Posted by: frburke23 | February 26, 2015

Thought for Friday, 1st Week of Lent

Matthew 5:20-26

Jesus said to his disciples:
“I tell you,
unless your righteousness surpasses that
of the scribes and Pharisees,
you will not enter into the Kingdom of heaven.

“You have heard that it was said to your ancestors,
You shall not kill; and whoever kills will be liable to judgment.
But I say to you, whoever is angry with his brother
will be liable to judgment,
and whoever says to his brother, Raqa,
will be answerable to the Sanhedrin,
and whoever says, ‘You fool,’ will be liable to fiery Gehenna.
Therefore, if you bring your gift to the altar,
and there recall that your brother
has anything against you,
leave your gift there at the altar,
go first and be reconciled with your brother,
and then come and offer your gift.
Settle with your opponent quickly while on the way to court.
Otherwise your opponent will hand you over to the judge,
and the judge will hand you over to the guard,
and you will be thrown into prison.
Amen, I say to you,
you will not be released until you have paid the last penny.”

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I will be speaking at the ManUp2015 Conference at St. Edward’s Parish in Pembroke Pines, FL on Friday, February 27th.  So if you are in south Florida please come to the men’s conference.  It would be great to meet you in person.

As we continue our spring training, we focus today on love and mercy.  Jesus tells us that we have to be holier than the scribes and Pharisees, who tried to keep the law outwardly, but inwardly were filled with malice and deceit.  Jesus wants us to look below the surface.  He goes on to say that not only are we not to kill anyone, but if we are angry with someone, we are “liable to judgment”. 

Before we approach the altar, Jesus asks us to reconcile with that person.  At Mass, we bring our gifts of bread and wine to the altar, along with all of the people that we hold in our hearts and prayers.  Jesus blesses these gifts, sanctifies them and then gives them back to us in the Eucharist.  The Eucharist is the greatest sign of communion and union with God and with our brothers and sisters.  If we are holding a grudge against someone, go and forgive or ask for mercy, and then return to receive the Lord in the Eucharist.

This is easier said than done.  But Lent is a great time to reflect on our relationships.  When we hold a grudge, we are not hurting the other person.  We are actually keeping ourselves bound by holding on to the hurt.  Let it go. Give it to Jesus on the cross.  Repeat His words from the cross, “Forgive them Father, for they know not what they do.”  Ask for His grace to show His love and mercy to those who have hurt us.

Who do you need to forgive?

Who do you need to ask for mercy?

Reconcile today and experience the freedom of God’s grace and mercy.

God bless you,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

San Mateo 5,20-26.

Les aseguro que si la justicia de ustedes no es superior a la de los escribas y fariseos, no entrarán en el Reino de los Cielos.
Ustedes han oído que se dijo a los antepasados: No matarás, y el que mata, debe ser llevado ante el tribunal.
Pero yo les digo que todo aquel que se irrita contra su hermano, merece ser condenado por un tribunal. Y todo aquel que lo insulta, merece ser castigado por el Sanedrín. Y el que lo maldice, merece la Gehena de fuego.
Por lo tanto, si al presentar tu ofrenda en el altar, te acuerdas de que tu hermano tiene alguna queja contra ti,
deja tu ofrenda ante el altar, ve a reconciliarte con tu hermano, y sólo entonces vuelve a presentar tu ofrenda.
Trata de llegar en seguida a un acuerdo con tu adversario, mientras vas caminando con él, no sea que el adversario te entregue al juez, y el juez al guardia, y te pongan preso.
Te aseguro que no saldrás de allí hasta que hayas pagado el último centavo.

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Estaré hablando en la Conferencia ManUp2015 en la Parroquia de San Eduardo (St. Edward’s) en Pembroke Pines, FL, el Viernes 27 de febrero. Así que si tú estás en el sur de Florida por favor ven a la conferencia de hombres. Sería genial conocerte en persona.

A medida que continuamos nuestro entrenamiento de primavera, hoy nos enfocamos en el amor y la misericordia. Jesús nos dice que tenemos que ser más santos que los escribas y fariseos, quienes trataron de guardar la ley exteriormente, pero interiormente estaban llenos de malicia y engaño. Jesús quiere que veamos debajo de la superficie. Él sigue para decir que no sólo estamos para no matar a nadie, pero si estamos enojados con alguien, somos “llevados  ante el tribunal”.

Antes de que nos acerquemos al altar, Jesús nos pide que nos reconciliemos con esa persona. En la misa, traemos nuestros regalos de pan y vino al altar, junto con todas las personas que tenemos en nuestros corazones y oraciones. Jesús bendice estos regalos, los santifica y luego nos los da de nuevo en la Eucaristía. La Eucaristía es la muestra más grande de comunión y unión con Dios y con nuestros hermanos y hermanas. Si estamos guardando rencor contra alguien, vayan y perdonen o pidan misericordia, y luego vuelvan para recibir al Señor en la Eucaristía.

Esto es más fácil decirlo que hacerlo. Pero la Cuaresma es un buen momento para reflexionar en nuestras relaciones. Cuando guardamos rencor, no estamos lastimando a la otra persona. En realidad, estamos manteniéndonos aprisionados al aferrarnos a la herida. Déjalo ir. Dénselo a Jesús en la cruz. Repitan Sus palabras en la cruz: “Padre perdónalos, porque no saben lo que hacen.” Pidan Su gracia para mostrarle Su amor y misericordia a aquellos que nos han herido.

¿A quién necesitas perdonar?
¿A quién necesitas pedir misericordia?
Reconcíliate hoy y experimenta la libertad de la gracia y la misericordia de Dios.

