Posted by: frburke23 | April 25, 2018

Thursday of the 4th week of Easter (April 26, 2018)

Thursday of the 4th week of Easter (April 26, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 13:13-25
From Paphos, Paul and his companions
set sail and arrived at Perga in Pamphylia.
But John left them and returned to Jerusalem.
They continued on from Perga and reached Antioch in Pisidia.
On the sabbath they entered into the synagogue and took their seats.
After the reading of the law and the prophets,
the synagogue officials sent word to them,
“My brothers, if one of you has a word of exhortation
for the people, please speak.”
 
So Paul got up, motioned with his hand, and said,
“Fellow children of Israel and you others who are God-fearing, listen.
The God of this people Israel chose our ancestors
and exalted the people during their sojourn in the land of Egypt.
With uplifted arm he led them out,
and for about forty years he put up with them in the desert.
When he had destroyed seven nations in the land of Canaan,
he gave them their land as an inheritance
at the end of about four hundred and fifty years.
After these things he provided judges up to Samuel the prophet.
Then they asked for a king.
God gave them Saul, son of Kish,
a man from the tribe of Benjamin, for forty years.
Then he removed him and raised up David as their king;
of him he testified,
I have found David, son of Jesse, a man after my own heart;
he will carry out my every wish.
From this man’s descendants God, according to his promise,
has brought to Israel a savior, Jesus.
John heralded his coming by proclaiming a baptism of repentance
to all the people of Israel;
and as John was completing his course, he would say,
‘What do you suppose that I am? I am not he.
Behold, one is coming after me;
I am not worthy to unfasten the sandals of his feet.’”
======================================
In today’s reading from the Acts of the Apostles we hear how Paul summarizes salvation history. Paul and his companions were on a missionary journey, traveling great distances by land and sea. They were going from town to town preaching the Good News of Jesus Christ. You can imagine how zealous they were for people to know Jesus.
They entered the synagogue in Antioch. Interestingly, the synagogue officials asked them if they had any words to speak to the congregation. I would not ask strangers who were new to my church to address the people. They must have heard about Paul in order for them to invite him to speak.
 
Paul accepted the invitation to speak and began to walk them through salvation history. He recounted how God delivered the Israelites from slavery in Egypt and gave them the Promised Land. He talked about the judges and prophets God had sent. They asked for a king, and God gave them Saul and then David. God had promised that a descendant of David would reign forever – and that new king was Jesus! John the Baptist was His herald.
 
You can imagine what might have been going on in the minds of the synagogue officials. Some might have said, “Who invited this man to preach? He is speaking blasphemy.” Others might have been curious to hear more. Others might have been moved by the Holy Spirit to believe immediately in Jesus. As we continue to read this week we will hear that many people followed Paul and his group, while others got very angry and jealous.
 
I am inspired by Paul’s desire to share the news about Jesus without fear. Even though we are almost 2000 years after Paul, the Lord is calling us to be bold apostles of Jesus as well. He tells us, “Do not fear: I am with you; do not be anxious: I am your God. I will strengthen you, I will help you, I will uphold you with my victorious right hand.” (Isaiah 41:10)
 
Do I believe that Jesus is the Messiah for whom Israel had been waiting?
How can I grow in faith and confidence to proclaim boldly the Good News of Jesus Christ?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Jueves de la 4a Semana de Pascua (26 de abril 2018)
 
HECHOS DE LOS APÓSTOLES 13:13-25
En aquellos días, Pablo y sus compañeros se hicieron a la mar en Pafos; llegaron a Perge de Panfilia, y allí Juan Marcos los dejó y volvió a Jerusalén. Desde Perge siguieron hasta Antioquía de Pisidia, y el sábado entraron en la sinagoga y tomaron asiento. Acabada la lectura de la ley y los profetas, los jefes de la sinagoga les mandaron decir: “Hermanos, si tienen alguna exhortación que hacer al pueblo, hablen”.
 
Entonces se levantó Pablo, y haciendo señal de silencio con la mano, les dijo:
 
“Israelitas y cuantos temen a Dios, escuchen: El Dios del pueblo de Israel eligió a nuestros padres, engrandeció al pueblo cuando éste vivía como forastero en Egipto y lo sacó de allí con todo su poder, lo alimentó en el desierto durante cuarenta años, aniquiló siete tribus del país de Canaán y dio el territorio de ellas en posesión a Israel por cuatrocientos cincuenta años. Posteriormente les dio jueces, hasta el tiempo del profeta Samuel.
 
Pidieron luego un rey, y Dios les dio a Saúl, hijo de Quis, de la tribu de Benjamín, que reinó cuarenta años. Después destituyó a Saúl y les dio por rey a David, de quien hizo esta alabanza: He hallado a David, hijo de Jesé, hombre según mi corazón, quien realizará todos mis designios.
 
