Posted by: frburke23 | March 24, 2019

Solemnity of the Annunciation of our Lord (March 25, 2019)

Solemnity of the Annunciation of our Lord (March 25, 2019)
 
Luke 1:26-38
 
The angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.’
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.
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Scripture Challenge – 2 Timothy, chapter 1.
 
In our spiritual spring training today, we focus on surrendering our will to the will of God the Father. This can be very difficult for people of our culture because we have always been taught to do things our own way. We fear that if we surrender our will to God, we are going to give up something very important, something unique about ourselves. If we believe that God created us out of love and has an amazing plan for our lives, then we are more likely to be open to His will for us. However, if I don’t trust God, I am going to rely on my own will.
 
When I played baseball, I was more likely to trust my coach if I believed he cared about us and had our best interests in mind. I was blessed to play for many coaches like that. I played for one or two coaches who thought it was all about them. It was more difficult to get motivated to play for that type of coach because I couldn’t trust his motives. God is the most trustworthy Coach we could ever have, as He wants the best for us, even when we don’t get exactly what we want.
 
The Church celebrates the Annunciation on March 25th. Mary, of course, was stunned by the news from the angel. How could she be pregnant if she never had relations with a man? But she does not hesitate long to give her YES to God. She surrenders her will to the will of the Father and says the words that have echoed down through the ages…”May it be done to me according to your word.” This is what we call Mary’s “fiat”, which comes from the Medieval Latin, meaning “let it be done.”
Mary teaches us how to surrender to God, because anything is possible for God! So often in my life I told God, “Let it be done to me according to MY word.” I wanted God to bless MY plans. I was so selfish, and often I can still be selfish. I realize more and more that when I surrender my will to the will of the Father, things work out much better.
Yes, the Lord may ask us to give up certain things to follow His plan. He asks everything of us, and yet He gives us everything in return. Try to outdo God in generosity with your life. It is impossible, but I dare you to try. I have found that the more generous I am with the gifts God has given me, the more God blesses me, enabling me to keep giving everything away. We become an instrument of His grace to a world so in need of His grace.
 
Do I believe that God has a wonderful plan for my life?
Do I seek God’s plan for my life or do I want to follow my plan?
Do I trust God enough to surrender my life into His loving hands?
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Solemnidad de la Anunciación del Señor (25 de marzo 2019)
 
Lucas 1:26-38
El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea llamada Nazaret,
a una virgen desposada con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, le dijo,
“¡Dios te salve, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se turbó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
“No tengas miedo, María,
porque has encontrado la gracia con Dios.
He aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su Reino no tendrá fin.”
Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con un hombre?”
Y el ángel le dijo en respuesta,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu pariente,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, que llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios”.
María dijo, “He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Y el ángel partió de ella.
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Desafío de las Escrituras — 2ª Timoteo, capítulo 1.
 
En nuestro entrenamiento espiritual de primavera de hoy, nos enfocamos en entregar nuestra voluntad a la voluntad de Dios Padre. Esto puede ser muy difícil para la gente de nuestra cultura, porque siempre se nos ha enseñado a hacer las cosas a nuestra manera. Tememos que si entregamos nuestra voluntad a Dios, vamos a renunciar a algo muy importante, algo único de nosotros mismos. Si creemos que Dios nos creó por amor y tiene un plan asombroso para nuestras vidas, entonces es más probable que estemos abiertos a su voluntad para con nosotros. Sin embargo, si no confío en Dios, voy a confiar en mi propia voluntad.
 
Cuando jugaba béisbol, era más probable que confiara en mi entrenador si yo creía que se preocupaba por nosotros y tenía nuestros mejores intereses en mente. Tuve la suerte de jugar para muchos entrenadores así. Jugué para uno o dos entrenadores que pensaron que se trataba solamente sobre ellos. Esto fue más difícil para sentirse motivado para jugar para ese tipo de entrenador porque no podía confiar en sus motivos. Dios es el entrenador más confiable que podemos tener, ya que Él quiere lo mejor para nosotros, incluso cuando no obtenemos exactamente lo que queremos.
 
La Iglesia celebra la Anunciación el 25 de marzo. María, por supuesto, se sorprendido por la noticia del ángel. ¿Cómo podía estar embarazada si ella nunca tuvo relaciones con un hombre? Pero ella no lo duda mucho dar su SI a Dios. Ella entrega su voluntad a la voluntad del Padre y dice las palabras que se han hecho eco a través de los siglos… “hágase en mí según tu palabra.” Esto es lo que llamamos el “fiat” de María, que viene del latín medieval, que significa “hágase”.
 
María nos enseña cómo entregarnos a Dios, ¡porque todo es posible para Dios! Muy a menudo en mi vida le dije a Dios: “Hágase en mí según MI palabra.” Quería que Dios bendijera MIS planes. Era muy egoísta, y a menudo todavía puedo ser egoísta. Me doy cuenta más y más de que cuando entrego mi voluntad a la voluntad del Padre, las cosas funcionan mucho mejor.
 
Sí, el Señor puede pedirnos que renunciemos a ciertas cosas para seguir Su plan. Él pide todo de nosotros, y sin embargo, Él nos da todo a cambio. Traten de superar a Dios en generosidad con sus vidas. Es imposible, pero los reto a que lo intenten. He descubierto que cuanto más generoso soy con los dones que Dios me ha dado, cuanto más Dios me bendice, permitiéndome seguir dándolo todo. Nos convertimos en un instrumento de Su gracia para un mundo tan necesitado de Su gracia.
 
¿Creo que Dios tiene un maravilloso plan para mi vida?
¿Busco el plan de Dios para mi vida o quiero seguir MI plan?
¿Confío en Dios lo suficiente para entregar mi vida en Sus manos amorosas?
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 24, 2019

3rd Sunday of Lent (March 24, 2019)

3rd Sunday of Lent (March 24, 2019)
 
LUKE 13:1-9
Some people told Jesus about the Galileans
whose blood Pilate had mingled with the blood of their sacrifices.
He said to them in reply,
“Do you think that because these Galileans suffered in this way
they were greater sinners than all other Galileans?
By no means!
But I tell you, if you do not repent,
you will all perish as they did!
Or those eighteen people who were killed
when the tower at Siloam fell on them–
do you think they were more guilty
than everyone else who lived in Jerusalem?
By no means!
But I tell you, if you do not repent,
you will all perish as they did!”
 
And he told them this parable:
“There once was a person who had a fig tree planted in his orchard,
and when he came in search of fruit on it but found none,
he said to the gardener,
‘For three years now I have come in search of fruit on this fig tree
but have found none.
So cut it down.
Why should it exhaust the soil?’
He said to him in reply,
‘Sir, leave it for this year also,
and I shall cultivate the ground around it and fertilize it;
it may bear fruit in the future.
If not you can cut it down.’”
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 6.
 
We will have a reunion for all those participating in Exodus 90 after the 7:30am Mass on Saturday, April 6, 2019 at Our Lady of Peace in Darien, IL.
 
This Sunday, our spiritual spring training calls (for) us to repentance and to value the time God gives us. There are two disturbing stories in the gospel today. Pilate had slaughtered many Galileans who had gone to Jerusalem to offer sacrifice. Not only was that horrific, but he then mixed their blood with the blood of their sacrifices in the temple. The people may have thought that the Galileans suffered because of their sinfulness, but Jesus corrects them and uses it as an opportunity to admonish His listeners. “If you do not repent, you will all perish as they did!”
 
In the second story, Jesus highlights a tragedy in which 18 people were killed by a tower that fell in Siloam. In the same way, Jesus takes the focus off of the people who were killed and places it directly on His listeners. “If you do not repent, you will all perish as they did!”
 
Then Jesus shared with them the parable of the fig tree, which usually takes three years to produce fruit. For three years the owner went in search of figs on the tree, but there were none, so he demanded that the gardener cut it down. The gardener pleaded for one more year so that he could cultivate it and care for it. If there was no fruit after that year, he would cut it down.
 
Time is a gift from God. Yes, Jesus was warning them and us that if we do not turn away from our sinful ways and start to bear fruit, there will be a price to pay. How am I using the time that God has given me? Am I gambling that I will have tomorrow while I remain in my sinful ways? I have celebrated many funerals of young people who probably thought they would have many more years to live in this world. Do not wait until it is too late. Repent from your sins and turn to God. Make Jesus the center of every facet of your life. Allow the Holy Spirit to transform your heart and lead you.
 
“If you do not repent, you will all perish as they did!” These are ominous words from our Lord Jesus. Yet the fact that you are reading this right now means that God has given you this present moment. It is a gift. Live each moment today as if it were your last. The beauty of the Christian life is that when the Holy Spirit is in control of our lives, we experience a peace and joy that supersedes any temporary happiness that this world can give us.
 
Do I look at others as worse sinners than I am to justify my sinful behavior?
If I were to die today, would I be ready to meet Jesus?
 
Open your heart to the Lord today. Turn away from sin and believe in the Gospel. Spend time in prayer and study the Scriptures. God has a great plan for you as His missionary disciple. It is an adventure that you don’t want to miss!
 