Dios los bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | February 25, 2015

Thought for Thursday, 1st Week of Lent

Esther C:12, 14-16, 23-25

Queen Esther, seized with mortal anguish,
had recourse to the LORD.
She lay prostrate upon the ground, together with her handmaids,
from morning until evening, and said:
“God of Abraham, God of Isaac, and God of Jacob, blessed are you.
Help me, who am alone and have no help but you,
for I am taking my life in my hand.
As a child I used to hear from the books of my forefathers
that you, O LORD, always free those who are pleasing to you.
Now help me, who am alone and have no one but you,
O LORD, my God.

“And now, come to help me, an orphan.
Put in my mouth persuasive words in the presence of the lion
and turn his heart to hatred for our enemy,
so that he and those who are in league with him may perish.
Save us from the hand of our enemies;
turn our mourning into gladness
and our sorrows into wholeness.”

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The basic fundamental that we are going to discuss today as we continue our spiritual spring training is intercessory prayer.  Do I recognize the power of asking God for something from the depths of our hearts?

Today we hear from the book of Esther.  This is a great story of Queen Esther begging God to save her people from destruction.  She lay prostrate on the ground and asked all her handmaids to storm heaven along with her.  She truly believed that God hears those who are pleasing to Him, and of course, He does answer her prayers.

She is a great example for us who seek the Lord’s blessings.   This goes along with the Gospel today, which tells us to seek, to ask and to knock.  The Lord wants us to trust Him completely.  He wants us to come to Him with our needs.  And He wants us to live in His grace, to be pleasing to Him with the way we live our lives.

So I think there are two areas of our lives that we should contemplate:

1) Am I living my life according to the Lord’s commandments? Am I living in God’s grace?  Queen Esther prays, Lord you “free those who are pleasing to you.”  Is my life pleasing to the Lord?  Or is there something in my life that I need to turn around?  

2) Do I go to the Lord with my needs? Do I trust the Lord with every part of my life?  Or do I try to do everything on my own?  Queen Esther turned to the Lord and trusted Him with her supplication.  When was the last time that I begged the Lord from the bottom of my soul for something?  Would I be willing to prostrate myself in humility before the Lord?

God does not always answer our prayers the way we want them to be answered or in the timing we desire.  However, God knows the desires of our hearts.  And like a good Father, He gives us what we truly need, not always what we want.

Have a blessed day.  Be confident in the Lord and ask Him for your needs.  And live according to His ways.

Peace,

Fr. Burke

www.frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

ESTHER C:12, 14-16, 23-25

En aquellos días, la reina Ester, ante el mortal peligro que amenazaba a su pueblo, buscó refugio en el Señor y se postró en tierra con sus esclavas, desde la mañana hasta el atardecer. Entonces suplicó al Señor, diciendo:
“Dios de Abraham, Dios de Isaac, Dios de Jacob, ¡bendito seas! Protégeme, porque estoy sola y no tengo más defensor que tú, Señor, y voy a jugarme la vida.
Señor, yo sé, por los libros que nos dejaron nuestros padres, que tú siempre salvas a los que te son fieles. Ayúdame ahora a mí, porque no tengo a nadie más que a ti, Señor y Dios mío.

Ayúdame, Señor, pues estoy desamparada. Pon en mis labios palabras acertadas cuando esté en presencia del león y haz que yo le agrade, para que su corazón se vuelva en contra de nuestro enemigo, para ruina de éste y de sus cómplices.
Con tu poder, Señor, líbranos de nuestros enemigos. Convierte nuestro llanto en alegría y haz que nuestros sufrimientos nos obtengan la vida”.

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Lo básico que hoy vamos a discutir a medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera es la oración de intercesión. ¿Reconocemos el poder de pedir algo a Dios desde lo profundo de nuestros corazones?

Hoy escuchamos del libro de Ester. Esta es una gran historia de la reina Ester rogando a Dios que salve a su pueblo de la destrucción. Ella se postro en el suelo y pidió a todas sus esclavas asaltar el cielo junto con ella. Ella de verdad creía que Dios escucha a aquellos que le agradan a Él, y por supuesto, Él responde a sus oraciones.

Ella es un gran ejemplo para nosotros los que buscamos las bendiciones del Señor. Esto va de la mano con el Evangelio de hoy, que nos dice que busquemos, pidamos y llamemos. El Señor quiere que confiemos en Él completamente. Él quiere que vayamos a Él con nuestras necesidades. Y Él quiere que vivamos en Su gracia, para ser agradables a Él con la forma en que vivimos nuestras vidas.

Así que creo que hay dos áreas de nuestras vidas que debemos contemplar:

1) ¿Estoy viviendo mi vida de acuerdo a los mandamientos del Señor? ¿Estoy viviendo en la gracia de Dios? La Reina Esther ora, Señor “salva a los que te son fieles.” ¿Es mi vida agradable al Señor? ¿O hay algo en mi vida que tengo que darle la vuelta?

2) ¿Voy al Señor con mis necesidades? ¿Confío en el Señor con cada parte de mi vida? ¿O trato de hacer todo por mi cuenta? La Reina Esther recurrió al Señor y confió en Él con su súplica. ¿Cuándo fue la última vez que le rogué al Señor por algo desde el fondo de mi alma? ¿Estaría dispuesto a postrarme humildemente ante el Señor?

Dios no siempre contesta nuestras oraciones de la forma que queremos que sean contestadas o en el momento que deseamos. Sin embargo, Dios conoce los deseos de nuestros corazones. Y como un buen Padre, Él nos da lo que realmente necesitamos, no siempre lo que queremos.

Tengan un día bendecido. Tengan confianza en el Señor y pídanle por sus necesidades. Y vivan de acuerdo a Sus leyes.

Paz,
Padre Burke
www.frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | February 24, 2015

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent

Jonah 3:1-10

The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast
and all of them, great and small, put on sackcloth.

When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive, and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.

