Thought for Tuesday, 7th Week of Ordinary Time (February 21, 2017)
 
Sirach 2:1-11
 
My son, when you come to serve the LORD,
stand in justice and fear,
prepare yourself for trials.
Be sincere of heart and steadfast,
incline your ear and receive the word of understanding,
undisturbed in time of adversity.
Wait on God, with patience, cling to him, forsake him not;
thus will you be wise in all your ways.
Accept whatever befalls you,
when sorrowful, be steadfast,
and in crushing misfortune be patient;
For in fire gold and silver are tested,
and worthy people in the crucible of humiliation.
Trust God and God will help you; trust in him, and he will direct your way;
keep his fear and grow old therein.
 
You who fear the LORD, wait for his mercy,
turn not away lest you fall.
You who fear the LORD, trust him,
and your reward will not be lost.
You who fear the LORD, hope for good things,
for lasting joy and mercy.
You who fear the LORD, love him,
and your hearts will be enlightened.
Study the generations long past and understand;
has anyone hoped in the LORD and been disappointed?
Has anyone persevered in his commandments and been forsaken?
has anyone called upon him and been rebuffed?
Compassionate and merciful is the LORD;
he forgives sins, he saves in time of trouble
and he is a protector to all who seek him in truth.
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I love the book of Sirach. It is full of practical wisdom. Today we are told to trust in the Lord, who will help us and direct us on the way. All who persevere and hope in the Lord will be forgiven and protected. These are such comforting words to hear, especially when we go through difficult trials.
Several years ago, I heard Cardinal Timothy Dolan speak to a large group of vocation directors from around the country. The talk was entitled “The Cross”. I am paraphrasing his words, but they were something to this effect, “Why are we surprised when the cross comes? Why are we surprised when things get difficult as we try to follow Jesus? Why are we perplexed when everything in this world seems to go against us as we approach the Lord in faith and try to follow His commandments? Jesus Himself told us that the cross would come. Our society tells us that when the cross comes we are a failure, when in actuality Jesus tells us that we are more united to Him in our suffering.”
 
His words echoed deep in my heart. I often hear people talk about the challenges they face as they have tried to follow Jesus more closely. I had that experience with the death of my mother during my first year of seminary. I have experienced other very difficult trials, but the Lord has brought me through everything and made me stronger.
 
The great news is that when we are united with Jesus in suffering, we know that this is not the end. The resurrection always follows the crucifixion. Pray with this reading from Sirach and allow these words to resound in your heart: wait, trust, hope and love. Do I wait for the Lord? Do I trust the Lord? Do I hope in the Lord? Do I love the Lord?
We all need to hear that message throughout our lives. The cross is difficult to bear at times, but Jesus never leaves us alone to carry the cross by ourselves. He interlocks His arms with ours, as He did with Simon the Cyrene, to support the cross on the way to Calvary. This Friday I will be leading a group to the Holy Land and we will have a chance to walk in the footsteps of Jesus on the way to Calvary. I pray that each one of us can grow in the virtue of faith, hope and love.
May God bless you abundantly today. Wait, trust and hope in the Lord. Love Him with your whole heart, soul and mind. He will never abandon you in your time of need.
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Sirácides 2, 1-13
 
Hijo mío, si te propones servir al Señor,
prepárate para la prueba;
mantén firme el corazón y sé valiente;
no te asustes en el momento de la adversidad.
Pégate al Señor y nunca te desprendas de él,
para que seas recompensado al fin de tus días.
Acepta todo lo que te sobrevenga,
y en los infortunios ten paciencia,
pues el oro se purifica con el fuego
y el hombre a quien Dios ama, en el crisol del sufrimiento.
 
Confíate al Señor y él cuidará de ti;
espera en él y te allanará el camino.
Los que temen al Señor, esperen en su misericordia;
no se alejen de él y no caerán.
Los que temen al Señor, confíen en él,
porque no los dejará sin recompensa.
Los que temen al Señor, esperen sus beneficios,
su misericordia y la felicidad eterna.
 
Miren a sus antepasados y comprenderán.
¿Quién confió en el Señor y quedó defraudado?
¿Quién perseveró en su santo temor y fue abandonado?
¿Quién lo invocó y fue desatendido?
El Señor es clemente y misericordioso;
él perdona los pecados y salva en el tiempo de la tribulación.
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Me encanta el libro de Sirácides. Está lleno de sabiduría práctica. Hoy se nos dice que confiemos en el Señor, que nos ayudará y nos dirigirá en el camino. Todos los que perseveran y esperan en el Señor serán perdonados y protegidos. Estas son palabras tan reconfortantes de escuchar, especialmente cuando pasamos por pruebas difíciles.
 
Hace varios años, escuché al Cardenal Timothy Dolan hablar con un gran grupo de directores vocacionales de todo el país. La charla fue titulada “La Cruz”. Estoy parafraseando sus palabras, pero fueron algo con este sentido, “¿Por qué nos sorprendemos cuando viene la cruz? ¿Por qué nos sorprendemos cuando las cosas se ponen difíciles mientras tratamos de seguir a Jesús? ¿Por qué estamos perplejos cuando todo en este mundo parece ir contra nosotros mientras nos acercamos al Señor en la fe y tratamos de seguir Sus mandamientos? Jesús mismo nos dijo que la cruz vendría. Nuestra sociedad nos dice que cuando viene la cruz somos un fracaso, cuando en realidad Jesús nos dice que estamos más unidos a Él en nuestro sufrimiento”.
 
Sus palabras resonaron profundamente en mi corazón. A menudo escucho a la gente hablar de los retos que enfrentan mientras han tratado de seguir a Jesús más de cerca. También experimento la muerte de mi madre durante mi primer año de seminario. He experimentado otras pruebas muy difíciles, pero el Señor me ha traído a través de todo y me ha hecho más fuerte.
 
La gran noticia es que cuando estamos unidos con Jesús en el sufrimiento, sabemos que este no es el final. La resurrección siempre sigue a la crucifixión. Reza con esta lectura de Sirácides y permite que estas palabras resuenen en tu corazón: espera, confía, ten esperanza y ama. ¿Espero al Señor? ¿Confío en el Señor? ¿Tengo esperanza en el Señor? ¿Amo al Señor?
 
Todos necesitamos escuchar ese mensaje a lo largo de nuestras vidas. A veces la cruz es difícil de soportar, pero Jesús nunca nos deja solos para cargar la cruz nosotros mismos. Él entrelaza Sus brazos con los nuestros, como lo hizo con Simón el Cirene, para sostener la cruz en el camino al Calvario. Este viernes estaré dirigiendo un grupo a la Tierra Santa y tendremos la oportunidad de caminar sobre los pasos de Jesús en el camino al Calvario. Ruego para que cada uno de nosotros pueda crecer en la virtud de la fe, la esperanza y el amor.
 
Que Dios te bendiga hoy abundantemente. Espera, confía y ten esperanza en el Señor. Ámalo con todo tu corazón, alma y mente. Él nunca te abandonará en tu tiempo de necesidad.
 
