Posted by: frburke23 | August 24, 2016

Thought for Thursday, 21st Week of Ordinary Time

Matthew 24:42-59
 
Jesus said to his disciples:
“Stay awake!
For you do not know on which day your Lord will come.
Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.
 
“Who, then, is the faithful and prudent servant,
whom the master has put in charge of his household
to distribute to them their food at the proper time?
Blessed is that servant whom his master on his arrival finds doing so.
Amen, I say to you, he will put him in charge of all his property.
But if that wicked servant says to himself, ‘My master is long delayed,’
and begins to beat his fellow servants,
and eat and drink with drunkards,
the servant’s master will come on an unexpected day
and at an unknown hour and will punish him severely
and assign him a place with the hypocrites,
where there will be wailing and grinding of teeth.” ===================================
Reflecting on this Gospel, I was reminded of a time when I was about 7 years old. My two older brothers and I were playing in our basement during a summer day while my parents were at work. My oldest brother was about 14 at the time. During our game, we heard a banging upstairs. It was normal for my Dad to come home for lunch to check on us, so I thought it was Dad knocking on the door. As I began to climb the stairs I looked up and saw a stranger beginning to enter our house through the garage. I froze in my tracks and all I could say was, “Dad?”
I don’t know who was more scared – me or the stranger. He quickly ran out of the house and I stood frozen in fear on the stairs for a few minutes. My brothers finally came to see what was happening and I explained to them that someone had broken into the house. He had kicked the back door in and that was the banging that we heard. When I said, “Dad?” he quickly ran away. So we called my Dad to come home quickly and we all grabbed baseball bats and sat huddled together on the couch until my Dad came home.
The man had thought that our house was empty when he broke in. Fortunately nothing worse happened. And for that, I thank God. I don’t think the man was ever caught that day.
“Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.”
The reason I share my story is that I had no idea when that thief was coming. In the same way, we don’t know when Jesus will come for us. He is not a thief, but He may come for us when we least expect Him. If we are ready, Jesus’ coming will be great delight and we have nothing to fear. If we are not ready, it will be a time of great panic and distress.
 
I have celebrated funerals of people much younger than I. Often we feel invincible when we are young. We think we have plenty of time to get our lives in order. We think that we can “live it up” when we are young and later we can put our lives in order. But you never know when your time will be to meet the Lord face to face.
How do we prepare ourselves for the Lord’s coming? “Pray unceasingly…” St. Paul tells us. Turning our lives over to the Lord every day is another way to prepare ourselves. A great sign of our union with God is the measure that we love and forgive others. And strengthening ourselves with regular reception of the Sacraments of Eucharist and Reconciliation is a must. If we make Jesus Christ the absolute center of lives in this way, there is no need to be afraid.
Have a great day. Prepare the way of the Lord!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 24:42-51
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Velen y estén preparados, porque no saben qué día va a venir su Señor. Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre.
 
Fíjense en un servidor fiel y prudente, a quien su amo nombró encargado de toda la servidumbre para que le proporcionara oportunamente el alimento. Dichoso ese servidor, si al regresar su amo, lo encuentra cumpliendo con su deber. Yo les aseguro que le encargará la administración de todos sus bienes.
 
Pero si el servidor es un malvado, y pensando que su amo tardará, se pone a golpear a sus compañeros, a comer y emborracharse, vendrá su amo el día menos pensado, a una hora imprevista, lo castigará severamente y lo hará correr la misma suerte de los hipócritas. Entonces todo será llanto y desesperación”.
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Reflexionando sobre este Evangelio, me acordé de una vez cuando tenía unos 7 años de edad. Mis dos hermanos mayores y yo estábamos jugando en el sótano durante un día de verano, mientras mis padres estaban en el trabajo. Mi hermano mayor tenía cerca de 14 en aquel entonces. Durante nuestro juego, escuchamos unos golpes en el piso de arriba. Era normal que mi papá viniera a casa para el almuerzo para vernos, así que pensé que era papá golpeando la puerta. Cuando comencé a subir las escaleras vi hacia arriba y vi a un extraño comenzando a entrar en nuestra casa por la cochera. Me quedé inmóvil y todo lo que pude decir fue: “¿Papá?”
 
No sé quién estaba más asustado – yo o el desconocido. Salió corriendo rápidamente de la casa y yo me quedé congelado de miedo en las escaleras durante unos minutos. Mis hermanos finalmente vinieron a ver lo que estaba pasando y yo les explique que alguien había entrado en la casa. Él había pateado la puerta de atrás y ese fue el golpe que escuchamos. Cuando yo dije: “¿Papá?” rápidamente se escapó. Así que llamamos a papá para que volviera a casa rápidamente y todos agarramos bates de béisbol y nos sentamos acurrucados en el sofá hasta que llegó a casa.
 
El hombre pensó que nuestra casa estaba vacía cuando entró. Afortunadamente no pasó nada peor. Y por eso, doy gracias a Dios. No creo que el hombre jamás haya sido capturado ese día.
 
“Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre”.
 
La razón por la que comparto mi historia es que no tenía ni idea de cuando ese ladrón habría de venir. De la misma manera, no sabemos cuándo Jesús vendrá por nosotros. Él no es un ladrón, pero Él puede venir por nosotros cuando menos lo esperemos. Si estamos preparados, la venida de Jesús será un gran deleite y no tenemos nada que temer. Si no estamos preparados, será un tiempo de gran pánico y angustia.
 
He celebrado funerales de personas mucho más jóvenes que yo. A menudo nos sentimos invencibles cuando somos jóvenes. Creemos que tenemos mucho tiempo para poner nuestras vidas en orden. Creemos que podemos “vivir la vida” cuando somos jóvenes y más tarde podremos poner nuestras vidas en orden. Nunca sabes cuándo llegará tu tiempo de conocer al Señor cara a cara.
 
¿Cómo nos preparamos para la venida del Señor? “Orar sin cesar…” San Pablo nos dice. Entregar nuestras vidas al Señor cada día es otra forma de prepararnos. Una gran señal de nuestra unión con Dios es la medida que amamos y perdonamos a los demás. Y fortalecernos con la recepción regular de los Sacramentos de la Eucaristía y la Reconciliación es un deber. Si hacemos a Jesucristo el centro absoluto de la vida de esta manera, no hay necesidad de tener miedo.
 
Que tangas un gran día. ¡Prepara el camino del Señor!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for August 24 – Feast of St. Bartholomew

John 1:45-51
 
Philip found Nathanael and told him,
“We have found the one about whom Moses wrote in the law,
and also the prophets, Jesus son of Joseph, from Nazareth.”
But Nathanael said to him,
“Can anything good come from Nazareth?”
Philip said to him, “Come and see.”
Jesus saw Nathanael coming toward him and said of him,
“Here is a true child of Israel.
There is no duplicity in him.”
Nathanael said to him, “How do you know me?”
Jesus answered and said to him,
“Before Philip called you, I saw you under the fig tree.”
Nathanael answered him,
“Rabbi, you are the Son of God; you are the King of Israel.”
Jesus answered and said to him,
“Do you believe
because I told you that I saw you under the fig tree?
You will see greater things than this.”
And he said to him, “Amen, amen, I say to you,
you will see heaven opened and the angels of God
ascending and descending on the Son of Man.”
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Today the Church remembers St. Bartholomew. We do not know much about Bartholomew. He is named in the synoptic gospels (Matthew, Mark and Luke) and the Acts of the Apostles as one of the twelve apostles. He is usually mentioned in connection to Philip. Therefore, many scholars believe that Bartholomew is the same as Nathanael, mentioned here in the Gospel of John. It is believed that he preached in India and Armenia and was martyred (flayed and beheaded) by King Astyages.
 
What strikes me in this passage today is how intimately Jesus knew Nathanael. He had never met Jesus before yet Jesus knew there was “no duplicity in him.” In the same way, Jesus knows us better than we know ourselves. He loves us as His beloved sons and daughters. He knew us in our mother’s womb. He sees into our hearts and knows what we are thinking and feeling.
 