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The spiritual spring training practice of the day is to offer our gifts completely to God.  We have heard the story of Jonah.  God calls him to preach repentance to the large city of Nineveh.  It would be like God asking you to walk through Chicago today asking everyone to repent from their sins. 

Jonah ran from God’s call much like we probably would run from the call.  He ends up in the belly of a whale and the whale brings him back to where he started.  We can run from God’s call, but ultimately we need to pray that His will be done in our lives.  He has a way to bring us back to our starting point so that we will do His will.  However, God never forces us to do anything.  He invites and is often persistent, but we have our free will.

Jonah finally relented and began walking through Nineveh calling everyone to repent from their sins.  I’m sure he felt foolish doing this mission, but it was God’s will.  This simple man had a profound effect on the entire city.  In only one day, everyone including the king turned from their evil ways and worshipped God.

What can we learn from this story and how can we grow during this spiritual spring training?

1) Give to God all of your gifts. We often feel that our gifts are insignificant.  Jesus fed 5000 with a few loaves and fish.  Jonah converted a whole city offering to God his simple gifts.  What can God do through you if you give Him everything?

2) It is wise to follow God’s plan for your life. We can fight with God and tell Him “no” all that we want, but ultimately His plan is better than ours.  When we follow His plan, it will lead to joy, fulfillment and a better world.

3) Don’t be surprised by what God can do through you. Jonah was probably surprised by the reaction of the Ninevites.  All things are possible with God!

Practice today going beyond your comfort level, offering your gifts to the service of the Lord.   Ask God, “Show me where to use my gifts” and then listen with your heart to the Spirit’s promptings.

Have a blessed day!

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Jonás 3:1-10

En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.

Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.
Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.
Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.

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La práctica espiritual de entrenamiento de primavera del día es ofrecerle nuestros dones completamente a Dios. Hemos escuchado la historia de Jonás. Dios lo llama a predicar el arrepentimiento a la gran ciudad de Nínive. Sería como Dios pidiéndote a ti que camines a través de Chicago hoy pidiéndole a todos que se arrepientan de sus pecados.

Jonás huyo del llamado de Dios al igual que probablemente nosotros hubiéramos huido del llamado. Él termina en el vientre de una ballena y la ballena lo trae de vuelta a donde comenzó. Podemos huir del llamado de Dios, pero al final tenemos que orar para que se haga Su voluntad en nuestras vidas. Él tiene una manera de traernos de vuelta al punto de partida para que hagamos Su voluntad. Sin embargo, Dios nunca nos obliga a hacer nada. Él invita y a menudo es persistente, pero nosotros tenemos nuestro libre albedrío.

Jonás finalmente cedió y comenzó a caminar a través de Nínive, llamando a todos a arrepentirse de sus pecados. Estoy seguro de que él se sintió tonto haciendo esta misión, pero era la voluntad de Dios. Este hombre sencillo tuvo un profundo efecto en toda la ciudad. En sólo un día, todos incluyendo el rey se arrepintieron de su mala vida y adoraron a Dios.

¿Qué podemos aprender de esta historia y cómo podemos crecer durante este entrenamiento espiritual de primavera?
1) Dale a Dios todos tus dones. A menudo sentimos que nuestros dones son insignificantes. Jesús alimentó a 5000 con unos pocos panes y peces. Jonás convirtió toda una ciudad ofreciéndole a Dios sus dones simples. ¿Qué puede hacer Dios a través de ti si se lo das todo?
2) Es aconsejable seguir el plan de Dios para tu vida. Podemos luchar con Dios y decirle “no” todo lo que queramos, pero al final Su plan es mejor que el nuestro. Cuando seguimos Su plan, conducirá a la alegría, satisfacción y un mundo mejor.
3) No te sorprendas por lo que Dios puede hacer a través de ti. Jonás probablemente estaba sorprendido por la reacción de los Ninivitas. ¡Todas las cosas son posibles para Dios!

Practica hoy día ir más allá de tu nivel de comodidad, ofreciendo tus dones al servicio del Señor. Pídale a Dios, “Muéstrame dónde usar mis dones” y luego escucha con el corazón a los susurros del Espíritu.

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | February 24, 2015

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent

Matthew 6:7-15

Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.

“This is how you are to pray:

Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.

“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”

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As we continue our spiritual spring training today, we are called to focus on one of the basics in the spiritual life – prayer.  It is something that should be part of every day and is fundamental to our spiritual life, and yet I would venture to say that many of us do not feel that we know how to pray well or effectively.  Jesus gives us some clues.

First of all, Jesus says that we should not “babble like the pagans”.  Prayer is not about the multiplication of words.  Our heavenly Father knows what we need before we ask Him.  So you might be asking, “Why do I need to pray if God knows what I need?”  I would answer that prayer is not for God, but it helps us align our will with the will of the Father.

So Jesus teaches them the Our Father.  We are to address God as “Abba”, which translates to “Daddy”.  God is not some distant entity, but a loving Daddy who wants to have a deep relationship with me and you.  This should invite us into communication with Him, not out of fear, but out of love.  Talk to God as you would your best friend.  Speak to Him about your joys, your fears, your sorrows and tears.  Then it is important to listen to Him with your heart.  His desire is to love you like a good Father.

I love the line, “thy will be done”.  This is the goal of prayer; that we desire that God’s will be done on earth as it is heaven.  We all have desires and wishes, but ultimately God knows what is best for us.  A wonderful prayer is, “Lord, help me to want what you want when you want it.”

Can I truly pray that God’s will be done in my life? 

Or do I prefer my will to be done?

Do I babble like the pagans or do I speak to God from my heart?

Spend time each day in heartfelt prayer with our loving Father.  Let Him love you.  Let Him speak to your heart.  Once we invite God to do His will in our lives we will never be the same.  And you will find deep peace and joy.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATTHEW 6:7-15

En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:

Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.