God bless,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | March 22, 2019

Saturday of the 2nd Week of Lent (March 23, 2019)

Saturday of the 2nd Week of Lent (March 23, 2019)
 
LUKE 15:1-3, 11-32
Tax collectors and sinners were all drawing near to listen to Jesus,
but the Pharisees and scribes began to complain, saying,
“This man welcomes sinners and eats with them.”
So to them Jesus addressed this parable.
“A man had two sons, and the younger son said to his father,
‘Father, give me the share of your estate that should come to me.’
So the father divided the property between them.
After a few days, the younger son collected all his belongings
and set off to a distant country
where he squandered his inheritance on a life of dissipation.
When he had freely spent everything,
a severe famine struck that country,
and he found himself in dire need.
So he hired himself out to one of the local citizens
who sent him to his farm to tend the swine.
And he longed to eat his fill of the pods on which the swine fed,
but nobody gave him any.
Coming to his senses he thought,
‘How many of my father’s hired workers
have more than enough food to eat,
but here am I, dying from hunger.
I shall get up and go to my father and I shall say to him,
“Father, I have sinned against heaven and against you.
I no longer deserve to be called your son;
treat me as you would treat one of your hired workers.”‘
So he got up and went back to his father.
While he was still a long way off,
his father caught sight of him, and was filled with compassion.
He ran to his son, embraced him and kissed him.
His son said to him,
‘Father, I have sinned against heaven and against you;
I no longer deserve to be called your son.’
But his father ordered his servants,
‘Quickly, bring the finest robe and put it on him;
put a ring on his finger and sandals on his feet.
Take the fattened calf and slaughter it.
Then let us celebrate with a feast,
because this son of mine was dead, and has come to life again;
he was lost, and has been found.’
Then the celebration began.
Now the older son had been out in the field
and, on his way back, as he neared the house,
he heard the sound of music and dancing.
He called one of the servants and asked what this might mean.
The servant said to him,
‘Your brother has returned
and your father has slaughtered the fattened calf
because he has him back safe and sound.’
He became angry,
and when he refused to enter the house,
his father came out and pleaded with him.
He said to his father in reply,
‘Look, all these years I served you
and not once did I disobey your orders;
yet you never gave me even a young goat to feast on with my friends.
But when your son returns
who swallowed up your property with prostitutes,
for him you slaughter the fattened calf.’
He said to him,
‘My son, you are here with me always;
everything I have is yours.
But now we must celebrate and rejoice,
because your brother was dead and has come to life again;
he was lost and has been found.’”
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 5.
 
Today in our spiritual spring training, we are going to focus on selfishness, mercy, identity and jealousy. We have all heard the story of the Prodigal Son many times. I remember a teammate in baseball once being so focused on himself. He didn’t care about anyone else on the team or about winning. He was totally focused on his statistics and getting to the next level. Baseball and life humbled him, and he realized he couldn’t do it on his own. He came back to the coach and teammates very meekly and asked for forgiveness. At first, we wondered if he was sincere. Coach quickly showed him mercy and taught us how to show mercy. Our teammate was sincere. His whole attitude changed, and he became one of the best teammates with whom I had ever played.
 
What can we learn from his story and the story of the Prodigal Son, also known as the Merciful Father?
 
1) The younger son expected his father’s inheritance. Like many people today, the younger son had an attitude of entitlement. Even though his son was being very disrespectful, the father willingly gave his inheritance to his son. In the same way, God the Father gives us many gifts, even when we do not deserve them. God also respects our free will, even when we use it for bad things.
 
2) The prodigal son thought he would find happiness in the things of this world. Do we seek happiness in the things of this world? In material things? In illicit relationships? Only God can fulfill the deepest desires of our hearts.
 
3) After he realized his mistake, the prodigal son was afraid to go back to the father. He thought his father would judge him and be very angry. We too are afraid to return to God the Father because we think He is going to judge us. How can God forgive us for the sins we have committed? We believe the lie that our sins are greater than God’s mercy.
 
4) In great fear, the prodigal son returned to the Father. It is so beautiful that the Father was waiting for the son daily, hoping he would return. You can imagine him looking at the horizon praying his son would come home. In the same way, God the Father awaits our return to Him. When we repent from our sins and ask for mercy, God runs to us.
 
5) The Father does not judge his son, but he throws a party because his son was lost and now was found. In the same way, there is a party in heaven when we repent from our sins. Scripture says, “There is more joy in heaven over one sinner who repents, than for 99 who have no need of God’s mercy.” (Luke 15:7)
 
6) The older son became jealous of the attention that his father was giving his brother. Yet, the Father said to him, “My son, you are here with me always; everything I have is yours.” God wants us to know our identity as His beloved children. If we do not know this identity, we will become jealous of others. Do I allow myself to rejoice in God’s love for me right now? Am I jealous of how generous God is with others, even when they do not deserve it?
 
Like the son, have you ever felt your sin was so great that God could not forgive you?
Have you experienced the infinite mercy of God the Father?
Have you felt like the older brother, jealous that God is so generous with those who seemingly do not deserve His love and mercy?
 
God loves you and has a heavenly inheritance prepared for you. It is not for us to grasp, but for us to receive in God’s time. He created us out of love and sustains us in His love. In the same way, He loves every other human being ever created. Some of us accept this love and others reject it. What is your response to God?
 
God bless,
Fr. Burke
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Sábado de la 2ª semana de Cuaresma (23 de marzo de 2019)
Lucas 15, 1-3. 11-32
En aquel tiempo, se acercaban a Jesús los publicanos y los pecadores para escucharlo. Por lo cual los fariseos y los escribas murmuraban entre sí: “Éste recibe a los pecadores y come con ellos”.
 
Jesús les dijo entonces esta parábola: “Un hombre tenía dos hijos, y el menor de ellos le dijo a su padre: ‘Padre, dame la parte de la herencia que me toca’. Y él les repartió los bienes.
 
No muchos días después, el hijo menor, juntando todo lo suyo, se fue a un país lejano y allá derrochó su fortuna, viviendo de una manera disoluta. Después de malgastarlo todo, sobrevino en aquella región una gran hambre y él empezó a padecer necesidad. Entonces fue a pedirle trabajo a un habitante de aquel país, el cual lo mandó a sus campos a cuidar cerdos. Tenía ganas de hartarse con las bellotas que comían los cerdos, pero no lo dejaban que se las comiera.
 
Se puso entonces a reflexionar y se dijo: ‘¡Cuántos trabajadores en casa de mi padre tienen pan de sobra, y yo, aquí, me estoy muriendo de hambre! Me levantaré, volveré a mi padre y le diré: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo. Recíbeme como a uno de tus trabajadores’.
 
Enseguida se puso en camino hacia la casa de su padre. Estaba todavía lejos, cuando su padre lo vio y se enterneció profundamente. Corrió hacia él, y echándole los brazos al cuello, lo cubrió de besos. El muchacho le dijo: ‘Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo’.
 
Pero el padre les dijo a sus criados: ‘¡Pronto!, traigan la túnica más rica y vístansela; pónganle un anillo en el dedo y sandalias en los pies; traigan el becerro gordo y mátenlo. Comamos y hagamos una fiesta, porque este hijo mío estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y lo hemos encontrado’. Y empezó el banquete.
 
El hijo mayor estaba en el campo y al volver, cuando se acercó a la casa, oyó la música y los cantos. Entonces llamó a uno de los criados y le preguntó qué pasaba. Éste le contestó: ‘Tu hermano ha regresado y tu padre mandó matar el becerro gordo, por haberlo recobrado sano y salvo’. El hermano mayor se enojó y no quería entrar.
 
Salió entonces el padre y le rogó que entrara; pero él replicó: ‘¡Hace tanto tiempo que te sirvo, sin desobedecer jamás una orden tuya, y tú no me has dado nunca ni un cabrito para comérmelo con mis amigos! Pero eso sí, viene ese hijo tuyo, que despilfarró tus bienes con malas mujeres, y tú mandas matar el becerro gordo’.
 
El padre repuso: ‘Hijo, tú siempre estás conmigo y todo lo mío es tuyo. Pero era necesario hacer fiesta y regocijarnos, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y lo hemos encontrado’ “.
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Desafío de las Escrituras – 1 Timoteo, capítulo 5.
Hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocaremos en el egoísmo, la misericordia, la identidad y los celos. Todos hemos escuchado la historia del Hijo Pródigo muchas veces. Recuerdo que un compañero de equipo en el béisbol estuvo tan enfocado en sí mismo. No le importaba nadie más en el equipo o sobre ganar. Estaba totalmente enfocado en sus estadísticas y en pasar al siguiente nivel. El béisbol y la vida lo humillaron y se dio cuenta de que no podía hacerlo solo. Volvió al entrenador y a sus compañeros muy dócilmente y pidió perdón. Al principio, nos preguntamos si era sincero. El entrenador rápidamente le mostró misericordia y nos enseñó a mostrar misericordia. Nuestro compañero fue sincero. Toda su actitud cambió y se convirtió en uno de los mejores compañeros de equipo con quien jamás he jugado.
¿Qué podemos aprender de su historia y la historia del Hijo Pródigo, también conocido como el Padre Misericordioso?
 