Del linaje de David, conforme a la promesa, Dios hizo nacer para Israel un salvador, Jesús. Juan preparó su venida, predicando a todo el pueblo de Israel un bautismo de penitencia, y hacia el final de su vida, Juan decía: ‘Yo no soy el que ustedes piensan. Después de mí viene uno a quien no merezco desatarle las sandalias’”.
======================
En la lectura de hoy de los Hechos de los Apóstoles escuchamos cómo Pablo resume la historia de la salvación. Pablo y sus compañeros estaban en un viaje misionero, viajando grandes distancias por tierra y mar. Ellos iban de pueblo en pueblo predicando la Buena Nueva de Jesucristo. Puedes imaginar su celo por la fe para propagarla para que las personas conocieran a Jesús.
 
Entraron en la sinagoga de Antioquía. Curiosamente, los jefes de la sinagoga les preguntaron si tenían palabras para hablar a la congregación. No les pediría a desconocidos que son nuevos en mi iglesia que se dirijan a la gente. Ellos debieron haber oído hablar de Pablo para que lo invitaran a hablar.
 
Pablo aceptó la invitación para hablar y comenzó a pasearlos a través de la historia de la salvación. Relató cómo Dios liberó a los israelitas de la esclavitud de Egipto para darles la Tierra Prometida. Habló acerca de los jueces y de los profetas que Dios les había enviado. Ellos pidieron un rey, y Dios les dio a Saúl y luego a David. Dios había prometido que un descendiente de David reinaría para siempre – ¡y ese nuevo rey era Jesús! Juan el Bautista era su heraldo.
 
Pueden imaginar lo que pudo haber estado ocurriendo en las mentes de los jefes de la sinagoga. Algunos podrían haber dicho: “¿Quién invitó a este hombre a predicar? Él está hablando blasfemia.” Otros podrían haber tenido la curiosidad de escuchar más. Otros podrían haber sido movidos por el Espíritu Santo para creer inmediatamente en Jesus. A medida que continuamos leyendo esta semana escucharemos que muchas personas siguieron a Pablo y a su grupo, mientras que otros se pusieron muy enojados y celosos.
 
Me siento inspirado por el deseo de Pablo de compartir la noticia acerca de Jesús sin miedo. A pesar de que estamos a casi 2000 años después de Pablo, el Señor nos llama a que también seamos apóstoles audaces de Jesús. Él nos dice:”No temas: yo estoy contigo; no te angusties: yo soy tu Dios. Te fortaleceré, te ayudaré, siempre te sustentaré con mi diestra victoriosa.” (Isaías 41:10)
 
¿Creo que Jesús es el Mesías que Israel había estado esperando?
¿Cómo puedo crecer en fe y confianza para proclamar audazmente las Buenas Nuevas de Jesucristo?
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | April 24, 2018

April 25, 2018 – Feast of St. Mark the Evangelist

April 25, 2018 – Feast of St. Mark the Evangelist
 
Mark 16:15-20
 
Jesus appeared to the Eleven and said to them:
“Go into the whole world
and proclaim the Gospel to every creature.
Whoever believes and is baptized will be saved;
whoever does not believe will be condemned.
These signs will accompany those who believe:
in my name they will drive out demons,
they will speak new languages.
They will pick up serpents with their hands,
and if they drink any deadly thing, it will not harm them.
They will lay hands on the sick, and they will recover.”
 
Then the Lord Jesus, after he spoke to them,
was taken up into heaven
and took his seat at the right hand of God.
But they went forth and preached everywhere,
while the Lord worked with them
and confirmed the word through accompanying signs.
==============
April 25 is the feast day of St. Mark. I cannot help but feel a connection to him through the call to spread the Gospel of Jesus Christ. Jesus told the Eleven, “Go out into the whole world and proclaim the Gospel to every creature.” They heeded His words and today there are Christians throughout the world. Jesus continues to call you and me, today in 2018, to “proclaim the Gospel to every creature”.
Our faith is not a private venture. Yes, we are called to personal holiness, but we also have a call to bring others to Christ. We have become complacent today in our spiritual lives. We have lost the missionary zeal to proclaim the Good News to the world. Every gift that God gives us is not meant for us alone; it is meant to be given away.
 
During the funeral homily for Cardinal George in 2015, Archbishop Peter Sartain quoted Cardinal George as saying, “The only thing we take with us when we die is what we have given away.” This is the Gospel message. Jesus told us, “For whoever wishes to save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake and that of the gospel* will save it.” (Mark 8:35)
 
It takes maturity to give your life away to someone or for a cause. How do we mature as Christians? It happens by prayer and growing in the acceptance of our identity as beloved children of God. The more we mature in this identity, the more we become ready to give our lives away. If we never mature, our whole focus will be on ourselves. We will remain spiritual adolescents forever.
 
St. Mark took the Lord’s words to heart and gave everything away for Jesus, even his life. Cardinal George took these words to heart and gave everything for the Lord. You and I are called to do the same thing.
 
