Posted by: frburke23 | February 13, 2016

Thought for Saturday after Ash Wednesday

LUKE 5:27-32
Jesus saw a tax collector named Levi sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And leaving everything behind, he got up and followed him.
Then Levi gave a great banquet for him in his house,
and a large crowd of tax collectors
and others were at table with them.
The Pharisees and their scribes complained to his disciples, saying,
“Why do you eat and drink with tax collectors and sinners?”
Jesus said to them in reply,
“Those who are healthy do not need a physician, but the sick do.
I have not come to call the righteous to repentance but sinners.”
===========================================
Yesterday afternoon I went out to bless the two houses that our construction team helped to build along with some local laborers. The two families were so grateful to all who helped to construct their new homes. It was very moving for me to see the emotion of these families as they take possession of their new homes.
 
Then in the evening we had a going-away party at the governor’s building. It was a wonderful evening of music, dancing, talks and sharing. There is teamwork between the Borongan government, the Diocese of Borongan and the Diocese of Joliet to make this mission work.
 
This morning we said goodbye to the Oikos Sisters and their family at the hotel. We drove four hours from Borongan to the airport in Tacloban. It is a challenging drive because there are not many straight roads between the two towns. Fortunately they tell me the roads have improved immensely in recent years due to an upcoming election and to rebuild infrastructure after the typhoon.
 
Our flight was delayed four hours so we arrived in Manila late. We will have time to rest a little, take a shower and head back to the airport to fly to Hong Kong and then to Chicago. All in all, we have about 18 hours of flying left and about 4 hours of waiting. But the travel has been so worth it because of the relationships that were formed in Borongan. The success of any mission like this depends on the local team and we are blessed to have the Sisters and wonderful volunteers. We arrive in Chicago around 2pm on Saturday afternoon. The temperature difference will be shocking.
 
Regarding this Gospel passage today, one of my favorite paintings depicts this call of Matthew by Caravaggio. Tax collectors were despised by society because they often cheated their own people. And yet Jesus still chose Levi, who would become known as Matthew. In the painting, Matthew is shocked by Jesus’ call. But he left everything behind to follow Jesus.
 
In appreciation for this great call, Matthew threw a banquet full of notorious sinners and invited Jesus. All the righteous could not believe Jesus was eating and drinking with such sinners. And Jesus proclaimed His mission. He did not come for the healthy, but for the sick, the sinners, the broken, etc.
 
This should give us great hope. And this is why need the Church and why we go to church. We are sinners in need of a savior. And that is why God became man. He suffered and died to destroy our death. And He rose to give us new life, inviting us to place our faith in Him. We do not deserve this type of love, but it is a gift freely given to us, sinners though we are.
 
How do you respond to this type of love?
Have you heard Jesus’ call to follow Him?
Do you allow Jesus’ grace to fill your areas of brokenness?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | February 12, 2016

Thought for Friday after Ash Wednesday

ISAIAH 58:1-9
Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”

Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!
======================
Yesterday afternoon I visited the high school seminary and shared my vocation story with them. Then I went to the Oikos Sisters’ home to speak to their “Scholars”. These are a group of high school and college men and women whom the Sisters sponsor in their education. There is a foundation called “The Poor Household of God” in which benefactors donate money for the Sisters to use to help the poor here in Borongan and beyond. I spoke to the young people about vocation and the importance of making Jesus the absolute center of their lives. When we are generous with God, He is more generous with us.

This morning I celebrated Mass in the hospital with Deacon Bruce. I then anointed some patients and brought them Holy Commuion. It is our last full day here in Borongan. Tomorrow morning we fly to Manila and then Saturday afternoon we return to Chicago. So today we are packing up our supplies, blessing the construction site and then we will have our final party in the evening. The time has gone by so quickly.

As we head into the third day of our spiritual spring training we once again hear about fasting. Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their body can be in the best condition possible. We too are asked to abstain from things so that our soul can be strengthened in virtue and grace.

Today we hear from the prophet Isaiah. What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent? Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect? Isaiah is speaking to a people who do all of the externals of a fast, but they are self-seeking and drive their laborers hard. They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.

What is the point of fasting? It is meant to draw us closer to the Lord. So if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast. For example, if I give up coffee for Lent and it makes me cranky all day long, I might need to look for another fast.

What kind of fast does the Lord want?
1) Releasing those bound unjustly – do my words hold someone bound unjustly? Have I gossiped or hurt someone’s reputation? Can I repair that relationship? Can I fast from unkind speech this Lent?
2) Untying the thongs of the yoke – Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone lest fortunate, or help someone carry a heavy load? Can I fast from selfish desires to seek the good of others?
3) Setting free the oppressed – Who is marginalized in my world? Who has been pushed down and oppressed? How can I help them? Can I fast from saying nothing in order to give voice to those who are silenced?
4) Sharing the bread with the hungry, sheltering the oppressed and homeless, clothing the naked – Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need? Can I fast from some food or clothing in order to help others who have much less?

Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.

Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent. As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, how I am preparing my soul for life’s long journey? Is my fast bringing me closer to Jesus Christ? Am I becoming more loving or more selfish?

Have a blessed day!
Fr. Burke
To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right hand column. Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox.

Here is the Spanish translation:

Isaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tú no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? ”
He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy.
===============================
Ayer por la tarde visité el seminario de la escuela secundaria y compartí mi historia vocacional con ellos. Luego fui a la casa de las Hermanas Oikos para hablar con sus “estudiantes”. Estos son un grupo de la escuela secundaria y colegio, hombres y mujeres a quienes las hermanas patrocinan en su educación. Hay una fundación llamada “El Hogar Pobre de Dios” en el cual benefactores donan dinero a las Hermanas para ayudar a los pobres aquí en Borongan y más allá. Hablé con los jóvenes acerca de la vocación y la importancia de hacer de Jesús el centro absoluto de sus vidas. Cuando somos generosos con Dios, Él es más generoso con nosotros.

Esta mañana celebré Misa en el hospital con el Diácono Bruce. Y luego ungí algunos pacientes y les traje la Santa Comunión. Es nuestro último día completo aquí en Borongan. Mañana por la mañana volamos a Manila y luego el sábado por la tarde regresamos a Chicago. Así que hoy estamos empacando nuestras cosas, bendiciendo el sitio de construcción y luego tendremos nuestra fiesta final por la tarde. El tiempo ha pasado tan rápido.

A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera una vez más escuchamos hablar del ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que su cuerpo pueda estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que nos abstengamos de cosas para que nuestra alma pueda ser fortalecida en la virtud y la gracia.

Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo que hacen todo lo externo de un ayuno, pero son egoístas y oprimen duro a sus trabajadores. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.

¿Cuál es el punto del ayuno? Está destinado para acercarnos más al Señor. Así que, si tu ayuno cuaresmal te hace gruñón o grosero, cambia tu ayuno. Por ejemplo, si dejo el café para la Cuaresma y me pone irritable todo el día, tal vez necesite buscar otro ayuno.

¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor?

1) Liberar a los aprisionados injustamente – ¿mis palabras tienen a alguien aprisionado injustamente? ¿He chismeado o dañado la reputación de alguien? ¿Puedo reparar esa relación? ¿Puedo ayunar de hablar poco amable esta Cuaresma?

2) Desatar las correas del yugo – ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo dar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás?

3) Liberar a los oprimidos – ¿Quién está marginado en mi mundo? ¿Quién ha sido presionado y oprimido? ¿Cómo le puedo ayudar? ¿Puedo ayunar de decir nada con el fin de darle voz a los que están silenciados?

4) Compartir el pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y los desamparados, vestir al desnudo – ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo cocinar para una familia en necesidad? ¿Puedo ayunar de algunos alimentos o ropa con el fin de ayudar a otros que tienen mucho menos?

Isaías dice que, si ayunamos en esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchara nuestra oración.

Toma tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que has elegido para esta Cuaresma. Mientras observamos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, ¿cómo estoy preparando mi alma para el largo viaje de la vida? ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Me estoy haciendo más amoroso o más egoísta?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Para suscribirse, vaya a https://frburke23.wordpress.com y vaya a la columna de la derecha. Haga clic en “¡Sign me up!” / “inscribirse” Y comience a recibir estos mensajes de correo directamente en su bandeja de mensajes.

Posted by: frburke23 | February 11, 2016

Thought for the Thursday after Ash Wednesday

Luke 9:22-25

Jesus said to his disciples:
“The Son of Man must suffer greatly and be rejected
by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”

Then he said to all,
“If anyone wishes to come after me, he must deny himself
and take up his cross daily and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
yet lose or forfeit himself?”