1) El hijo menor esperaba la herencia de su padre. Al igual que muchas personas hoy en día, el hijo menor tenía una actitud de derecho. Aunque su hijo estaba siendo muy irrespetuoso, el padre voluntariamente le da su herencia a su hijo. De la misma manera, Dios Padre nos da muchos regalos, incluso cuando no los merecemos. Dios también respeta nuestro libre albedrío, incluso cuando lo usamos para cosas malas.
2) El hijo pródigo pensó que encontraría la felicidad en las cosas de este mundo. ¿Buscamos la felicidad en las cosas de este mundo? ¿En cosas materiales? ¿En relaciones ilícitas? Solo Dios puede cumplir los deseos más profundos de nuestros corazones.
3) Después de darse cuenta de su error, el hijo pródigo tenía miedo de volver al padre. Pensó que su padre lo juzgaría y estaría muy enojado. Nosotros también tememos regresar a Dios Padre porque creemos que nos va a juzgar.
¿Cómo puede Dios perdonarnos por los pecados que hemos cometido? Creemos la mentira de que nuestros pecados son mayores que la misericordia de Dios.
4) Con gran temor, el hijo pródigo regresó al Padre. Es tan hermoso que el Padre estaba esperando al hijo diariamente, esperando que él regresaría. Puedes imaginarlo mirando al horizonte rezando para que su hijo vuelva a casa. De la misma manera, Dios Padre espera nuestro regreso a Él. Cuando nos arrepentimos de nuestros pecados y pedimos misericordia, Dios corre hacia nosotros.
5) El Padre no juzga a su hijo, pero él hace una fiesta porque su hijo estaba perdido y ahora fue encontrado. De la misma manera, hay una fiesta en el cielo cuando nos arrepentimos de nuestros pecados. La Escritura dice: “Hay más gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente, que por 99 que no necesitan de la misericordia de Dios.” (Lucas 15: 7).
6) El hijo mayor se puso celoso de la atención que su padre le estaba dando a su hermano. Sin embargo, el Padre le dijo: “Hijo mío, tú siempre estás aquí conmigo; todo lo que tengo es tuyo”. Dios quiere que conozcamos nuestra identidad como Sus hijos amados. Si no conocemos esta identidad, nos volveremos celosos de los demás. ¿Me permito regocijarme en el amor de Dios por mí en este momento? ¿Estoy celoso de cuán generoso es Dios con los demás, incluso cuando no lo merecen?
Como el hijo, ¿Alguna vez has sentido que tu pecado fue tan grande que Dios no pudo perdonarte?
¿Has experimentado la infinita misericordia de Dios Padre?
¿Te has sentido como el hermano mayor, celoso de que Dios sea tan generoso con aquellos que aparentemente no merecen Su amor y misericordia?
Dios te ama y tiene una herencia celestial preparada para ti. No nos corresponde captarla, sino para que la recibamos en el tiempo de Dios. Él nos creó por amor y nos sostiene en Su amor. De la misma manera, Él ama a cualquier otro ser humano creado. Algunos de nosotros aceptamos este amor y otros lo rechazan. ¿Cuál es tu respuesta a Dios?
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 21, 2019

Friday of the 2nd Week of Lent (March 22, 2019)

Friday of the 2nd Week of Lent (March 22, 2019)
 
GENESIS 37:3-4, 12-13A, 17B-28A
Israel loved Joseph best of all his sons,
for he was the child of his old age;
and he had made him a long tunic.
When his brothers saw that their father loved him best of all his sons,
they hated him so much that they would not even greet him.
 
One day, when his brothers had gone
to pasture their father’s flocks at Shechem,
Israel said to Joseph,
“Your brothers, you know, are tending our flocks at Shechem.
Get ready; I will send you to them.”
 
So Joseph went after his brothers and caught up with them in Dothan.
They noticed him from a distance,
and before he came up to them, they plotted to kill him.
They said to one another: “Here comes that master dreamer!
Come on, let us kill him and throw him into one of the cisterns here;
we could say that a wild beast devoured him.
We shall then see what comes of his dreams.”
 
When Reuben heard this,
he tried to save him from their hands, saying,
“We must not take his life.
Instead of shedding blood,” he continued,
“just throw him into that cistern there in the desert;
but do not kill him outright.”
His purpose was to rescue him from their hands
and return him to his father.
So when Joseph came up to them,
they stripped him of the long tunic he had on;
then they took him and threw him into the cistern,
which was empty and dry.
 
They then sat down to their meal.
Looking up, they saw a caravan of Ishmaelites coming from Gilead,
their camels laden with gum, balm and resin
to be taken down to Egypt.
Judah said to his brothers:
“What is to be gained by killing our brother and concealing his blood?
Rather, let us sell him to these Ishmaelites,
instead of doing away with him ourselves.
After all, he is our brother, our own flesh.”
His brothers agreed.
They sold Joseph to the Ishmaelites for twenty pieces of silver.
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 4.
 
The Diocese of Joliet is looking for college-age men and women who are interested in teaching for our Totus Tuus program this summer. This is a great opportunity to fall deeper in love with Jesus, to share your faith with the young people of our diocese, and to make some money. Teachers do not need to be from the Diocese of Joliet. For more information, please go to http://www.dioceseofjoliet.org/ttjoliet/.
 
Today in our spiritual spring training, we focus on identity and jealousy. On any team, it is easy to lose focus of our identity on the team and to become jealous of those who are getting more playing time or attention than us. With that in mind, let’s look at our first reading today, the famous story of Joseph and his brothers. You may have seen the popular Broadway play “Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat” based on this story. There are many twists and turns to the story – jealousy, betrayal, forgiveness, love and mercy.
 
Israel (also known as Jacob) had twelve sons who formed the twelve tribes of Israel. Jacob loved Joseph, his youngest son, more than the others because “he was the child of his old age”. Joseph’s brothers were jealous of their baby brother for the special treatment he received from their father. So, one day they plotted to kill Joseph. However, Reuben stepped in and saved Joseph’s life. Instead of killing him, they sold him into slavery to the Ishmaelites, who in turn took Joseph to Egypt.
 
Joseph’s brothers were not grounded in their identity as beloved sons of Israel, so they sought to kill their brother. For some reason, they thought that if they killed their brother, they would feel better. The same is true for us. When we are not grounded in our identity as beloved children of God the Father, we try to hurt others so that we can feel better about ourselves. Athletes become jealous of their teammates that seem to get special treatment from the coach or get more playing time.
 
Eventually, Joseph worked his way up to be second in command to the pharaoh in Egypt because of his ability to interpret dreams. A drought hit Israel and ironically Joseph’s brothers went to Egypt to get some food because they were starving. Little did they realize that they would have to ask their baby brother for the food, the same brother they sold into slavery.
 
Joseph had the power to take revenge on his brothers, but he forgave them and showed them mercy. Joseph gave them the food that they needed to survive. What would I do in this situation? Joseph is an Old Testament figure of Jesus. Jesus also was betrayed and killed because of jealousy. However, He forgave those who had Him crucified and He saved the world through His passion, death and resurrection. Jesus feeds all of us with His Body and Blood in the Eucharist. Also, Joseph was sold for 20 pieces of silver; Jesus for 30 pieces of silver.
 
Do I become jealous of others for the gifts and talents they have?
Am I grounded in my identity as a beloved child of God?
Can I rejoice with those who rejoice and weep with those who weep?
Do I show mercy to those who have wronged me?
 
As members of the team called the Mystical Body of Christ, God has given each one of us special gifts and talents. We are all called to use these gifts and talents to the best of our ability to build up the Mystical Body here on earth, to make this Team better. Each one of us is beloved in the eyes of God the Father. He gazes on us with the purest love. He does not want us to be jealous of one another; He wants us to rejoice in the talents of others, especially those who are using their gifts as He intended.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Viernes de la 2ª semana de Cuaresma (22 de marzo de 2019)
 
GENESIS 37:3-4, 12-13, 17-28
Jacob amaba a José más que a todos sus demás hijos, porque lo había engendrado en la ancianidad. A él le había hecho una túnica de amplias mangas. Sus hermanos, viendo que lo amaba más que a todos ellos, llegaron a odiarlo, al grado de negarle la palabra.
 
Un día en que los hermanos de José llevaron a Siquem los rebaños de su padre, Jacob le dijo a José: “Tus hermanos apacientan mis rebaños en Siquem. Te voy a enviar allá”. José fue entonces en busca de sus hermanos y los encontró en Dotán. Ellos lo vieron de lejos, y antes de que se les acercara, conspiraron contra él para matarlo y se decían unos a otros: “Ahí viene ese soñador. Démosle muerte; lo arrojaremos en un pozo y diremos que una fiera lo devoró. Vamos a ver de qué le sirven sus sueños”.
 
Rubén oyó esto y trató de liberarlo de manos de sus hermanos, diciendo: “No le quiten la vida, ni derramen su sangre. Mejor arrójenlo en ese pozo que está en el desierto y no se manchen las manos”. Eso lo decía para salvar a José y devolverlo a su padre.
 
Cuando llegó José a donde estaban sus hermanos, éstos lo despojaron de su túnica y lo arrojaron a un pozo sin agua. Luego se sentaron a comer, y levantando los ojos, vieron a lo lejos una caravana de ismaelitas, que venían de Galaad, con los camellos cargados de especias, resinas, bálsamo y láudano, y se dirigían a Egipto. Judá dijo entonces a sus hermanos: “¿Qué ganamos con matar a nuestro hermano y ocultar su muerte? Vendámoslo a los ismaelitas y no mancharemos nuestras manos. Después de todo, es nuestro hermano y de nuestra misma sangre”. Y sus hermanos le hicieron caso. Sacaron a José del pozo y se lo vendieron a los mercaderes por veinticinco monedas de plata. Los mercaderes se llevaron a José a Egipto.
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Desafío de las Escrituras – 1 Timoteo, capítulo 4.
 
