, respeto, paciencia, etc, pero él dijo como recibió el asesoramiento de las parejas casadas por mas tiempo, comenzaron a hablar de cosas más sobrenaturales, como la oración y el amor. La pareja que había estado casada por más tiempo (52 años) recomienda que la nueva pareja de recién casados ​​se enfoquen en Jesús regularmente en la Eucaristía. ¡Qué hermoso es esto! Su sabiduría radica en el hecho de que se dan cuenta que cuando hacen de Jesús el centro de su vida, Él bendecirá la relación.

¿Jesús es verdaderamente tu prioridad número uno?
¿Dónde gastas tu tiempo?
¿Dónde gastas tu energía?
¿Dónde gastas tu dinero?

Estas preguntas señalan donde están nuestros corazones. Has a Jesús el centro absoluto de su vida. Hazlo tu primer pensamiento en la mañana y tu último pensamiento de la noche. Y luego deja que Él transforme cada minuto durante todo el día. Deja a Jesús cambiar tus relaciones y transformar tu vida. Él es el Príncipe de la Paz y quiere llenar tu vida con paz y alegría. Sin embargo, nuestras decisiones y las decisiones de los que nos rodean afectan a esta paz.

Dios los bendiga,

Fr. Burke

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