This can be a beautiful thing to contemplate when our hearts are pure and we have nothing to hide. We are happy to allow the Lord into any part of our lives.
 
However, if we are hiding something or living a double life (duplicity), it can be frightening to think about the Lord knowing everything about us. We try to hide things from others and even from God. Even though this is impossible, we try to deceive ourselves by justifying our actions. We fool ourselves into thinking that God does not see everything.
 
I remember I used to avoid myself. In other words, I just kept busy all the time so I didn’t have to face myself. And I avoided silence and prayer because I was afraid of what God was going to tell me. But when I went to adoration and was confronted with silence, I had to face God and myself. And that is when my life began to change dramatically.
 
Am I living a duplicitous or deceitful life?
Am I living a double life, trying to hide things from God and others?
Or am I living a life that is constantly open to the light and grace of Christ?
 
Let us bring everything to the light of Christ. May we be reconciled with God for He always wants to heal and love us. You may be carrying extra weight on your shoulders and are not aware of it. Give it to the Lord. Lay it all at the feet of Jesus. Bring it to the light and experience the freedom as a son or daughter of God. Go to confession on a regular basis, for the evil wants us to bury our sins and act like nothing is wrong. Hiding things only leads to explosions later. Give it to Jesus and live a life of freedom and peace.
 
St. Bartholomew, pray for us!
 
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 1:45-51
En aquel tiempo, Felipe se encontró con Natanael y le dijo: “Hemos encontrado a aquel de quien escribió Moisés en la ley y también los profetas. Es Jesús de Nazaret, el hijo de José”. Natanael replicó: “¿Acaso puede salir de Nazaret algo bueno?” Felipe le contestó: “Ven y lo verás”.
 
Cuando Jesús vio que Natanael se acercaba, dijo: “Éste es un verdadero israelita en el que no hay doblez”. Natanael le preguntó: “¿De dónde me conoces?” Jesús le respondió: “Antes de que Felipe te llamara, te vi cuando estabas debajo de la higuera”. Respondió Natanael: “Maestro, tú eres el Hijo de Dios, tú eres el rey de Israel”. Jesús le contestó: “Tú crees, porque te he dicho que te vi debajo de la higuera. Mayores cosas has de ver”. Después añadió: “Yo les aseguro que verán el cielo abierto y a los ángeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Bartolomé. No sabemos mucho acerca de Bartolomé. Él se nombra en los evangelios sinópticos (Mateo, Marcos y Lucas) y los Hechos de los Apóstoles como uno de los doce apóstoles. Por lo general se menciona en relación a Felipe. Por lo tanto, muchos eruditos creen que Bartolomé es el mismo que Natanael, mencionado aquí en el Evangelio de Juan. Se cree que predicó en la India y Armenia y fue martirizado (despellejado y decapitado) por el rey Astiages.
 
Lo que hoy me llama la atención en este pasaje es cómo Jesús conocía íntimamente a Natanael. Nunca había conocido a Jesús antes, sin embargo, Jesús sabía que “no hay duplicidad en él.” De la misma manera, Jesús nos conoce mejor que nosotros mismos. Él nos ama como Sus amados hijos e hijas. Él nos conocía en el vientre de nuestra madre. Él ve en nuestros corazones y sabe lo que estamos pensando y sintiendo.
 
Esto puede ser una cosa hermosa de contemplar cuando nuestros corazones son puros y no tenemos nada que ocultar. Estamos encantados de permitir que el Señor entre en cualquier parte de nuestras vidas.
 
Sin embargo, si estamos ocultando algo o viviendo una doble vida (duplicidad), puede ser aterrador pensar que el Señor conoce todo acerca de nosotros. Tratamos de ocultar cosas de los demás e incluso de Dios. A pesar de que esto es imposible, tratamos de engañarnos a nosotros mismos justificando nuestras acciones. Nos engañamos al pensar que Dios no lo ve todo.
 
Recuerdo que solía evitarme a mí mismo. En otras palabras, sólo me mantenía ocupado todo el tiempo para no tener que enfrentarme a mí mismo. Y evitaba el silencio y la oración porque tenía miedo de lo que Dios iba a decirme. Pero cuando fui a la adoración y fui confrontado con el silencio, tuve que enfrentar a Dios y a mí mismo. Y ahí es cuando mi vida comenzó a cambiar drásticamente.
 
¿Estoy viviendo una vida de duplicidad o engañosa?
¿Estoy viviendo una doble vida, tratando de ocultar cosas de Dios y los demás?
¿O estoy viviendo una vida que está constantemente abierta a la luz y la gracia de Cristo?
 
Traigamos todo a la luz de Cristo. Que seamos reconciliados con Dios porque Él siempre quiere sanarnos y amarnos. Puedes estará llevando peso extra en tus hombros y no estas consciente de ello. Entrégaselo al Señor. Ponlo todo en los pies de Jesús. Tráelo a la luz y experimenta la libertad como un hijo o hija de Dios. Ve a la confesión regularmente, porque el maligno quiere que enterremos nuestros pecados y actuemos como que nada está mal. Ocultar cosas sólo conduce a explosiones más tarde. Entrégaselo a Jesús y vive una vida de libertad y paz.
 
¡San Bartolomé, ruega por nosotros!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

2 THESSALONIANS 2:1-3A, 14-17
We ask you, brothers and sisters,
with regard to the coming of our Lord Jesus Christ
and our assembling with him,
not to be shaken out of your minds suddenly,
or to be alarmed either by a “spirit,” or by an oral statement,
or by a letter allegedly from us
to the effect that the day of the Lord is at hand.
Let no one deceive you in any way.
 
To this end he has also called you through our Gospel
to possess the glory of our Lord Jesus Christ.
Therefore, brothers and sisters, stand firm
and hold fast to the traditions that you were taught,
either by an oral statement or by a letter of ours.
 
May our Lord Jesus Christ himself and God our Father,
who has loved us and given us everlasting encouragement
and good hope through his grace,
encourage your hearts and strengthen them
in every good deed and word.
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You can imagine how careful St. Paul was with these new Christian communities. He invested his whole heart and soul into evangelizing and helping them become true disciples of Christ. He did not want someone else coming after him trying to destroy everything he had done.
 
St. Paul encourages them “not to be shaken out of your minds suddenly, or to be alarmed either by a ‘spirit,’ or by an oral statement, or by a letter allegedly from us…. Let no one deceive you in any way…. Hold fast to the traditions that you were taught….”
 
This reading is combined with Matthew 23:23-26, in which Jesus is speaking out against the Pharisees and scribes as hypocrites. Jesus was not happy with the way these religious leaders were treating their people. They were asking the people to do things that they would not do themselves.
 
So these reading are both for leaders and members of the community. Our leaders need to be sure that our actions coincide with our words. And the community members should be grounded in the Truth and be aware of who they are following. We need to constantly discern if we are truly growing closer to Christ or moving further away. If something strikes us as odd, we should always check it against the Church teaching. We trust that the Church is being guided by the Holy Spirit to lead us closer to Jesus every day.
 
Do I allow popular culture to change my way of thinking about God?
How well grounded am I in Church teaching?
How well do I know the Lord?
Do my words and actions match?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
2 Tesalonicenses 2, 1-3. 14-17
 
Hermanos: Por lo que toca a la venida de nuestro Señor Jesucristo y a nuestro encuentro con él, les rogamos que no se dejen perturbar tan fácilmente. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros, que los induzcan a pensar que el día del Señor es inminente. Que nadie los engañe en ninguna forma.
 
Dios los ha llamado para que, por medio del Evangelio que les hemos predicado, alcancen la gloria de nuestro Señor Jesucristo. Así pues, hermanos, manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado de viva voz o por carta.
 