Padre Burke
Thought for Monday, 7th Week in Ordinary Week (February 20, 2017)
 
MARK 9:14-29
As Jesus came down from the mountain with Peter, James, John
and approached the other disciples,
they saw a large crowd around them and scribes arguing with them.
Immediately on seeing him,
the whole crowd was utterly amazed.
They ran up to him and greeted him.
He asked them, “What are you arguing about with them?”
Someone from the crowd answered him,
“Teacher, I have brought to you my son possessed by a mute spirit.
Wherever it seizes him, it throws him down;
he foams at the mouth, grinds his teeth, and becomes rigid.
I asked your disciples to drive it out, but they were unable to do so.”
He said to them in reply,
“O faithless generation, how long will I be with you?
How long will I endure you? Bring him to me.”
They brought the boy to him.
And when he saw him,
the spirit immediately threw the boy into convulsions.
As he fell to the ground, he began to roll around
and foam at the mouth.
Then he questioned his father,
“How long has this been happening to him?”
He replied, “Since childhood.
It has often thrown him into fire and into water to kill him.
But if you can do anything, have compassion on us and help us.”
Jesus said to him,
“‘If you can!’ Everything is possible to one who has faith.”
Then the boy’s father cried out, “I do believe, help my unbelief!”
Jesus, on seeing a crowd rapidly gathering,
rebuked the unclean spirit and said to it,
“Mute and deaf spirit, I command you:
come out of him and never enter him again!”
Shouting and throwing the boy into convulsions, it came out.
He became like a corpse, which caused many to say, “He is dead!”
But Jesus took him by the hand, raised him, and he stood up.
When he entered the house, his disciples asked him in private,
“Why could we not drive the spirit out?”
He said to them, “This kind can only come out through prayer.”
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As Jesus comes down the mountain with Peter, James and John after being transfigured, He finds a commotion. A man has brought his possessed son to be healed. No one could heal the boy except Jesus.
 
Jesus stresses two keys to healing:
1) Faith – “Everything is possible to one who has faith.” The father of the boy expresses his faith that Jesus can heal his son and it happened. Do I have faith that Jesus can do anything?
2) Prayer – “This kind can only come out through prayer.” Jesus was telling His disciples they needed to be men of prayer. They were not able to dispel the demon apparently because they were not praying. Am I spending time in prayer each day uniting my will with the Father’s?
 
Some also quote Jesus as saying, “This kind can only come out through prayer and fasting.” Ash Wednesday is right around the corner and we will read about the importance of prayer and fasting. When we have something really important to do, we should combine faith, prayer and fasting.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 9, 14-29
En aquel tiempo, cuando Jesús bajó del monte y llegó al sitio donde estaban sus discípulos, vio que mucha gente los rodeaba y que algunos escribas discutían con ellos. Cuando la gente vio a Jesús, se impresionó mucho y corrió a saludarlo.
 
Él les preguntó: “¿De qué están discutiendo?” De entre la gente, uno le contestó: “Maestro, te he traído a mi hijo, que tiene un espíritu que no lo deja hablar; cada vez que se apodera de él, lo tira al suelo y el muchacho echa espumarajos, rechina los dientes y se queda tieso. Les he pedido a tus discípulos que lo expulsen, pero no han podido”.
 
Jesús les contestó: “¡Gente incrédula! ¿Hasta cuándo tendré que estar con ustedes? ¿Hasta cuándo tendré que soportarlos? Tráiganme al muchacho”. Y se lo trajeron. En cuanto el espíritu vio a Jesús, se puso a retorcer al muchacho; lo derribó por tierra y lo revolcó, haciéndolo echar espumarajos. Jesús le preguntó al padre: “¿Cuánto tiempo hace que le pasa esto?” Contestó el padre: “Desde pequeño. Y muchas veces lo ha arrojado al fuego y al agua para acabar con él. Por eso, si algo puedes, ten compasión de nosotros y ayúdanos”.
 
Jesús le replicó: “¿Qué quiere decir eso de ‘si puedes’? Todo es posible para el que tiene fe”. Entonces el padre del muchacho exclamó entre lágrimas: “Creo, Señor; pero dame tú la fe que me falta”. Jesús, al ver que la gente acudía corriendo, reprendió al espíritu inmundo, diciéndole: “Espíritu mudo y sordo, yo te lo mando: Sal de él y no vuelvas a entrar en él”. Entre gritos y convulsiones violentas salió el espíritu. El muchacho se quedó como muerto, de modo que la mayoría decía que estaba muerto. Pero Jesús lo tomó de la mano, lo levantó y el muchacho se puso de pie.
 
Al entrar en una casa con sus discípulos, éstos le preguntaron a Jesús en privado: “¿Por qué nosotros no pudimos expulsarlo?” Él les respondió: “Esta clase de demonios no sale sino a fuerza de oración y de ayuno”.
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Cuando Jesús baja de la montaña con Pedro, Santiago y Juan después de la Transfiguración, encuentra un alboroto. Un hombre ha traído a su hijo poseído para ser sanado. Nadie podía sanar al niño excepto Jesús.
 
Jesús destaca dos puntos claves para la curación:
 
1) Fe – “Todo es posible para quien tiene fe.” El padre del niño expresa su fe en que Jesús puede sanar a su hijo y así sucedió. ¿Tengo fe en que Jesús puede hacer cualquier cosa?
 
2) Oración – “Este tipo de demonios sólo puede salir a través de la oración.” Jesús estaba diciendo a sus discípulos que necesitaban ser hombres de oración. No fueron capaces de expulsar al demonio aparentemente porque no estaban orando. ¿Estoy pasando tiempo en oración cada día uniendo mi voluntad con la del Padre?
 
Algunos también citan a Jesús diciendo: “Este tipo de demonios sólo puede salir a través de la oración y el ayuno.” Miércoles de ceniza está a la vuelta de la esquina y vamos a leer sobre la importancia de la oración y el ayuno. Cuando tenemos algo realmente importante que hacer, debemos combinar la fe, la oración y el ayuno.
 
Que tenga un día bendecido,
P. Burke
Posted by: frburke23 | February 18, 2017

Thought for 7th Sunday in Ordinary Time (February 19, 2017)

Thought for 7th Sunday in Ordinary Time (February 19, 2017)
 
MATTHEW 5:38-48
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
An eye for an eye and a tooth for a tooth.
But I say to you, offer no resistance to one who is evil.
When someone strikes you on your right cheek,
turn the other one as well.
If anyone wants to go to law with you over your tunic,
hand over your cloak as well.
Should anyone press you into service for one mile,
go for two miles.
Give to the one who asks of you,
and do not turn your back on one who wants to borrow.
 
“You have heard that it was said,
You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies
and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father,
for he makes his sun rise on the bad and the good,
and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have?
Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers only,
what is unusual about that?
Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”
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Jesus challenges us in the Gospel for this Sunday. Think of the last time you were really hurt or betrayed by someone. Our initial reaction may be “an eye for an eye and a tooth for a tooth.” However, Jesus challenges us to “offer no resistance to one who is evil.” Not only are we not to resist, but Jesus calls us to offer the other cheek or give people more than they ask for from us.
 
If that was not difficult enough, Jesus tells us to “love your enemies and pray for those who persecute you, that you may be children of your heavenly Father.” He says that it is easy to love those who love us, but perfect love reaches to our enemies.
 
Two different memories arise for me around this Gospel. I remember betraying the trust of a good friend. I thought I had lost the friendship and he was very angry with me at first. However, after a short amount of time, he forgave me and we worked at rebuilding the friendship. This friend was living out this gospel passage for me. He easily could have sought an eye for an eye. He easily could have ended the friendship and moved on. This friend forgave me and embrace our friendship once again. I will never forget the lesson he taught me.
 
The other memory involves a situation in which I was wronged and betrayed. For many years I held on to the resentment and anger for this person. The words in this gospel always hit me at the core of my being. Then my spiritual director asked me to do pray and ask God for three things:
1) Lord, help me to SEE this person like you see him.
2) Lord, help me to FORGIVE this person like you have forgiven him.
3) Lord, help me to LOVE this person like you love him.
 
When I prayed, the Lord helped me to see this person differently. I began to see him with compassion and mercy in a new way because I realized he too is a child of God. He deserves my forgiveness, just like I desire God’s forgiveness, and just like my friend forgave me.
 
We are often quick to anger and to hold grudges, and yet we want to be forgiven immediately for our sins and transgressions. Jesus asks us to “be perfect, just as your heavenly Father is perfect.” As fallen human beings, we cannot love or forgive perfectly. However, with the grace of God, all things are possible. Jesus and my friend have taught me how to love and forgive freely in the same way I desire to love and be forgiven.
 
Do you have anyone with whom you are holding a grudge?
Can you remember the last time you needed forgiveness from God or someone else?
 