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A medida que continuamos hoy nuestro entrenamiento espiritual de primavera, estamos llamados a concentrarnos en lo esencial de la vida espiritual – la oración. Es algo que debe ser parte de todos los días y es fundamental para nuestra vida espiritual, y sin embargo, me atrevería a decir que muchos de nosotros sentimos que no sabemos cómo orar bien o eficazmente. Jesús nos da algunas pistas.

En primer lugar, Jesús dice que no debemos “hablar mucho como los paganos”. La oración no se trata de la multiplicación de palabras. Nuestro Padre celestial sabe lo que necesitamos antes de que se lo pidamos. Así que te puedes estar preguntando, “¿Por qué necesito orar si Dios sabe lo que necesito?” Yo respondería que la oración no es para Dios, pero nos ayuda a alinear nuestra voluntad con la voluntad del Padre.

Así que Jesús les enseña el Padre Nuestro. Hemos de dirigirnos a Dios como “Abba”, que se traduce como “papá”. Dios no es alguna entidad distante, sino un papá amoroso que quiere tener una relación profunda contigo y conmigo. Esto debe invitarnos a la comunicación con Él, no por miedo, sino por amor. Habla con Dios como si fuera tu mejor amigo. Habla con Él de tus alegrías, tus miedos, tus penas y lágrimas. Luego es importante que lo escuches a Él con el corazón. Su deseo es amarte como un buen Padre.

Me encanta la línea, “hágase tu voluntad”. Este es el objetivo de la oración; que deseemos que se haga la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo. Todos tenemos anhelos y deseos, pero al final Dios sabe lo que es mejor para nosotros. Una oración maravillosa es: “Señor, ayúdame a querer lo que tú quieres cuando tú quieres.”

¿Puedo realmente orar para que la voluntad de Dios se haga en mi vida?
¿O prefiero que se haga mi voluntad?
¿Hablo mucho como los paganos o le hablo a Dios de corazón?

Pasen tiempo cada día en oración sincera con nuestro Padre amoroso. Dejen que Él los ame. Dejen que Él les hable al corazón. Una vez que invitamos a Dios para que haga Su voluntad en nuestras vidas nunca volvemos a ser los mismos. Y encontrarán profunda paz y alegría.

Dios los bendiga,
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | February 23, 2015

Thought for Monday, 1st Week of Lent

Matthew 25:31-46

Jesus said to his disciples:
“When the Son of Man comes in his glory,
and all the angels with him,
he will sit upon his glorious throne,
and all the nations will be assembled before him.
And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.
Then the king will say to those on his right,
‘Come, you who are blessed by my Father.
Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.
For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.’
Then the righteous will answer him and say,
‘Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?
When did we see you ill or in prison, and visit you?’
And the king will say to them in reply,
‘Amen, I say to you, whatever you did
for one of these least brothers of mine, you did for me.’
Then he will say to those on his left,
‘Depart from me, you accursed,
into the eternal fire prepared for the Devil and his angels.
For I was hungry and you gave me no food,
I was thirsty and you gave me no drink,
a stranger and you gave me no welcome,
naked and you gave me no clothing,
ill and in prison, and you did not care for me.’
Then they will answer and say,
‘Lord, when did we see you hungry or thirsty
or a stranger or naked or ill or in prison,
and not minister to your needs?’
He will answer them, ‘Amen, I say to you,
what you did not do for one of these least ones,
you did not do for me.’
And these will go off to eternal punishment,
but the righteous to eternal life.”

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This reading today is very important in the Church’s teaching on salvation.  The Church teaches that faith is primary for salvation, but also our faith must be animated by good works.  In this reading, Jesus talks about dividing the sheep (good) and the goats (bad).  What are his criteria for this separation?  Those are feed the hungry, welcome the stranger, clothe the naked, care for the sick and imprisoned will go to heaven.  Whatever we do for the last of God’s children, we do it for Jesus.  And of course, those who do not serve their neighbor in such a way will “go off to eternal punishment.”

We do not deny the importance of having faith in Jesus as the Son of God.  However, nor can we deny the importance of loving our neighbor.  Just as we hear from St. James, “Faith without works is dead”, Jesus calls for us to put our faith into action.

When the rich young man asked Jesus, “Teacher, what good must I do to gain eternal life?” Jesus first told him to keep the commandments.  The young man was excited because he has followed the commandments.  And then Jesus raised the bar.  “If you wish to be perfect, go, sell what you have and give to [the] poor, and you will have treasure in heaven. Then come, follow me.”  And the young man went away sad because he had many possessions.  (see Matthew 19:16-21)

God wants us to love our neighbor like a parent who wants their children to treat each other with love and respect.  How much more would God our Father want us to love and respect our brothers and sisters in Christ?  It would be too easy for us to say, “I believe in Jesus and now I’m saved” if it didn’t matter how I treated my neighbor.  Our faith must take form in loving deeds or it is dead.

As we continue our spiritual spring training, what is God asking me to do?

How can I put this into practice this Lent?

Am I focused on a fast that doesn’t affect how I treat my neighbor?

Make a plan today to serve someone in need.  Visit a nursing home and visit someone that has not had a visitor in months.  It has been placed on my heart to help with Special Olympics, so I’m going to seek out that opportunity.  Where is the Lord calling you to put your faith into action.