============================

After returning from Conception yesterday afternoon we hosted a pizza and pool party here at the hotel for the Oikos Sisters and their family (all of the children and young adults that they are raising or sponsoring in their education).  It was a fun night.  There is so much joy always being around the Oikos Sisters and their family.

This morning we celebrated Ash Wednesday Mass in the hospital.  There were many people present there. Then I anointed the patients getting ready for surgery and those in the ward that needed/wanted to be anointed.  I have really enjoyed this ministry in the hospital!

Then I went with two of the seminarians and one of the Oikos Sisters to visit the college seminary.  I always feel at home in any seminary, not matter which country I am visiting.  There are 34 seminarians in the Borongan college seminary.  I shared my vocation story and encouraged the young men to be generous with God and to be holy.  Whether or not God was calling them to be priests, He is calling them to by good fathers (spiritual or biological).  I will be going to the high school seminary this afternoon and will report on that tomorrow.

As we continue into day 2 of our Lenten journey and spiritual spring training, Jesus reminds us that this is not going to be easy.  The players that are reporting to Arizona and Florida to start their baseball seasons know that they have to invest a lot of hard work into spring training in order to become the best players they can be.  Often the training is so intense that it hurts physically.

Jesus gave us the example to follow.  He suffered greatly, was rejected, spat upon, beaten, mocked, crucified and died.  And He tells us, “If anyone wishes to come after me, he must deny himself and take up his cross daily and follow me.”  Sometimes we have the idea that once we follow Jesus that all of our problems will disappear.  Jesus never said that.  In fact, He told us that there would be crosses to bear.

Some of the most difficult things in my life have happened since I went to the seminary.  My mother died from lung cancer and there have been numerous challenges after being ordained a priest.  And yet, I remember these words of Jesus.  I imagine Him helping me carry the cross.  I realize that I am never alone on this journey.  In fact, I have learned that the heavier the cross, the more I have learned, grown and matured.

Jesus is asking us to lay down our lives for Him.  The irony is that when we lose our life for His sake, we find out who we actually are.  We are made for holiness and heaven.  Our world teaches us that this life is about us.  We try to gain the whole world – status, titles, fame, wealth, power – and yet at what cost?  Often we lose ourselves in this pursuit of worldly riches.

In baseball, the best teammates are those who put their team’s success before their personal success.  Ironically, when the team has success, personal accolades often follow.  The same is true in the Christian life.  When we seek the common good, when we seek the best for our brothers and sisters, we grow in personal holiness.  And hopefully the end goal is that we all go to heaven together. 

Do I willingly carry the crosses Jesus gives me?

Am I willing to lay down my life for Jesus?

Do I seek the good of others?

Have a blessed day!
Fr. Burke

To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right hand column.  Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox.

Here is the Spanish translation:

LUCAS 9:22-25

Jesús dijo a sus discípulos:
“El Hijo del hombre debe sufrir mucho, y ser rechazado
por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas,
y ser asesinado, y resucitado al tercer día”

Después dijo a todos,
“Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo,
tome su cruz cada día y sígame.
Porque el que quiera salvar su vida, la perderá;
pero el que pierda su vida por mi causa, la salvará.
¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero
si se pierde o se destruye a sí mismo?”

===========================

Después de regresar de Concepción ayer por la tarde organizamos una fiesta de pizza y piscina aquí en el hotel por las Hermanas Oikos y su familia (todos los niños y jóvenes que están criando o patrocinando en su educación). Fue una noche divertida. Siempre hay tanta alegría estando cerca de las Hermanas Oikos y su familia.

Esta mañana celebramos la Misa del Miércoles de Ceniza en el hospital. Había mucha gente allí presente. Luego ungí a los pacientes que se preparban para la cirugía y los que estaban en la sala que necesitaban / querían ser ungidos. ¡He disfrutado mucho de este ministerio en el hospital!

Luego fui con dos de los seminaristas y una de las Hermanas Oikos a visitar el colegio del seminario. Siempre me siento como en casa en cualquier seminario, no importa qué país este visitando. Hay 34 seminaristas en el seminario de la universidad de Borongan. Compartí mi historia vocacional y anime a los jóvenes a ser generosos con Dios y ser santos. Sea o no que Dios los estaba llamando a ser sacerdotes, Él los está llamando a por buenos padres (biológicos o espirituales). Voy a ir al seminario de la escuela secundaria esta tarde e informaré sobre eso mañana.

A medida que continuamos en día 2 de nuestro camino de Cuaresma y el entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos recuerda que esto no será fácil. Los jugadores que se están reportando a Arizona y Florida para comenzar sus temporadas de béisbol saben que tienen que invertir mucho trabajo duro en los entrenamientos de primavera con el fin de convertirse en los mejores jugadores que puedan ser. A menudo, el entrenamiento es tan intenso que duele físicamente.

Jesús nos dio el ejemplo a seguir. Él sufrió mucho, fue rechazado, escupido, golpeado, burlado, crucificado y murió. Y Él nos dice: “Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.” A veces tenemos la idea de que una vez que seguimos a Jesús todos nuestros problemas desaparecerán. Jesús nunca dijo eso. De hecho, Él nos dijo que habría cruces que cargar.

Algunas de las cosas más difíciles de mi vida han sucedido desde que fui al seminario. Mi madre murió de cáncer de pulmón y ha habido numerosos retos después de ser ordenado como sacerdote. Y, sin embargo, recuerdo estas palabras de Jesús. Me lo imagino a Él ayudándome a llevar la cruz. Me doy cuenta de que nunca estoy solo en este viaje. De hecho, he aprendido que entre más pesada la cruz, más he aprendido, crecido y madurado.

Jesús nos pide que demos la vida por Él. La ironía es que cuando perdemos nuestra vida por Él, nos damos cuenta de quienes somos en realidad. Estamos hechos para la santidad y el cielo. Nuestro mundo nos enseña que esta vida es acerca de nosotros. Intentamos ganar el mundo entero – prestigio, título, fama, riqueza, poder – y sin embargo ¿a qué costo? A menudo nos perdemos a nosotros mismos en esta búsqueda de las riquezas mundanas.

En el béisbol, los mejores compañeros de equipo son los que ponen el éxito de su equipo antes de su éxito personal. Irónicamente, cuando el equipo tiene éxito, reconocimientos personales suelen seguir. Lo mismo es cierto en la vida cristiana. Cuando buscamos el bien común, cuando buscamos lo mejor para nuestros hermanos y hermanas, crecemos en santidad personal. Y esperemos que el objetivo final sea que todos vayamos juntos al cielo.

¿Llevo de buena gana las cruces que Jesús me da?

¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Jesús?
¿Busco el bien de los demás?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

Para suscribirse, vaya a https://frburke23.wordpress.com y vaya a la columna de la derecha. Haga clic en “¡Sign me up!” / “inscribirse” Y comience a recibir estos mensajes de correo directamente en su bandeja de mensajes. 

Posted by: frburke23 | February 10, 2016

Thought for Ash Wednesday

MATTHEW 6:1-6, 16-18
Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”
============================
Yesterday afternoon I visited the convent of the Visitation Sisters here in Borongan. They have an orphanage of 12 children, most of whom have various health issues. It is beautiful to see them care for children that few people would dare to take into their homes. I was taken by twin boys who were about three years old. Their mother died during child birth and their father abandoned them. The doctors did not think they would live because both have asthma. However, these two boys were full of joy and were running around the house. The government is in charge of their adoption. I pray that they are adopted together and are not separated.
 
Then in the evening we tasted a little piece of heaven as we went for adoration at the priest retirement home. Sister Clarissa and her choir led us in praise and worship music while we adored Jesus in the Blessed Sacrament. Their music truly lifted our hearts to heaven.
 
This morning I went with Bishop Crispin of Borongan to Conception. It was quite an adventure. We drove for about 3 hours until the road ended. Then we put on our wading boots and walked for about 30 minutes through a rice paddy to get to the river. Then we took a 30-minute boat ride to the community. Once we arrived, I concelebrated Mass with Bishop Crispin and Fr. Romel. Bishop asked me to share a few words during the homily time. I shared a portion of my story. The school children understood my English; Fr. Romel translated my words into Waray (the local dialect) for the rest. It was a wonderful celebration with the people there.
 
We were at Conception because Catholic Relief Services (CRS) had built 80 homes in the community that had been destroyed by hurricane Ruby. Bishop handed out certificates of ownership to the owners of these new homes. It was wonderful to see the money that is donated to CRS being put to great use. One family shared that they had been sharing a small house with cousins since the storm and now they had their own home.
 
After having lunch at the parish, we returned the way we came – boat ride, walking through the rice paddy and then a 3-hour car ride. It was a day that I will never forget!
 