Que el mismo Señor nuestro, Jesucristo, y nuestro Padre Dios, que nos ha amado y nos ha dado gratuitamente un consuelo eterno y una feliz esperanza, conforten los corazones de ustedes y los dispongan a toda clase de obras buenas y de buenas palabras.
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Se puede imaginar qué tan cuidadoso San. Pablo fue con estas nuevas comunidades cristianas. Él invirtió todo su corazón y su alma en evangelizarlas y ayudarlas a que se conviertan en verdaderos discípulos de Cristo. No quería que alguien viniera después de él tratando de destruir todo lo que había hecho.
San Pablo les anima a “no se dejen perturbar tan fácilmente de sus mentes. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros…. Que nadie los engañe de ninguna forma… manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado…”
Esta lectura se combina con Mateo 23: 23-26, en la cual Jesús está hablando en contra de los fariseos y los escribas como hipócritas. Jesús no estaba contento con la forma en que estos líderes religiosos estaban tratando a su gente. Estaban pidiendo a la gente a hacer cosas que no iban a hacer ellos mismos.
Así que estas lecturas son tanto para los líderes y los miembros de la comunidad. Nuestros líderes tienen que estar seguros de que nuestras acciones coinciden con nuestras palabras. Y los miembros de la comunidad deben estar conectados en la Verdad y ser conscientes de a quién están siguiendo. Necesitamos discernir constantemente si realmente estamos creciendo en estar más cerca de Cristo o nos alejamos. Si algo nos parece extraño, siempre deberíamos de comprobar que no está en contra de la enseñanza de la Iglesia. Confiamos que la Iglesia está siendo guiada por el Espíritu Santo que nos llevará más cerca de Jesús todos los días.
¿Permito que la cultura popular cambie mi forma de pensar acerca de Dios?
¿Qué tan bien afianzado estoy en las enseñanzas de la Iglesia?
¿Qué tan bien conozco al Señor?
¿Mis palabras y acciones coinciden?
¡Que tenga un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 22, 2016

Thought for August 22 – Queenship of Mary

Matthew 23:13-22
 
Jesus said to the crowds and to his disciples:
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You lock the Kingdom of heaven before men.
You do not enter yourselves,
nor do you allow entrance to those trying to enter.
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You traverse sea and land to make one convert,
and when that happens you make him a child of Gehenna
twice as much as yourselves.
“Woe to you, blind guides, who say,
‘If one swears by the temple, it means nothing,
but if one swears by the gold of the temple, one is obligated.’
Blind fools, which is greater, the gold,
or the temple that made the gold sacred?
And you say, ‘If one swears by the altar, it means nothing,
but if one swears by the gift on the altar, one is obligated.’
You blind ones, which is greater, the gift,
or the altar that makes the gift sacred?
One who swears by the altar swears by it and all that is upon it;
one who swears by the temple swears by it
and by him who dwells in it;
one who swears by heaven swears by the throne of God
and by him who is seated on it.”
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Today the Church honors the Queenship of Mary. Celebrating the Queenship of Mary is natural after we celebrated her assumption into heaven one week ago. Elizabeth calls Mary, “the mother of my Lord.” (Luke 1:43) Mary is the mother of Jesus, the King of the Universe. Thus, today we celebrate Mary as Queen of heaven and earth.
 
In today’s Gospel, Jesus challenges the religious leaders of the time with some harsh words. He uses words such as “hypocrites”, “blind guides” and “blind fools” to describe them. Instead of leading others closer to God, they were leading them into “Gehenna”. And they would be held responsible for their actions.
 
It doesn’t matter if we are bishops, priests, deacons, lay faithful – we are all called to serve, to love and to lay down our lives for others. Just because we have an official role in the Church doesn’t mean that we have a free trip to heaven. In fact, more will be expected of those whom the Lord has given much. Each one of us is going to be held accountable for how we live out our life based on our own vocation and state in life.
 
Let us pray for those who have been called to leadership in the Church. The evil one is constantly trying to lead us astray so that we cannot do the Lord’s work. But this is true for each one of us. The closer we try to follow Jesus, the more we should expect spiritual battles. The evil one lures people with offers of power, wealth, honor and pleasure. At the same time, if we stay close to Jesus and follow His way of humility and surrender, God will protect us and guide us.
 
How am I called to lead others closer to Christ?
Do I ask others to do things I am not willing to do?
 
Lord give each one of us the grace to be faithful to you. Help us to be faithful witnesses to your love and mercy in the world. Our Blessed Mother showed us how to follow Jesus unreservedly. She led mainly by her quiet example.
 
Mary, Queen of heaven and earth, pray for us.
God bless,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 20, 2016

Thought for 21st Sunday in Ordinary Time (August 21)

Luke 13:22-30
 
Jesus passed through towns and villages,
teaching as he went and making his way to Jerusalem.
Someone asked him,
“Lord, will only a few people be saved?”
He answered them,
“Strive to enter through the narrow gate,
for many, I tell you, will attempt to enter
but will not be strong enough.
After the master of the house has arisen and locked the door,
then will you stand outside knocking and saying,
‘Lord, open the door for us.’
He will say to you in reply,
‘I do not know where you are from.
And you will say,
‘We ate and drank in your company and you taught in our streets.’
Then he will say to you,
‘I do not know where you are from.
Depart from me, all you evildoers!’
And there will be wailing and grinding of teeth
when you see Abraham, Isaac, and Jacob
and all the prophets in the kingdom of God
and you yourselves cast out.
And people will come from the east and the west
and from the north and the south
and will recline at table in the kingdom of God.
For behold, some are last who will be first,
and some are first who will be last.”
_____________________________________________
This would be my worst nightmare – to find myself standing outside a locked door to the heavenly banquet feast with no way in. What would that feel like? For all eternity I would be left outside, unable to experience the eternal joy of being in the presence of Jesus.
 
Jesus is asked a direct question, “Lord, will only a few people be saved?” He wanted to know how many. Give me a number. Give me a percentage. This was probably a question that preoccupied the minds and hearts of many people at one time in our culture. We used to think that few people would be saved. The pendulum has swung the other way now in which people think that everyone will be saved. It has caused most people in our culture to be very lax in their spiritual practices.
 
I think the truth is somewhere in the middle. God is love and desires that all be saved. And yet, Jesus’ answer is clear and challenging to the man, “Strive to enter through the narrow gate, for many, I tell you, will attempt to enter but will not be strong enough.” This is not easy!
 
Jesus is a great coach and motivator. He calls us to be holy and perfect like our heavenly Father. He wants us to do great things in this life and he knows how to motivate us. When I was playing college baseball, our coach challenged us to work hard and be the best we could be. We knew that only a very small percentage of players would ever make the major leagues, but we wanted to be one of those select few. Of course, I never made it, but the process taught me how to strive for holiness in the spiritual life. If I want to be holy, it will take discipline and effort in this relationship with Jesus.
 
Why is it so difficult to enter the narrow gate and get to heaven? It requires us to totally conform our lives to Jesus, who was Love incarnate. Our yes to Jesus is a yes to Love. Our yes to Jesus is also a yes to total self-surrender on the cross. Our yes to Jesus is to die to oneself. This is not an easy path. And yet, it is an incredibly rewarding path!
 
In this Gospel, Jesus tells them, “I do not know where you are from. Depart from me all you evildoers!” Wow, these are harsh words. But Jesus will not recognize us if we do not look like Him in the sense that our lives have not been conformed to His. What does the wide road look like that leads to nowhere? We can try to sneak in the back door, trying to fool God. We can wander through life without any attention on our spiritual life. We can focus completely on the material things in life. We can place our hope in wealth, honor, power and pleasure.
 
I find this Gospel very challenging and inspiring at the same time. It makes me desire holiness all the more. I do not want to be left outside looking in on the heavenly banquet. I want to experience the joy of heaven in the presence of Christ forever. And that begins today by surrendering my will, my desires and my plans to His holy will. And when I do that, I get a taste of heaven right now as well.
 