Have a blessed Monday!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 25:31-46

Jesús dijo a sus discípulos:
“Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria,
y todos los ángeles con él,
él se sentará en su trono de gloria,
y todas las naciones se reunirán delante de él.
Y él separará a unos de otros,
como el pastor separa las ovejas de las cabras.
El Pondrá las ovejas a su derecha y los cabritos a su izquierda

Entonces el Rey les  dirá a los de su derecha,
“Vengan, ustedes benditos de mi Padre.
Heredaran  el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.
Porque tuve hambre y ustedes me dieron de comer;
Tuve sed, y me dieron de beber,
un forastero y me dieron la bienvenida,
desnudo y me vistieron,
enfermo y se preocuparon por mí,
en la cárcel, y me visitaron. ”
Entonces los justos le responderán a él diciendo:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te alimentamos,
o sediento, y te dimos de beber?

¿Y cuándo te vimos forastero y te dimos la bienvenida,
o desnudo, y te vestimos?
¿Cuándo te vimos enfermo o en la cárcel, y te visitamos a ti? ‘
Y el Rey les dirá en respuesta,
‘En verdad les digo que cuanto hicieron
para uno de esos hermanos míos más pequeños, a mí lo hicieron.”
Entonces les dirá  a los de su izquierda,
“Apártense de mí, malditos,
al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles.
Porque tuve hambre y no me dieron de comer,
Tuve sed, y no  me dieron  de beber,
forastero, y no me dieron la bienvenida,
desnudo, y no me dieron ropa,
enfermo y en la cárcel, y  no se preocuparon por mí. ‘

Entonces van a responder y dirán:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento,
o forastero o desnudo o enfermo o en la cárcel,
y no atendimos  a tus necesidades?
Él les responderá: “En verdad les digo,
lo que no hicieron por uno de estos más pequeños,
tampoco me lo hicieron  a mí. ‘
entonces irán éstos al castigo eterno,
y los justos a la vida eterna.”

_____________________________________________

Esta lectura de hoy es muy importante en la enseñanza de la Iglesia sobre la salvación. La Iglesia enseña que la fe es primordial para la salvación, sino también nuestra fe debe estar animada por las buenas obras. En esta lectura, Jesús habla de la división de las ovejas (lo bueno) y las cabras (lo malo). ¿Cuáles son sus criterios para esta separación? Esos son, alimentar al hambriento, acoger al desconocido, vestir al desnudo, cuidar a los enfermos y los encarcelados irán al cielo. Hagamos lo que hagamos para el último de los hijos de Dios, lo hacemos por Jesús. Y por supuesto, aquellos que no sirven a su prójimo de tal manera se “irán al castigo eterno.”

No negamos la importancia de tener fe en Jesús como el Hijo de Dios. Sin embargo, tampoco podemos negar la importancia de amar a nuestro prójimo. Así como escuchamos de San Santiago, “La fe sin obras está muerta”, Jesús nos llama a poner nuestra fe en acción.

Cuando el joven rico le preguntó a Jesús: “Maestro bueno, ¿qué debo hacer para alcanzar la vida eterna?” Jesús primero le dijo que guardara los mandamientos. El joven estaba emocionado porque había seguido los mandamientos. Y entonces Jesús alzo la barra. “Te queda una cosa que hacer, anda, vende lo que tienes y dáselo a [los] pobres, y tendrás un tesoro en el cielo. Luego ven y sígueme.” Y el joven se fue triste porque tenía muchas posesiones. (Mateo 19: 16-21)

Dios quiere que amemos a nuestro prójimo como un padre quiere que sus hijos se traten entre sí con amor y respeto. ¿Cuánto más Dios nuestro Padre querría que amemos y respetemos a nuestros hermanos y hermanas en Cristo? Sería demasiado fácil para nosotros decir: “Yo creo en Jesús y ahora estoy salvado” si no importara cómo trato a mi prójimo. Nuestra fe debe tomar forma en actos de amor o está muerta.

A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, ¿qué me está pidiendo Dios que haga?
¿Cómo puedo poner esto en práctica esta Cuaresma?
¿Estoy enfocado en un ayuno que no afecte la forma en que trato a mi prójimo?

Has un plan hoy para servir a alguien en necesidad. Visita un hogar de ancianos y visita a alguien que no ha tenido un visitante en meses. Se ha puesto en mi corazón ayudar con las Olimpiadas Especiales, así que voy a buscar esa oportunidad. Dónde te está llamando el Señor a poner tu fe en acción.

¡Tengan un lunes bendecido!
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | February 21, 2015

Thought for Saturday after Ash Wednesday

Luke 5:27-32

Jesus saw a tax collector named Levi sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And leaving everything behind, he got up and followed him.
Then Levi gave a great banquet for him in his house,
and a large crowd of tax collectors
and others were at table with them.
The Pharisees and their scribes complained to his disciples, saying,
“Why do you eat and drink with tax collectors and sinners?”
Jesus said to them in reply,
“Those who are healthy do not need a physician, but the sick do.
I have not come to call the righteous to repentance but sinners.”

===========================================

One of the favorite paintings depicts this call of Matthew by Caravaggio.  Tax collectors were despised by society because they often cheated their own people.  And yet Jesus still chose Levi, who would become Matthew.  In the painting, Matthew is shocked by Jesus’ call.  But he left everything behind to follow Jesus.

In appreciation for this great call, Matthew threw a banquet full of notorious sinners and invited Jesus.  All the righteous could not believe Jesus was eating and drinking with such sinners.   And Jesus proclaimed His mission.  He did not come for the healthy, but for the sick, the sinners, the broken, etc.

This should give us great hope.  And this is why we go to Church.  We are sinners in need of a savior.  And that is why God became man.  He suffered and died to destroy our death.  And He rose to give us new life, inviting us to place our faith in Him.  We do not deserve this type of love, but it is a gift freely given to us, sinners though we are.

How do you respond to this type of love?

Have you placed your complete faith in Jesus?

Do you allow Jesus’ grace to fill your areas of brokenness?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Posted by: frburke23 | February 19, 2015

Thought for Friday after Ash Wednesday

Isaiah 58:1-9

Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”

Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!