Can you believe that it is Ash Wednesday already? We begin this penitential season to prepare our hearts to celebrate with joy the resurrection on March 27, 2016. It is a new beginning for each of us as we grow in our relationship with Jesus Christ. As pitchers and catchers report for spring training, I like to think of Lent as our spiritual spring training. Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.
 
Baseball players all want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame. We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in our Hall of Fame, heaven. Our world is in need of saints. Our society has become so secular and materialistic. We have let go of our basic values. Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2016.
 
Get ready for spring training now. Each time you hear about baseball in the news this spring, let it be a reminder for our call to be holy.
 
What can we do in our spiritual spring training to prepare for the season ahead?
1) Prayer – spend at least 10-15 minutes in silent prayer each day (up to an hour if you can). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life?
2) Fasting – discipline your passions by abstaining from something that tempts you. Baseball players need discipline; so do we as Christians. What do I need to fast from to be a better Christian?
3) Almsgiving – Do something good each day for someone without anyone knowing about it and without asking for anything in return. Baseball players use their God-given talents to play a game they love. How am I using my gifts and talents for God’s glory?
 
It is time to play ball! Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints!
Peace,
Fr. Burke
To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right hand column. Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox.
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.
=========================
Ayer por la tarde visité el convento de las Hermanas de la Visitación aquí en Borongan. Tienen un orfanato de 12 niños, la mayoría de los cuales tienen varios problemas de salud. Es hermoso verlas cuidar a los niños que pocas personas se atreverían a llevarlos a sus hogares. Me llevaron a los gemelos que tenían cerca de tres años. Su madre murió durante el parto y su padre los abandonó. Los médicos no creían que vivirían porque ambos tienen asma. Sin embargo, estos dos niños estaban llenos de alegría y estaban corriendo por toda la casa. El gobierno está a cargo de su adopción. Rezo para que sean adoptados juntos y no sean separados.
 
Luego, en la tarde probamos un pedacito de cielo, ya que fuimos para la adoración en la casa de jubilación de sacerdotes. La Hermana Clarissa y su coro nos guiaron en alabanza y música de adoración mientras adorabamos a Jesús en el Santísimo Sacramento. Su música verdaderamente levanto nuestros corazones al cielo.
 
Esta mañana fui con el Obispo Crispin de Borongan a Concepción. Fue toda una aventura. Manejamos por aproximadamente 3 horas hasta que la carretera se terminó. Luego nos pusimos las botas de vadeo y caminamos durante unos 30 minutos a través de un arrozal para llegar al río. Luego nos dimos un paseo en bote de 30 minutos hacia la comunidad. Una vez que llegamos, concelebré Misa con el Obispo Crispin y el Padre Romel. El Obispo me pidió que compartiera unas palabras durante la homilía. Compartí una parte de mi historia. Los niños escolares entendieron mi inglés; el Padre Romel tradujo mis palabras en waray (el dialecto local) para el resto. Fue una celebración maravillosa con la gente de allí.
 
Estábamos en Concepción porque Servicios de Alivio Católico / Catholic Relief Services (CRS) había construido 80 hogares en la comunidad que habían sido destruidos por el huracán Ruby. El Obispo entregó certificados de propiedad a los dueños de estos nuevos hogares. Fue maravilloso ver que el dinero que se dona al CRS sea puesto a un gran uso. Una familia compartió que habían estado compartiendo una pequeña casa con primos desde la tormenta y ahora tenían su propia casa.
 
Después de almorzar en la parroquia, regresamos por donde vinimos – paseo en bote, caminando a través del arrozal y luego un paseo en coche de 3 horas. ¡Fue un día que nunca olvidaré!
 
¿Puedes creer que ya es Miércoles de Ceniza? Comenzamos esta temporada de penitencia para preparar nuestros corazones para celebrar con alegría la resurrección en Marzo 27, 2016. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros a medida que crecemos en nuestra relación con Jesucristo. Como los lanzadores y receptores se reportan para los entrenamientos de primavera, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento espiritual de primavera. El entrenamiento de primavera es un tiempo para practicar los conceptos básicos, para ponerse en forma, para ser mejores jugadores, y para prepararse para la larga temporada que está por delante.
 
Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros como cristianos debemos esforzarnos para ser santos para que podamos vivir para siempre en nuestro Salón de la Fama, el cielo. Nuestro mundo está en la necesidad de santos. Nuestra sociedad se ha vuelto tan secular y materialista. Hemos dejado de lado nuestros valores básicos. La Cuaresma es un tiempo para que cada uno de nosotros reenfoque nuestras energías en volvernos santos en el 2016.
 
Prepárate ahora para el entrenamiento de primavera. Cada vez que escuches hablar de béisbol en las noticias esta primavera, que sea un recordatorio de nuestro llamado a ser santos.
 
¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento espiritual de primavera para prepararnos para la temporada que se avecina?
1) La oración – pasa por lo menos de 10 a 15 minutos cada día en oración silenciosa (hasta una hora si puedes). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante en mi vida?
2) El ayuno – disciplina tus pasiones absteniéndote de algo que te tienta. Los jugadores de béisbol necesitan disciplina; también nosotros como cristianos. ¿De qué necesito ayunar para ser un mejor cristiano?
3) La limosna/dádiva – has algo bueno cada día por alguien sin que nadie lo sepa y sin pedir nada a cambio. Los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que aman. ¿Cómo estoy utilizando mis dones y talentos para gloria de Dios?
 
¡Es hora de jugar la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos!
 
Paz,
Padre Burke
Para suscribirse, vaya a https://frburke23.wordpress.com y vaya a la columna de la derecha. Haga clic en “¡Sign me up!” / “inscribirse” Y comience a recibir estos mensajes de correo directamente en su bandeja de mensajes.
Posted by: frburke23 | February 9, 2016

Thought for Tuesday, 5th Week of Ordinary Time

Mark 7:1-13

When the Pharisees with some scribes who had come from Jerusalem
gathered around Jesus,
they observed that some of his disciples ate their meals
with unclean, that is, unwashed, hands.

(For the Pharisees and, in fact, all Jews,
do not eat without carefully washing their hands,
keeping the tradition of the elders.
And on coming from the marketplace
they do not eat without purifying themselves.
And there are many other things that they have traditionally observed,
the purification of cups and jugs and kettles and beds.)
So the Pharisees and scribes questioned him,
“Why do your disciples not follow the tradition of the elders
but instead eat a meal with unclean hands?”
He responded,
“Well did Isaiah prophesy about you hypocrites,
as it is written:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me;
in vain do they worship me,
teaching as doctrines human precepts.

You disregard God’s commandment but cling to human tradition.”
He went on to say,
“How well you have set aside the commandment of God
in order to uphold your tradition!
For Moses said,
Honor your father and your mother,
and Whoever curses father or mother shall die.
Yet you say,
‘If someone says to father or mother,
‘Any support you might have had from me is qorban’
(meaning, dedicated to God),
you allow him to do nothing more for his father or mother.
You nullify the word of God
in favor of your tradition that you have handed on.
And you do many such things.”
============================
Yesterday after the baseball game we had a relaxing afternoon. A few of the surgeons went to the hospital for an emergency appendectomy. Some of the group took a boat ride to an island. They said it was beautiful. Some of us either rested or went to the hotel swimming pool.

In the evening, the head nurse at the hospital and her husband invited all of us to their house for dinner. It was a wonderful evening. They are feeding us so well. At times I feel bad because some people only eat one meal a day – some rice and salt. I know that they are grateful for our service to the community here, but part of me wishes they would feed us less and feed the poor more.

This morning some of us went for our morning walk. It has rained some today. Last week the first two days were full of rain. Since then the sun has been shining brightly until today’s rain.

I concelebrated Mass at the hospital with one of the priests from the Cathedral here. He just returned from serving in Vermont for 6 years while he studied there. He spoke about how grateful he and the community are to the Diocese of Joliet. Once again, it is so beautiful to see patients attending Mass with the same doctors and surgeons that have been serving them.

After Mass I anointed all those who were going to have surgery today. Some new Filipino pediatric surgeons arrived yesterday. They will be here for a couple of days. They will help many children, especially those with cleft lips and palates. It is wonderful to see them giving new hope to these children.

Then we served breakfast to those who were waiting to see a doctor. There were probably 200 people there. We made sure that those who were going to have surgery did not eat. Many of these people wait all day to see one of our doctors and we are trying to make their wait more comfortable.

As I read this Gospel for today, I am drawn back to the following lines:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me.

This can be true with our prayer life. We can “say” our prayers, but our hearts can be far from the Lord. We can go to church, but our minds can be far from prayer. We can put a check in the collection basket, but be resentful the whole time we are doing it.

Do you honor God with your lips AND your heart?
Do your actions speak one thing while your heart speaks another?