Am I striving for holiness daily?
Do I even worry about entering heaven one day?
Does this Gospel inspire me to enter through the narrow gate?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 13, 22-30
 
En aquel tiempo, Jesús iba enseñando por ciudades y pueblos, mientras se encaminaba a Jerusalén. Alguien le preguntó: “Señor, ¿es verdad que son pocos los que se salvan?”
 
Jesús le respondió: “Esfuércense en entrar por la puerta, que es angosta, pues yo les aseguro que muchos tratarán de entrar y no podrán. Cuando el dueño de la casa se levante de la mesa y cierre la puerta, ustedes se quedarán afuera y se pondrán a tocar la puerta, diciendo: ‘¡Señor, ábrenos!’ Pero él les responderá: ‘No sé quiénes son ustedes’.
 
Entonces le dirán con insistencia: ‘Hemos comido y bebido contigo y tú has enseñado en nuestras plazas’. Pero él replicará: ‘Yo les aseguro que no sé quiénes son ustedes. Apártense de mí todos ustedes los que hacen el mal’. Entonces llorarán ustedes y se desesperarán, cuando vean a Abraham, a Isaac, a Jacob y a todos los profetas en el Reino de Dios, y ustedes se vean echados fuera.
 
Vendrán muchos del oriente y del poniente, del norte y del sur, y participarán en el banquete del Reino de Dios. Pues los que ahora son los últimos, serán los primeros; y los que ahora son los primeros, serán los últimos”.
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Esta podría ser mi peor pesadilla – encontrarme de pie afuera de la puerta que está cerrada para la fiesta del banquete celestial y no habría forma de que de yo pueda entrar. ¿Qué sentiría? Por toda la eternidad me quedaría afuera, incapaz de experimentar la alegría eterna de estar en la presencia de Jesús.
Alguien le hace una pregunta directa a Jesús: “Señor, ¿Es verdad que son pocos los que se salvan?” Quería saber cuántos. Dame un número. Dame un porcentaje. Esto era probablemente una pregunta que preocupaba a las mentes y los corazones de muchas personas al mismo tiempo que hoy en nuestra cultura. Antes se pensaba que pocas personas se salvarían. El péndulo ha oscilado hacia el otro lado, ahora la gente piensa que todo el mundo será salvado. Esto ha causado que la mayoría de la gente en nuestra cultura sea muy laxa en sus prácticas espirituales.
Creo que la verdad está en medio. Dios es amor y quiere que todos se salven. Y, sin embargo, la respuesta de Jesús es clara y desafiante para el hombre, “Esfuércense en entrar por la puerta, que es angosta, porque muchos, os digo, tratarán de entrar y no podrán.” ¡Esto no es fácil!
Jesús es un gran entrenador y motivador. Él nos llama a ser santos y perfectos como nuestro Padre celestial. Él quiere hacer grandes cosas en nuestra vida y Él sabe cómo motivarnos. Cuando estaba jugando béisbol en la universidad, nuestro entrenador nos desafió a trabajar duro y ser lo mejor que podíamos ser y dar. Sabíamos que un porcentaje muy pequeño de los jugadores podrían entrar en las Grandes Ligas, pero queríamos ser uno de los pocos elegidos. Por supuesto, nunca lo logré, pero el proceso me enseñó a buscar la santidad en la vida espiritual. Si quiero ser santo, tendré que tener disciplina y esfuerzo en esta relación con Jesucristo.
 
¿Por qué es tan difícil de entrar por la puerta estrecha y llegar al cielo? Esto implica que ajustemos totalmentenuestras vidas a Jesús, quien es Amor encarnado. Nuestro sí a Jesús es un sí al Amor. Nuestro sí a Jesús es también un sí a la entrega total en la cruz. Nuestro sí a Jesús es morir a uno mismo. Esto no es un camino fácil. Y, sin embargo, ¡Es un camino muy gratificante!
En este Evangelio, Jesús les dice: “No sé quiénes son ustedes. Apártense de mí todos ustedes los que hacen el mal.”¡Guau!, estas son palabras duras. Pero Jesús no nos reconocerá sino nos parecemos a Él, en el sentido de que nuestras vidas no han sido conformadas a Él. ¿Cómo se ve el camino amplio que conduce a ningún lugar? Podemos tratar de tomar atajos, tratando de engañar a Dios. Podemos andar por la vida sin ningún tipo de atención en nuestra vida espiritual. Podemos concentrarnos completamente en las cosas materiales de la vida. Podemos poner nuestra esperanza en las riquezas, el honor, el poder y el placer.
 
Encuentro este Evangelio muy retador e inspirador al mismo tiempo. Esto hace suba mi deseo a la santidad. Yo no quiero estar a fuera del banquete celestial. Yo quiero gozar la alegría de estar en la presencia de Cristo por la eternidad. Y esto comienza con la entrega de mi voluntad, mis deseos y mis planes a su santa voluntad. Y cuando lo hago, consigo un pedacito de cielo en este mismo momento.
¿Me estoy esforzando por alcanzar la santidad cada día?
¿Siquiera me preocupo por entrar al cielo algún día?
¿Este Evangelio me inspira a entrar por la puerta angosta?
¡Tengan un bendecido fin de semana!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 20, 2016

Thought for Saturday, August 20 (St. Bernard)

MATTHEW 23:1-12
Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”
==========================
This is a very challenging reading today for the leaders of the Church as well as leaders in general. The scribes and the Pharisees, according to Jesus, were not in ministry to build up the Kingdom of God. They did a lot of things for their own benefit and to draw attention to themselves. They asked other people to do things that they would not do themselves and they sought places of honor.
 
Jesus changed the way leaders should behave. He showed us that the way to lead is to be the servant of all. He taught us how to seek the lowest seat and to humble ourselves. “Whoever exalts himself will be humbled; but whoever humbles himself will be exalted.”
 
One person that lived this humility with great enthusiasm was St. Bernard of Clairvaux. At the age of 20 he decided to enter the Cistercian monastery. He had many special charisms and many people wanted to follow him. About 30 young men, including five of his brothers and two uncles, entered the monastery with him. Quickly a dying community was revitalized to the point that they opened new monasteries. Shortly after he entered the monastery, St. Bernard was named Abbot of the monastery at Clairvaux around 1115 A.D. because they quickly saw his gifts. The Church tried to make him a bishop several time, but he chose to humbly deny the request and serve his community.
 
He was a man of deep prayer, discipline and a strong devotion to the Blessed Mother. He was called upon to mediate disputes for the pope and his preaching was widely renowned. He often wanted to retreat into the quiet of the monastery, but the Lord kept calling him into the world to share the Gospel through his special gifts.
 
Do I expect others to do what I am not doing myself?
Do people see me as a “know-it-all” who lords his/her power over others?
Or do people see me as a humble servant of God?
Do I practice what I preach?
 
Lord, help me to be a true Christian servant-leader. May my actions and words lead others to you. Help me to seek the interests of others before my own. May my deepest desire be for holiness, so that I can build up your Kingdom here on earth, starting with myself. May I never ask of someone else what I am unwilling to do myself. May your Kingdom come, Lord, and let it begin with me.
 