Pray to the Lord to see, forgive and love this person who has wronged you. Give it to God and let it go. Holding a grudge only hurts you, not the other person. Forgiveness and the healing of old wounds leads to freedom, peace and joy.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 5, 38-48
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Han oído que se dijo: Ojo por ojo, diente por diente; pero yo les digo que no hagan resistencia al hombre malo. Si alguno te golpea en la mejilla derecha, preséntale también la izquierda; al que te quiera demandar en juicio para quitarte la túnica, cédele también el manto. Si alguno te obliga a caminar mil pasos en su servicio, camina con él dos mil. Al que te pide, dale; y al que quiere que le prestes, no le vuelvas la espalda.
 
Han oído que se dijo: Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo. Yo, en cambio, les digo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian y rueguen por los que los persiguen y calumnian, para que sean hijos de su Padre celestial, que hace salir su sol sobre los buenos y los malos, y manda su lluvia sobre los justos y los injustos.
 
Porque, si ustedes aman a los que los aman, ¿qué recompensa merecen? ¿No hacen eso mismo los publicanos? Y si saludan tan sólo a sus hermanos, ¿qué hacen de extraordinario? ¿No hacen eso mismo los paganos? Ustedes, pues, sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto”.
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Jesús nos desafía en el Evangelio de este domingo. Piense en la última vez en que fue realmente herido o traicionado por alguien. Nuestra reacción inicial puede ser “ojo por ojo y diente por diente”. Sin embargo, Jesús nos reta a “no ofrecer resistencia a quien es malo”. No sólo no debemos resistirnos, sino que Jesús nos llama a ofrecer la otra mejilla o dar a la gente más de lo que nos piden.
Si lo anterior no era lo suficientemente difícil, Jesús nos dice que “amen a sus enemigos y oren por los que los persiguen, para que sean hijos de su Padre celestial”. Jesús dice que es fácil amar a los que nos aman, pero el amor perfecto llega cuando amamos a nuestros enemigos.
Dos recuerdos diferentes surgen en mí en torno a este Evangelio. Recuerdo haber traicionado la confianza de un buen amigo. Pensé que había perdido su amistad y él estaba muy enojado conmigo al principio. Sin embargo, después de un corto período de tiempo, me perdonó y trabajamos en reconstruir nuestra amistad. Mi amigo estaba viviendo este pasaje del evangelio para mí. Él fácilmente podría haber buscado ojo por ojo. Él fácilmente podría haber terminado nuestra amistad y seguir adelante. Este amigo me perdonó y aceptó nuestra amistad una vez más. Nunca olvidaré la lección que me enseñó.
El otro recuerdo implica una situación en la que fui agraviado y traicionado. Durante muchos años me aferré al resentimiento y a la ira por esa persona. Las palabras de este evangelio siempre me golpearon en el corazón de mi ser. Entonces mi director espiritual me pidió que orara y le pidiera a Dios tres cosas:
1) Señor, ayúdame a VER a esta persona como tú la ves.
2) Señor, ayúdame a PERDONAR a esta persona como tú la has perdonado.
3) Señor, ayúdame a AMAR a esta persona como tú la amas.
Cuando lo hice, el Señor me ayudó a ver a esta persona de manera diferente. Comencé a verla de una manera nueva con compasión y misericordia porque me di cuenta de que él también es un hijo de Dios. Él merece mi perdón, igual que yo deseo el perdón de Dios, y justo cómo mi amigo me perdonó.
A menudo nos apresuramos a la ira y a guardar rencor, y sin embargo queremos ser perdonados inmediatamente por nuestros pecados y transgresiones. Jesús nos pide que “seamos perfectos, así como nuestro Padre celestial es perfecto.” Como seres humanos caídos, no podemos amar o perdonar perfectamente. Sin embargo, con la gracia de Dios, todas las cosas son posibles. Jesús y mi amigo me han enseñado a amar y perdonar libremente de la misma manera que deseo amar y ser perdonado.
¿Con alguien estás guardando rencor?
¿Puedes recordar la última vez que necesitaste perdón de Dios o de alguien más?
Ore al Señor para que vea, perdone y ame a esta persona quien le ha ofendido. Déselo a Dios y déjelo ir. Mantener un rencor sólo te duele a ti, no la otra persona. El perdón y la sanación de viejas heridas nos conducen a la libertad, a la paz y a la alegría.
Que tenga un buen fin de semana!
Padre Burke
Thought for Saturday, 6th Week of Ordinary Time (February 18, 2017)
 
MARK 9:2-13
Jesus took Peter, James, and John
and led them up a high mountain apart by themselves.
And he was transfigured before them,
and his clothes became dazzling white,
such as no fuller on earth could bleach them.
Then Elijah appeared to them along with Moses,
and they were conversing with Jesus.
Then Peter said to Jesus in reply,
“Rabbi, it is good that we are here!
Let us make three tents:
one for you, one for Moses, and one for Elijah.”
He hardly knew what to say, they were so terrified.
Then a cloud came, casting a shadow over them;
then from the cloud came a voice,
“This is my beloved Son. Listen to him.”
Suddenly, looking around, the disciples no longer saw anyone
but Jesus alone with them.
 
As they were coming down from the mountain,
he charged them not to relate what they had seen to anyone,
except when the Son of Man had risen from the dead.
So they kept the matter to themselves,
questioning what rising from the dead meant.
Then they asked him,
“Why do the scribes say that Elijah must come first?”
He told them, “Elijah will indeed come first and restore all things,
yet how is it written regarding the Son of Man
that he must suffer greatly and be treated with contempt?
But I tell you that Elijah has come
and they did to him whatever they pleased,
as it is written of him.”
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Today the Church reads the story of the Transfiguration of our Lord. Why did Jesus take Peter, James and John up Mount Tabor and show Himself in glory with Moses and Elijah? Think about what was going to happen – the passion, crucifixion and death of Jesus. Jesus wanted to give His disciples a glimpse of His glory so that they would not panic during His passion. He wanted them to see that there was new life after death.
 
We too may have mountaintop experiences with our Lord. It might be the birth of your child. It might be a retreat experience. It might be through nature, like the presence of a cardinal. It might be receiving your First Holy Communion or Reconciliation or some other sacrament. I believe that the Lord reveals Himself to us in glory many times during our lives. He is trying to show us that He is with us always, as He promised before ascending into heaven. He is trying to show us His love always. And Jesus wants us to hold onto hope when times are difficult.
 
We also all have desert experiences when we feel like God is nowhere to be found. St. Ignatius of Loyola says that we should remember these mountaintop experiences, for they will carry us through the desert periods of life. He says the powerful experiences of God are like never-ending fonts of grace that we can return to time and time again.
 
For example, the first time I received Communion (by accident) I had a mountaintop experience. I felt the presence of Jesus Christ in my heart at that moment so powerfully. I can honestly say that I don’t have that same mountaintop experience every time I receive Communion or celebrate the Holy Mass, but I know deep in my heart that the Lord is present. I’ve also had prayer experiences in which I have felt the powerful presence of God. I recall these experiences when I am going through a difficult time in my life. Jesus assures me that He is with me.
 
The Transfiguration was not just meant for Peter, James and John, but for you and me as well. Jesus wants to give us hope in the middle of our trials and tribulations.
 
Mother Theresa went through many years of spiritual dryness. However, she drew upon experiences in her life when she felt God’s presence very strongly. These experiences helped her get through the desert.
 
Let us take time today to reflect on our mountaintop experiences. Write them down with as much detail as you can remember. These will be important when your prayer is dry. If you cannot think of any God moments, ask the Lord to reveal Himself to you. Ask the Lord to open the eyes of your heart to see Him in every moment. Share your close moment with God daily with a good friend or spouse. This will help you see God active in your daily life.
 