Take time today to reflect on why you do the things you do.
God bless,
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

MARCOS 7:1-13
En aquel tiempo, se acercaron a Jesús los fariseos y algunos escribas, venidos de Jerusalén. Viendo que algunos de los discípulos de Jesús comían con las manos impuras, es decir, sin habérselas lavado, los fariseos y los escribas le preguntaron: “¿Por qué tus discípulos comen con manos impuras y no siguen la tradición de nuestros mayores?” (Los fariseos y los judíos, en general, no comen sin lavarse antes las manos hasta el codo, siguiendo la tradición de sus mayores; al volver del mercado, no comen sin hacer primero las abluciones, y observan muchas otras cosas por tradición, como purificar los vasos, las jarras y las ollas).

Jesús les contestó: “¡Qué bien profetizó Isaías sobre ustedes, hipócritas, cuando escribió: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. Es inútil el culto que me rinden, porque enseñan doctrinas que no son sino preceptos humanos. Ustedes dejan a un lado el mandamiento de Dios, para aferrarse a las tradiciones de los hombres”.

Después añadió: “De veras son ustedes muy hábiles para violar el mandamiento de Dios y conservar su tradición. Porque Moisés dijo: Honra a tu padre y a tu madre. El que maldiga a su padre o a su madre, morirá. Pero ustedes dicen: ‘Si uno dice a su padre o a su madre: Todo aquello con que yo te podría ayudar es corbán (es decir, ofrenda para el templo), ya no puede hacer nada por su padre o por su madre’. Así anulan la palabra de Dios con esa tradición que se han transmitido. Y hacen muchas cosas semejantes a ésta”.
=============================
Ayer después del partido de béisbol tuvimos una tarde relajante. Algunos de los cirujanos fueron al hospital para una apendicetomía de emergencia. Algunos miembros del grupo tomaron un paseo en barco a una isla. Dijeron que era hermosa. Algunos de nosotros, ya sea que descansaron o fueron a la piscina del hotel.

Por la noche, la enfermera principal del hospital y su esposo nos invitaron a todos a su casa para la cena. Fue una noche maravillosa. Nos están alimentando muy bien. A veces me siento mal porque algunas personas sólo comen una comida al día – un poco de arroz y sal. Yo sé que están agradecidos por nuestro servicio a la comunidad de aquí, pero parte de mí desea que nos alimentaran menos y alimentaran más a los pobres.

Esta mañana algunos de nosotros fuimos para nuestra caminata de la mañana. Ha llovido un poco hoy día. La semana pasada los primeros dos días estaban llenos de lluvia. Desde entonces, el sol ha estado brillando hasta la lluvia de hoy.

Concelebré Misa en el hospital con uno de los sacerdotes de la Catedral de aquí. Él acaba de regresar de servir en Vermont por 6 años, mientras estudiaba allí. Habló de lo agradecido que él y la comunidad están con la Diócesis de Joliet. Una vez más, es tan hermoso ver a los pacientes asistir a Misa con los mismos médicos y cirujanos que los han estado sirviendo.

Después de Misa ungí a todos los que hoy iban a someterse a una cirugía. Algunos nuevos cirujanos pediátricos filipinos llegaron ayer. Ellos estarán aquí un par de días. Ayudarán a muchos niños, especialmente aquellos con labio leporino y paladar hendido. Es maravilloso ver que les dan una nueva esperanza a estos niños.

Luego servimos desayuno a los que esperaban ver a un médico. Probablemente había 200 personas allí. Nos aseguramos de que los que iban a someterse a una cirugía no comieran. Muchas de estas personas esperaron todo el día para ver a uno de nuestros médicos y estamos tratando de hacer su espera más cómoda.

Mientras leía este Evangelio de hoy, me siento atraído a las siguientes líneas:

Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí.

Esto puede ser cierto con nuestra vida de oración. Podemos “decir” nuestras oraciones, pero nuestros corazones pueden estar lejos del Señor. Podemos ir a la iglesia, pero nuestras mentes pueden estar lejos de la oración. Podemos poner un cheque en la canasta de la colecta, pero estamos resentidos siempre que lo hacemos.

¿Honras a Dios con tus labios Y tu corazón?
¿Tus acciones dicen una cosa mientras que tu corazón dice otra?

Toma tiempo hoy para reflexionar sobre por qué haces las cosas que haces.

Dios te bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | February 8, 2016

Thought for Monday, 5th Week in Ordinary Time

Mark 6:53-56
 
After making the crossing to the other side of the sea,
Jesus and his disciples came to land at Gennesaret
and tied up there.
As they were leaving the boat, people immediately recognized him.
They scurried about the surrounding country
and began to bring in the sick on mats
to wherever they heard he was.
Whatever villages or towns or countryside he entered,
they laid the sick in the marketplaces
and begged him that they might touch only the tassel on his cloak;
and as many as touched it were healed.
=================================
Last night we went to the Providence House, which is where many of the Oikos children live. I celebrated Mass and then they hosted us for dinner. Afterward, they entertained us with a talent show. These children and young adults, most of whom were orphaned or were raised by the Sisters because their families were living in poverty, are very talented. They sang, danced and shared their testimonies. I kept thinking, “What would their lives be like without these wonderful Oikos Sisters?” It was a night of great joy and celebration of life, the Lord and love.
 
This morning I celebrated Mass at the Cathedral of the Immaculate Conception in Borongan with Fr. Biboy, one of the formators at the local college seminary. It was a wonderful experience!
 
After Mass we met the Oikos children at the beach for a game of baseball. Of course, this was no sacrifice on my part – to play baseball! Surprisingly, every village in the Philippines has a basketball court. Basketball is the favorite sport here and very few people play baseball. But we spent two hours in the hot sun on this beautiful beach playing baseball with about 25 kids. We had the time of our lives. For the most part, the children know the rules of baseball and played very well. My team lost 44-29!
 
We will be returning to our regular mission work tomorrow in the hospital, construction and outreach sites.
 
It is interesting how I read the Gospel differently from the perspective of being on mission. Today we hear how they brought to Jesus all the sick people so that they would be healed. Tomorrow morning the hospital will be filled with people seeking physical healing from our doctors on mission. I will also have the opportunity to anoint patients and bring them Holy Communion. Jesus continues to heal people that are brought to Him today.
 
One of the beauties of this mission is that we treat the body and the soul. And the people here are so patient. They will come first thing in the morning and patiently wait the whole day until it is their time to see the doctor. Or they may be told to come back another day and they happily return that day. We often complain if our doctor is running 15 minutes late. We can learn so many virtues by traveling abroad and getting out of our comfort zone.
 
Are there any people in your neighborhood in need of God’s love and mercy?
Can I be the person to reach out to them?
Do I bring my friends who are in need of healing to Jesus?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 6:53-56
En aquel tiempo, Jesús y sus discípulos terminaron la travesía del lago y tocaron tierra en Genesaret.
 
Apenas bajaron de la barca, la gente los reconoció y de toda aquella región acudían a él, a cualquier parte donde sabían que se encontraba, y le llevaban en camillas a los enfermos.
 
A dondequiera que llegaba, en los poblados, ciudades o caseríos, la gente le ponía a sus enfermos en la calle y le rogaba que por lo menos los dejara tocar la punta de su manto; y cuantos lo tocaban, quedaban curados.
==========================
Anoche fuimos a la Casa de la Providencia, que es donde muchos de los niños Oikos viven. Celebré misa y luego nos acogieron para la cena. Después, nos entretuvieron con una actuación de talentos. Estos niños y jóvenes, la mayoría los cuales eran huérfanos o fueron criados por las Hermanas ya que sus familias vivían en la pobreza, tienen mucho talento. Cantaron, bailaron y compartieron sus testimonios. No dejaba de pensar, “¿Cómo serían sus vidas sin estas maravillosas Hermanas Oikos?” Fue una noche de gran alegría y celebración de la vida, el Señor y el amor.
 
Esta mañana celebre misa en la Catedral de la Inmaculada Concepción en Borongan con el Padre Biboy, uno de los formadores del seminario universitario local. ¡Fue una experiencia maravillosa!
 
Después de misa nos reunimos con los niños Oikos en la playa para un juego de béisbol. ¡Por supuesto, esto no fue un sacrificio de mi parte – de jugar béisbol! Sorprendentemente, cada pueblo en las Filipinas tiene una cancha de baloncesto. El baloncesto es el deporte favorito aquí y muy pocas personas juegan béisbol. Pero pasamos dos horas en el sol caliente en esta hermosa playa jugando béisbol con unos 25 niños. Tuvimos el mejor momento de nuestras vidas. En la mayor parte, los niños conocen las reglas del béisbol y jugaron muy bien. ¡Mi equipo perdió 44-29!
 