La Diócesis de Joliet está buscando a hombres y mujeres de edad universitaria que estén interesadas en enseñar para nuestro programa Totus Tuus este verano. Esta es una gran oportunidad para enamorarse más profundamente de Jesús, para compartir tu fe con los jóvenes de nuestra diócesis y ganar algo de dinero. Los maestros no tienen que ser de la Diócesis de Joliet. Para más información, por favor vaya a http://www.dioceseofjoliet.org/ttjoliet/.
Hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocamos en la identidad y los celos. En cualquier equipo, es fácil perder el enfoque de nuestra identidad en el equipo y ponernos celosos de aquellos que están jugando más o reciben más atención que nosotros. Con eso en mente, veamos nuestra primera lectura de hoy, la famosa historia de José y sus hermanos. Probablemente has visto la obra popular de Broadway “José el Soñador / Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat”, basada en esta historia. Hay muchos giros y vueltas en la historia – celos, traición, perdón, amor y misericordia.
Israel (también conocido como Jacob) tenía doce hijos que formaron las doce tribus de Israel. Jacob amaba a José, su hijo más pequeño, más que a los demás porque “lo había engendrado en la ancianidad”. Los hermanos de José estaban celosos de su hermano pequeño por el trato especial que recibía de su padre. Así que un día conspiraron para matar a José. Sin embargo, Rubén intervino y salvó la vida de José. En lugar de matarlo, lo vendieron como esclavo a los ismaelitas, quienes a su vez llevaron a José a Egipto.
Los hermanos de José no estaban fundamentados en su identidad como hijos amados de Israel, por lo que trataron de matar a su hermano. Por alguna razón, ellos pensaban que, si mataban a su hermano, se sentirían mejor. Lo mismo ocurre con nosotros. Cuando no estamos fundamentados en nuestra identidad como hijos amados de Dios Padre, tratamos de lastimar a otros para que podamos sentirnos mejor con nosotros mismos. Los atletas se ponen celosos de sus compañeros de equipo que parecen recibir un tratamiento especial del entrenador o juegan más.
Eventualmente, José trabajó hasta ser el segundo al mando del faraón en Egipto debido a su habilidad para interpretar sueños. Una sequía golpeó a Israel e irónicamente los hermanos de José fueron a Egipto para obtener algo de comida porque se estaban muriendo de hambre. Poco se dieron cuenta de que tendrían que pedirle comida a su pequeño hermano, aquel mismo hermano que ellos vendieron para ser esclavo.
José tenía el poder para vengarse de sus hermanos, Pero él los perdonó y les mostró misericordia. José les dio la comida que necesitaban para sobrevivir. ¿Qué haría yo en esta situación? José es una figura de Jesús del Antiguo Testamento. Jesús también fue traicionado y matado por celos. Sin embargo, perdonó a aquellos que lo habían crucificado y salvó al mundo a través de Su pasión, muerte y resurrección. Jesús nos alimenta a todos con Su Cuerpo y Sangre en la Eucaristía. También, José fue vendido por veinte monedas de plata; Jesús por treinta monedas de plata.
¿Me pongo celoso de los demás por los dones y talentos que ellos tienen?
¿Estoy cimentado en mi identidad como hijo/a amado/a de Dios?
¿Puedo regocijarme con aquellos que se regocijan y llorar con los que lloran?
¿Muestro misericordia a los que me han hecho daño?
Como miembros del equipo llamado el Cuerpo místico de Cristo, Dios nos ha dado a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Todos estamos llamados a usar estos dones y talentos lo mejor que podamos para construir el Cuerpo Místico aquí en la tierra, para hacer mejor este Equipo. Cada uno de nosotros es amado a los ojos de Dios el Padre. Él nos mira con el amor más puro. Él no quiere que nos pongamos celosos el uno del otro; Él quiere que nos regocijemos de los talentos de los demás, especialmente aquellos que están usando sus dones como Él quiere.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 20, 2019

Thursday of the 2nd Week of Lent (March 21, 2019)

Thursday of the 2nd Week of Lent (March 21, 2019)
 
Jeremiah 17:5-10
 
Thus says the LORD:
Cursed is the man who trusts in human beings,
who seeks his strength in flesh,
whose heart turns away from the LORD.
He is like a barren bush in the desert
that enjoys no change of season,
But stands in a lava waste,
a salt and empty earth.
Blessed is the man who trusts in the LORD,
whose hope is the LORD.
He is like a tree planted beside the waters
that stretches out its roots to the stream:
It fears not the heat when it comes,
its leaves stay green;
In the year of drought it shows no distress,
but still bears fruit.
More tortuous than all else is the human heart,
beyond remedy; who can understand it?
I, the LORD, alone probe the mind
and test the heart,
To reward everyone according to his ways,
according to the merit of his deeds.
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 3.
 
Today, during our spiritual spring training, we focus on trusting God. In whom do I put my trust? Our coins say, “In God we trust.” However, it is obvious that as a country we do not trust God with everything. We trust in ourselves, in the power of our human minds and the strength of our human flesh. Jeremiah says, “Cursed is the man who trusts in human beings, who seeks his strength in flesh, whose heart turns away from the Lord.”
 
When we trust in human beings, we are like a “bush in the desert” as we stand in “lava waste”. I don’t know about you, but neither of those images sounds inviting to me. Our souls do not get fed when we are self-reliant or when we trust in the created things of this earth. When we are not living in God’s grace, we feel dry and barren.
 
On the other hand, the one who places his hope and trust in the Lord is like “a tree planted beside the waters…. It fears not the heat when it comes, its leaves stay green.” When we stay close to the Lord in prayer, Scripture, and the Sacraments, we remain connected to the vine. “I am the vine and you are the branches. Without me you can do nothing,” Jesus tells us. (John 15:5) When God’s grace is coursing through us, we feel fully alive.
 
Think about our physical bodies. If we ate junk food all day, our bodies would begin to fall apart and die. The same is true for our souls. If we feed our soul with spiritual junk food (distasteful TV and internet, less-than-helpful books, pornography, gossip, grudges, etc.), our soul withers away and dies.
 
As I have often said, “Loneliness is God’s invitation to intimacy with Him.” Loneliness is our soul crying out for God. What or whom do I turn to when I’m lonely or feel disconnected? The world offers us many options, none of which will satisfy us. God awaits us patiently. He doesn’t force Himself upon us. Yet He is the answer to all our questions, all our ills, and all our longings. He just wants us to turn to Him in faith, hope and trust.
 
Am I a dry, barren bush in the desert?
Am I standing in lava waste?
Or, am I a tree planted beside the flowing waters of God’s grace?
How do I stay connected to the Vine to receive His grace?
Peace,
Fr. Burke
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Jueves de la 2a Semana de Cuaresma (21 de Marzo de 2019)
 
Jeremias 17:5-10
Así dice el SEÑOR:
Maldito el hombre que confía en el ser humano,
que busca su fuerza en la carne,
cuyo corazón se aparta del SEÑOR.
Él es como un arbusto estéril en el desierto
que goza de ningún cambio de estación,
Pero se encuentra en residuos de lava,
sal y tierra vacía.
Bendito el hombre que confía en el SEÑOR,
cuya confianza es el SEÑOR.
Él es como un árbol plantado junto a las aguas
que extiende sus raíces a la corriente:
No teme el calor cuando viene,
sus hojas permanecen verdes;
En el año de sequía no se angustia,
pero aún así da fruto.
Más tortuoso que todo lo demás es el corazón humano,
sin remedio, ¿quién puede entenderlo?
Yo, el SEÑOR, sondeo solo la mente
y pongo a prueba el corazón,
Para recompensar a cada uno según sus caminos,
de acuerdo con el mérito de sus obras.
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Reto de las Escrituras – 1ª de Timoteo, capítulo 3.
Hoy, en nuestro entrenamiento de la primavera, nos enfocamos en confiar en Dios. ¿En quién pongo mi confianza? Nuestras monedas dicen: “En Dios confiamos”. Sin embargo, es obvio que como país no confiamos en Dios en todo. Confiamos en nosotros mismos, en el poder de nuestras mentes humanas y en la fuerza de nuestra carne humana. Jeremías dice: “Maldito el hombre que confía en el ser humano, que busca su fuerza en la carne, cuyo corazón se aparta del Señor.”
Cuando confiamos en los seres humanos, somos como un “arbusto en el desierto”, mientras estamos en “residuos de lava”. Yo no sé ustedes, pero ninguna de esas imágenes suena alentadora para mí. Nuestras almas no se alimentan cuando somos autosuficientes o cuando confiamos en cosas creadas de este mundo. Cuando no vivimos en la gracia de Dios, nos sentimos secos y estériles.
Por otro lado, el que pone su esperanza y confianza en el Señor es como “un árbol plantado junto a las aguas…. No teme el calor cuando viene, sus hojas permanecen verdes.” Cuando nos mantenemos cerca del Señor en la oración, la lectura de las Sagradas Escrituras y los sacramentos, seguimos conectados a la vid. “Yo soy la vid y ustedes son las ramas. Sin mí no pueden hacer nada”, nos dice Jesús. (Jn 15, 5). Cuando la gracia de Dios está fluyendo a través de nosotros, nos sentimos completamente vivos.
Piensen en nuestros cuerpos físicos. Si comimos comida chatarra todo el día, nuestros cuerpos comenzarían a deteriorarse y morir. Lo mismo es para nuestras almas. Si alimentamos nuestra alma con comida chatarra (Televisión desagradable e Internet, libros poco útiles, pornografía, chismes, rencores, etc.), nuestra alma se marchita y muere.
Como he dicho a menudo, “La soledad es la invitación de Dios a la intimidad con Él.” En la soledad nuestra alma está clamando por Dios. ¿A qué o a quién recurro cuando estoy solo o me siento desconectado? El mundo nos ofrece muchas opciones, ninguna de las cuales nos satisfará. Dios nos espera pacientemente. Él no se impone sobre sobre nosotros. Sin embargo, Él es la respuesta a todas nuestras preguntas, todos nuestros males, todos nuestros anhelos. Él sólo quiere que volvamos a Él en la fe, esperanza y confianza.
¿Soy un arbusto seco y estéril en el desierto?
¿Estoy parado en residuos de lava?
¿O soy un árbol plantado junto a las aguas que fluyen de la gracia de Dios?
¿Cómo me mantengo conectado a la Vid con el fin de recibir Su gracia?
Paz,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | March 19, 2019

WEDNESDAY OF THE 2ND WEEK OF LENT (MARCH 20, 2019)

WEDNESDAY OF THE 2ND WEEK OF LENT (MARCH 20, 2019)
 
MATTHEW 20:17-28
As Jesus was going up to Jerusalem,
he took the Twelve disciples aside by themselves,
and said to them on the way,
“Behold, we are going up to Jerusalem,
and the Son of Man will be handed over to the chief priests
and the scribes,
and they will condemn him to death,
and hand him over to the Gentiles
to be mocked and scourged and crucified,
and he will be raised on the third day.”
 