What have been my most powerful mountaintop experiences?
Do I look for God in every person and experience throughout the day?
Do I remember these God moments when I am in a spiritual desert?
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MARCOS 9:2-13
En aquel tiempo, Jesús tomó aparte a Pedro, a Santiago y a Juan, subió con ellos a un monte alto y se transfiguró en su presencia. Sus vestiduras se pusieron esplendorosamente blancas, con una blancura que nadie puede lograr sobre la tierra. Después se les aparecieron Elías y Moisés, conversando con Jesús.
 
Entonces Pedro le dijo a Jesús: “Maestro, ¡qué a gusto estamos aquí! Hagamos tres chozas, una para ti, otra para Moisés y otra para Elías”. En realidad, no sabía lo que decía, porque estaban asustados.
 
Se formó entonces una nube, que los cubrió con su sombra, y de esta nube salió una voz que decía: “Éste es mi Hijo amado; escúchenlo”. En ese momento miraron alrededor y no vieron a nadie sino a Jesús, que estaba solo con ellos.
 
Cuando bajaban de la montaña, Jesús les mandó que no contaran a nadie lo que habían visto, hasta que el Hijo del hombre resucitara de entre los muertos. Ellos guardaron esto en secreto, pero discutían entre sí qué querría decir eso de ‘resucitar de entre los muertos’.
 
Le preguntaron a Jesús: “¿Por qué dicen los escribas que primero tiene que venir Elías?” Él les contestó: “Si fuera cierto que Elías tiene que venir primero y tiene que poner todo en orden, entonces ¿cómo es que está escrito que el Hijo del hombre tiene que padecer mucho y ser despreciado? Por lo demás, yo les aseguro que Elías ha venido ya y lo trataron a su antojo, como estaba escrito de él”.
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Hoy la Iglesia lee la historia de la Transfiguración de nuestro Señor. ¿Por qué Jesús llevó a Pedro, Santiago y Juan al Monte Tabor y se mostró en gloria con Moisés y Elías? Piensa en lo que iba a suceder – la pasión, la crucifixión y la muerte de Jesús. Jesús quería darle a Sus discípulos una visión de Su gloria para que ellos no entraran en pánico durante Su pasión. Él quería que vieran que había vida nueva después de la muerte.
 
Nosotros también podemos tener experiencias en la cumbre con nuestro Señor. Puede ser el nacimiento de tu hijo. Puede ser una experiencia de retiro. Puede ser a través de la naturaleza, como la presencia de un cardenal. Puede ser al recibir tu Primera Comunión o Reconciliación o algún otro sacramento. Creo que el Señor se revela a nosotros en gloria muchas veces durante nuestras vidas. Él está tratando de mostrarnos que siempre está con nosotros, como lo prometió antes de ascender al cielo. Él está tratando de mostrarnos Su amor siempre. Y Jesús quiere que nos aferremos la esperanza cuando los tiempos son difíciles.
 
También todos tenemos experiencias desérticas cuando sentimos que Dios no está en ninguna parte. San Ignacio de Loyola dice que debemos recordar estas experiencias de cumbre, porque nos llevarán a través de los períodos de vida desérticos. Él dice que las poderosas experiencias de Dios son como fuentes de gracia interminables a las que podemos volver una y otra vez.
 
Por ejemplo, la primera vez que recibí la Comunión (por accidente) tuve una experiencia de cumbre. Sentí la presencia de Jesucristo en mi corazón tan poderosamente en ese momento. Honestamente puedo decir que no tengo esa misma experiencia de cumbre cada vez que recibo la Comunión o celebro la Santa Misa, pero sé profundamente en mi corazón que el Señor está presente. También he tenido experiencias de oración en las que he sentido la poderosa presencia de Dios. Recuerdo estas experiencias cuando estoy pasando por un momento difícil en mi vida. Jesús me asegura que Él está conmigo.
 
La Transfiguración no fue sólo para Pedro, Santiago y Juan, sino también para ti y para mí. Jesús quiere darnos esperanza en medio de nuestras pruebas y tribulaciones.
 
La Madre Teresa pasó por muchos años de sequedad espiritual. Sin embargo, se basó en las experiencias en su vida cuando sintió la presencia de Dios fuertemente. Estas experiencias la ayudaron a atravesar el desierto.
 
Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre nuestras experiencias de cumbre. Escríbelas con todos los detalles que puedas recordar. Estas serán importantes cuando tu oración esté seca. Si no puedes pensar en ningún momento con Dios, pídele al Señor que se te revele. Pídele al Señor que abra los ojos de tu corazón para verlo en cada momento. Comparte tu momento cercano con Dios diariamente con un buen amigo o cónyuge. Esto te ayudará a ver a Dios activo en tu vida diaria.
 
¿Cuáles han sido mis experiencias de cumbre más poderosas?
¿Busco a Dios en cada persona y experiencia a lo largo del día?
¿Recuerdo estos momentos con Dios cuando estoy en un desierto espiritual?
 
Paz,
Padre Burke
Thought for Friday, 6th Week of Ordinary Time (February 17, 2017)
Mark 8:34-9:1
Jesus summoned the crowd with his disciples and said to them,
“Whoever wishes to come after me must deny himself,
take up his cross, and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake
and that of the Gospel will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
and forfeit his life?
What could one give in exchange for his life?
Whoever is ashamed of me and of my words
in this faithless and sinful generation,
the Son of Man will be ashamed of
when he comes in his Father’s glory with the holy angels.”
He also said to them,
“Amen, I say to you,
there are some standing here who will not taste death until they see that the Kingdom of God has come in power.”
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These are not the words that we naturally want to hear:
1) You must deny yourself.
2) You must take up your cross daily.
3) You must lose your life.
These teachings from Jesus are contrary to what our world teaches us:
1) Do not deny yourself anything. Get everything you want out of life. If it feels good, do it. If you want it, go for it.
2) God has abandoned you if you are suffering. If you have the slightest bit of suffering, medicate it. We are not meant to carry any crosses.
3) This life is about you. To give up your life for someone else is crazy. Why would you become a priest? What a waste!
There are many lies that are being offered to us by the world. Yet Jesus came to turn the world upside down. He came to offer us a different way of life. It is a paradox, but the more we give ourselves away, the more we are blessed in return. The more we surrender, the more freedom we experience. The more we lay down our life for others, the more we become who we were meant to be. Strange – yes. But that is the way of Jesus.
I remember seeking after all of the things of this world. I think I could have made millions of dollars. I wanted a huge house, power, prestige, fame, etc. But these words of Jesus began to echo in my ears, “What profit is there for one to gain the whole world and forfeit his life?” (Mark 8:36) I was on that path when Jesus caught my attention. I didn’t want to forfeit my life. I had a choice to make – follow the Lord’s path or the way of the world.
So, I made a leap of faith into the seminary and priesthood. I laid down my life for Christ. I try to pick up my cross daily and suffer with Christ. None of this is easy, but it brings me great joy and peace.
You don’t have to be a priest or religious sister/brother to follow Jesus completely. All of us – yes those who are married and single – are called to lay down our lives for Christ. We are called to pick up our cross daily and follow Jesus. Every vocation is a call to sacrificial love – to will the good of others without expecting anything in return. In the great paradox of our faith, we always receive more than we can possibly imagine.
It is time for us to take a stand against the ways of this world. Our country is seeing the results of excessive greed and hedonism. Let’s get back to our roots of faith – family, love, service, kindness, compassion – this all happens when we make Jesus Christ the center of every part of our lives.
It is when we deny ourselves, lay our lives down and pick up our cross that we find true life.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
Marcos 8:34-9:1
En aquel tiempo, Jesús llamó a la multitud y a sus discípulos y les dijo: “El que quiera venir conmigo, que renuncie a sí mismo, que cargue con su cruz y que me siga. Pues el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí y por el Evangelio, la salvará.
¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida? ¿Y qué podrá dar uno a cambio para recobrarla? Si alguien se avergüenza de mí y de mis palabras ante esta gente, idólatra y pecadora, también el Hijo del hombre se avergonzará de él, cuando venga con la gloria de su Padre, entre los santos ángeles”.
Y añadió: “Yo les aseguro que algunos de los aquí presentes no morirán sin haber visto primero que el Reino de Dios ha llegado ya con todo su poder”.
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Estas no son las palabras que naturalmente queremos escuchar:
1) Debes negarte a ti mismo.
2) Debes tomar tu cruz diariamente.
3) Debes perder tu vida.
Estas enseñanzas de Jesús son contrarias a lo que nuestro mundo nos enseña:
1) No te niegues nada. Consigue todo lo que quieras de la vida. Si se siente bien, hazlo. Si lo quieres, ve por ello.
2) Dios te ha abandonado si estás sufriendo. Si tienes un poco de sufrimiento, medícalo. No estamos destinados para cargar ninguna cruz.
3) Esta vida es sobre ti. Renunciar a tu vida por otra persona es una locura. ¿Por qué te convertirías en sacerdote? ¡Que desperdicio!
Hay muchas mentiras que se nos ofrecen en el mundo. Sin embargo, Jesús vino a poner el mundo al revés. Él vino a ofrecernos un modo de vida diferente. Es una paradoja, pero cuanto más nos entregamos, más somos bendecidos en cambio. Cuanto más nos entregamos, cuanta más libertad experimentamos. Cuanto más damos nuestra vida por los demás, cuanto más nos convertimos a lo que estábamos destinados a ser. Extraño – sí. Pero ese es el camino de Jesús.
Recuerdo haber buscado todas las cosas de este mundo. Creo que pude haber ganado millones de dólares. Quería una casa enorme, poder, prestigio, fama, etc. Pero estas palabras de Jesús comenzaron resonar en mis oídos: “¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida?” (Marcos 8:36) Yo estaba en ese camino cuando Jesús llamó mi atención. No quería perder mi vida. Tenía que hacer una elección – seguir el camino del Señor o el camino del mundo.
Entonces, hice un salto de fe al seminario y al sacerdocio. Di mi vida por Cristo. Trato de cargar mi cruz diariamente y sufrir con Cristo. Nada de esto es fácil, pero me trae mucha alegría y paz.
No tienes que ser un sacerdote o hermana / hermano religioso para seguir a Jesús por completo. Todos nosotros – sí, los que están casados y solteros – estamos llamados a dar nuestras vidas por Cristo. Estamos llamados a cargar nuestra cruz diariamente y seguir a Jesús. Toda vocación es un llamado al amor sacrificial – a querer el bien de los demás sin esperar nada a cambio. En la gran paradoja de nuestra fe, siempre recibimos más de lo que podemos imaginar.
Es hora de que nos pongamos en contra de los caminos de este mundo. Nuestro país está viendo los resultados de una excesiva codicia y hedonismo. Volvamos a nuestras raíces de fe – familia, amor, servicio, bondad, compasión, todo esto sucede cuando hacemos a Jesucristo el centro de cada parte de nuestras vidas.
Es cuando nos negamos a nosotros mismos, damos nuestras vidas y cargamos nuestra cruz cuando encontramos la verdadera vida.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Thursday, 6th Week in Ordinary Time (February 16, 2017)
 