St. Bernard, pray for us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 23:1-12
Jesús habló a las multitudes y a sus discípulos, diciendo,
“Los escribas y los fariseos
han tomado su asiento en la cátedra de Moisés.
Por lo tanto, hagan y observen todas las cosas que les digan,
pero no sigan su ejemplo.
Porque ellos predican pero no practican.
Ellos atan cargas pesadas difíciles de llevar
y las ponen sobre los hombros de la gente,
pero no van a mover un dedo para moverlas.
Todas sus obras son realizadas para ser vistos.
Ellos amplían sus filacterias y alargan sus borlas.
Les encanta lugares de honor en los banquetes, asientos de honor en las sinagogas,
saludos en los mercados, y la salutación ‘maestros’.
En cuanto a ustedes, que no se les llame “maestros”.
Ustedes tienen un solo maestro, y todos ustedes son hermanos.
No llamen a nadie en la tierra su padre;
porque tienen un solo Padre en el cielo.
No sean llamados “maestros”;
porque tienen un solo maestro, el Cristo.
El mayor entre ustedes será su servidor.
El que se enaltece, será humillado;
pero el que se humille será enaltecido”.
==========================
Esta es una lectura muy difícil hoy día para los líderes de la Iglesia así también como para los líderes en general. Los escribas y los fariseos, según Jesús, no estaban en el ministerio para construir el Reino de Dios. Ellos hacían muchas cosas para su propio beneficio y para llamar la atención sobre sí mismos. Ellos les pidieron a otras personas a hacer cosas que no harían ninguno de ellos mismos, además ellos buscaron lugares de honor.
Jesús cambió la forma que los líderes deben comportarse. Él nos mostró que la manera de dirigir, es ser el servidor de todos. Él nos enseñó a buscar el asiento más bajo y de humillarnos. “El que se enaltece, será humillado; pero el que se humilla será enaltecido.”
Una persona que vivió esta humildad con gran entusiasmo fue San Bernardo de Claraval. A la edad de 20 él decidió entrar en el monasterio cisterciense. Tenía muchos carismas especiales y mucha gente quería seguirlo. Cera de treinta hombres jóvenes, incluyendo cinco de sus hermanos, dos tíos y unos 30 amigos jóvenes se unieron al monasterio con él. Rápidamente una comunidad que estaba muriéndose se revitalizó al punto que tuvieron que abrir nuevos monasterios. San Bernardo fue nombrado Abad del monasterio de Claraval. Poco después de que entró en el monasterio, San Bernardo fue nombrado Abad del Monasterio de Claraval alrededor del año 1115 d. C. porque vieron rápidamente sus dones. La Iglesia trató de hacer de él un obispo varias veces, pero él optó por humildemente negarse y servir a su comunidad.
Él era un hombre de profunda oración, disciplina y una fuerte devoción a la Santísima Madre. Él fue llamado para mediar disputas para el Papa y su predicación fue ampliamente reconocida. A menudo quería retirarse a la tranquilidad del monasterio, pero el Señor siguió llamándolo al mundo para compartir el Evangelio a través de sus dones especiales.
¿Espero que los otros hagan lo que yo no estoy haciendo en mí mismo?
¿La gente me ve como un “sábelo todo” que muestra y enseñorea su poder sobre los demás?
¿O la gente me ve como un humilde servidor de Dios?
¿Practico lo que predico?
Señor, ayúdame a ser un verdadero siervo-líder cristiano. Que mis acciones y palabras guíen a otros hacia ti. Ayúdame a buscar los intereses de los demás antes que los míos. Que mi deseo más profundo sea de santidad, para que pueda construir tu Reino aquí en la tierra, comenzando por mí mismo. Que nunca le pida a otra persona lo que yo mismo no estoy dispuesto a hacer. Venga tu Reino, Señor, y deja que comience conmigo.
San Bernardo, ruega por nosotros.
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 19, 2016

Thought for Friday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:34-40
 
When the Pharisees heard that Jesus had silenced the Sadducees,
they gathered together, and one of them,
a scholar of the law, tested him by asking,
“Teacher, which commandment in the law is the greatest?”
He said to him,
“You shall love the Lord, your God, with all your heart,
with all your soul, and with all your mind.
This is the greatest and the first commandment.
The second is like it:
You shall love your neighbor as yourself.
The whole law and the prophets depend on these two commandments.”
========================
We were made out of love. We were made to love. And we were made to be loved. Jesus is very clear about the most important commandments – love God and love your neighbor. He did not say, “Thou shalt have the largest house in thy neighborhood and have the most money in the bank.” When we live out the laws of love, we experience what it means to be fully human and fully alive.
 
And what does it mean to love? St. Thomas Aquinas taught, “To love is to will the good of another.” That is so simple to say, yet difficult to carry out in our lives. Do I will the good of others or do I will my own good? Do I seek others’ interests before my own? True love is never selfish. Do I seek God’s will before my own? That is what it means to love God. And that is why Jesus teaches in the Our Father, “thy will be done….”
 
My mother taught me how to love in her life and in her death. She taught me to never make decisions based on things that do not last – money, job titles, etc. In fact, if it weren’t for her sage advice, I might have remained an actuary because the money was very good. But I was not happy. The actuarial profession is wonderful; it was not God’s will for me.
 
My mother taught me to make decisions based on relationships – first with Jesus Christ, then with my neighbor. She would say, “You can’t take that stuff with you. Focus on relationships. Do something that you enjoy.” This advice led me eventually into the priesthood because I believe that God created me to be a priest. Priesthood is all about building relationships with Jesus and others. Being a priest was not my will at first, but now that I’ve followed His will, I have never been more filled with peace and joy.
 
My mother learned an important lesson from Jesus and she passed on this wisdom to me. It has changed my life. I used to chase after the money and material things, thinking those things would make me happy. Now I focus on relationships and see that every person I meet is a treasure chest. What can I learn from this person? How can I best love and serve them? How can I serve the Lord in this person? I have met some of the most amazing people and their friendships fill me with joy.
 
When we die, the Lord is not going to ask us how much money, but He might ask us, “How much did you love? Did you love God above all things? Did you love your neighbor as yourself? Did you help others come to know Me?”
 
Love someone today. Will the good of another person without selfish motives. Give love away. You will receive 100 times more than what you give because we can’t outdo God in love and generosity.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 22:34-40
En aquel tiempo, habiéndose enterado los fariseos de que Jesús había dejado callados a los saduceos, se acercaron a él. Uno de ellos, que era doctor de la ley, le preguntó para ponerlo a prueba: “Maestro, ¿cuál es el mandamiento más grande de la ley?”
 
Jesús le respondió: “Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el más grande y el primero de los mandamientos. Y el segundo es semejante a éste: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. En estos dos mandamientos se fundan toda la ley y los profetas”.
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Fuimos hechos de amor. Fuimos hechos para amar. Y fuimos hechos para ser amados. Jesús es muy claro acerca de los mandamientos más importantes – ama a Dios y ama a tu prójimo. Él no dijo: “Tendrás la casa más grande de tu vecindario y tendrás la mayor cantidad de dinero en el banco”. Cuando vivimos estas leyes de amor, experimentamos lo que significa ser plenamente humano y completamente vivo.
¿Y qué significa amar? Santo Tomás de Aquino enseñó, “Amar es querer el bien de otro.” Eso es tan simple decirlo, sin embargo difícil de llevar a cabo en nuestras vidas. ¿Quiero el bien de los demás o quiero mi propio bien? ¿Busco los
intereses de los demás antes que los míos? El verdadero amor nunca es egoísmo. ¿Busco la voluntad de Dios antes que la mía? Eso es lo que significa amar a Dios. Por eso Jesús nos enseña en el Padre Nuestro, “hágase tu voluntad…”.
Mi madre me enseñó a amar en su vida y en su muerte. Ella me enseñó a nunca tomar decisiones basadas en cosas que no son duraderas- dinero, títulos de trabajo, etc. De hecho, si no fuera por su sabio consejo, yo podría haber seguido siendo un actuario porque el dinero era muy bueno. Pero yo no era feliz. La profesión actuarial es maravillosa; simplemente no era la voluntad de Dios para mí.
Mi madre me enseñó a tomar decisiones basadas en las relaciones – primero con Jesucristo, luego con mi prójimo. Ella decía, “No puedes llevar esas cosas contigo. Enfócate en las relaciones. Haz algo que disfrutes y te guste” Eventualmente, este consejo me llevó al sacerdocio, porque creo que Dios me creó para ser sacerdote. El sacerdocio es todo acerca de construir relaciones con Jesús y con los demás. Ser sacerdote no era mi voluntad al principio, pero ahora que he seguido Su voluntad, nunca he sido más plenamente feliz, lleno de paz y alegría.
Mi madre aprendió una lección importante de Jesús y ella me compartió esta sabiduría a mí. Este consejo ha cambiado mi vida. Yo solía ir tras el dinero y las cosas materiales, pensando que estas cosas me harían feliz. Ahora me enfoco en las relaciones y veo que cada persona que encuentro es un cofre de tesoro. ¿Qué puedo aprender de esta persona? ¿Cómo puedo amarlos y servirles mejor? ¿Cómo puedo servir al Señor en esta persona? He conocido a algunas de las personas más increíbles y su amistad me llena de alegría.
Cuando tengamos que ir a la presencia del Señor, no nos va a preguntar ¿Cuánto dinero hicimos?, pero Él podría preguntarnos, “¿Cuánto amaste? ¿Amaste a Dios sobre todas las cosas? ¿Amaste a tu prójimo como a ti mismo?” ¿Ayudaste a otros a acercarse a mí para conocerme?
Ama a alguien hoy. Desea el bien de otra persona sin motivos egoístas. Da amor. Recibirás 100 veces de lo que tú das, porque no podemos superar a Dios en amor y generosidad.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 17, 2016