Then the mother of the sons of Zebedee approached Jesus with her sons
and did him homage, wishing to ask him for something.
He said to her, “What do you wish?”
She answered him,
“Command that these two sons of mine sit,
one at your right and the other at your left, in your kingdom.”
Jesus said in reply,
“You do not know what you are asking.
Can you drink the chalice that I am going to drink?”
They said to him, “We can.”
He replied,
“My chalice you will indeed drink,
but to sit at my right and at my left,
this is not mine to give
but is for those for whom it has been prepared by my Father.”
When the ten heard this,
they became indignant at the two brothers.
But Jesus summoned them and said,
“You know that the rulers of the Gentiles lord it over them,
and the great ones make their authority over them felt.
But it shall not be so among you.
Rather, whoever wishes to be great among you shall be your servant;
whoever wishes to be first among you shall be your slave.
Just so, the Son of Man did not come to be served but to serve
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 2.
 
Our next Catholic Man Night will be Thursday, March 21, 2019 at 6:30pm at Our Lady of Peace in Darien, IL. The evening will include adoration, confessions, food, fellowship and teaching. Join our growing movement of men who want to follow Jesus more closely as His disciples.
 
Today’s fundamental in our spiritual spring training is sacrificial love. In baseball there is a play called the “sacrifice bunt” in which the hitter sacrifices his at-bat to move the runners over one base. Some players are very good at this while others complain when they are asked by the coach to sacrifice for the team.
 
In the spiritual life, sacrificial love is one of the hardest fundamentals to achieve, but in my opinion is the most rewarding. We, too, must follow Jesus’s example of giving ourselves completely to follow the will of our Father. Only then will we find our true vocation, our true identity, and have a sense of fulfillment, peace and joy that nothing in this world can give us.
 
Jesus pulled the apostles aside to tell them what was going to happen in Jerusalem. He was trying to prepare them for His passion and death by telling them He would be condemned, mocked, scourged and crucified. But He also told them He would “be raised on the third day” so that they would not lose hope. Jesus referred to Himself as the “Son of Man,” which they probably did not understand.
 
We see how oblivious some were to Jesus’s message as the mother of James and John spoke to Jesus. She wanted her two sons to have the most powerful seats in the kingdom on the right and left of Jesus. We see this today, do we not? Some of us seek power, honor, pleasure and wealth, thinking these things will make us happy. We miss Jesus’s message of sacrificial love, servant leadership, the cross and humility. You can just imagine Jesus thinking, “Wow, you still don’t understand.”
 
Jesus tells them that He does not have the power to place anyone at His right or left, but they must drink from the chalice that Jesus offered. What is this chalice? It is the chalice of His blood – one of self-offering, self-surrender, obedience to the Father, suffering and unconditional love. If you want to be great in the Kingdom, you must serve one another, not lord it over them. We find our life when we give it away as Jesus did.
 
Questions for reflection:
1) Am I willing to drink from the chalice Jesus offers me? Am I willing to give everything, even my last drop of blood, for Him? Do I embrace my crosses to unite myself with Jesus? Am I willing to sacrifice my desires for the good of God and others?
2) Am I seeking power, honor, pleasure or wealth, allowing my pride and ego to control me? Do I seek opportunities to serve in humility, without expecting anything in return? Do I serve my neighbor hoping to go unnoticed?
3) Am I a team player in which I’m willing to sacrifice my desires for the good of the team? Can I surrender my will to the will of God in my life?
 
Take time today to practice this fundamental in the Christian life. Serve others. Seek no attention. Check your ego at the door and love with humility. Give your life away for the sake of Jesus and you will find it. Just like a team player sacrifices his personal goals for the good of the team, we are called to sacrifice what we want for the good of God and His team. Ironically, when we do this, we find blessings beyond our imagination.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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MIERCOLES DE LA 2A SEMANA DE CUARESMA (20 DE MARZO DE 2019)
 
MATEO 20:17-28
En aquel tiempo, mientras iba de camino a Jerusalén, Jesús llamó aparte a los Doce y les dijo: “Ya vamos camino de Jerusalén y el Hijo del hombre va a ser entregado a los sumos sacerdotes y a los escribas, que lo condenarán a muerte y lo entregarán a los paganos para que se burlen de él, lo azoten y lo crucifiquen; pero al tercer día, resucitará”.
Entonces se acercó a Jesús la madre de los hijos de Zebedeo, junto con ellos, y se postró para hacerle una petición. Él le preguntó: “¿Qué deseas?” Ella respondió: “Concédeme que estos dos hijos míos se sienten, uno a tu derecha y el otro a tu izquierda, en tu Reino”. Pero Jesús replicó: “No saben ustedes lo que piden. ¿Podrán beber el cáliz que yo he de beber?” Ellos contestaron: “Sí podemos”. Y él les dijo: “Beberán mi cáliz; pero eso de sentarse a mi derecha o a mi izquierda no me toca a mí concederlo; es para quien mi Padre lo tiene reservado”.
Al oír aquello, los otros diez discípulos se indignaron contra los dos hermanos. Pero Jesús los llamó y les dijo: “Ya saben que los jefes de los pueblos los tiranizan y que los grandes los oprimen. Que no sea así entre ustedes. El que quiera ser grande entre ustedes, que sea el que los sirva, y el que quiera ser primero, que sea su esclavo; así como el Hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar la vida por la redención de todos”.
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Reto de las Escrituras – 1 Timoteo, capítulo 2.
Nuestra próxima Noche para Hombres Católicos será el jueves 21 de marzo de 2019 a las 6:30 pm en Nuestra Señora de la Paz en Darien, IL. La velada incluirá adoración, confesiones, comida, compañerismo y enseñanza. Únase a nuestro creciente movimiento de hombres que quieren seguir a Jesús más de cerca como Sus discípulos.
Hoy lo fundamental en nuestro entrenamiento espiritual de primavera es el amor sacrificial. En el béisbol hay una jugada llamada “toque de sacrificio” en la cual el bateador sacrifica su turno al bate para mover a los corredores una base. Algunos jugadores son muy buenos en esto, mientras que otros se quejan cuando el entrenador les pide que se sacrifiquen por el equipo.
 
En la vida espiritual, el amor sacrificial es uno de los fundamentos más difíciles de alcanzar, pero en mi opinión es el más gratificante. Nosotros también debemos seguir el ejemplo de Jesús de darnos completamente para seguir la voluntad de nuestro Padre. Solo entonces encontraremos nuestra verdadera vocación, nuestra verdadera identidad y tendremos un sentido de plenitud, paz y alegría que nada en este mundo nos puede dar.
Jesús apartó a los apóstoles para decirles lo que iba a suceder en Jerusalén. Él estaba tratando de prepararlos para Su pasión y muerte diciéndoles que sería condenado, se burlado, flagelado y crucificado. Pero también les dijo que “resucitaría al tercer día” para que no perdieran la esperanza. Jesús se refirió a sí mismo como el “Hijo del Hombre”, a lo que ellos probablemente no entendieron.
Vemos lo inconscientes que algunos fueron al mensaje de Jesús como la madre de Santiago y Juan le habló a Jesús. Ella quería que sus dos hijos tuvieran los asientos más poderosos en el Reino a la derecha e izquierda de Jesús. Vemos esto hoy en día, ¿o no? Algunos de nosotros buscamos poder, honor, placer y riqueza, pensando que estas cosas nos harán felices. Echamos de menos el mensaje de Jesús de amor sacrificial, liderazgo de servicio, la cruz y la humildad. Solo puedes imaginar a Jesús pensando, “Wow, todavía no entienden.”
Jesús les dice que Él no tiene el poder para poner a nadie a Su derecha o izquierda, pero deben beber del cáliz que Jesús ofreció. ¿Qué es este cáliz? Es el cáliz de Su sangre – uno de auto-entrega, obediencia al Padre, sufrimiento y amor incondicional. Si quieren ser grandes en el Reino, deben servirse unos a otros, no dominarse. Encontramos nuestra vida cuando la entregamos como lo hizo Jesús.
Preguntas para reflexión:
1) ¿Estoy dispuesto a beber del cáliz que Jesús me ofrece? ¿Estoy dispuesto a darlo todo, incluso hasta mi última gota de sangre, por Él? ¿Abrazo mis cruces como una forma de unirme con Jesús?¿Estoy dispuesto a sacrificar mis deseos por el bien de Dios y los demás?
2) ¿Estoy buscando poder, honor, placer o riqueza, permitiendo que mi orgullo y ego me controlen? ¿Busco oportunidades para servir con humildad, sin esperar nada a cambio? ¿Sirvo a mi prójimo esperando pasar desapercibido?
 
3 ¿Soy un jugador de equipo en el que estoy dispuesto a sacrificar mis deseos por el bien del equipo? ¿Puedo entregar mi voluntad a la voluntad de Dios en mi vida?
Toma tiempo hoy para practicar este fundamento en la vida cristiana. Sirve a los demás. No busques atención. Revisa tu ego en la puerta y ama con humildad. Da tu vida por el bien de Jesús y la encontrarás. Apenas como un jugador de equipo sacrifica sus metas personales por el bien del equipo, estamos llamados a sacrificar lo que queremos para el bien de Dios y su equipo. Irónicamente, cuando hacemos esto, encontramos bendiciones más allá de nuestra imaginación.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
MARCH 19, 2019 – SOLEMNITY OF ST. JOSEPH, HUSBAND OF THE BLESSED VIRGIN MARY
 
MATTHEW 1:16, 18-21, 24A
Jacob was the father of Joseph, the husband of Mary.
Of her was born Jesus who is called the Christ.
 