Mark 8:27-33
 
Jesus and his disciples set out
for the villages of Caesarea Philippi.
Along the way he asked his disciples,
“Who do people say that I am?”
They said in reply,
“John the Baptist, others Elijah,
still others one of the prophets.”
And he asked them,
“But who do you say that I am?”
Peter said to him in reply,
“You are the Christ.”
 
Then he warned them not to tell anyone about him.
 
He began to teach them
that the Son of Man must suffer greatly
and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed, and rise after three days.
He spoke this openly.
Then Peter took him aside and began to rebuke him.
At this he turned around and, looking at his disciples,
rebuked Peter and said, “Get behind me, Satan.
You are thinking not as God does, but as human beings do.”
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The people who heard Jesus speak were so impressed. Those who saw the miracles were probably more impressed. They began to think that He was John the Baptist or Elijah or one of the great prophets who returned. Yet Peter recognized that Jesus was the Messiah. It seemed like Peter had it all figured out… But he didn’t.
Jesus goes on to explain that He was going to suffer, be killed and rise after three days. This was not the Messiah they were expecting. The Christ (which means “anointed one”) they were hoping for would come in glory and dominate his foes. There was no way that he would be killed at the hands of the priests and scribes. Peter rebukes Jesus for even talking this way.
We must remember that Jesus eventually builds His Church upon Peter, the Rock. But in this case Jesus is not happy with Peter. He still doesn’t get it, like most of Jesus’ disciples. Peter is thinking in human terms, but does not see how God will work through the death and resurrection. So often, we are spiritually blind just as Peter was.
Have you ever had trials or tribulations in your life? I know the answer to that question. We all suffer at one time or another. How did you react? Did you curse God or ask, “God where are you?” Or did you respond in faith?
I have to admit that I have questioned God many times in my life, “How can you let this happen?” But these words of Jesus today resound in my heart every time I do that… “Burke, you see as man does; you are not seeing as God does.” In other words, “My ways are not your ways. Trust me,” Jesus says.
Often, I feel so confused by God’s action or silence. Then, in time, I realize that I was not seeing clearly. Often the most difficult trials in my life have brought the greatest joy or it has taught me a significant life lesson about God or myself. Through the death of my mother, the most difficult thing I have ever experienced, I learned what love is all about and what is most important in life. My mother taught me that life is about relationships (with God and others), not material things. I also came to believe firmly that God always brings new life from death.
 
Who do you say that Jesus is? Is He a miracle worker? Is He a prophet? Is He intimately involved in your life? Is He some distant creator? Is He your best friend? Is He a demanding judge? Do you only turn to Him when you are in trouble? Do you thank Him even for the trials you experience? Do you question God about everything that He does?
Answering these important questions is very important for each of us. God loves you and me more than we can imagine. He also allows free will and allows some horrible things to happen in life, especially when people use their free will to do evil. But to those who persevere in faith, there is always hope and new life waiting for us. Do we see as God sees, or are we seeing only as man does?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 8:27-33
En aquel tiempo, Jesús y sus discípulos se dirigieron a los poblados de Cesarea de Filipo. Por el camino les hizo esta pregunta: “¿Quién dice la gente que soy yo?” Ellos le contestaron: “Algunos dicen que eres Juan el Bautista; otros, que Elías; y otros, que alguno de los profetas”.
 
Entonces él les preguntó: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” Pedro le respondió: “Tú eres el Mesías”. Y él les ordenó que no se lo dijeran a nadie.
 
Luego se puso a explicarles que era necesario que el Hijo del hombre padeciera mucho, que fuera rechazado por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas, que fuera entregado a la muerte y resucitara al tercer día.
 
Todo esto lo dijo con entera claridad. Entonces Pedro se lo llevó aparte y trataba de disuadirlo. Jesús se volvió, y mirando a sus discípulos, reprendió a Pedro con estas palabras: “¡Apártate de mí, Satanás! Porque tú no juzgas según Dios, sino según los hombres”.
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Las personas que escucharon a Jesús hablar estaban muy impresionadas. Aquellos que vieron los milagros probablemente estaban más impresionados. Comenzaron a pensar que Él era Juan el Bautista o Elías o uno de los grandes profetas que regreso. Sin embargo, Pedro reconoció que Jesús era el Mesías. Parecía que Pedro lo había resuelto todo… Pero no.
 
Jesús continúa explicando que Él iba a sufrir, a morir y a resucitar después de tres días. Este no era el Mesías que esperaban. El Cristo (que significa “ungido”) que ellos esperaban vendría en gloria y dominaría a sus enemigos. No hay forma de que sea asesinado a manos de los sacerdotes y escribas. Pedro reprende a Jesús por hablar de esta manera.
 