===========================================

As we head into the third day of our spiritual spring training we once again hear about fasting.  Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their body can be in the best condition possible.  We too are asked to abstain from things so that our soul can be strengthened in virtue and grace.

Today we hear from the prophet Isaiah.  What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent?  Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect?  Isaiah is speaking to a people who do all of the externals of a fast, but they are self-seeking and drive their laborers hard.  They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.

What is the point of fasting?  It is meant to draw us closer to the Lord.  So if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast.  For example, if I give up coffee for Lent and it makes me cranky all day long, I might need to look for another fast.

What kind of fast does the Lord want?

1) Releasing those bound unjustly – do my words hold someone bound unjustly? Have I gossiped or hurt someone’s reputation?  Can I repair that relationship?  Can I fast from unkind speech this Lent?

2) Untying the thongs of the yoke – Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone lest fortunate, or help someone carry a heavy load?  Can I fast from selfish desires to seek the good of others?

3) Setting free the oppressed – Who is marginalized in my world? Who has been pushed down and oppressed?  How can I help them?  Can I fast from saying nothing in order to give voice to those who are silenced?

4) Sharing the bread with the hungry, sheltering the oppressed and homeless, clothing the naked – Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need?  Can I fast from some food or clothing in order to help others who have much less?

Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.

Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent.  As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, how I am preparing my soul for life’s long journey?  Is my fast bringing me closer to Jesus Christ?  Am I becoming more loving or more selfish?

Have a blessed day!

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

ISaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tu no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? ”

He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy!

_____________________________________________________________
A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera una vez más oímos hablar del ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que su cuerpo pueda estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que nos abstengamos de cosas para que nuestra alma pueda ser fortalecida en la virtud y la gracia.

Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo que hacen todo lo externo de un ayuno, pero son egoístas y oprimen duro a sus trabajadores. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.

¿Cuál es el punto del ayuno? Está destinado a acercarnos más al Señor. Así que si tu ayuno cuaresmal te hace gruñón o grosero, cambia tu ayuno. Por ejemplo, si renuncio al café para la Cuaresma y me pone irritable todo el día, tal vez necesite buscar otro ayuno.

¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor?
1) Liberar a los aprisionados injustamente – ¿mis palabras tienen a alguien aprisionado injustamente? ¿He chismeado o dañado la reputación de alguien? ¿Puedo reparar esa relación? ¿Puedo ayunar de hablar poco amable esta Cuaresma?

2) Desatar las correas del yugo – ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo echar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás?

3) Liberar a los oprimidos – ¿Quién está marginado en mi mundo? ¿Quién ha sido empujado hacia abajo y oprimido? ¿Cómo le puedo ayudar? ¿Puedo ayunar de decir nada con el fin de darle voz a los que están silenciados?

4) Compartir el pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y los desamparados, vestir al desnudo – ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo cocinar para una familia en necesidad? ¿Puedo ayunar de algunos alimentos o ropa con el fin de ayudar a otros que tienen mucho menos?

Isaías dice que si ayunamos en esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchara nuestra oración.

Tomen tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que han elegido para esta Cuaresma. Mientras observamos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, ¿cómo estoy preparando mi alma para el largo viaje de la vida? ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Me estoy haciendo más amoroso o más egoísta?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | February 18, 2015

Thought for Thursday after Ash Wednesday

Luke 9:22-25

Jesus said to his disciples:
“The Son of Man must suffer greatly and be rejected
by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”

Then he said to all,
“If anyone wishes to come after me, he must deny himself
and take up his cross daily and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
yet lose or forfeit himself?”

========================================

As we continue into day 2 of our Lenten journey and spiritual spring training, Jesus reminds us that this is not going to be easy.  The players that are reporting to Arizona and Florida to start their baseball seasons know that they have to invest a lot of hard work into spring training in order to become the best players they can be.  Often the training is so intense that it hurts physically.

Jesus gave us the example to follow.  He suffered greatly, was rejected, spat upon, beaten, mocked, crucified and died.  And He tells us, “If anyone wishes to come after me, he must deny himself and take up his cross daily and follow me.”  Sometimes we have the idea that once we follow Jesus that all of our problems will disappear.  Jesus never said that.  In fact, He told us that there would be crosses to bear.

Some of the most difficult things in my life have happened since I went to the seminary.  My mother died from lung cancer and there have been numerous challenges after being ordained a priest.  And yet, I remember these words of Jesus.  I imagine Him helping me carry the cross.  I realize that I am never alone on this journey.  In fact, I have learned that the heavier the cross, the more I have learned, grown and matured.

Jesus is asking us to lay down our lives for Him.  The irony is that when we lose our life for His sake, we find out who we actually are.  We are made for holiness and heaven.  Our world teaches us that this life is about us.  We try to gain the whole world – status, titles, fame, wealth, power – and yet at what cost?  Often we lose our selves in this pursuit of worldly riches.

In baseball, the best teammates are those who put their team’s success before their personal success.  Ironically, when the team has success, personal accolades often follow.  The same is true in the Christian life.  When we seek the common good, when we seek the best for our brothers and sisters, we grow in personal holiness.  And hopefully the end goal is that we all go to heaven together. 

This is not just about me and God.  If a team is full of selfish players, even if they are talented, the team most often fails.  The Christian life is about all of us moving toward God together, using our individual gifts and talents for the common good and the glory of God.

Do I willingly carry the crosses Jesus gives me?

Am I willing to lay down my life for Jesus?

Do I seek the good of others?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

LUCAS 9:22-25

Jesús dijo a sus discípulos:
“El Hijo del hombre debe sufrir mucho, y ser rechazado
por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas,
y ser asesinado, y resucitado al tercer día”.