Now this is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
When Joseph awoke,
he did as the angel of the Lord had commanded him
and took his wife into his home.
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Scripture Challenge – 1 Timothy, chapter 1.
 
Today the Church remembers St. Joseph, spouse of the Blessed Virgin Mary. We don’t know too much about his life, but we get a glimpse of his character in this gospel story today. In our spiritual spring training today, I feel inspired to focus on becoming men. In our culture, we do not have many great role models for men. Please share this reflection with the men in your life and ask them to reflect on the great role model of St. Joseph.
 
St. John Vianney College Seminary in St. Paul, MN says that their seminary helps boys become men. Boys think about themselves. Men think about others. Good Major League Baseball teams are made up of mature men who are willing to sacrifice for others and not think only of themselves and their own statistics. Boys only worry about how things affect them. Men are willing to lay down their lives for others without counting the cost.
 
We learn that Joseph was a “righteous man”. What does this mean? Things were in right order, meaning Joseph put God first in his life. He knew how to prioritize things. He is a great example for all men today.
 
Is God at the center of my life?
Would others call me a righteous man?
 
Joseph was also very loving and protective of Mary. He didn’t want to expose Mary to shame because she was pregnant, and he knew he wasn’t the biological father of the child. Instead of being angry, he felt compassion for Mary. True love is seeking the best for the other person, which Joseph always did with Mary.
 
Am I protective of my wife and children?
Do I lovingly seek the best for others or am I selfish?
 
Joseph also listened to the voice of God. God spoke to Joseph in a dream and he immediately acted upon it. He took Mary into his home and never doubted the origin of the child. Joseph was a man of prayer and was open to the promptings of God.
 
Am I a man of prayer like Joseph?
Do I respond to the promptings of the Holy Spirit in my life?
 
One of the ways we can reclaim our culture for God is for us men to take our roles seriously as husbands and fathers. St. Paul said, “Husbands, love your wives just as Christ loved the Church.” (Ephesians 5:25) How did Christ love the Church? He died for Her on the cross. Many of us have left the things of faith to our wives and children. We focus so much of our time on work and providing for our families, but many of us lack in this area of leading our families in faith. Some may think that only weak men go to Church or talk about Jesus in the home. St. Joseph was a real man, a carpenter who worked with his hands, and he was also a man of God.
 
Am I fulfilling my responsibility as a man of God?
What can I learn from St. Joseph?
 
God bless,
Fr. Burke
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19 DE MARZO DE 2019 – SOLEMNIDAD DE SAN JOSÉ, ESPOSO DE LA VIRGEN MARÍA.
MATEO 1:16, 18-21, 24A
Jacob fue el padre de José, el esposo de María.
De ella nació Jesús que es llamado el Cristo.
Ahora, así es como el nacimiento de Jesucristo fue.
Cuando su madre María, estaba desposada con José,
pero antes de vivir juntos,
se halló que había concebido a través del Espíritu Santo.
José, su esposo, que era un hombre justo,
no quería exponerla a la vergüenza,
decidió divorciarse de ella en secreto.
Tal era su intención cuando, he aquí,
el ángel del Señor se le apareció en un sueño y le dijo:
“José, hijo de David,
no tengas miedo de llevar a María tu esposa a tu casa.
Porque es a través del Espíritu Santo
que este niño ha sido engendrado en ella.
Dará a luz un hijo y tú le pondrás por nombre Jesús,
porque él salvará a su pueblo de sus pecados”.
Cuando José se despertó,
hizo lo que el ángel del Señor le había mandado
y se llevó a su esposa a su casa.
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Desafío de las Escrituras – 1 Timoteo, capítulo 1.
Hoy la Iglesia recuerda a San José, esposo de la Santísima Virgen María. No sabemos mucho sobre su vida, pero hoy tenemos una idea de su personaje en esta historia del evangelio. En nuestro entrenamiento espiritual de primavera, hoy nos enfocaremos en ser hombres. En nuestra cultura, no tenemos muchos modelos excelentes para los hombres. Comparta esta reflexión con los hombres en su vida y pídales que reflexionen sobre el gran modelo a seguir de San José.
 
El Seminario de St. John Vianney en St. Paul, MN dice que su seminario ayuda a los muchachos a convertirse en hombres. Los muchachos piensan en sí mismos. Los hombres piensan en los demás. Los buenos equipos de las Ligas Mayores están formados por hombres maduros que están dispuestos a sacrificarse por los demás y no pensar solo en ellos mismos y sus estadísticas. Los niños solo se preocupan por cómo les afectan las cosas. Los hombres están dispuestos a dar su vida por otros sin preocuparse por el costo.
Nos enteramos de que José era un “hombre justo”. ¿Qué significa esto? Las cosas estaban en el orden correcto, significa que José puso a Dios en su vida primero. Él sabía cómo darle prioridad a las cosas. Él es un gran ejemplo para todos los hombres de hoy.
¿Está Dios en el centro de mi vida?
¿Los demás me llamarían un hombre justo?
José también era muy amoroso y protector de María. Él no quería exponer a María a la vergüenza porque ella estaba embarazada y él sabía que él no era el padre biológico del niño. En lugar de enojarse, él sintió compasión de María. El amor verdadero es estar buscando lo mejor para la otra persona, lo cual siempre hizo con María.
¿Soy protector de mi esposa e hijos?
¿Busco amorosamente lo mejor para los demás o soy egoísta?
José también escuchó la voz de Dios. Dios le habló a José en un sueño y él inmediatamente actuó. Él tomó a María en su casa y nunca dudó del origen del niño. José era un hombre de oración y era abierto a los susurros de Dios.
¿Soy un hombre de oración como José?
¿Respondo a los susurros del Espíritu Santo en mi vida?
Una de las formas en que podemos ganar nuestra cultura para Dios es que nosotros, los hombres, tomemos en serio nuestros roles como esposos y padres. San Pablo dijo: “Esposos, amen a sus esposas, así como Cristo amó a la Iglesia” (Efesios 5, 25). ¿Cómo amaba Cristo a la Iglesia? Él murió por Ella en la cruz. Muchos de nosotros hemos dejado las cosas de la fe a nuestras esposas e hijos. Enfocamos gran parte de nuestro tiempo en el trabajo y la prestación de servicios a nuestras familias, pero a muchos de nosotros nos falta esta área de liderar a nuestras familias en la fe. Algunos pueden pensar que solo los hombres débiles van a la Iglesia o hablan de Jesús en el hogar. San José era un hombre de verdad, un carpintero que trabajaba con sus manos, y también era un hombre de Dios.
 
¿Estoy cumpliendo mi responsabilidad como hombre de Dios?
¿Qué puedo aprender de San José?
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | March 17, 2019

Monday of the 2nd Week of Lent (March 18, 2019)

Monday of the 2nd Week of Lent (March 18, 2019)
 
Luke 6:36-38
 
Jesus said to his disciples:
“Be merciful, just as your Father is merciful.
 
“Stop judging and you will not be judged.
Stop condemning and you will not be condemned.
Forgive and you will be forgiven.
Give and gifts will be given to you;
a good measure, packed together, shaken down, and overflowing,
will be poured into your lap.
For the measure with which you measure
will in return be measured out to you.”
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Scripture challenge – 2 Thessalonians, chapter 3.
 
As we continue our spiritual spring training, today the Lord invites us to reflect on mercy. Am I a merciful person? Do I judge, condemn and gossip easily, or do I forgive freely? Jesus tells us that we will receive in the same measure that we give.
 
Jesus asks us to be merciful as our heavenly Father is merciful. How merciful is the Father? He is infinitely merciful. Jesus, who is the perfect reflection of the Father, showed the depth of His mercy while on the cross when he said, “Forgive them Father for they know now what they do.” After being beaten, mocked, spat upon, and tortured, Jesus forgave His executioners. How would I react if I were Jesus? How do I react when I am hurt in much smaller ways? How do I learn to forgive?
 
I believe the more we experience the mercy of God in our own lives, the more merciful we can be with others. If I see myself as perfect and without need of mercy, I tend to be more judgmental of others. However, if I recognize my sinfulness and experience the infinite mercy of God, I am more likely to be merciful with those who have hurt me. I remember Fr. Hennessy told us in seminary, “The best confessors are those who are intimately in touch with their own sinfulness.” The same is true for all of us. The more we are aware of our own sinfulness and need for God’s mercy, the more we will be merciful with others.
 
Reflecting on my sinfulness has been an important journey for me recently. Someone shared with me about his past sins that touched something deep in my own soul. Listening to him, I was reminded of my own past sins, and I was faced with a choice. I could simply say, “That was a long time ago”, and act like it didn’t happen, or I did not need God’s mercy and healing. Or, in prayer I could go back to that time of sin in my life, be vulnerable with God and seek His mercy and healing. I opted for the latter. I shared with a friend and to God in a very vulnerable way. It was scary, and I feared being judged and rejected. However, I experienced some of the deepest healing and freedom of my life.
 
I know this experience will make me a better priest and friend because I have experienced God’s mercy at a new depth. I now understand why the woman caught in adultery became such a fervent disciple of Jesus. She experienced Jesus’s mercy and her life was never the same. I pray that I can be the instrument of this type of mercy and healing to all the people God places in my path. I have found that God sends people to me who have had similar experiences. Since I have gone down the path of healing, I can help others down the same path, trusting in the Lord the whole way.
 
We often react out of our own woundedness by judging and condemning others. When I focus on the faults of others, I keep people away from my wounds. We are afraid to be vulnerable and admit our human weakness. The evil one tries to keep us from seeking God’s mercy and healing. When we experience healing, we become a powerful instrument in the hands of God and the devil does not like that.
 