Debemos recordar que Jesús eventualmente construye Su Iglesia sobre Pedro, la Roca. Pero en este caso Jesús no está contento con Pedro. Todavía no lo entiende, como la mayoría de los discípulos de Jesús. Pedro está pensando en términos humanos, pero no ve cómo Dios trabajará a través de la muerte y la resurrección. Pedro está espiritualmente ciego, como lo estamos nosotros tan a menudo.
 
¿Alguna vez has tenido pruebas o tribulaciones en tu vida? Conozco la respuesta a esa pregunta. Todos sufrimos en un momento u otro. ¿Cómo reaccionaste? ¿Maldijiste a Dios o preguntaste: “Dios, ¿dónde estás?” ¿O respondiste con fe?
 
Tengo que admitir que he cuestionado a Dios en mi vida muchas veces, “¿Cómo puedes dejar que esto suceda?” Pero hoy estas palabras de Jesús resuenan en mi corazón cada vez que hago eso… “Burke, ves como el hombre ve, no estás viendo como Dios ve”. En otras palabras, “Mis caminos no son tus caminos. Confía en mí,” dice Jesús.
 
Y a menudo, justo cuando me siento tan confundido por la acción de Dios o por el silencio de Dios, con el tiempo me doy cuenta de que no estaba viendo claramente. A menudo las pruebas más difíciles en mi vida han traído la mayor alegría o me han enseñado una lección de vida significativa acerca de Dios o de mí mismo. A través de la muerte de mi madre, lo más difícil que he experimentado, aprendí lo que es el amor y lo que es más importante en la vida. Mi madre me enseñó que la vida se trata de relaciones (con Dios y los demás), no de cosas materiales. También llegué a creer firmemente que Dios siempre trae nueva vida a la muerte.
 
¿Quién dices que es Jesús? ¿Es un hacedor de milagros? ¿Es un profeta? ¿Está íntimamente involucrado en tu vida? ¿Es un creador distante? ¿Es tu mejor amigo? ¿Es un juez exigente? ¿Vas a Él Sólo cuando estás en problemas? ¿Le das gracias incluso por las pruebas que experimentas? ¿Lo cuestionas por todo lo que hace?
 
Responder estas importantes preguntas es muy importante para cada uno de nosotros. Dios te ama a ti y a mí más de lo que podemos imaginar. También permite el libre albedrío y permite que sucedan cosas horribles en la vida, especialmente cuando la gente utiliza su libre albedrío para hacer el mal. Pero para aquellos que perseveran en la fe, siempre hay esperanza y nueva vida esperándonos. ¿Vemos como Dios ve, o estamos viendo sólo como lo hace el hombre?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Wednesday, 6th Week in Ordinary Time (February 15, 2017)
 
Mark 8:22-26
 
When Jesus and his disciples arrived at Bethsaida,
people brought to him a blind man and begged Jesus to touch him.
He took the blind man by the hand and led him outside the village.
Putting spittle on his eyes he laid his hands on the man and asked,
“Do you see anything?”
Looking up the man replied, “I see people looking like trees and walking.”
Then he laid hands on the man’s eyes a second time and he saw clearly;
his sight was restored and he could see everything distinctly.
Then he sent him home and said, “Do not even go into the village.”
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Imagine what it would be like to be blind… Not being able to see your best friend, a sunset, the ocean, the stars, the trees, the birds, a rainbow, a baseball game (I had to throw that in there). Our sight is something that we often take for granted.
My father suffers from macular degeneration, as did his deceased mother. My father is 77 years old and has been legally blind for over ten years. He cannot drive nor recognize people that he has known for many years. He depends on hearing the voice in order to recognize someone.
Our sight is such a gift from God. I can imagine the joy my father would feel if he were suddenly returned to full sight. He would not be able to contain his joy. That is what this man in the Gospel experienced by the healing hand of Jesus. Jesus tells him, “Do not even go into the village.” Jesus knew that if everyone found out about this healing He would be mobbed. There is no way that the blind man could hold in his excitement. We don’t know from the story what the blind man did, but we can only imagine how he ran to tell anyone who would listen about the powerful touch of Jesus.
 
My father began chemotherapy yesterday. We had the opportunity to pray with him, anoint him and bring him Holy Communion on Sunday. It was a powerful experience of prayer and God’s grace. Our prayer is that God completely heals him. We have to believe that God can do anything. Ultimately, we entrust everything to the will of God.
How has this same powerful hand of Christ touched your life? What miracles has He performed in and for you? Maybe He has opened your spiritual eyes to His presence… Maybe you have experienced a physical healing… Maybe His love and mercy have been so profound in your life that you want to share the Good News with everyone you know…
That is how I feel today. As I reflect on my life of 50 years so far, I can recall so many personal encounters with Jesus. He has changed my life completely and it will never be the same. And I can’t hold in the joy that I feel in my heart to serve Him as a priest. I will shout to all the world the saving power of Christ. In fact, I want nothing more than to bring people to Jesus Christ and have them experience what I have experienced. Money, power, pleasure and honor mean nothing to me. Jesus is my all in all. And yet I know I am weak and I count on His mercy and grace to sustain me.
What does Jesus mean to you?
Have you experienced healing in any form in your life?
Have you shared with others what He has done for you?
Are you afraid to talk about Jesus?
 
Share the Good News, for God has done wondrous deeds! The Lord wants to open our eyes to His incredible goodness!
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 8, 22-26
En aquel tiempo, Jesús y sus discípulos llegaron a Betsaida y enseguida le llevaron a Jesús un ciego y le pedían que lo tocara. Tomándolo de la mano, Jesús lo sacó del pueblo, le puso saliva en los ojos, le impuso las manos y le preguntó: “¿Ves algo?” El ciego, empezando a ver, le dijo: “Veo a la gente, como si fueran árboles que caminan”.
 
Jesús le volvió a imponer las manos en los ojos y el hombre comenzó a ver perfectamente bien: estaba curado y veía todo con claridad. Jesús lo mandó a su casa, diciéndole: “Vete a tu casa, y si pasas por el pueblo, no se lo digas a nadie”.
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Imagina lo que sería estar ciego… No poder ver a tu mejor amigo, una puesta de sol, el océano, las estrellas, los árboles, los pájaros, el arco iris, un juego de béisbol (tuve que poner eso aquí ). Nuestra vista es algo que a menudo damos por hecho.
Mi padre sufre de degeneración macular, al igual que su madre que ya falleció. Mi padre tiene 77 años y ha sido declarado legalmente ciego por más de diez años. No puede conducir ni reconocer a las personas que conoce desde hace muchos años. Depende de oír la voz para reconocer a alguien.
 
Nuestra vista es un regalo de Dios. Puedo imaginar la alegría que sentiría mi padre si de repente volviera a ver completamente. No sería capaz de contener su alegría. Eso es lo que este hombre en el Evangelio de hoy experimentó por la mano sanadora de Jesús. Jesús le dice: “Ni siquiera vayas al pueblo”. Jesús sabía que si todo el mundo se enterara de esta curación, toda la gente lo buscaría y sería acosado por la multitud. No hay manera de que el ciego pudiera contener su emoción. No sabemos por la historia lo que hizo el ciego, pero sólo podemos imaginar cómo corrió para decirle a cualquier persona que quisiera escucharlo sobre el poderoso contacto con Jesús.
Mi padre empezó la quimioterapia ayer. Tuvimos la oportunidad de orar con él, ungirlo y traerle la Santa Comunión el domingo. Fue una experiencia poderosa de la oración y la gracia de Dios. Nuestra oración es que Dios lo cure completamente. Tenemos que creer que Dios puede hacer cualquier cosa. Pero sobre todo en última instancia, lo encomendamos todo a que se haga la voluntad de Dios.
 