What are you willing to do for Jesus?
Do you spend time in prayer growing in your identity as a beloved child of God?
Are you able to give your life away to anyone?
 
St. Mark, pray for us!
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
25 de abril 2018 – Fiesta de San Marcos, Evangelista
 
Marcos 16:15-20
En aquel tiempo, se apareció Jesús a los Once y les dijo: “Vayan por todo el mundo y prediquen el Evangelio a toda creatura. El que crea y se bautice, se salvará; el que se resista a creer, será condenado. Éstos son los milagros que acompañarán a los que hayan creído: arrojarán demonios en mi nombre, hablarán lenguas nuevas, cogerán serpientes en sus manos, y si beben un veneno mortal, no les hará daño; impondrán las manos a los enfermos y éstos quedarán sanos”.
 
El Señor Jesús, después de hablarles, subió al cielo y está sentado a la derecha de Dios. Ellos fueron y proclamaron el Evangelio por todas partes, y el Señor actuaba con ellos y confirmaba su predicación con los milagros que hacían.
=================
El 25 de abril es el día festivo de San Marcos. No puedo dejar de sentir una conexión con él a través del llamado a difundir el Evangelio de Jesucristo. Jesús les dijo a los Once, “Vayan por el mundo y prediquen el Evangelio a toda creatura.” Ellos hicieron caso a Sus palabras y hoy en día hay Cristianos por todo el mundo. Jesús continúa llamándote a ti y a mí, hoy en el 2018, para “predicar el Evangelio a toda creatura”.
 
Nuestra fe no es una aventura privada. Sí, somos llamados a la santidad personal, pero también tenemos un llamado para evangelizer. Nos hemos vuelto complacientes hoy día en nuestras vidas espirituales. Hemos perdido el celo misionero para anunciar la Buena Nueva a todo el mundo. Cada don que Dios nos da no está destinado sólo para nosotros; está destinado a ser regalado.
 
Durante la homilía en el funeral del Cardinal George en 2015, el arzobispo Peter Sartain dijo una cita del Cardenal George diciendo: “Lo único que nos llevamos con nosotros cuando morimos es lo que hemos regalado.” Este es el mensaje del Evangelio. Jesús nos dijo: “Porque el que quiera salvar su vida la perderá, pero quien pierda su vida por mí y por el Evangelio, la salvará.” (Marcos 8:35)
 
Se necesita madurez para entregar tu vida a alguien o por una causa. ¿Cómo maduramos como cristianos? La madurez requiere la oración y la aceptación de nuestra identidad como hijos amados de Dios. Cuanto más maduramos en esta identidad, más nos preparamos para entregar nuestras vidas a otra persona. Si nunca maduramos, todo nuestro enfoque estará en nosotros mismos. Seguiremos siendo adolescentes espirituales para siempre.
 
San Marcos tomó las palabras de Jesús de corazón y lo dio todo por Jesús, hasta su vida. El Cardenal George tomó estas palabras de corazón y lo dio todo por el Señor. Tú y yo estamos llamados a hacer lo mismo.
 
¿Qué estás dispuesto a hacer por Jesús?
¿Pasas tiempo orando, creciendo en tu identidad como un hijo amado de Dios?
¿Puedes entregar tu vida a alguien?
 
¡San Marcos, ruega por nosotros!
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 23, 2018

TUESDAY OF THE 4TH WEEK OF EASTER (APRIL 24, 2018)

TUESDAY OF THE 4TH WEEK OF EASTER (APRIL 24, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 11:19-26
Those who had been scattered by the persecution
that arose because of Stephen
went as far as Phoenicia, Cyprus, and Antioch,
preaching the word to no one but Jews.
There were some Cypriots and Cyrenians among them, however,
who came to Antioch and began to speak to the Greeks as well,
proclaiming the Lord Jesus.
The hand of the Lord was with them
and a great number who believed turned to the Lord.
The news about them reached the ears of the Church in Jerusalem,
and they sent Barnabas to go to Antioch.
When he arrived and saw the grace of God,
he rejoiced and encouraged them all
to remain faithful to the Lord in firmness of heart,
for he was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.
And a large number of people was added to the Lord.
Then he went to Tarsus to look for Saul,
and when he had found him he brought him to Antioch.
For a whole year they met with the Church
and taught a large number of people,
and it was in Antioch that the disciples
were first called Christians.
================
This reading from the Acts of the Apostles highlights why I enjoy this book of the Bible so much. The enthusiasm of the early Christians is contagious. They kept their focus on our Lord Jesus Christ and spreading the Good News. They encouraged one another continuously and their numbers grew because of their efforts.
 
At first, they only preached to the Jews. When Stephen was martyred and the Christians were persecuted, they scattered to different towns. Some of the Christians began sharing their faith with the Greeks, and many came to believe in Jesus. The Church was centered in Jerusalem, so they sent Barnabas to check out what was happening with these new Greek Christians. He rejoiced when he saw what was happening and he encouraged them to stay faithful to Jesus.
 