Have I been vulnerable and shared my wounds with God and maybe a trusted friend?
Have I gone to confession and not only confessed my sins, but allowed God’s grace to go to the root of my sins?
Have I experienced the infinite love and mercy of the Father?
Do I give away freely what I have first received from God, especially His mercy?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Lunes de la 2ª semana de Cuaresma (18 de marzo de 2019)
 
Lucas 6, 36-38
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Sean misericordiosos, como su Padre es misericordioso. No juzguen y no serán juzgados; no condenen y no serán condenados; perdonen y serán perdonados.
 
Den y se les dará: recibirán una medida buena, bien sacudida, apretada y rebosante en los pliegues de su túnica. Porque con la misma medida con que midan, serán medidos”.
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Reto de las Escrituras – 2 Tesalonicenses, capítulo 3.
A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, hoy el Señor invita a reflexionar sobre la misericordia. ¿Soy una persona misericordiosa? ¿Juzgo, condeno y chismeo fácilmente, o perdono libremente? Jesús nos dice que recibiremos en la misma medida que damos.
Jesús nos pide que seamos misericordiosos como nuestro Padre celestial es misericordioso. ¿Cuán misericordioso es el Padre? Él es infinitamente misericordioso. Jesús, quien es el reflejo perfecto del Padre, mostró la profundidad de Su misericordia mientras estaba en la cruz cuando dijo: “Perdónalos, Padre, porque no saben lo que hacen”. Después de haber sido golpeado, burlado, escupido y torturado, Jesús perdonó a Sus verdugos. ¿Cómo reaccionaría si yo fuera Jesús? ¿Cómo reacciono cuando me lastiman de maneras mucho más pequeñas? ¿Cómo aprendo a perdonar?
Creo que cuanto más experimentamos la misericordia de Dios en nuestras propias vidas, cuanto más misericordiosos podemos ser con los demás. Si me veo perfecto y sin necesidad de misericordia, tiendo a ser más crítico con los demás. Sin embargo, si reconozco mi pecaminosidad y experimento la infinita misericordia de Dios, es más probable que sea misericordioso con aquellos que me han lastimado. Recuerdo que el Padre Hennessy nos dijo en el seminario: “Los mejores confesores son aquellos que están íntimamente en contacto con su propia pecaminosidad”.
Reflexionar sobre mi pecaminosidad ha sido un viaje importante para mí recientemente. Alguien me compartió sobre sus pecados pasados que tocaron algo profundo en mi propia alma. Al escucharlo, me acordé de mis propios pecados pasados, y tuve que elegir. Simplemente podría decir: “Eso fue hace mucho tiempo”, y actuar como si no hubiera sucedido, o no necesitaba la misericordia y la sanación de Dios. O en la oración, podría volver a ese tiempo de pecado en mi vida, ser vulnerable con Dios y buscar Su misericordia y sanación. Opté por lo último. Me abrí a un amigo y a Dios de una manera muy vulnerable. Fue aterrador y temía ser juzgado y rechazado. Sin embargo, experimenté la sanación y libertad más profunda de mi vida.
Sé que esta experiencia me hará un mejor sacerdote y amigo porque he experimentado la misericordia de Dios en una nueva profundidad. Ahora entiendo por qué la mujer sorprendida en adulterio se convirtió en un discípulo de Jesús tan ferviente. Ella experimentó la misericordia de Jesús y su vida nunca fue la misma. Rezo para que pueda ser el instrumento de este tipo de misericordia y sanación para todas las personas que Dios pone en mi camino. He descubierto que Dios me envía personas que han experimentado cosas similares a mí. Ya que he seguido el camino de la sanación, puedo ayudar a otros a seguir el mismo camino, confiando en el Señor todo el camino.
A menudo reaccionamos por nuestras heridas al juzgar y condenar a los demás. Cuando me enfoco en las faltas de los demás, mantengo a las personas alejadas de mis heridas. Tememos ser vulnerables y admitir nuestra debilidad humana. El maligno trata de evitar que vayamos a la misericordia y sanación de Dios. Cuando experimentamos la sanación, nos convertimos en un poderoso instrumento en las manos de Dios y al diablo no le gusta eso.
¿He sido vulnerable con Dios y tal vez con un amigo de confianza con mis heridas?
¿He ido a la confesión y no solo confesé mis pecados, sino que permití que la gracia de Dios fuera a la raíz de mis pecados?
¿He experimentado el infinito amor y la misericordia del Padre?
¿Entrego libremente lo que recibí primero de Dios, especialmente Su misericordia?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 17, 2019

2nd Sunday of Lent (March 17, 2019)

2nd Sunday of Lent (March 17, 2019)
 
Luke 9:28b-36
Jesus took Peter, John, and James
and went up a mountain to pray.
While he was praying his face changed in appearance
and his clothing became dazzling white.
And behold, two men were conversing with him, Moses and Elijah,
who appeared in glory and spoke of his exodus
that he was going to accomplish in Jerusalem.
Peter and his companions had been overcome by sleep,
but becoming fully awake,
they saw his glory and the two men standing with him.
As they were about to part from him, Peter said to Jesus,
“Master, it is good that we are here;
let us make three tents,
one for you, one for Moses, and one for Elijah.”
But he did not know what he was saying.
While he was still speaking,
a cloud came and cast a shadow over them,
and they became frightened when they entered the cloud.
Then from the cloud came a voice that said,
“This is my chosen Son; listen to him.”
After the voice had spoken, Jesus was found alone.
They fell silent and did not at that time
tell anyone what they had seen.
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Scripture challenge – 2 Thessalonians, chapter 2.
 
As we progress in our spiritual spring training today, we focus on recognizing God’s presence around us. We can easily drift from day to day without recognizing God’s presence. But I’m convinced that God tries to reveal Himself to us constantly?
 
On this second Sunday of Lent, the Church remembers with great joy the Transfiguration of our Lord. Why did Jesus take Peter, James and John up Mount Tabor and show Himself in glory with Moses and Elijah? Think about what was coming up – the passion, crucifixion and death of Jesus. Jesus wanted to show them there was hope when things looked bad. He wanted them to see that there was new life after death even when things looked bleak.
 
We too may have mountaintop experiences with our Lord. It might be the birth of your child. It might be a retreat experience. It might be a walk in nature. It might be receiving your first Communion or Reconciliation or some other sacrament. I believe that the Lord reveals His glory to us many times during our lives. God constantly tries to assure us that He is with us always, as He promised before ascending into heaven. He is always trying to show us His love. And Jesus wants us to hold on to hope when things look bad.
 
We also all have desert experiences when we feel like God is nowhere to be found. St. Ignatius of Loyola says that we should remember these mountaintop experiences, for they will carry us through the desert and dry periods of life. He says the powerful experiences of God are like never-ending fonts of grace that we can return to time and time again.
 
For example, the first time I received Communion (by accident) I had a mountaintop experience. I felt the presence of Jesus Christ in my heart at that moment so powerfully. I can honestly say that I don’t have that same mountaintop experience every time I receive Communion or celebrate the Holy Mass, but I know deep in my heart that the Lord is present. I recall those powerful experiences when I question what I’m doing or have doubts about God’s presence in my life.
 
The Transfiguration was not just meant for Peter, James and John, but for you and me as well. Jesus wants to give us hope in the middle of our trials and tribulations.
 
So, let us take time today to reflect on our mountaintop experiences. Write them down with as much detail as you can remember. These will be important when you are feeling down and your prayer is dry. The Lord loves you and wants you to know that He will be with you until the end of time.
 
You may say, “I have never had a mountaintop experience.” I encourage you to spend time each day in silence reflecting on your life. Ask yourself the question, “What was the moment that I felt closest to God today?” Or ask your spouse or best friend this question. Discuss these close moments daily and you will begin to see God at work in every moment of your life.
 
Am I aware of God’s presence in my daily life?
Do I regularly discuss my close moments with Jesus with my friends or family? If not, why?
 
Peace,
Fr. Burke
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2do domingo de Cuaresma (17 de marzo de 2019)
 
Lucas 9:28b-36
En aquel tiempo, Jesús se hizo acompañar de Pedro, Santiago y Juan, y subió a un monte para hacer oración. Mientras oraba, su rostro cambió de aspecto y sus vestiduras se hicieron blancas y relampagueantes. De pronto aparecieron conversando con él dos personajes, rodeados de esplendor: eran Moisés y Elías. Y hablaban de la muerte que le esperaba en Jerusalén.
 
Pedro y sus compañeros estaban rendidos de sueño; pero, despertándose, vieron la gloria de Jesús y de los que estaban con él. Cuando éstos se retiraban, Pedro le dijo a Jesús: “Maestro, sería bueno que nos quedáramos aquí y que hiciéramos tres chozas: una para ti, una para Moisés y otra para Elías”, sin saber lo que decía.
 
No había terminado de hablar, cuando se formó una nube que los cubrió; y ellos, al verse envueltos por la nube, se llenaron de miedo. De la nube salió una voz que decía: “Éste es mi Hijo, mi escogido; escúchenlo”. Cuando cesó la voz, se quedó Jesús solo.
 
Los discípulos guardaron en silencio y por entonces no dijeron a nadie nada de lo que habían visto.
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Desafío de las Escrituras – 2 Tesalonicenses, capítulo 2.
 
A medida que avanzamos hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocamos en reconocer la presencia de Dios a nuestro alrededor. Podemos desviarnos fácilmente día a día sin reconocer la presencia de Dios. ¿Pero estoy convencido de que Dios trata de revelarse a nosotros constantemente?
 