¿Cómo ha tocado su vida esta misma mano poderosa de Cristo? ¿Qué milagros ha realizado en usted y para los suyos? Tal vez Él ya ha abierto sus ojos espiritualmente a Su presencia… Tal vez usted ha experimentado una curación física… Tal vez Su amor y misericordia han sido tan profundos en su vida que desea compartir la Buena Noticia con todos los que conoce…
Así es como me siento hoy. Mientras reflexiono sobre mi vida de 50 años hasta ahora, puedo recordar tantos encuentros personales con Jesús. Él ha cambiado completamente mi vida y nunca será la misma. Y no puedo retener el gozo que siento en mi corazón por servirle como sacerdote. Gritaré a todo el mundo el poder salvador de Cristo. De hecho, no quiero nada más que atraer a la gente a Jesucristo y hacer que ellos experimenten lo que yo he experimentado. El dinero, el poder, el placer y el honor no significan nada para mí. Jesús es mi todo en todo. Y sin embargo sé que soy débil y cuento con su misericordia y su gracia para sostenerme.
¿Qué significa Jesús para usted?
¿Ha experimentado alguna vez la sanación en cualquier forma en su vida?
¿Ha compartido con otros lo que Él ha hecho por usted?
¿Tiene miedo de hablar de Jesús con los demás?
¡Comparte las Buenas Nuevas, porque Dios ha hecho maravillas! ¡El Señor quiere abrir nuestros ojos a Su increíble bondad!
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 6th Week of Ordinary Time (February 14, 2017)
 
MARK 8:14-21
The disciples had forgotten to bring bread,
and they had only one loaf with them in the boat.
Jesus enjoined them, “Watch out,
guard against the leaven of the Pharisees
and the leaven of Herod.”
They concluded among themselves that
it was because they had no bread.
When he became aware of this he said to them,
“Why do you conclude that it is because you have no bread?
Do you not yet understand or comprehend?
Are your hearts hardened?
Do you have eyes and not see, ears and not hear?
And do you not remember,
when I broke the five loaves for the five thousand,
how many wicker baskets full of fragments you picked up?”
They answered him, “Twelve.”
“When I broke the seven loaves for the four thousand,
how many full baskets of fragments did you pick up?”
They answered him, “Seven.”
He said to them, “Do you still not understand?”
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The disciples in the Gospel of Mark are often portrayed as not understanding Jesus. You can hear the exasperation in Jesus’ voice. “Do you not yet understand or comprehend?” Jesus tries to teach us in so many ways and we too often do not understand.
 
Jesus warns the disciples against the “leaven of the Pharisees and the leaven of Herod”. They thought Jesus was talking about bread, but He was referring to something much deeper. They were hearing, but not listening. They were looking, but not seeing. How often do we do the same? Jesus was trying to get them to look deeper.
 
Jesus was warning them against how the Pharisees preached one thing and practiced another. They would lay heavy burdens upon the backs of others, but would not be willing to lift a finger themselves. They would lord their power over others. Jesus would tell the disciples, “It shall not be that way with you.” (Mark 10:43)
 
Jesus was mentoring the disciples to be men of integrity, faith and humility.
Integrity – we are called to practice what we preach. Our words should not be empty. Our actions should align with what we are preaching. Many of the Pharisees were hypocrites. Disciples are called to be people of integrity. Our “Yes” should mean “Yes” and our “No” should mean “No”. (see Matthew 5:37)
 
Faith – we are called to believe in Jesus as the Son of God and Savior of the world. We are to trust that miracles can happen through Him – that five thousand can be fed with a few loaves of bread. Not only are they fed, but in God’s abundant love, there is plenty of food remaining. Nothing is impossible with God. The Pharisees believed in the power of the Law. Disciples believe in the power of the person, Jesus Christ.
 
Humility – we are called to take the lowest seat. We are called to serve the needs of others. We are never to consider ourselves better than anyone else. The Pharisees elevated themselves by fancy clothing and high-sounding preaching. Disciples preach the truth in love while living a life of Gospel simplicity.
 
May we be people of integrity, faith and humility. Do we have Pharisees today? Absolutely. Do we have faithful disciples? Yes! Do not let yourselves be carried away by our culture. Our faith often stands directly opposed to the popular culture. Stand up for Jesus and the values He has taught us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
MARCOS 8:14-21
En aquel tiempo, cuando los discípulos iban con Jesús en la barca, se dieron cuenta de que se les había olvidado llevar pan; sólo tenían uno. Jesús les hizo esta advertencia: “Fíjense bien y cuídense de la levadura de los fariseos y de la de Herodes”. Entonces ellos comentaban entre sí: “Es que no tenemos panes”.
 
Dándose cuenta de ello, Jesús les dijo: “¿Por qué están comentando que no trajeron panes? ¿Todavía no entienden ni acaban de comprender? ¿Tan embotada está su mente? ¿Para qué tienen ustedes ojos, si no ven, y oídos, si no oyen? ¿No recuerdan cuántos canastos de sobras recogieron, cuando repartí cinco panes entre cinco mil hombres?” Ellos le contestaron: “Doce”. Y añadió: “¿Y cuántos canastos de sobras recogieron cuando repartí siete panes entre cuatro mil?” Le respondieron: “Siete”. Entonces él dijo: “¿Y todavía no acaban de comprender?”
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Los discípulos en el Evangelio de Marcos a menudo son descritos como que no están entendiendo a Jesús. Puedes escuchar la exasperación en la voz de Jesús. “¿Todavía no entienden ni acaban de comprender?” Jesús trata de enseñarnos de muchas maneras y muy a menudo no entendemos.
 
Jesús les advierte a los discípulos contra la “levadura de los fariseos y de la de Herodes”. Ellos pensaban que Jesús estaba hablando de pan, pero se refería a algo mucho más profundo. Estaban oyendo, pero no escuchando. Estaban buscando, pero no viendo. ¿Cuán a menudo hacemos lo mismo? Jesús estaba tratando de hacer que vieran más profundamente.
 
Jesús les estaba advirtiendo sobre cómo los fariseos predicaban una cosa y practicaban otra. Ponían cargas pesadas sobre las espaldas de otros, pero ellos mismos no estaban dispuestos a levantar un dedo. Ellos reinaban su poder sobre los demás. Jesús les decía a los discípulos: “No será así entre ustedes” (Marcos 10:43).
 
Jesús estaba siendo mentor de los discípulos para ser hombres de integridad, fe y humildad.
 
Integridad – somos llamados a practicar lo que predicamos. Nuestras palabras no deben estar vacías. Nuestras acciones deben alinearse con lo que estamos predicando. Muchos de los fariseos eran hipócritas. Los discípulos están llamados a ser personas de integridad. Nuestro “Sí” debe significar “Sí” y nuestro “No” debe significar “No”. (ver Mateo 5:37)
 
Fe – somos llamados a creer en Jesús como el Hijo de Dios y salvador del mundo. Debemos confiar en que milagros pueden suceder a través de Él – que cinco mil pueden ser alimentados con unos pocos panes. No sólo son alimentados, sino que, en el abundante amor de Dios, hay mucha comida restante. Con Dios nada es imposible. Los fariseos creían en el poder de la Ley. Los discípulos creen en el poder de la persona, Jesucristo.
 
Humildad – somos llamados a tomar el asiento más bajo. Somos llamados a servir las necesidades de los demás. Nunca debemos considerarnos mejores que nadie. Los fariseos se elevaban con ropa de lujo y predicación de alto sonido. Los discípulos predican la verdad en amor mientras viven una vida de simplicidad evangélica.
 
Que seamos personas de integridad, fe y humildad. ¿Tenemos fariseos hoy? Absolutamente. ¿Tenemos discípulos fieles? ¡Sí! No se dejen llevar por nuestra cultura. Nuestra fe a menudo vuela directamente opuesta a la cultura popular. Defiendan a Jesús y los valores que Él nos ha enseñado.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Thought for Monday, 6th Week in Ordinary Time (February 13, 2017)
 
Mark 8:11-13
 
The Pharisees came forward and began to argue with Jesus,
seeking from him a sign from heaven to test him.
He sighed from the depth of his spirit and said,
“Why does this generation seek a sign?
Amen, I say to you, no sign will be given to this generation.”
Then he left them, got into the boat again,
and went off to the other shore.
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I think that everyone has asked God for a sign at one time or another. But when you think about it, asking God for a sign shows that we don’t completely trust in the other ways that God reveals Himself to us. What do I mean?
 