Regresaremos mañana a nuestro trabajo regular de misión en el hospital, construcción y sitios de alcance.
 
Es interesante cómo leí el Evangelio de manera diferente desde la perspectiva de estar en misión. Hoy escuchamos cómo le trajeron a Jesús a todos los enfermos para que pudieran ser sanados. Mañana por la mañana el hospital estará lleno de personas en busca de la sanación física de nuestros médicos en misión. También tendré la oportunidad de ungir a los pacientes y traerles la Santa Comunión. Jesús hoy continúa sanando a las personas que le son traídas a Él.
 
Una de las bellezas de esta misión es que tratamos el cuerpo y el alma. Y la gente aquí es muy paciente. Ellos vienen a primera hora de la mañana y esperan pacientemente todo el día hasta que sea su tiempo de ver al médico. O se les puede decir que regresen otro día y ellos felizmente regresan ese día. A menudo nos quejamos si nuestro médico está retrasado 15 minutos. Podemos aprender muchas virtudes viajando al extranjero y saliendo de nuestra zona de confort.
¿Hay alguna persona en tu vecindario en necesidad del amor y la misericordia de Dios?
¿Puedo ser la persona para llegar a ellos?
¿Traigo a mis amigos que están en necesidad de sanación a Jesús?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 7, 2016

Thought for 5th Sunday in Ordinary Time

Luke 5:1-11

While the crowd was pressing in on Jesus and listening
to the word of God,
he was standing by the Lake of Gennesaret.
He saw two boats there alongside the lake;
the fishermen had disembarked and were washing their nets.
Getting into one of the boats, the one belonging to Simon,
he asked him to put out a short distance from the shore.
Then he sat down and taught the crowds from the boat.
After he had finished speaking, he said to Simon,
“Put out into deep water and lower your nets for a catch.”
Simon said in reply,
“Master, we have worked hard all night and have caught nothing,
but at your command I will lower the nets.”
When they had done this, they caught a great number of fish
and their nets were tearing.
They signaled to their partners in the other boat
to come to help them.
They came and filled both boats
so that the boats were in danger of sinking.
When Simon Peter saw this, he fell at the knees of Jesus and said,
“Depart from me, Lord, for I am a sinful man.”
For astonishment at the catch of fish they had made seized him
and all those with him,
and likewise James and John, the sons of Zebedee,
who were partners of Simon.
Jesus said to Simon, “Do not be afraid;
from now on you will be catching men.”
When they brought their boats to the shore,
they left everything and followed him.
__________________________________________
Yesterday afternoon we went to visit Oscar at his house. He suffered a spinal cord injury about 4 years ago and with the help of the Joliet missions he has learned to walk with a walker and we built him a small home. He shares a tiny place with his father, but is so appreciative of the support. I went with our physical therapist, Mary, who worked with him to get more flexible.

Then we went to visit a 9-year-old girl with cerebral palsy. Mary spent time helping her and giving her caretakers tips to help her continue to develop. After that visit, we went to the original home of the Oikos Sisters, where they once had 32 orphans living with them. These children have become their children and the house is full of joy and laughter. They were preparing some dances for our dinner party this evening. We finished the evening with dinner in the town and most of us went to bed early.

This morning we did our normal oceanside walk. Then most of us went to a barrio. This was an amazing experience because the whole village was waiting for us and sang a welcome song. They said we were the first foreign mission group to visit their village. We sang songs, played some games, served lunch and spent time with the people there. I cannot describe the joy I felt sharing time with the people there. Once again, the children’s joy is contagious!

We then went to visit the construction site where our men are building two houses. They are making good progress on the project. Then we were taken to an oceanside house where lunch was served. Some people went swimming. It was picturesque. (pictures on Facebook). Tonight we will have the dinner party. They tell me it always is a memorable experience. I will tell you all about it tomorrow.

In the Gospel reading today, Jesus entered Simon Peter’s boat and told him to go away from the shore and “put out into the deep”. Jesus wants to enter our hearts as well. He desires a deep, personal relationship with us. And he asks us to move away from the shore, which represents our comfort zone, our place of self-reliance and self-focus. Simon Peter and the others were professional fishermen. What prompted them to listen to Jesus because they caught nothing during the day?

When we go into the deep, the Lord invites us to trust Him completely. He wants to completely transform our lives and do things we never thought possible. When Simon trusted Jesus they caught more fish than they could handle and people came to help them. When we give ourselves over to the Lord, people will be attracted to us because they will want to help with the mission God gives us. And the catch will be huge!

Have I allowed the Lord to enter the boat of my heart?
Do I play it safe by staying close to the shore?
Am I willing to go into the deep with the Lord?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 5:1-11
En aquel tiempo, Jesús estaba a orillas del lago de Genesaret y la gente se agolpaba en torno suyo para oír la palabra de Dios. Jesús vio dos barcas que estaban junto a la orilla. Los pescadores habían desembarcado y estaban lavando las redes. Subió Jesús a una de las barcas, la de Simón, le pidió que la alejara un poco de tierra, y sentado en la barca, enseñaba a la multitud.

Cuando acabó de hablar, dijo a Simón: “Lleva la barca mar adentro y echen sus redes para pescar”. Simón replicó: “Maestro, hemos trabajado toda la noche y no hemos pescado nada; pero, confiado en tu palabra, echaré las redes”. Así lo hizo y cogieron tal cantidad de pescados, que las redes se rompían. Entonces hicieron señas a sus compañeros, que estaban en la otra barca, para que vinieran a ayudarlos. Vinieron ellos y llenaron tanto las dos barcas, que casi se hundían.

Al ver esto, Simón Pedro se arrojó a los pies de Jesús y le dijo: “¡Apártate de mí, Señor, porque soy un pecador!” Porque tanto él como sus compañeros estaban llenos de asombro al ver la pesca que habían conseguido. Lo mismo les pasaba a Santiago y a Juan, hijos de Zebedeo, que eran compañeros de Simón.

Entonces Jesús le dijo a Simón: “No temas; desde ahora serás pescador de hombres”. Luego llevaron las barcas a tierra y, dejándolo todo, lo siguieron.
==========================
Ayer por la tarde fuimos a visitar a Oscar a su casa. Él sufrió una lesión en la espina dorsal hace aproximadamente 4 años y con la ayuda de las misiones de Joliet él ha aprendido a caminar con un andador y le construimos una casa pequeña. Él comparte un lugar pequeño con su padre, pero está tan agradecido por el apoyo. Fui con nuestra fisioterapeuta, Mary, quien trabajó con él para hacerse más flexible.

Luego fuimos a visitar a una niña de 9 años de edad con parálisis cerebral. Mary pasó tiempo ayudándola y dándole consejos para cuidarse para ayudarla a continuar desarrollando. Después de esa visita, fuimos al hogar original de las Hermanas Oikos, donde una vez tuvieron a 32 huérfanos viviendo con ellas. Estos niños se han convertido en sus hijos y la casa está llena de alegría y risas. Estaban preparando algunos bailes para nuestra cena en la fiesta de esta noche. Terminamos la noche con una cena en la ciudad y la mayoría de nosotros fuimos a la cama temprano.

Esta mañana hicimos nuestra caminata normal al lado del océano. Luego la mayoría de nosotros fue a un barrio. Esta fue una experiencia maravillosa porque todo el pueblo estaba esperándonos y cantó una canción de bienvenida. Dijeron que éramos el primer grupo extranjero de misión en visitar su pueblo. Cantamos canciones, jugamos algunos juegos, servimos el almuerzo y pasamos tiempo con la gente de allí. No puedo describir la alegría que sentí compartiendo tiempo con la gente de allí. Una vez más, ¡la alegría de los niños es contagiosa!

Luego fuimos a visitar el sitio de la construcción, donde nuestros hombres están construyendo dos casas. Están haciendo un buen progreso en el proyecto. Luego nos llevaron a una casa al lado del océano, donde se sirvió el almuerzo. Algunas personas fueron a nadar. Era pintoresco. (hay fotos en Facebook). Esta noche tendremos la fiesta de la cena. Me dicen que siempre es una experiencia memorable. Te contaré todo mañana.

En la lectura del Evangelio de hoy, Jesús entró en la barca de Simón Pedro y le dijo que se fuera de la costa, “lleva la barca mar adentro”. Jesús también quiere entrar en nuestros corazones. Él desea una relación profunda y personal con nosotros. Y nos pide que nos alejemos de la costa, que representa nuestra zona de confort, nuestro lugar de auto dependencia y auto enfoque. Simón Pedro y los demás eran pescadores profesionales. ¿Qué les incitó a escuchar a Jesús porque no pescaron nada durante el día?