Then Barnabas went to find Paul in Tarsus to bring him back to Antioch to help form these new Christians. Together they taught the new disciples and it was here that they were first called “Christians”. It had to be so exciting for them to watch the faith grow so dramatically in these early years!
 
The early Christians were intentional about gathering together to encourage one another. They knew they were never alone in this journey. This is so key as the evil one always wants to isolate us and make us feel alone.
 
1) How often do I gather with other Christians for encouragement and inspiration?
 
2) Do I have friends that encourage me in my walk with Jesus?
 
Finally, through the actions of the disciples – their teaching, preaching and example – the number of Christians grew dramatically.
 
1) How often do I share my faith with others through teaching, preaching or example?
 
2) Are people coming to know and love our Lord Jesus through me?
 
Let us keep ablaze, the same fire that burned deeply in the hearts of the early disciples. It takes time and energy to foster our relationship with Christ, but there is nothing more important that you will ever do in your life.
 
God bless,
Fr. Burke
To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right-hand column. Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox.
 
Martes de la IV semana de Pascua (24 de abril 2018)
 
Lectura del libro de Hechos de los Apóstoles 11, 19-26
 
En aquellos días, algunos de los que se habían dispersado, huyendo de la persecución desatada después de la muerte de Esteban, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioquía; pero predicaban el Evangelio solamente a los judíos. Sin embargo, hubo entre ellos algunos chipriotas y cirenenses, que al llegar a Antioquía, comenzaron a dirigirse también a los griegos y a predicarles el Evangelio del Señor Jesús. Y como la mano del Señor estaba con ellos, muchos se convirtieron y abrazaron la fe.
 
Cuando llegaron estas noticias a la comunidad cristiana de Jerusalén, Bernabé fue enviado a Antioquía. Llegó Bernabé, y viendo la acción de la gracia de Dios, se alegró mucho; y como era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe, exhortó a todos a que, firmes en su propósito, permanecieran fieles al Señor. Así se ganó para el Señor una gran muchedumbre.
 
Entonces Bernabé partió hacia Tarso, en busca de Saulo; y cuando lo encontró, lo llevó consigo a Antioquía. Ambos vivieron durante todo un año en esa comunidad y enseñaron a mucha gente. Allí, en Antioquía, fue donde por primera vez los discípulos recibieron el nombre de “cristianos”.
==============
Esta lectura de los Hechos de los Apóstoles demuestra por qué disfruto tanto este libro de la Biblia. El entusiasmo de los primeros cristianos es contagioso. Mantuvieron su enfoque en nuestro Señor Jesucristo y difundieron la Buena Nueva. Ellos se alentaron uno a otro continuamente y el número creció debido a sus esfuerzos.
Al principio, sólo predicaron a los judíos. Cuando Esteban fue martirizado y los cristianos fueron perseguidos, se dispersaron por diferentes ciudades. Algunos de los cristianos comenzaron a compartir su fe con los griegos, y muchos llegaron a creer en Jesús. La Iglesia se centró en Jerusalén, por lo que enviaron a Bernabé a verificar lo que estaba pasando con estos nuevos cristianos griegos. Se regocijó cuando vio lo que estaba sucediendo y los alentó a permanecer fieles a Jesús.
 
Luego Bernabé fue a buscar a Pablo en Tarso para traerlo de vuelta a Antioquía para ayudar a formar a estos nuevos cristianos. Juntos enseñaron a los nuevos discípulos y fue aquí donde primero se les llamó “cristianos”. ¡Tuvo que ser tan emocionante para ellos ver la fe crecer tan dramáticamente en estos primeros años!
Los primeros cristianos tenían intenciones de reunirse para alentarse unos a otros. Sabían que nunca estaban solos en este viaje. Esto es tan importante como que el maligno siempre quiere aislarnos y hacernos sentir solos.
 
1) ¿Con qué frecuencia me reúno con otros cristianos para animarlos e inspirarlos?
 
2) ¿Tengo amigos que me alientan en mi caminar con Jesús?
Finalmente, a través de las acciones de los discípulos: -su enseñanza, predicación y ejemplo- el número de cristianos creció dramáticamente.
 
1) ¿Con qué frecuencia comparto mi fe con otros a través de la enseñanza, la predicación o el ejemplo?
 
2) ¿Las demás personas vienen a conocer y amar a nuestro Señor Jesús a través de mí?
 