Después le dijo a todos,
“Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo,
tome su cruz cada día y sígame.
Porque el que quiera salvar su vida, la perderá;
pero el que pierda su vida por mi causa, la salvará.
¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero
si se pierde o se destruye a sí mismo?”

___________________________________________________________

A medida que continuamos en día 2 de nuestro camino de Cuaresma y el entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos recuerda que esto no será fácil. Los jugadores que se están reportando a Arizona y Florida para comenzar sus temporadas de béisbol saben que tienen que invertir mucho trabajo duro en los entrenamientos de primavera con el fin de convertirse en los mejores jugadores que puedan ser. A menudo, el entrenamiento es tan intenso que duele físicamente.

Jesús nos dio el ejemplo a seguir. Él sufrió mucho, fue rechazado, escupido, golpeado, burlado, crucificado y murió. Y Él nos dice: “Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.” A veces tenemos la idea de que una vez que seguimos a Jesús todos nuestros problemas desaparecerán. Jesús nunca dijo eso. De hecho, Él nos dijo que habría cruces que cargar.

Algunas de las cosas más difíciles de mi vida han sucedido desde que fui al seminario. Mi madre murió de cáncer de pulmón y ha habido numerosos retos después de ser ordenado como sacerdote. Y sin embargo, recuerdo estas palabras de Jesús. Me lo imagino a Él ayudándome a llevar la cruz. Me doy cuenta de que nunca estoy solo en este viaje. De hecho, he aprendido que entre más pesada la cruz, más he aprendido, crecido y madurado.

Jesús nos pide que demos la vida por Él. La ironía es que cuando perdemos nuestra vida por Él, nos damos cuenta de quienes somos en realidad. Estamos hechos para la santidad y el cielo. Nuestro mundo nos enseña que esta vida es acerca de nosotros. Intentamos ganar el mundo entero – prestigio, título, fama, riqueza, poder – y sin embargo ¿a qué costo? A menudo nos perdemos a nosotros mismos en esta búsqueda de las riquezas mundanas.

En el béisbol, los mejores compañeros de equipo son los que ponen el éxito de su equipo antes de su éxito personal. Irónicamente, cuando el equipo tiene éxito, reconocimientos personales suelen seguir. Lo mismo es cierto en la vida cristiana. Cuando buscamos el bien común, cuando buscamos lo mejor para nuestros hermanos y hermanas, crecemos en santidad personal. Y esperemos que el objetivo final sea que todos vayamos juntos al cielo.

Esto no es sólo acerca de mí y Dios. Si un equipo está lleno de jugadores egoístas, aún si son talentosos, el equipo más a menudo falla. La vida cristiana es sobre todos nosotros avanzando juntos hacia Dios, utilizando nuestros dones y talentos individuales para el bien común y la gloria de Dios.

¿Llevo de buena gana las cruces que Jesús me da?
¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Jesús?
¿Busco el bien de los demás?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | February 17, 2015

Thought for Ash Wednesday

Matthew 6:1-6, 16-18

Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.

“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.

“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”

================================================

Can you believe that it is Ash Wednesday already?   We begin this penitential season to prepare our hearts to celebrate with joy the resurrection on April 5, 2015.  It is a new beginning for each of us as we grow in our relationship with Jesus Christ.  As pitchers and catchers report for spring training, I like to think of Lent as our spiritual spring training.  Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.

Lent is a time to go back to the basics – prayer, fasting and almsgiving.  It is a time to get our minds and hearts in shape to be better Christians.  And Lent is a time to prepare for the long season of life ahead of us.  Don’t allow this Lenten season to go by as just another time of the year.  Make it a time of personal renewal.

Baseball players all want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame.  We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in our Hall of Fame, heaven.  Our world is in need of saints.  Our society has become so secular and materialistic.  We have let go of our basic values.  Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2015.

Get ready for spring training now.   Each time you hear about baseball in the news this spring, let it be a reminder for our call to be holy.

What can we do in our spiritual spring training to prepare for the season ahead?

  • Prayer – spend at least 10-15 minutes in silent prayer each day (up to an hour if you can). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life?
  • Fasting – discipline your passions by abstaining from something that tempts you. Baseball players need discipline; so do we as Christians. What do I need to fast from to be a better Christian?
  • Almsgiving – share the goods that the Lord has given you with those who are less fortunate. Baseball players use their God-given talents to play a game they love.  How am I using my gifts and talents for God’s glory?

It is time to play ball!  Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints!

Peace,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.

“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.

“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.

___________________________________________
¿Pueden creer que ya es miércoles de ceniza? Comenzamos esta temporada de penitencia para preparar nuestros corazones para celebrar con alegría la resurrección en Abril 5, 2015. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros a medida que crecemos en nuestra relación con Jesucristo. Como los lanzadores y receptores se reportan para los entrenamientos de primavera, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento espiritual de primavera. El entrenamiento de primavera es un tiempo para practicar los conceptos básicos, para ponerse en forma, para ser mejores jugadores, y para prepararse para la larga temporada que está por delante.

La Cuaresma es un tiempo para volver a lo básico – oración, ayuno y dádiva. Es un tiempo para poner nuestras mentes y corazones en forma para ser mejores cristianos. Y la Cuaresma es un tiempo para prepararse para la larga temporada de la vida por delante. No permitan que este tiempo de Cuaresma pase como otra época del año. Que sea un tiempo de renovación personal.

Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros como cristianos debemos esforzarnos para ser santos para que podamos vivir para siempre en nuestro Salón de la Fama, el cielo. Nuestro mundo está en la necesidad de santos. Nuestra sociedad se ha vuelto tan secular y materialista. Hemos dejado de lado nuestros valores básicos. La Cuaresma es un tiempo para cada uno de nosotros para reenfocar nuestras energías en volvernos santos en el 2015.