Cuando remamos mar adentro, el Señor nos invita a confiar en Él completamente. Él quiere transformar completamente nuestras vidas y hacer cosas que nunca pensamos posible. Cuando Simón confió en Jesús cogieron más peces de lo que podían aguantar y la gente vino a ayudarlos. Cuando nos entregamos al Señor, las personas serán atraídas a nosotros porque querrán ayudar con la misión que Dios nos da. ¡Y la captura será enorme!

¿He dejado que el Señor entre en el barco de mi corazón?
¿Juego de forma segura permaneciendo cerca de la costa?
¿Estoy dispuesto a remar mar adentro con el Señor?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

Posted by: frburke23 | February 6, 2016

Thought for Saturday, 4th Sunday in Ordinary Time

1 KINGS 3:4-13
Solomon went to Gibeon to sacrifice there,
because that was the most renowned high place.
Upon its altar Solomon offered a thousand burnt offerings.
In Gibeon the LORD appeared to Solomon in a dream at night.
God said, “Ask something of me and I will give it to you.”
Solomon answered:
“You have shown great favor to your servant, my father David,
because he behaved faithfully toward you,
with justice and an upright heart;
and you have continued this great favor toward him, even today,
seating a son of his on his throne.
O LORD, my God, you have made me, your servant,
king to succeed my father David;
but I am a mere youth, not knowing at all how to act.
I serve you in the midst of the people whom you have chosen,
a people so vast that it cannot be numbered or counted.
Give your servant, therefore, an understanding heart
to judge your people and to distinguish right from wrong.
For who is able to govern this vast people of yours?”
 
The LORD was pleased that Solomon made this request.
So God said to him: “Because you have asked for this–
not for a long life for yourself,
nor for riches, nor for the life of your enemies,
but for understanding so that you may know what is right–
I do as you requested.
I give you a heart so wise and understanding
that there has never been anyone like you up to now,
and after you there will come no one to equal you.
In addition, I give you what you have not asked for,
such riches and glory that among kings there is not your like.”
==============================
Yesterday afternoon I went back to the hospital and visited with patients and hospital staff. Then I went with a few of the doctors and nurses to get a mango shake after the work day. Some of the local volunteers who are in their 20’s joined us. It is amazing some of the injustices the people face here. One of them is a teacher and he has not been paid for 6 months. The nurses have to volunteer for 6 months after getting their nursing certificate and before they are possibly offered a full-time job. It seems as though they look for ways to get free labor from the young people. They all dream of going to the United States because of the lack of opportunities here. I hope that we appreciate what we have in the United States.
 
Then we had dinner for the missioners. We heard stories about how the construction team is making progress on the two houses they are building. They are working in great heat and humidity, but they are making great progress on the homes. The Outreach Team went with Sr. Clarissa to a barrio. They have a program in which they help families raise pigs in order to make a living. And the medical mission discussed how the number of patients is down this year. There are theories of why this is happening, but they do not want to put the blame on anyone at this time. Let’s just there the injustice level is pretty high.
 
This morning we went for our daily walk by the ocean. I concelebrated Mass with Bishop Crispin in the hospital. He talked about martyrdom and our call to live the truth in today’s world of relativism. He asked us if we were ready to be modern day martyrs. Then I anointed the patients who were awaiting surgery today and I gave Communion to many patients. I also heard a couple of confessions. The people are hungry for God and the Sacraments. In the midst of poverty I find their faith and dependence on God to be very strong.
 
Our friend Fred passed away. May he rest in peace. And I ask you for your prayers for a young 8-year-old girl who is in very serious condition. The sad part is that her condition could easily have been avoided with proper medical care, but because she cannot afford medical care her situation is life-threatening. Her name is Querabene.
 
In the first reading today from the first book of Kings, we hear the story of God offering young King Solomon anything he wanted. What would you ask for if God offered to grant your deepest desire? Would it be to win the lottery? Would you ask for something that fades away? Solomon asked for wisdom and God was pleased to give him wisdom AND riches.
 
I think I would ask for everyone in the world to know the love of God and give their lives completely over to Him. We would have the opportunity to live paradise on earth as God had planned. We are far from this paradise on earth and going on mission opens my eyes to see how far we have to go. But with God all things are possible.
 
Will you help Christ to extend His Kingdom on earth?
With whom can you share the love of God today?
 
Do not hold anything back. Let God fill you up and then go out and give His love away.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
1 REYES 3:4-13
En aquellos días, el rey Salomón fue al santuario de Gabaón a ofrecer sacrificios y ofreció mil holocaustos sobre el altar. Una noche, estando él dormido en aquel lugar, se le apareció el Señor y le dijo: “Salomón, pídeme lo que quieras y yo te lo daré”.
 
Salomón le respondió: “Señor, tú trataste con misericordia a tu siervo David, mi padre, porque se portó contigo con lealtad, con justicia y rectitud de corazón. Más aún, también ahora lo sigues tratando con misericordia, porque has hecho que un hijo suyo lo suceda en el trono. Sí, tú quisiste, Señor y Dios mío, que yo, tu siervo, sucediera en el trono a mi padre, David. Pero yo no soy más que un muchacho y no sé cómo actuar. Soy tu siervo y me encuentro perdido en medio de este pueblo tuyo, tan numeroso, que es imposible contarlo. Por eso te pido que me concedas sabiduría de corazón para que sepa gobernar a tu pueblo y discernir entre el bien y el mal. Pues sin ella, ¿quién será capaz de gobernar a este pueblo tuyo tan grande?”
 
Al Señor le agradó que Salomón le hubiera pedido sabiduría y le dijo: “Por haberme pedido esto, y no una larga vida, ni riquezas, ni la muerte de tus enemigos, sino sabiduría para gobernar, yo te concedo lo que me has pedido. Te doy un corazón sabio y prudente, como no lo ha habido antes ni lo habrá después de ti. Te voy a conceder, además, lo que no me has pedido: tanta gloria y riqueza, que no habrá rey que se pueda comparar contigo”.
================================
Ayer por la tarde volví al hospital y visité a los pacientes y al personal del hospital. Luego fui con algunos de los médicos y enfermeras para tomar un batido de mango después de la jornada. Algunos de los voluntarios locales que están en sus años 20 se unieron a nosotros. Es sorprendente algunas de las injusticias que las personas enfrentan aquí. Uno de ellos es un maestro y no se le ha pagado por 6 meses. Las enfermeras tienen que ser voluntarias por 6 meses después de obtener su certificado de enfermería y antes de que posiblemente se les ofrezca un trabajo de tiempo completo. Pareciera como si buscaran formas de conseguir trabajo gratis de los jóvenes. Todos sueñan con ir a los Estados Unidos por la falta de oportunidades aquí. Espero que podamos apreciar lo que tenemos en los Estados Unidos.
 
Luego tuvimos una cena para los misioneros. Escuchamos historias sobre cómo el equipo de construcción está progresando en las dos casas que están construyendo. Están trabajando en un gran calor y humedad, pero están haciendo un gran progreso en los hogares. El equipo de alcance fue con Sor Clarissa a un barrio. Tienen un programa en el que ayudan a las familias a criar cerdos para ganarse la vida. Y la misión médica hablo de cómo el número de pacientes ha bajado este año. Hay teorías de por qué está ocurriendo esto, pero no quieren culpar a nadie en este momento. Digamos que el nivel de la injusticia es bastante alto.
 
Esta mañana fuimos a nuestro paseo diario por el océano. Concelebré Misa en el hospital con el Obispo Crispin. Habló sobre el martirio y nuestro llamado a vivir la verdad en el mundo de hoy de relativismo. Nos preguntó si estábamos listos para ser mártires del día moderno. Luego Ungí a los pacientes que estaban esperando una cirugía hoy y le di la Comunión a muchos pacientes. También escuche un par de confesiones. Las personas tienen hambre de Dios y los Sacramentos. En medio de la pobreza encuentro su fe y dependencia de Dios muy fuerte.
 
Nuestro amigo Fred falleció. Que descanse en paz. Te pido tus oraciones para una niña de 8 años de edad, quien se encuentra en estado muy grave. Lo triste es que su condición pudo haberse evitado fácilmente con la atención médica adecuada, pero porque no puede pagar la atención médica, su situación amenaza su vida. Su nombre es Querabene.
 
En la primera lectura de hoy del primer libro de los Reyes, escuchamos la historia de Dios ofreciéndole al joven Rey Salomón lo que quisiera. ¿Qué pedirías si Dios ofrece conceder tu deseo más profundo? ¿Sería ganar la lotería?¿Pedirías algo que se desvanece? Salomón pidió sabiduría y Dios estaba complacido en darle la sabiduría Y riquezas.
 