Mantengamos el mismo fuego que ardió profundamente en los corazones de los primeros discípulos. Se necesita tiempo y energía para fomentar nuestra relación con Cristo, pero no hay nada más importante que puedas hacer en tu vida.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
ACTS OF THE APOSTLES 11:19-26
Those who had been scattered by the persecution
that arose because of Stephen
went as far as Phoenicia, Cyprus, and Antioch,
preaching the word to no one but Jews.
There were some Cypriots and Cyrenians among them, however,
who came to Antioch and began to speak to the Greeks as well,
proclaiming the Lord Jesus.
The hand of the Lord was with them
and a great number who believed turned to the Lord.
The news about them reached the ears of the Church in Jerusalem,
and they sent Barnabas to go to Antioch.
When he arrived and saw the grace of God,
he rejoiced and encouraged them all
to remain faithful to the Lord in firmness of heart,
for he was a good man, filled with the Holy Spirit and faith.
And a large number of people was added to the Lord.
Then he went to Tarsus to look for Saul,
and when he had found him he brought him to Antioch.
For a whole year they met with the Church
and taught a large number of people,
and it was in Antioch that the disciples
were first called Christians.
================
This reading from the Acts of the Apostles highlights why I enjoy this book of the Bible so much. The enthusiasm of the early Christians is contagious. They kept their focus on our Lord Jesus Christ and spreading the Good News. They encouraged one another continuously and their numbers grew because of their efforts.
 
At first, they only preached to the Jews. When Stephen was martyred and the Christians were persecuted, they scattered to different towns. Some of the Christians began sharing their faith with the Greeks, and many came to believe in Jesus. The Church was centered in Jerusalem, so they sent Barnabas to check out what was happening with these new Greek Christians. He rejoiced when he saw what was happening and he encouraged them to stay faithful to Jesus.
 
Then Barnabas went to find Paul in Tarsus to bring him back to Antioch to help form these new Christians. Together they taught the new disciples and it was here that they were first called “Christians”. It had to be so exciting for them to watch the faith grow so dramatically in these early years!
 
The early Christians were intentional about gathering together to encourage one another. They knew they were never alone in this journey. This is so key as the evil one always wants to isolate us and make us feel alone.
 
1) How often do I gather with other Christians for encouragement and inspiration?
 
2) Do I have friends that encourage me in my walk with Jesus?
 
Finally, through the actions of the disciples – their teaching, preaching and example – the number of Christians grew dramatically.
 
1) How often do I share my faith with others through teaching, preaching or example?
 
2) Are people coming to know and love our Lord Jesus through me?
 
Let us keep ablaze, the same fire that burned deeply in the hearts of the early disciples. It takes time and energy to foster our relationship with Christ, but there is nothing more important that you will ever do in your life.
 
God bless,
Fr. Burke
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Martes de la IV semana de Pascua (24 de abril 2018)
 
Lectura del libro de Hechos de los Apóstoles 11, 19-26
 
En aquellos días, algunos de los que se habían dispersado, huyendo de la persecución desatada después de la muerte de Esteban, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioquía; pero predicaban el Evangelio solamente a los judíos. Sin embargo, hubo entre ellos algunos chipriotas y cirenenses, que al llegar a Antioquía, comenzaron a dirigirse también a los griegos y a predicarles el Evangelio del Señor Jesús. Y como la mano del Señor estaba con ellos, muchos se convirtieron y abrazaron la fe.
 
Cuando llegaron estas noticias a la comunidad cristiana de Jerusalén, Bernabé fue enviado a Antioquía. Llegó Bernabé, y viendo la acción de la gracia de Dios, se alegró mucho; y como era hombre bueno, lleno del Espíritu Santo y de fe, exhortó a todos a que, firmes en su propósito, permanecieran fieles al Señor. Así se ganó para el Señor una gran muchedumbre.
 
Entonces Bernabé partió hacia Tarso, en busca de Saulo; y cuando lo encontró, lo llevó consigo a Antioquía. Ambos vivieron durante todo un año en esa comunidad y enseñaron a mucha gente. Allí, en Antioquía, fue donde por primera vez los discípulos recibieron el nombre de “cristianos”.
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Esta lectura de los Hechos de los Apóstoles demuestra por qué disfruto tanto este libro de la Biblia. El entusiasmo de los primeros cristianos es contagioso. Mantuvieron su enfoque en nuestro Señor Jesucristo y difundieron la Buena Nueva. Ellos se alentaron uno a otro continuamente y el número creció debido a sus esfuerzos.
Al principio, sólo predicaron a los judíos. Cuando Esteban fue martirizado y los cristianos fueron perseguidos, se dispersaron por diferentes ciudades. Algunos de los cristianos comenzaron a compartir su fe con los griegos, y muchos llegaron a creer en Jesús. La Iglesia se centró en Jerusalén, por lo que enviaron a Bernabé a verificar lo que estaba pasando con estos nuevos cristianos griegos. Se regocijó cuando vio lo que estaba sucediendo y los alentó a permanecer fieles a Jesús.
 
Luego Bernabé fue a buscar a Pablo en Tarso para traerlo de vuelta a Antioquía para ayudar a formar a estos nuevos cristianos. Juntos enseñaron a los nuevos discípulos y fue aquí donde primero se les llamó “cristianos”. ¡Tuvo que ser tan emocionante para ellos ver la fe crecer tan dramáticamente en estos primeros años!
Los primeros cristianos tenían intenciones de reunirse para alentarse unos a otros. Sabían que nunca estaban solos en este viaje. Esto es tan importante como que el maligno siempre quiere aislarnos y hacernos sentir solos.
 