Prepárense ahora para el entrenamiento de primavera. Cada vez que escuchen hablar de béisbol en las noticias esta primavera, que sea un recordatorio de nuestro llamado a ser santos.

¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento espiritual de primavera para prepararnos para la temporada que se avecina?
1) La oración – pasa por lo menos de 10 a 15 minutos cada día en oración silenciosa (hasta una hora si puedes). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante en mi vida?
2) El ayuno – disciplina tus pasiones absteniéndote de algo que te tienta. Los jugadores de béisbol necesitan disciplina; también nosotros como cristianos. ¿De qué necesito ayunar para ser un mejor cristiano?
3) La limosna/dádiva – comparte los bienes que el Señor te ha dado con aquellos que son menos afortunados. Los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que aman. ¿Cómo estoy utilizando mis dones y talentos para gloria de Dios?

¡Es hora de jugar a la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos!

Paz,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | February 16, 2015

Thought for Tuesday, 6th Week in Ordinary Time

Genesis 6:5-8; 7:1-5, 10

When the LORD saw how great was man’s wickedness on earth,
and how no desire that his heart conceived
was ever anything but evil,
he regretted that he had made man on the earth,
and his heart was grieved.

So the LORD said:
“I will wipe out from the earth the men whom I have created,
and not only the men,
but also the beasts and the creeping things and the birds of the air,
for I am sorry that I made them.”
But Noah found favor with the LORD.

Then the LORD said to Noah:
“Go into the ark, you and all your household,
for you alone in this age have I found to be truly just.
Of every clean animal, take with you seven pairs,
a male and its mate;
and of the unclean animals, one pair,
a male and its mate;
likewise, of every clean bird of the air, seven pairs,
a male and a female,
and of all the unclean birds, one pair,
a male and a female.
Thus you will keep their issue alive over all the earth.
Seven days from now I will bring rain down on the earth
for forty days and forty nights,
and so I will wipe out from the surface of the earth
every moving creature that I have made.”
Noah did just as the LORD had commanded him.

As soon as the seven days were over,
the waters of the flood came upon the earth.

===============================

As we read the book of Genesis, we see how quickly they went from paradise to something terrible.  In chapter 4 we read the story of Cain killing Abel.  The Lord’s heart was grieved at their behavior and “he regretted that he had made man on earth.”  God’s desire is that we treat one another with love.

God was thinking about destroying everything He had created, but He found a faithful servant in Noah.  And we know the story of Noah and the ark.  Sometimes it is difficult to reconcile this image of God destroying creation and Jesus coming to save the lost.

But what I take from this story of Noah is that there are consequences to our actions.  God created us to love and build up the Body of Christ.  Our thoughts, words and actions can lead us closer to that goal or further away.  Jesus came that we might all live with Him forever.  We are presented with life and death and Jesus calls us to choose life by the way we live.

Do I choose the Lord and life with my every thought, word and action?

Does my desire for heaven inform my day-to-day activities?

If the Lord came back today, would we be Noah or one of the others God wanted to wipe from the face of the earth?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

GÉNESIS 6:5-8; 7:1-5, 10

Cuando el SEÑOR vio cuán grande era la maldad del hombre en la tierra,

y como ningún deseo de su corazón
fue otra cosa que el mal,
se arrepintió de haber hecho al hombre en la tierra,
y su corazón se entristeció.

Entonces dijo el SEÑOR:
“Borraré de la tierra a los hombres que he creado,
y no sólo a los hombres,
sino también las bestias y los reptiles y las aves del cielo,
porque lamento haberlos creado”.
Pero Noé halló gracia en el SEÑOR.

Entonces el SEÑOR dijo a Noé:
“Entra en el arca, tú y toda tu familia,
pues solo tú en esta generación he encontrado ser verdaderamente justo.
De cada animal puro tomarás siete parejas,
un macho y su hembra;
y de los animales impuros, un par,
un macho y su hembra;
del mismo modo, de toda ave pura del aire, siete pares,
un macho y una hembra,
y de todas las aves impuras, un par,
un macho y una hembra.
De esta manera mantendrás su especie viva sobre toda la tierra.
Siete días a partir de ahora traeré lluvia sobre la tierra
durante cuarenta días y cuarenta noches,
y así borraré de la superficie de la tierra
toda criatura viviente que he creado”.
Noé hizo como el SEÑOR le había mandado.

Tan pronto como los siete días terminaron,
las aguas del diluvio vinieron sobre la tierra.

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Mientras leemos el libro de Génesis, vemos como rápidamente fueron del paraíso a algo terrible. En el capítulo 4 leemos la historia de Caín matando a Abel. El corazón del Señor se entristeció con su comportamiento y “lamentó de haber hecho al hombre en la tierra.” El deseo de Dios es que nos tratemos unos a otros con amor.

Dios estaba pensando en destruir todo lo que Él había creado, pero encontró un siervo fiel en Noé. Y sabemos la historia de Noé y el arca. A veces es difícil conciliar esta imagen de Dios destruyendo la creación y Jesús viniendo a salvar a los perdidos.

Pero lo que me llevo de esta historia de Noé es que hay consecuencias de nuestras acciones. Dios nos creó para amar y para construir el Cuerpo de Cristo. Nuestros pensamientos, palabras y acciones nos pueden llevar más cerca a ese objetivo o más lejos. Jesús vino para que todos podamos vivir con Él para siempre. Se nos presenta la vida y la muerte y Jesús nos llama a elegir la vida por la forma en que vivimos.

¿Elijo al Señor y la vida con cada pensamiento, palabra y acción?
¿Mi deseo por el cielo informa a mis actividades de día a día?
Si el Señor regresa hoy, ¿seriamos Noé o uno de los otros que Dios quería borrar de la faz de la tierra?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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