Creo que yo pediría que todo el mundo conozca el amor de Dios y le den sus vidas por completo a Él. Tendríamos la oportunidad de vivir el paraíso en la tierra como Dios lo había planeado. Estamos lejos de este paraíso en la tierra y yendo a misión me abre los ojos para ver hasta dónde tenemos que ir. Pero con Dios todo es posible.
 
¿Ayudaras a Cristo a extender Su Reino en la tierra?
¿Con quién puedes compartir hoy el amor de Dios?
 
No te guardes nada. Deja que Dios te llene y luego ve y da Su amor.
 
Paz,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 5, 2016

Thought for Friday, 4th Week in Ordinary Time

SIRACH 47:2-11

Like the choice fat of the sacred offerings,
so was David in Israel.
He made sport of lions as though they were kids,
and of bears, like lambs of the flock.
As a youth he slew the giant
and wiped out the people’s disgrace,
When his hand let fly the slingstone
that crushed the pride of Goliath.
Since he called upon the Most High God,
who gave strength to his right arm
To defeat the skilled warrior
and raise up the might of his people,
Therefore the women sang his praises,
and ascribed to him tens of thousands
and praised him when they blessed the Lord.
When he assumed the royal crown, he battled
and subdued the enemy on every side.
He destroyed the hostile Philistines
and shattered their power till our own day.
With his every deed he offered thanks
to God Most High, in words of praise.
With his whole being he loved his Maker
and daily had his praises sung;
He set singers before the altar and by their voices
he made sweet melodies,
He added beauty to the feasts
and solemnized the seasons of each year
So that when the Holy Name was praised,
before daybreak the sanctuary would resound.
The LORD forgave him his sins
and exalted his strength forever;
He conferred on him the rights of royalty
and established his throne in Israel.
====================================
Yesterday afternoon I accompanied the Outreach team to one of the barrios about 45 minutes from Borongan. Two of our dentists along with one of the Sisters, who is a dentist, were seeing over 100 patients in two days in this barrio. Many of these people had never seen a dentist in their lives. They were so grateful – some of them expressed that they are often forgotten because they are so far away from town. While the dentists were working we served lunch to about 100 children and their moms. We also played games, sang songs and entertained the children. You cannot help to be joyful in the presence of these children.

In the evenings we eat dinner in the hotel and then share experiences of our day. The construction team is making progress on the two houses they are building. And the medical mission is serving many sick people. Our doctors and nurses are performing minor to major surgeries as well as helping children and adults with other medical issues. It is so rewarding to see the poor being served. Without the service of these medical professionals, some people would die because they don’t have the money to pay for medical services.

The weather yesterday was sunny, hot and humid. Today we awoke to a torrential downpour, but now the sun is shining. Again it is very hot. I celebrated Mass in the hospital this morning and must have lost 5 pounds from the heat and humidity. However, it is such a prayerful experience to see patients who are about to have surgery coming forward to receive Communion with their IV bags in tow. (pictures on Facebook)

This morning after our daily 6am walk, I had breakfast with Dr. Carmelo who is from Spain. He and his wife Lydia, a neurosurgeon, have been joining the Joliet missions for the last 6 years. He found our mission office through the internet. How beautiful to see people come together from all over the world to serve the poor! Wouldn’t it be great if everyone joined together to help one another?

After Mass I anointed the patients who were preparing for surgery today. I am struck by their faith and patience. Two of the Sisters and a seminarian accompany me as we go from room to room anointing the patients and distributing Communion. When I got to baby Norlitos’ room my heart sank because it was empty. I asked the nurses what happened and they said he was transported to a bigger hospital where he could receive more care because his situation is critical. We probably will not know his outcome, but please keep him in prayer.

In the first reading today from Sirach we hear how King David is extolled for his faith in God. Yes he made some major mistakes in life, but he was a man of faith. In a similar way, we make some major mistakes in life. However, we are called to repent from our sins and give our lives totally to God. When we make the Lord the center of our lives amazing things can happen. And that is what I witness on these mission trips.

Am I making a difference in the world for the Lord?
Have I allowed the Lord to work in and through me?
Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

Sirácide (Eclesiástico) 47:2-13

Como se aparta la grasa para los sacrificios,
así fue escogido David entre los hijos de Israel.
Él jugaba con leones, como si fueran cabritos
y con osos, como si fueran corderos.
Joven aún, mató al gigante
y lavó la deshonra de su pueblo:
hizo girar su honda
y de una pedrada derribó la soberbia de Goliat.
Porque invocó al Dios altísimo,
él le dio fuerza a su brazo
para aniquilar a aquel poderoso guerrero
y restaurar el honor de su pueblo.
Por eso celebraban con canciones
su victoria sobre diez mil enemigos,
y lo bendecían en nombre del Señor.

Ya cuando era rey,
peleó con todos sus enemigos y los derrotó.
Aniquiló a los filisteos
y quebrantó su poder para siempre.

Por todos sus éxitos daba gracias al Dios altísimo
y lo glorificaba.
Amaba con toda el alma a su creador
y le entonaba canciones de alabanza.

Instituyó salmistas para el servicio del altar,
que con sus voces hicieron armoniosos los cantos.
Celebró con esplendor las fiestas
y organizó el ciclo de las solemnidades.
El santuario resonaba desde el alba
con alabanzas al nombre del Señor.

El Señor le perdonó sus pecados
y consolidó su poder para siempre.
Le prometió una dinastía perpetua
y le dio un trono glorioso en Israel.
Por sus méritos le sucedió
un hijo sabio, que vivió en paz:

Salomón fue rey en tiempos tranquilos,
porque Dios pacificó sus fronteras;
le construyó un templo al Señor
y le dedicó un santuario eterno.
=========================
Ayer por la tarde acompañe al equipo de alcance a uno de los barrios que está a unos 45 minutos de Borongan. Dos de nuestros dentistas, junto con una de las hermanas, que es dentista, estaban viendo a más de 100 pacientes en este barrio en dos días. Muchas de estas personas nunca habían visto a un dentista en su vida. Estaban tan agradecidos -algunos de ellos expresaron que a menudo son olvidados porque están muy lejos de la ciudad. Mientras que los dentistas trabajaban, les servimos almuerzo a alrededor de 100 niños y sus madres. También hicimos juegos, cantamos canciones y entretuvimos a los niños. No puedes evitar alegrarte en la presencia de estos niños.

Por la noche cenamos en el hotel y luego compartimos las experiencias de nuestro día. El equipo de construcción está progresando en las dos casas que están construyendo. Y la misión médica está sirviendo a muchos enfermos. Nuestros médicos y enfermeras están realizando cirugías desde menores hasta mayores, así como ayudar a los niños y adultos con otros problemas médicos. Es muy gratificante ver a los pobres ser servidos. Sin el servicio de estos profesionales de la medicina, algunas personas morirían porque no tienen el dinero para pagar los servicios médicos.

Ayer el clima era soleado, caliente y húmedo. Hoy nos despertamos con una lluvia torrencial, pero ahora el sol está brillando. Está muy caliente de nuevo. Esta mañana celebré Misa en el hospital y debí haber perdido 5 libras a causa del calor y la humedad. Sin embargo, es una experiencia tan devota ver a pacientes que están a punto de someterse a una cirugía acercarse para recibir la Comunión con sus bolsas IV acuestas. (hay fotos en Facebook)

Esta mañana después de nuestro paseo diario de 6 a.m., desayuné con el Dr. Carmelo que es de España. Él y su esposa Lydia, un neurocirujano, han estado uniéndose a las misiones de Joliet por los últimos 6 años. Él encontró nuestra oficina de misión a través del Internet. ¡Qué hermoso es ver a las personas unirse de todo el mundo para servir a los pobres! ¿No sería genial si todo el mundo se uniera para ayudarse mutuamente?

Después de Misa, ungí a los pacientes que se estaban preparando para la cirugía de hoy. Me sorprende su fe y paciencia. Dos de las hermanas y un seminarista me acompañan mientras vamos de una habitación a otra ungiendo a los pacientes y distribuyendo la Comunión. Cuando llegué a la habitación del bebé Norlitos mi corazón se hundió porque estaba vacía. Le pregunté a las enfermeras qué pasó y dijeron que fue trasladado a un hospital más grande, donde podría recibir más atención porque su situación es crítica. Probablemente no conoceremos sus resultados, pero por favor mantenlo en la oración.

En la primera lectura de hoy del Eclesiástico escuchamos cómo el Rey David es exaltado por su fe en Dios. Sí cometió algunos errores grandes en la vida, pero era un hombre de fe. De forma similar, nosotros cometemos algunos errores grandes en la vida. Sin embargo, estamos llamados a arrepentirnos de nuestros pecados y dar nuestras vidas por completo a Dios. Cuando hacemos del Señor el centro de nuestras vidas cosas maravillosas pueden suceder. Y eso es de lo que soy testigo en estos viajes de misión.