Thought for Thursday, 20th Week in Ordinary Time
 
EZEKIEL 36:23-28
Thus says the LORD:
I will prove the holiness of my great name,
profaned among the nations,
in whose midst you have profaned it.
Thus the nations shall know that I am the LORD, says the Lord GOD,
when in their sight I prove my holiness through you.
For I will take you away from among the nations,
gather you from all the foreign lands,
and bring you back to your own land.
I will sprinkle clean water upon you
to cleanse you from all your impurities,
and from all your idols I will cleanse you.
I will give you a new heart and place a new spirit within you,
taking from your bodies your stony hearts
and giving you natural hearts.
I will put my spirit within you and make you live by my statutes,
careful to observe my decrees.
You shall live in the land I gave your ancestors;
you shall be my people, and I will be your God.
=================================
We continue to read from the prophet Ezekiel. God has been speaking strongly against the people as they have turned their backs on God. The leaders have not been good shepherds and the people have worshiped other gods. Everyone deserves to be punished for their unfaithfulness, but God shows His holiness, love and mercy.
 
God says, “I will sprinkle clean water upon you to cleanse you from all your impurities, and from all your idols I will cleanse you.” Through our baptism we are cleansed of our sins and made new. And then God has given us the beautiful Sacrament of Reconciliation to cleanse us from our personal sins that we commit after baptism. We all have idols or put other things before God. We thank God for His infinite mercy and love.
 
“I will give you a new heart and place a new spirit within you, taking from your bodies your stony hearts and giving you natural hearts.” Sometimes we do not even realize that our hearts have become hardened. When we experience pain, we start to build walls around our hearts because we do not want to be hurt again. It is a natural defense mechanism that happens around our hearts. However, as these walls build around our hearts, we forget how to love and to be vulnerable with others. We live in our own prison of fear and pain.
 
God wants to free us from this prison cell and help us to live our lives full of love and peace. This happens when we start to experience God’s healing hand in our lives. We can invite Him into the places of pain and woundedness. He wants to give us a “natural heart” and restore us to that childlike innocence and purity.
 
“You shall be my people, and I will be your God.” We belong to God as His beloved sons and daughters. This should give us great peace and confidence. So do not be afraid. Approach the Lord today with confidence in His love and mercy. He wants to love and heal you. He wants to place a new heart within you.
 
Have I turned my back on God?
Have I allowed walls to build around my heart?
Where do I need healing and forgiveness?
Do I trust that I am a beloved child of God the Father?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish Translation:
 
Ezequiel 36, 23-28
 
Esto dice el Señor: “Yo mismo mostraré la santidad de mi nombre excelso, profanado entre las naciones, profanado por ustedes en medio de ellas, y reconocerán que yo soy el Señor, cuando por medio de ustedes les haga ver mi santidad.
 
Los sacaré de entre las naciones, los reuniré de todos los países y los llevaré a su tierra. Los rociaré con agua pura y quedarán purificados; los purificaré de todas sus inmundicias e idolatrías.
 
Les daré un corazón nuevo y les infundiré un espíritu nuevo; arrancaré de ustedes el corazón de piedra y les daré un corazón de carne. Les infundiré mi espíritu y los haré vivir según mis preceptos, y guardar y cumplir mis mandamientos. Habitarán en la tierra que di a sus padres; ustedes serán mi pueblo y yo seré su Dios”.
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Continuamos leyendo del libro del profeta Ezequiel. Dios ha estado hablando fuertemente en contra de las personas a medida que ellas le han dado la espalda a Dios. Los líderes no han sido buenos pastores y su pueblo ha adorado a otros dioses. Todo el mundo merece ser castigado por su infidelidad, pero Dios muestra su santidad, su amor y su misericordia.
Dios dice: “Voy a rociarte con agua pura para limpiarte de todas tus impurezas, y de todos sus ídolos los limpiaré.” A través de nuestro bautismo somos limpiados de nuestros pecados y hechos nuevos. Y entonces Dios nos ha dado el hermoso Sacramento de la Reconciliación para limpiarnos de nuestros pecados personales que cometemos después del bautismo. Todos tenemos ídolos o ponemos otras cosas delante de Dios. Agradezcamos a Dios por su infinita misericordia y amor.
“Les daré un corazón nuevo y un espíritu nuevo dentro de ustedes, quitaré de sus cuerpos el corazón de piedra y les daré un corazón de carne.” A veces ni siquiera nos damos cuenta de que nuestros corazones se han endurecido. Cuando experimentamos dolor, comenzamos a construir muros alrededor de nuestro corazón, porque no queremos ser heridos de nuevo. Es un mecanismo de defensa natural que ocurre alrededor de nuestros corazones. Sin embargo, como estas paredes se construyen alrededor de nuestros corazones, nos olvidamos de cómo amar y ser vulnerables con los demás. Vivimos en nuestra propia prisión que es de miedo y de dolor.
Dios quiere librarnos de esta prisión y nos ayuda a vivir nuestras vidas completamente llenas de amor y de paz. Esto sucede cuando comenzamos a experimentar la mano de Dios en nuestras vidas y nos va curando y sanando nuestras heridas. Podemos invitarlo a Él a los lugares de nuestro dolor y nuestras heridas. Él nos quiere dar un “corazón natural” y restaurarnos a esa inocencia y pureza infantil.
“Ustedes serán mi pueblo y yo seré su Dios.” Pertenecemos a Dios como sus amados hijos e hijas. Esto nos debe dar una gran paz y confianza. Así que: ¡No tenga miedo! Acercarse hoy al Señor con la confianza en su amor y su misericordia. Él quiere amarle y sanarle. Él quiere colocar un corazón nuevo dentro de usted.
¿Le he dado la espalda a Dios?
¿Me he permitido construir paredes alrededor de mi corazón?
¿Qué tengo que sanar y perdonar?
¿Confío en que soy un(a) hijo(a) amado de Dios Padre?
Que tenga un día bendecido,
P. Burke
Posted by: frburke23 | August 16, 2016

Thought for Wednesday, 20th Week of Ordinary Time

MATTHEW 20:1-16
Jesus told his disciples this parable:
“The Kingdom of heaven is like a landowner
who went out at dawn to hire laborers for his vineyard.
After agreeing with them for the usual daily wage,
he sent them into his vineyard.
Going out about nine o’clock,
he saw others standing idle in the marketplace,
and he said to them, ‘You too go into my vineyard,
and I will give you what is just.’
So they went off.
And he went out again around noon,
and around three o’clock, and did likewise.
Going out about five o’clock,
he found others standing around, and said to them,
‘Why do you stand here idle all day?’
They answered, ‘Because no one has hired us.’
He said to them, ‘You too go into my vineyard.’
When it was evening the owner of the vineyard said to his foreman,
‘Summon the laborers and give them their pay,
beginning with the last and ending with the first.’
When those who had started about five o’clock came,
each received the usual daily wage.
So when the first came, they thought that they would receive more,
but each of them also got the usual wage.
And on receiving it they grumbled against the landowner, saying,
‘These last ones worked only one hour,
and you have made them equal to us,
who bore the day’s burden and the heat.’
He said to one of them in reply,
‘My friend, I am not cheating you.
Did you not agree with me for the usual daily wage?
Take what is yours and go.
What if I wish to give this last one the same as you?
Or am I not free to do as I wish with my own money?
Are you envious because I am generous?’
Thus, the last will be first, and the first will be last.”
===============================
There is something about this Gospel reading that bothers us because it is not fair. Imagine being one of the people that were hired in the early morning. You work all day long, sweating and laboring in the heat. Throughout the day, more workers are joining you. Finally a group comes out to work for about an hour before the end of the day. You are completely exhausted by the end of the day and you cannot wait to receive your paycheck.
 