1) ¿Con qué frecuencia me reúno con otros cristianos para animarlos e inspirarlos?
 
2) ¿Tengo amigos que me alientan en mi caminar con Jesús?
Finalmente, a través de las acciones de los discípulos: -su enseñanza, predicación y ejemplo- el número de cristianos creció dramáticamente.
 
1) ¿Con qué frecuencia comparto mi fe con otros a través de la enseñanza, la predicación o el ejemplo?
 
2) ¿Las demás personas vienen a conocer y amar a nuestro Señor Jesús a través de mí?
 
Mantengamos el mismo fuego que ardió profundamente en los corazones de los primeros discípulos. Se necesita tiempo y energía para fomentar nuestra relación con Cristo, pero no hay nada más importante que puedas hacer en tu vida.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 22, 2018

MONDAY OF THE 4TH WEEK OF EASTER (APRIL 23, 2018)

MONDAY OF THE 4TH WEEK OF EASTER (APRIL 23, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 11:1-18
The Apostles and the brothers who were in Judea
heard that the Gentiles too had accepted the word of God.
So when Peter went up to Jerusalem
the circumcised believers confronted him, saying,
‘You entered the house of uncircumcised people and ate with them.”
Peter began and explained it to them step by step, saying,
“I was at prayer in the city of Joppa
when in a trance I had a vision,
something resembling a large sheet coming down,
lowered from the sky by its four corners, and it came to me.
Looking intently into it,
I observed and saw the four-legged animals of the earth,
the wild beasts, the reptiles, and the birds of the sky.
I also heard a voice say to me, ‘Get up, Peter. Slaughter and eat.’
But I said, ‘Certainly not, sir,
because nothing profane or unclean has ever entered my mouth.’
But a second time a voice from heaven answered,
‘What God has made clean, you are not to call profane.’
This happened three times,
and then everything was drawn up again into the sky.
Just then three men appeared at the house where we were,
who had been sent to me from Caesarea.
The Spirit told me to accompany them without discriminating.
These six brothers also went with me,
and we entered the man’s house.
He related to us how he had seen the angel standing in his house, saying,
‘Send someone to Joppa and summon Simon, who is called Peter,
who will speak words to you
by which you and all your household will be saved.’
As I began to speak, the Holy Spirit fell upon them
as it had upon us at the beginning,
and I remembered the word of the Lord, how he had said,
‘John baptized with water
but you will be baptized with the Holy Spirit.’
If then God gave them the same gift he gave to us
when we came to believe in the Lord Jesus Christ,
who was I to be able to hinder God?”
When they heard this,
they stopped objecting and glorified God, saying,
“God has then granted life-giving repentance to the Gentiles too.”
===================
Today we have a beautiful story with a few important elements:
 
1) The apostles were very cautious with the Gentiles at first. They were concerned that Peter ate with uncircumcised people. In the early Church, they were still trying to figure out how to interact with the rest of the world.
 
2) Peter was very open to the guidance of the Holy Spirit. Peter was at prayer when he was told that it was permissible to eat meat that was considered unclean to the Jews. As Peter followed the voice of the Holy Spirit, he was able to bring the message of Jesus to new people. As we heard on Sunday, Jesus the Good Shepherd speaks to us regularly. Do you listen and heed that voice? Are you praying and spending time in silence so that you can hear His voice? The salvation of others hangs in the balance. You may be the one God will use to bring others to Jesus.
 
3) God’s desire is that all be saved. It became clear to the apostles that Jesus came to save everyone, even the Gentiles. This was revolutionary thinking at the time, but this is something for us to be thankful for today. We may not be Christians today if it weren’t for Peter acting on this vision. We may not be Christians if it weren’t for St. Paul’s mission to the Gentiles. Is there someone that will only come to know Jesus through me? No one, not even the worst criminal or terrorist, is beyond the reach of Jesus. He came to save everyone!
 
Have a blessed day.
Fr. Burke
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Lunes de la 4ª Semana de Pascua (23 de abril 2018)
 
Hechos de los Apóstoles 11: 1-18
 
En aquellos días, los apóstoles y los hermanos que vivían en Judea se enteraron de que también los paganos habían recibido la palabra de Dios. Cuando Pedro regresó a Jerusalén, los circuncidados le hicieron reproches, diciendo: “Has entrado en la casa de unos incircuncisos y has comido con ellos”.
 
Entonces Pedro les contó desde el principio lo que le había pasado: “Estaba yo en la ciudad de Jafa, en oración, cuando tuve una visión y vi algo semejante a un gran mantel, que sostenido por las cuatro puntas, bajaba del cielo hasta donde yo me encontraba. Miré con atención aquella cosa y descubrí que había en ella toda clase de cuadrúpedos, fieras, reptiles y aves. Oí luego una voz que me decía: ‘Levántate, Pedro. Mata el animal que quieras y come’. Pero yo le respondí: ‘Ni pensarlo, Señor. Jamás he comido nada profano o impuro’. La voz del cielo me habló de nuevo: ‘No tengas tú por impuro lo que Dios ha hecho puro’. Esto se repitió tres veces y luego todo fue recogido hacia el cielo.
 