En este segundo domingo de Cuaresma, la Iglesia recuerda con gran alegría la Transfiguración de nuestro Señor. ¿Por qué Jesús llevo a Pedro, Santiago y Juan al monte Tabor y Se muestro en la gloria con Moisés y Elías? Piensa en lo que venía – la pasión, crucifixión y muerte de Jesús. Jesús quería mostrarles que había esperanza cuando las cosas se veían mal. Él quería que vieran que había una nueva vida después de la muerte, incluso cuando las cosas parecían desoladas.
 
Nosotros también podemos tener experiencias en la cima de la montaña con nuestro Señor. Podría ser el nacimiento de tu hijo. Podría ser una experiencia de retiro. Podría ser un paseo por la naturaleza. Podría ser recibiendo tu primera Comunión o Reconciliación o algún otro sacramento. Creo que el Señor revela Su gloria a nosotros muchas veces durante nuestras vidas. Dios constantemente trata de asegurarnos que Él está siempre con nosotros, como lo prometió antes de ascender al cielo. Siempre está tratando de mostrarnos su amor. Y Jesús quiere que nos aferremos a la esperanza cuando las cosas se ven mal.
 
También todos tenemos experiencias desérticas cuando sentimos que Dios no está por ningún lado. San Ignacio de Loyola dice que debemos recordar estas experiencias en la cima de la montaña, porque nos llevaran a través del desierto y los períodos secos de la vida. Dice que las experiencias poderosas de Dios son como fuentes de gracia interminables a las que podemos volver una y otra vez.
 
Por ejemplo, la primera vez que recibía la Comunión (por accidente) tuve una experiencia en la cima de la montaña. Sentí la presencia de Jesucristo en mi corazón tan poderosa en ese momento. Honestamente puedo decir que no tengo esa misma experiencia en la cima de la montaña cada vez que recibo la Comunión o celebro la Santa Misa, pero sé en el fondo de mi corazón que el Señor está presente. Recuerdo aquellas experiencias poderosas cuando me pregunto qué estoy haciendo o tengo dudas acerca de la presencia de Dios en mi vida.
 
La transfiguración no sólo fue para Pedro, Santiago y Juan, sino también para ti y para mí. Jesús quiere darnos esperanza en medio de nuestras pruebas y tribulaciones.
 
Así que tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre nuestras experiencias en la cima de la montaña. Anótalas con el mayor detalle que puedas recordar. Estas serán importantes cuando te sientas deprimido y tu oración sea seca. El Señor te ama y quiere que sepas que Él estará contigo hasta el fin del tiempo.
 
Puede que digas, “nunca he tenido una experiencia en la cima de la montaña.” Te animo a que pases tiempo cada día en silencio reflexionando sobre tu vida. Pregúntate, “¿Cuál fue el momento en que me sentí más cerca de Dios hoy?” O hazle esta pregunta a tu cónyuge o mejor amigo. Comparte estos momentos cercanos diariamente y comenzarás a ver a Dios en el trabajo en cada momento de tu vida.
 
¿Estoy consciente de la presencia de Dios en mi vida diaria?
¿Comparto regularmente mis momentos cercanos con Jesús con mis amigos o familiares? Si no es así, ¿por qué?
 
Paz,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | March 15, 2019

Saturday of the 1st Week of Lent (March 16, 2019)

Saturday of the 1st Week of Lent (March 16, 2019)
 
MATTHEW 5:43-48
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies,
and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father,
for he makes his sun rise on the bad and the good,
and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have?
Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers and sisters only,
what is unusual about that?
Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”
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Scripture challenge – 2 Thessalonians, chapter 1.
 
In Florida and Arizona, as spring training progresses, the players start to work on more complex drills. Usually the drills become more complicated as the players get ready for real games. The same is true this Lent, our spiritual spring training. Today we are focusing on LOVE. We are called not only to love those who love us, but even more challenging we are called to LOVE our ENEMIES. Our heavenly Coach raises the bar for us today.
 
This must be one of the most challenging teachings we face as disciples of Christ. We often get angry, hold grudges and have a desire for revenge toward those people who have hurt us. Jesus tells us that it is easy to love those who love us. But to be perfect, we are called to go beyond our comfort zones.
 
How can we begin to love those who have hurt us? First, we must take note that this teaching is very important to Jesus. After teaching the Our Father, He basically said that we will be forgiven in the measure that we forgive others. (Matthew 6:15) Jesus knows that when we hold a grudge we only hurt ourselves. Our anger and revenge hold us captive.
 
I offer to you suggestions for beginning the process of not only forgiving, but loving your enemy:
 
1) Say to God, “Help me to see, forgive and love this person like you see, forgive and love him/her.” When I did this, I began to see the person that had hurt me in a new light. I began to see his brokenness and realized that he is also struggling with some major things in his life. It did not excuse his behavior, but I began to see him with more compassion instead of anger and resentment.
 
2) Meditate on Jesus’s words from the cross, “Father, forgive them for they know not what they do.” (Luke 23:24) Most people are not evil. However, the evil one loves to stir the pot and cause division among us. I believe that most people are simply broken and act out of their own wounds when they hurt us. Instead of getting angry with them, ask God to bless them, heal them and make them whole.
 
3) Pray for your enemy. When you can pray for your enemy and truly desire the best for them then you have indeed forgiven them. Love means to “will the good of the other person”. Jesus is asking us to love our enemies, which means that we truly will good things for them.
 
This task of loving our enemy is not easy, but with God’s grace all things are possible. This should be our goal. If you have been holding a grudge for a long time, you know the spiritual, emotional and physical bondage it can cause. Make this Lent the time that you let go of the anger. Allow God to free you from the chains of unforgiveness. This is a complex skill for the most seasoned of Christians, but with God as our Coach, all things are possible.
 
Who do I need to forgive?
Have I prayed for the ability to forgive and love this person?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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SABADO DE LA 1A SEMANA DE CUARESMA (16 DE MARZO DE 2019)
 
MATEO 5:43-48
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Han oído que se dijo: Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo. Yo, en cambio, les digo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian y rueguen por los que los persiguen y calumnian, para que sean hijos de su Padre celestial, que hace salir su sol sobre los buenos y los malos, y manda su lluvia sobre los justos y los injustos.
 
Porque, si ustedes aman a los que los aman, ¿qué recompensa merecen? ¿No hacen eso mismo los publicanos? Y si saludan tan sólo a sus hermanos, ¿qué hacen de extraordinario? ¿No hacen eso mismo los paganos? Sean, pues, perfectos como su Padre celestial es perfecto”.
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Desafío de las Escrituras – 2ª Tesalonicenses, capítulo 1.
En Florida y Arizona, a medida que el entrenamiento de primavera progresa los jugadores comienzan a trabajar en ejercicios más complejos. Por lo general, los ejercicios se vuelven más complicados a medida que los jugadores se preparan para los juegos reales. Lo mismo es cierto esta Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Hoy nos enfocamos en el AMOR. Estamos llamados no solo a amar a quienes nos aman, pero aún más difícil, estamos llamados a AMAR a nuestros ENEMIGOS. Nuestro Entrenador celestial alza la barra para nosotros hoy.
 
Esta debe ser una de las enseñanzas más desafiantes que enfrentamos como discípulos de Cristo. A menudo nos enojamos, guardamos rencor y tenemos un deseo de venganza hacia las personas que nos han lastimado. Jesús nos dice que es fácil amar a quienes nos aman. Pero para ser perfectos, estamos llamados a ir más allá de nuestras zonas de comodidad.
¿Cómo podemos empezar a amar a aquellos que nos han hecho daño? Primero, debemos tener en cuenta que esta enseñanza es muy importante para Jesús. Después de enseñar el Padre Nuestro, Él básicamente dijo que seremos perdonados en la medida que perdonamos a otros. (Mateo 6:15) Jesús sabe que cuando guardamos rencor sólo nos hacemos daño a nosotros mismos. Nuestra ira y venganza nos mantienen cautivos.
Me gustaría ofrecer algunas sugerencias para no sólo perdonar, pero amar a tu enemigo:
1) Dile a Dios: “Ayúdame a ver, perdonar y amar a esta persona como Tú lo/la ves, perdonas y amas.” Cuando hice esto, comencé a ver a la persona que me había hecho daño con una nueva luz. Comencé a ver sus quebrantamientos y me di cuenta de que está batallando con algunas cosas importantes en su vida también. No excusó su comportamiento, pero empecé a verlo con más compasión en lugar de coraje y resentimiento.
 
2) Medita en las palabras de Jesús desde la cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” (Lucas 23, 24) La mayoría de la gente no es mala. Sin embargo, al maligno le encanta meter la cola y causar división entre nosotros. Yo creo que la mayoría de la gente simplemente está lastimada y actúa por sus propias heridas cuando le hacen daño. En lugar de enojarte con ellos, pídele a Dios que los bendiga, los sane y los restaure de nuevo completamente.
3) Reza por tu enemigo. Cuando puedes orar por tus enemigos y realmente deseas lo mejor para ellos, entonces realmente los has perdonado. Amar significa “querer el bien de la otra persona”. Jesús nos está pidiendo que amemos a nuestros enemigos, lo que significa que verdaderamente haremos cosas buenas por ellos.
Esta tarea de amar a nuestro enemigo no es fácil, pero con la gracia de Dios todo es posible. Este debería ser nuestro objetivo. Si has estado guardando rencor durante mucho tiempo, sabes la esclavitud espiritual, emocional y física que puede causar. Haz de esta Cuaresma el tiempo que dejes ir la ira. Permite que Dios te libere de las cadenas de la falta de perdón. Esta es una habilidad compleja para los cristianos más experimentados, pero con Dios como nuestro entrenador, todo es posible.
¿A quién necesito perdonar?
¿He orado por la capacidad de perdonar y amar a esta persona?
¡Qué tengas un día bendecido!
Fr. Burke

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