As they begin to hand out the money for the day you see the last workers to arrive receive a full-day’s wage. You are certain that the owner will pay you much more since you were out there all day long. You have spent yourself and worked hard. You deserve more. Yet, the landowner gives you the same wage that he gave to those who just worked a short amount of time. This is not just! This is not fair, you scream!
 
Yet, God’s ways are not our ways. If He never hired any people after you, you would have been happy with a full-day’s wage. And yet, somehow you feel cheated. You feel just like the older son in the parable of the Prodigal Son. The older son never left his father’s side. He was faithful the whole time. And yet, when his younger brother returns home after a selfish journey, after having squandered all of his inheritance, his father throws a party for him? That is not fair. That is not just. And yet, the Father tells the older son, “My son, you are here with me always; everything I have is yours. But now we must celebrate and rejoice, because your brother was dead and has come to life again; he was lost and has been found.” (Luke 11:31-32)
 
“Everything I have is yours.” This is what the Father tells me and you. He loves us and showers down His blessings upon us. He wants us to live with Him forever in heaven. He wants to shower us with grace and abundant joy here on earth. What more do we want?
 
The selfish or competitive part of us wants to receive more than anyone else. We want to be compensated for our faithfulness. We want to receive more than someone who just converts on their death bed. And yet, the Father tells us, “Everything I have is yours.”
 
What do I expect from the Lord?
Am I jealous or competitive when it comes to matters of faith?
 
Take some time today to reflect on the Father’s love for you.
Let these words soak deep into your heart.
Our job is to receive this love and then go out and invite others into this loving relationship with the Father as well.
We cannot outdo God in generosity.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 20:1-16
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos esta parábola: “El Reino de los cielos es semejante a un propietario que, al amanecer, salió a contratar trabajadores para su viña. Después de quedar con ellos en pagarles un denario por día, los mandó a su viña. Salió otra vez a media mañana, vio a unos que estaban ociosos en la plaza y les dijo: ‘Vayan también ustedes a mi viña y les pagaré lo que sea justo’. Salió de nuevo a medio día y a media tarde e hizo lo mismo.
 
Por último, salió también al caer la tarde y encontró todavía a otros que estaban en la plaza y les dijo: ‘¿Por qué han estado aquí todo el día sin trabajar?’ Ellos le respondieron: ‘Porque nadie nos ha contratado’. El les dijo: ‘Vayan también ustedes a mi viña’.
 
Al atardecer, el dueño de la viña le dijo a su administrador: ‘Llama a los trabajadores y págales su jornal, comenzando por los últimos hasta que llegues a los primeros’. Se acercaron, pues, los que habían llegado al caer la tarde y recibieron un denario cada uno.
 
Cuando les llegó su turno a los primeros, creyeron que recibirían más; pero también ellos recibieron un denario cada uno. Al recibirlo, comenzaron a reclamarle al propietario, diciéndole: ‘Esos que llegaron al último sólo trabajaron una hora, y sin embargo, les pagas lo mismo que a nosotros, que soportamos el peso del día y del calor’.
 
Pero él respondió a uno de ellos: ‘Amigo, yo no te hago ninguna injusticia. ¿Acaso no quedamos en que te pagaría un denario? Toma, pues, lo tuyo y vete. Yo quiero darle al que llegó al último lo mismo que a ti. ¿Qué no puedo hacer con lo mío lo que yo quiero? ¿O vas a tenerme rencor porque yo soy bueno?’
 
De igual manera, los últimos serán los primeros, y los primeros, los últimos”.
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Hay algo en esta lectura del Evangelio que nos molesta porque no es justo. Imagina ser una de las personas que fue contratada temprano por la mañana. Trabajas todo el día, sudando y trabajando en el calor. A lo largo del día, más trabajadores se unen a ti. Por último, un grupo sale a trabajar alrededor de una hora antes del final del día. Estás completamente agotado al final del día y no puedes esperar para recibir tu cheque de pago.
 
A medida que comienzan a repartir el dinero del día ves que los últimos trabajadores que llegaron reciben el pago de un día completo. Estás seguro de que el dueño te pagará mucho más ya que estuviste ahí todo el día. Te has agotado y trabajado duro. Mereces más. Sin embargo, el propietario te da el mismo pago que le dio a los que sólo trabajaron poco tiempo. ¡Esto no es justo! ¡Gritas!
 
Sin embargo, los caminos de Dios no son nuestros caminos. Si Él nunca hubiera contratado a nadie después de ti, habrías sido feliz con el pago de un día completo. Y sin embargo, de alguna manera te sientes engañado. Te sientes igual que el hijo mayor en la parábola del hijo pródigo. El hijo mayor nunca se apartó de su padre. Él fue fiel todo el tiempo. Y sin embargo, cuando su hermano menor vuelve a casa después de un viaje egoísta, después de haber despilfarrado toda su herencia, ¿su padre hace una fiesta para él? Esto no es justo. Y sin embargo, el Padre le dice al hijo mayor: “Hijo mío, tú siempre estás conmigo; todo lo mío es tuyo. Pero ahora debemos hacer fiesta y regocijarnos, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y lo hemos encontrado.” (Lucas 11: 31-32)
 
“Todo lo mío es tuyo.” Esto es lo que el Padre me dice a mí y a ti. Él nos ama y derrama Sus bendiciones sobre nosotros. Él quiere que vivamos con Él para siempre en el cielo. Él quiere colmarnos de gracia y alegría abundante aquí en la tierra. ¿Qué más queremos?
 
La parte egoísta o competitiva de nosotros quiere recibir más que nadie. Queremos ser compensados por nuestra fidelidad. Queremos recibir más que alguien que sólo se convierte en su lecho de muerte. Y sin embargo, el Padre nos dice: “Todo lo mío es tuyo.”
 
¿Qué espero del Señor?
¿Soy celoso o competitivo cuando se trata de asuntos de fe?
 
Toma tiempo hoy para reflexionar sobre el amor del Padre por ti.
Deja que estas palabras empapen profundamente en tu corazón.
Nuestro trabajo es recibir este amor y luego salir e invitar a otros a esta relación amorosa con el Padre también.
No podemos superar a Dios en generosidad.
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | August 15, 2016

Thought for Tuesday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 19:23-30
 
Jesus said to his disciples:
“Amen, I say to you, it will be hard for one who is rich
to enter the Kingdom of heaven.
Again I say to you,
it is easier for a camel to pass through the eye of a needle
than for one who is rich to enter the Kingdom of God.”
When the disciples heard this, they were greatly astonished and said,
“Who then can be saved?”
Jesus looked at them and said,
 
“For men this is impossible,
but for God all things are possible.”
Then Peter said to him in reply,
“We have given up everything and followed you.
What will there be for us?”
Jesus said to them, “Amen, I say to you
that you who have followed me, in the new age,
when the Son of Man is seated on his throne of glory,
will yourselves sit on twelve thrones,
judging the twelve tribes of Israel.
And everyone who has given up houses or brothers or sisters
or father or mother or children or lands
for the sake of my name will receive a hundred times more,
and will inherit eternal life.
But many who are first will be last, and the last will be first.”
=============================
We hear how Jesus told the rich young man to “sell everything you have, give it to the poor, and follow me,” in order to be perfect. We continue on this theme of riches in today’s Gospel. With the example of the camel passing through the eye of a needle, Jesus almost closes the doors of heaven to the rich. Realizing this, the disciples ask, “Then who can be saved?” They were getting nervous.
 