En aquel instante, se presentaron en la casa donde yo estaba tres hombres, que venían de Cesarea, con un recado para mí. El Espíritu me dijo entonces que me fuera con ellos sin dudar. También fueron conmigo estos seis hermanos y todos entramos en casa de aquel hombre. Él nos contó cómo había visto de pie, ante él, a un ángel que le dijo: ‘Manda a buscar en Jafa a Simón, llamado Pedro. Lo que él te diga, te traerá la salvación a ti y a toda tu familia’. En cuanto empecé a hablar, el Espíritu Santo descendió sobre ellos, como había descendido al principio sobre nosotros. Entonces me acordé de lo que había dicho el Señor: ‘Juan bautizó con agua; pero ustedes serán bautizados con el Espíritu Santo’. Por lo tanto, si Dios les ha dado a ellos el mismo don que a nosotros, por haber creído en el Señor Jesús, ¿quién soy yo para oponerme a Dios?”
 
Con esto se apaciguaron y alabaron a Dios, diciendo: “Por lo visto, también a los paganos les ha concedido Dios la conversión que lleva a la vida”.
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Hoy tenemos una hermosa historia con algunos puntos importantes:
 
1) Al principio los Apóstoles fueron muy cautelosos con los gentiles o paganos que eran gente no judía. Ellos estaban preocupados porque Pedro comió con personas no judías. En la Iglesia al principio estaban tratando de encontrar la manera de interactuar o relacionarse con el resto del mundo.
2) Pedro estaba muy abierto a la guía del Espíritu Santo. Pedro estaba en oración cuando se le dijo que era permitido comer carne que los judíos la consideraban impura. Como Pedro siguió a la voz del Espíritu Santo, él fue capaz de llevar el mensaje de Jesús a nuevas personas. Como escuchamos el domingo, Jesús el Buen Pastor nos habla regularmente. ¿Usted escucha y presta atención a la voz de Dios? ¿Estas orando y pasando tiempo en silencio para poder escuchar la voz de Dios? La salvación de los demás puede estar en las manos de usted a través de sus palabras y acciones. Dios tal vez lo eligió a usted para ser quien lleve a otras personas a Jesús, empezando por su familia, sus amigos, vecinos y personas con quienes se relaciona.
3) El deseo de Dios es que todos nos salvemos. Para los apóstoles fue evidente que Jesús vino a salvar a todo el mundo, aun los Gentiles. Esto fue un pensamiento revolucionario en su tiempo, pero debemos estar agradecidos hoy por el movimiento hacia los Gentiles. Tal vez hoy no seriamos cristianos si Pedro ni hubiera actuado a través de esta visión. Puede ser que no hubiéramos sido cristianos, si Pablo no les hubiera predicado a los no creyentes o paganos. ¿Hay alguien que solo va a conocer a Jesús a través de mí? Nadie, ni siquiera el peor criminal o terrorista, está fuera del alcance de Jesús. ¡Porque Jesús vino a salvarnos a todos!
 
Que tenga un día bendecido,
P. Burke
Posted by: frburke23 | April 21, 2018

4th Sunday of Easter (April 22, 2018)

4th Sunday of Easter (April 22, 2018)
 
John 10:11-18
Jesus said:
“I am the good shepherd.
A good shepherd lays down his life for the sheep.
A hired man, who is not a shepherd
and whose sheep are not his own,
sees a wolf coming and leaves the sheep and runs away,
and the wolf catches and scatters them.
This is because he works for pay and has no concern for the sheep.
I am the good shepherd,
and I know mine and mine know me,
just as the Father knows me and I know the Father;
and I will lay down my life for the sheep.
I have other sheep that do not belong to this fold.
These also I must lead, and they will hear my voice,
and there will be one flock, one shepherd.
This is why the Father loves me,
because I lay down my life in order to take it up again.
No one takes it from me, but I lay it down on my own.
I have power to lay it down, and power to take it up again.
This command I have received from my Father.”
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Do you remember the game show “Name That Tune?” Contestants would be given a clue about a song and then try to outbid one another, saying “I can name that tune in 3 notes.” I used to listen to pop music all the time, so I was very good at naming tunes within a few notes. My ears were completely attuned to the popular music of the 80’s.
 
Unfortunately, at that time I did not know the Scriptures or my faith at all. Today, we hear that Jesus is the Good Shepherd who guides His sheep, protects them and leads them to green pastures. The sheep know the voice of the shepherd so well that “they will not follow a stranger”.
 