In today’s Gospel, Jesus was frustrated with the Pharisees because they were asking Him for a sign to prove that He was who He claimed to be – the Son of God. You can imagine why Jesus was frustrated. He had already performed many miracles, spoke with authority, fulfilled many prophecies…and yet they still looked for a sign.
 
Think about your own life. How often has God revealed Himself to you through Scripture, prayer, other people, miracles, a whisper in your heart…?
 
I know that when I reflect on my life I can see the hand of God all over it. But there was a time when I asked God for signs – especially when I was discerning my vocation. Even though the Lord had spoken to my heart, spoken to me through other people, whispered in my ear, I still looked for more signs like the Pharisees in the Gospel. I am embarrassed to say it, but it is true – I didn’t completely trust the Lord in the way that He was revealing Himself to me. Everything told me that I should be a priest, but I didn’t like the answer. I didn’t want to do this.
 
However, despite my lack of trust, the Lord continued to reveal His will to me through signs and wonders and whispers. Once I finally learned to trust Him, my life has never been the same. The more I give Him my heart and soul, the more He blesses me beyond my wildest dreams. I no longer ask for signs for I know that the Lord is with me. I don’t need any more miracles for the Lord to prove to me that He is who He claims to be. I sense His presence with me all day, every day in many small and big ways.
 
It reminds me of Mother Theresa. She had a powerful experience of Jesus when she felt He asked her to start the Sisters of Charity. But after she began the Order she experienced many years of dryness and the absence of God in her prayers. Yet she trusted in the Lord and continued to serve Him and His people. She didn’t need continuous signs and wonders to keep walking in faith. She walked in the dark, but in faith.
 
May we too trust in the Lord and His providence in our lives. He loves us and is always with us. He continually reveals Himself to us on a daily basis if only we slow down and listen and watch and believe.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
San Marcos 8,11-13
 
Entonces llegaron los fariseos, que comenzaron a discutir con él; y, para ponerlo a prueba, le pedían un signo del cielo.
Jesús, suspirando profundamente, dijo: “¿Por qué esta generación pide un signo? Les aseguro que no se le dará ningún signo”.
Y dejándolos, volvió a embarcarse hacia la otra orilla.
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Yo pienso que todos en aliguen tiempo o otro le hemos pedido un signo a Dios. Pero si los piensas bien, el pedirle a Dios que nos mande señales significa que no confiamos planamente en otras maneras en la cual se revela Dios a nosotros. ¿Que quiero decir con esto?
 
En el Evangelio de hoy, Jesús estaba frustrado con los fariseos porque le estaban pidiendo un sigo para comprobar que El era quien El decía ser- el Hijo de Dios. Ya te podrás imaginar porque Jesús estaba frustrado. El ya había hecho muchos milagros, hablo con autoridad, cumplió muchas profecías… y sin embargo seguían buscando un signo.
 
Piensa en tu propia vida. ¿Cuantas veces se te ha revelado Dios a través de la escritura, oración, otras personas, milagros, un soplido en tu corazón…?
 
Se que cuando reflexiono sobro mi vida, puedo ver la mano de Dios en todo. Pero hubo un tiempo que le pedía signos a Dios- especialmente cuando estaba discerniendo mi vocación sacerdotal. Aunque Dios me había hablado a mi corazón, hablado a través de otras personas, a mi oído, seguía buscando más signos tal como los fariseos en el Evangelio. Me siento avergonzado el decirlo, pero es cierto- No confiaba plenamente en la manera que se me estaba manifestando. Todo me decía que debía ser un sacerdote, pero no me gustaba la respuesta. Yo no quería ser esto.
 
Sin embargo, a pesar de mi falta de confianza en El, el Señor me seguía manifestando su voluntad a través de señales y maravillas y soplidos. Ya que me enseñe a confiar totalmente en El, mi vida nunca a sido igual. Entre más le entrego mi alma y corazón, me bendice más de lo que me puedo imaginar. Ya no le pido señales pues se que el Señor esta siempre conmigo. Ya no necesito mas milagros para que me confirme el Señor que es quien El dice ser. Siento su presencia diariamente, todos los días en maneras pequeñas y grandiosas.
 
Me recuerda de la Madre Teresa. Tuvo una experiencia profunda de Jesús cuando ella siento que El le había pedido que empezara las Hermanas De La Caridad. Pero después de haber empezado la Orden experimento muchos años de sequía y la ausencia de Dios en sus oraciones. Sin embargo, ella confió en el Señor y continúo en el servicio a El y a su pueblo. Ella caminaba en la oscuridad, pero con fe.
 
Podamos nosotros también confiar en el Señor y en su providencia en nuestras. El nos ama y siempre esta con nosotros. El se revelara continuamente en nuestras vidas si solamente escuchamos y miramos y creemos.
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Have a blessed day!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | February 11, 2017

Thought for 6th Sunday in Ordinary Time (February 12, 2017)

Thought for 6th Sunday in Ordinary Time (February 12, 2017)
 
MATTHEW 5:20-22A, 27-28, 33-34A, 37
Jesus said to his disciples:
“I tell you, unless your righteousness surpasses
that of the scribes and Pharisees,
you will not enter the kingdom of heaven.
 
“You have heard that it was said to your ancestors,
You shall not kill; and whoever kills will be liable to judgment.
But I say to you,
whoever is angry with brother
will be liable to judgment.
 
“You have heard that it was said,
You shall not commit adultery.
But I say to you,
everyone who looks at a woman with lust
has already committed adultery with her in his heart.
 
“Again you have heard that it was said to your ancestors,
Do not take a false oath,
but make good to the Lord all that you vow.
But I say to you, do not swear at all.
Let your ‘Yes’ mean ‘Yes,’ and your ‘No’ mean ‘No.’
Anything more is from the evil one.”
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In our culture today, many people do not like to talk about objective truth and obedience to commandments. We want to follow our own hearts and do what we want to do. Relativism is rampant. We don’t want anyone imposing their truth on us and we don’t want to believe that there is any such thing as objective truth.
 
And yet Jesus is telling us today that there is a right and a wrong way to live. He did not come to abolish the law of the prophets, but He came to fulfill them. Jesus wants us to go to the root of our sinfulness so that we can live in His truth and find peace and joy.
 
By saying, “You have heard that it was said to your ancestors,” Jesus is pointing to the commandments. Not only are we not to kill, but we are not to be angry with anyone. The Lord calls us to look into our hearts. Most murders do not just happen at the spur of the moment. Often anger and resentments stirs in one’s heart for a long time and then eventually a drastic step is taken in murder. That is why Jesus wants us to look at our thought processes. Am I angry with someone? Do I seek revenge? Am I having a difficult time forgiving someone? Go reconcile with that person and then return to the alter to receive Communion.
 
In a similar way, adultery was always forbidden as a serious sin. Now Jesus is asking us to look to the root again. If we look at someone with lust, we have committed adultery in our hearts. What is lust? It is looking at someone as an object for the purpose of my sexual pleasure. We lose track that this is a person, a daughter or son of someone. We can ask the Lord to help purify our hearts and see everyone as a beloved son or daughter of God.
 
Finally, Jesus asks us to be people of integrity. May our ‘Yes’ mean ‘Yes’ and our ‘No’ mean ‘No’. In other words, may we be people whose word means something. When you promise someone that you will do something, do you keep your word? My father taught us how to be men of integrity. Everyone in town knew that his word meant something. If he said ‘Yes’, you knew that he would fulfill his promise. Jesus is the ultimate teacher of integrity.
 
Is there someone in my life that I need to forgive?
Do I need to purify my thoughts?
Do I treat other people like objects of my own pleasure?
Am I a person of integrity?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke

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