Jesus has nothing against rich people. He is warning us against the dangers of worldly attachments. Jesus calms their fears of losing heaven by saying, “for men this is impossible, but for God all things are possible.” This gives me great hope. We often spend our whole lives trying to prove ourselves, garnering accolades, prizes and material things, adding to our resumes; yet, we realize that by gathering all of these things, we still are fundamentally empty if we haven’t put Christ at the center of all of it.
 
Peter, the spokesman for the apostles, then pipes up and basically says, “Lord, we’ve given up everything. So what’s in it for us?” You can hear the selfishness in his question. But Peter is so human. We can all relate so well to Peter. Even though we are trying to follow Christ, rid ourselves of worldly attachments, we still want to know, “What is in it for me?”
 
Jesus tells him not to worry. If you have given up house, family or other things for the sake of the Kingdom, you will be rewarded one hundred times and gain eternal life. This is the Good News!
 
Reading this Gospel, I could not help but think of some of our seminarians from Poland, Kenya and Mexico. They literally have given up home, country, language, family, everything…and come to this country to serve God as a priest. Even though they can probably help their families by serving as a priest here, they have given up so much. But we don’t have to leave our country to sacrifice for God.
 
This inspires me and makes me ask the question, “What have I given up for Jesus?” I am near my family. I am not starving. I have a roof over my head. I have sacrificed having a wife and children of my own. But the Lord has blessed more than I can possibly imagine. I feel as though my spiritual family is huge. I have met so many incredible people by being in ministry. They have blessed my life tremendously. What little I have offered to God to follow Him, He has returned to me more than 100 times. The more I offer back to Him, the more He gives me to give away again. And the peace and joy I have received is beyond my wildest imagination. I realize that I cannot outdo God in generosity.
 
May we all meditate on these words of Jesus. What is the Lord asking me to sacrifice or give up or offer back to Him so that my worship may be pure? If I’m not asked to leave my home or country or family, am I being called to give up some worldly comforts? I guarantee you “what you give is what you receive” and then some… 100 times more!
 
Finally, Jesus says, “the first will be last and the last will be first.” Sometimes we feel superior on this earth if we have more power, prestige, titles, fame and money. Jesus measures success by humility, service, love and mercy.
 
If you had a report card on these qualities, what grades would you receive?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 19:23-30
Jesús dijo a sus discípulos:
“En verdad, les digo, será difícil para que un rico
entre en el Reino de los cielos.
Otra vez les digo,
es más fácil para un camello pasar por el ojo de una aguja
que un rico entre en el Reino de Dios.”
Cuando los discípulos oyeron esto, se asombraron grandemente, y dijeron:
“¿Y quién podrá ser salvo?”
Jesús los miró y dijo,
 
“Para los hombres esto es imposible;
pero para Dios todo es posible”.
Entonces Pedro le dijo en respuesta,
“Nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido.
¿Qué va a haber para nosotros? “
Jesús les dijo, “En verdad les digo que
ustedes que me han seguido, en la nueva era,
cuando el Hijo del Hombre se siente su trono de gloria,
ustedes se sentarán en doce tronos,
para juzgar a las doce tribus de Israel.
Y cualquiera que haya dejado casas, o hermanos, o hermanas,
o padre, o madre, o hijos o tierras
por causa de mi nombre, recibirá cien veces más,
y heredará la vida eterna.
Pero muchos de los primeros serán los últimos, y los últimos serán los primeros”.
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Escuchamos cómo Jesús le dijo al joven rico “vende todo lo que tienes, dáselo a los pobres y sígueme”, con el fin de ser perfecto. Continuamos en este tema de la riqueza en el Evangelio de hoy. Con el ejemplo del camello que pasa por el ojo de una aguja, Jesús casi cierra las puertas del cielo a los ricos. Al darse cuenta de esto, los discípulos preguntan, “Entonces, ¿quién podrá salvarse?” Ellos Estaban poniéndose nerviosos.
 
Jesús no tiene nada en contra de los ricos. Él nos está advirtiendo contra los peligros de los apegos mundanos. Jesús calma sus temores de perder el cielo diciendo, “para los hombres esto es imposible, pero para Dios todo es posible.” Esto me da una gran esperanza. A menudo nos pasamos la vida entera tratando de demostrarnos a nosotros mismos, cosechando elogios, premios y cosas materiales, añadiendo a nuestro resumen; sin embargo, nos damos cuenta que al reunir todas estas cosas, todavía estamos fundamentalmente vacíos si no hemos puesto a Cristo en el centro de todo.
 
Pedro, el portavoz de los apóstoles, luego dice básicamente, “Señor, hemos dado todo. Entonces, ¿qué hay para nosotros?” Puedes escuchar el egoísmo en su pregunta. Pero Pedro es tan humano. Todos nos podemos relacionar muy bien con Pedro. A pesar de que estamos tratando de seguir a Cristo, liberarnos de los apegos mundanos, todavía queremos saber, “¿Qué hay para mí?”
 
Jesús le dice que no se preocupe. Si has dejado casa, familia u otras cosas por el bien del Reino, serás recompensado cien veces y ganarás la vida eterna. ¡Esta es la Buena Nueva!
Leyendo este Evangelio, no podía dejar de pensar en algunos de nuestros seminaristas de Polonia, Kenia y México. Ellos literalmente han dejado el hogar, país, idioma, familia, todo… Y viniendo a este país para servir a Dios como sacerdote. A pesar de que ellos probablemente pueden ayudar a sus familias al servir como sacerdote aquí, han renunciado a tanto. Pero nosotros no tenemos que salir de nuestro país para sacrificarnos por Dios.
 
Esto me inspira y me hace hacer la pregunta, “¿A que he renunciado por Jesús?” Yo estoy cerca de mi familia. No me estoy muriendo de hambre. Tengo un techo sobre mi cabeza. He sacrificado tener una esposa y mis propios hijos. Pero el Señor ha bendecido más de lo que puedo imaginar. Siento como si mi familia espiritual es enorme. He conocido a mucha gente increíble por estar en el ministerio. Ellos han bendecido mi vida tremendamente. Lo poco que he ofrecido a Dios para seguirlo, Él me ha devuelto más de 100 veces. Cuanto más le ofrezco de nuevo a Él, cuanto más El me da para dar de nuevo. Y la paz y alegría que he recibido es más allá de mi imaginación más salvaje. Me doy cuenta de que no puedo superar a Dios en generosidad. Que todos podamos meditar en estas palabras de Jesús.
 
¿Qué es lo que el Señor me pide que sacrifique o renuncie u ofrezca de nuevo a Él para que mi adoración sea pura?
Si no se me pide que deje mi casa o país o familia, ¿estoy siendo llamado a renunciar a algunas comodidades mundanas?
 
Yo te garantizo que “lo que das es lo que recibes” y luego algunos… ¡100 veces más!
 
Por último, Jesús dice, “los primeros serán los últimos y los últimos serán los primeros.” A veces nos sentimos superiores en esta tierra si tenemos más poder, prestigio, títulos, fama y dinero. Jesús mide el éxito por la humildad, servicio, amor y misericordia.
 
Si tuvieras una boleta de calificaciones sobre estas cualidades, ¿qué grados recibirás?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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