¿Estoy haciendo una diferencia en el mundo para el Señor?
¿He permitido que el Señor trabaje en y a través de mí?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

Posted by: frburke23 | February 4, 2016

Thought for Thursday, 4th Week in Ordinary Time

MARK 6:7-13
Jesus summoned the Twelve and began to send them out two by two
and gave them authority over unclean spirits.
He instructed them to take nothing for the journey but a walking stick
–no food, no sack, no money in their belts.
They were, however, to wear sandals but not a second tunic.
He said to them,
“Wherever you enter a house, stay there until you leave from there.
Whatever place does not welcome you or listen to you,
leave there and shake the dust off your feet
in testimony against them.”
So they went off and preached repentance.
The Twelve drove out many demons,
and they anointed with oil many who were sick and cured them.
===========================
A lot has happened in the last 24 hours. A possible new seminarian for the Diocese of Joliet joined the mission group yesterday. Jose is currently a seminarian in Cebu, but his mother and brother live in Joliet. He hopes to become a US resident this spring and come to Joliet to continue his formation to become a priest for the Diocese of Joliet. I have been in contact with Jose for a while, but this was the first time we have met in person. He will join us as a volunteer for the mission and seems to fit right in.

Jose and I went to visit Bishop Varquez after lunch. They speak the same lanuage (Cebuano) as well as English. I am so impressed by the humility and graciousness of the bishop here. He comes from a very humble family and has a heart for the poor.

Then we went to visit the Sisters in one of the homes to see some of their ministry. The construction team worked in the rain all day long. They are building two houses for poor families whose homes were destroyed in the typhoons. The returned to the hotel full of mud. God will bless their dedication and hard work.

Today the sun has been shining brightly all day, which is a welcome change! I concelebrated Mass with Bishop Varquez and Fr. Odick. Deacon Bruce Carlson preached about dreaming of a new world where the poor are cared for with love. I then went around and anointed patients in the hospital and distributed Communion.

Baby Norlitos had some seizures this morning. Please continue to pray for him as he continues to be in grave condition. Fred is still serious condition as well. I also baptized triplets this morning. (Pictures can be found on my Facebook – Burke Masters.)

In the afternoon we went to a barrio where two of our dentists were serving a community in a very rural area along with one of the Sisters who is also a dentist. Yesterday they helped 60 people and another 40 today. Some of these people had never been to a dentist. While they worked, our Outreach group entertained about 100 kids with songs and games. One cannot help but have a great time with kids who are full of joy. The people of this barrio were so grateful as they said they often feel forgotten in this rural area.

There is a lot packed into this short gospel passage today.

1) Jesus sent them out two by two. We are not meant to walk this journey alone. When we are supported by friends in faith we have great strength.

2) Jesus gave them authority over unclean spirits. Every follower of Jesus, each of us, is given grace to battle the evil in this world.

3) He instructed them to take nothing for the journey. The Oikos Sisters live a Franciscan spirituality. The live in the moment and depend completely on God’s providence for their sustenance. They trust God completely and He never abandons them.

4) Not everyone accepted the message. We cannot control the response of the people to whom we share the faith. However, we are all called to share our faith with others in whatever way we can and let Jesus do the rest.

5) They preached repentance. Their message was to call people to conversion and repentance. In order to do this today, we must first change our lives so that we have credibility with the listener. We can’t call people to something that we are not practicing ourselves.

6) They cured the sick by anointing them with oil. Still today we anoint the sick with oil and pray over them for healing. I was so happy to see a man who was seriously ill yesterday sitting on the side of his bed today in very good condition. I anointed him yesterday and we prayed with him and his wife. God is good!

How is the Lord calling me to share in His mission today?
Do I trust the Lord completely for everything that I need?

God bless,
Fr. Burke

Spanish translation:

MARCOS 6:7-13
En aquel tiempo, llamó Jesús a los Doce, los envió de dos en dos y les dio poder sobre los espíritus inmundos. Les mandó que no llevaran nada para el camino: ni pan, ni mochila, ni dinero en el cinto, sino únicamente un bastón, sandalias y una sola túnica.

Y les dijo: “Cuando entren en una casa, quédense en ella hasta que se vayan de ese lugar. Si en alguna parte no los reciben ni los escuchan, al abandonar ese lugar, sacúdanse el polvo de los pies, como una advertencia para ellos”.

Los discípulos se fueron a predicar el arrepentimiento. Expulsaban a los demonios, ungían con aceite a los enfermos y los curaban.
==========================
Han pasado muchas cosas en las últimas 24 horas. Un posible nuevo seminarista de la Diócesis de Joliet se unió ayer al grupo de misión. José es actualmente un seminarista en Cebú, pero su madre y su hermano viven en Joliet. Espera hacerse residente de los Estados Unidos esta primavera y venir a Joliet para continuar con su formación para convertirse en sacerdote para la Diócesis de Joliet. He estado en contacto con José por un tiempo, pero esta fue laprimera vez que nos conocimos en persona. Se unirá a nosotros como voluntario para la misión y parece encajar perfectamente.

José y yo fuimos a visitar al Obispo Varquez después del almuerzo. Ellos hablan el mismo idioma (Cebuano), así como Inglés. Estoy muy impresionado por la humildad y la bondad del obispo aquí. Él viene de una familia muy humilde y tiene un corazón para los pobres.

Luego fuimos a visitar a las Hermanas en una de las casas para ver algo de su ministerio. El equipo de construcción trabajó bajo la lluvia todo el día. Están construyendo dos casas para familias pobres cuyos hogares fueron destruidos en los tifones. Regresaron al hotel llenos de lodo. Dios bendecirá su dedicación y trabajo duro.

¡Hoy el sol ha estado brillando todo el día, lo cual es un cambio bienvenido! Concelebré misa con el Obispo Varquez y el Padre Odick. El Diacono Bruce Carlson predicó acerca de soñar con un nuevo mundo donde los pobres son atendidos con amor. Luego fui y ungí a pacientes en el hospital y distribuí la Comunión.

El bebé Norlitos tuvo algunas convulsiones esta mañana. Por favor, continúa orando por él ya que continúa en estado grave. Fred sigue en condición seria también. También bautice a trillizos esta mañana. (Las fotos se pueden encontrar en mi Facebook – Burke Masters.)

Por la tarde fuimos a un barrio donde dos de nuestros dentistas estaban sirviendo a una comunidad en una zona muy rural, junto con una de las Hermanas que también es dentista. Ayer ayudaron a 60 personas y hoy a otras 40. Algunas de estas personas nunca habían ido al dentista. Mientras trabajaban, nuestro grupo de Alcance entretuvo a alrededor de 100niños con canciones y juegos. Uno no puede evitar pasar un buen rato con niños que están llenos de alegría. La gente de este barrio estaba muy agradecida, ya que dijeron que a menudo se sienten olvidados en esta zona rural.

Hay mucho empacado en este breve pasaje del Evangelio de hoy.

1) Jesús los envió de dos en dos. No estamos destinados para caminar solos este viaje. Cuando estamos apoyados por amigos en la fe, tenemos una gran fortaleza.

2) Jesús les dio poder sobre los espíritus inmundos. Todo seguidor de Jesús, cada uno de nosotros, se le dio la gracia para luchar contra el mal en este mundo.

3) Les mandó que no llevaran nada para el camino. Las Hermanas Oikos viven una espiritualidad Franciscana. Viven en el momento y dependen completamente de la providencia de Dios para su sustento. Ellas confían completamente en Dios y Él nunca las abandona.

4) No todos aceptaron el mensaje. No podemos controlar la respuesta de las personas con las que compartimos la fe. Sin embargo, todos estamos llamados a compartir nuestra fe con los demás de cualquier forma que podamos y dejar que Jesús haga el resto.

5) Predicaron el arrepentimiento. Su mensaje fue llamar a la gente a la conversión y el arrepentimiento. Con el fin de hacer esto hoy, primero debemos cambiar nuestras vidas para que podamos tener credibilidad con el oyente. No podemos llamar a la gente a algo que no estamos practicando nosotros mismos.

6) Curaron a los enfermos ungiéndolos con aceite. Todavía hoy, ungimos a los enfermos con aceite y oramos por su sanación. Yo estaba tan feliz de ver a un hombre que ayer estaba gravemente enfermo sentado al borde de su cama hoy en muy buenas condiciones. Ayer lo ungí y oramos con él y su esposa. ¡Dios es Bueno!

¿Cómo el Señor me está llamando hoy a participar en Su misión?
¿Confío en el Señor completamente para todo lo que necesito?

Dios te bendiga,
Padre Burke

Older Posts »

Categories

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 3,378 other followers