I began to think how many voices we listen to on a daily basis. God is speaking to us, but the evil one is also trying to get our attention. Then we have so many voices from the world trying to get us to buy this, eat that, drive this, etc…
 
Do I know the voice of the Good Shepherd?
Do I recognize the voice of the stranger who is trying to keep me away from God?
 
The other day I had the experience in which I was tempted to sin. I have been in such a place of joy, living in God’s grace and experiencing the abundant life in the Holy Spirit. When I was tempted to sin, I immediately recognized it as the voice of the stranger, the evil one. I had a decision to make. Either I could follow the voice of the stranger into sin, which always leads to misery. Or I could follow the voice of the Good Shepherd, avoid the sin, stay in the state of grace, and experience joy. Seeing things clearly, I avoided the sin and continue to experience the joy of following Jesus.
 
Through meditating on the Scriptures, spending time in prayer, and staying close to the Lord in the Sacraments, my spiritual ears are more attentive to the voice of the Good Shepherd. I pray that I may remain in His grace and be able to name “God’s tune” in one note. In other words, I pray for the awareness to be so in tune with the Holy Spirit that I hear God’s voice clearly, and in turn recognize the voice of the evil one.
 
I used to listen to music all day long, which allowed me to “Name That Tune.” How much time do I invest in my relationship with Good Shepherd to recognize His voice?
 
Have a blessed Sunday!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | April 20, 2018

Saturday of the 3rd Week of Easter (April 21, 2018)

Saturday of the 3rd Week of Easter (April 21, 2018)
 
JOHN 6:60-69
Many of the disciples of Jesus who were listening said,
“This saying is hard; who can accept it?”
Since Jesus knew that his disciples were murmuring about this,
he said to them, “Does this shock you?
What if you were to see the Son of Man ascending to where he was before?
It is the Spirit that gives life, while the flesh is of no avail.
The words I have spoken to you are Spirit and life.
But there are some of you who do not believe.”
Jesus knew from the beginning the ones who would not believe
and the one who would betray him.
And he said, “For this reason I have told you that no one can come to me
unless it is granted him by my Father.”
 
As a result of this,
many of his disciples returned to their former way of life
and no longer walked with him.
Jesus then said to the Twelve, “Do you also want to leave?”
Simon Peter answered him, “Master, to whom shall we go?
You have the words of eternal life.
We have come to believe
and are convinced that you are the Holy One of God.”
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Do you believe in the real presence of Jesus in the Eucharist? Today we come to the climax of the story in John 6 in which Jesus has told them a few different ways that His flesh is real food and His blood real drink. Of course they all thought he was talking about cannibalism.
 
Many people began to follow Jesus because they had seen some miracles and heard the power of His preaching. However, Jesus was not trying to win a popularity contest. If He was, He never would have spoken like this. Jesus was out to win souls and to show them how close He wanted to be with His disciples for all eternity.
 
Many of the disciples began to complain, “This saying is hard; who can accept it?” Many people today would say the same thing. Jesus did not back down. “Does this shock you?” In other words, Jesus did not downplay the importance of this moment. He could have said, “Listen, I’m just speaking metaphorically. Just think about me when you eat this bread. Stay with me; I really did not mean what I said about eating my flesh and drinking my blood.” No! Jesus let them walk away in their disbelief and they returned to their “former way of life”. We too often walk away from Jesus because we do not believe and we go back to doing things the old way. We rely on ourselves rather than on Jesus, the Son of God, who came into this world to save us.
 
After the others left, Jesus looked at the Twelve who remained. He did not soften the message with them either. “Do you also want to leave?” In other words, Jesus knew how difficult this teaching was and it was essential to following Him as a close disciple. How far were they willing to go to trust Jesus? How far am I willing to go to trust Jesus? This was going to be pivotal in maintaining a deep, intimate relationship with Jesus. Peter speaks up for the apostles and for us, “Master, to whom shall we go? You have the words of eternal life. We have come to believe and are convinced that you are the Holy One of God.”
 
Peter was convinced that Jesus was the “Holy One of God”. Once we are convinced of this fact, we should be willing to go wherever He calls us and believe whatever He teaches us.
 
Jesus wants to be close to us. He sent us His Holy Spirit and gives Himself to us in the Eucharist. What more can we want? Jesus simply invites us to believe in Him and in His promises.
 
Do I believe in the real presence of Jesus in the Eucharist?
How has the Eucharist made a difference in my life?
Do I walk away from Jesus in disbelief?
Am I convinced, like Peter, that Jesus is the Holy One of God?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Sábado de la 3ª Semana de Pascua (21 de abril 2018)
 
JUAN 6:60-69
En aquel tiempo, muchos discípulos de Jesús dijeron al oír sus palabras: “Este modo de hablar es intolerable, ¿quién puede admitir eso?”
 
Dándose cuenta Jesús de que sus discípulos murmuraban, les dijo: “¿Esto los escandaliza? ¿Qué sería si vieran al Hijo del hombre subir a donde estaba antes? El Espíritu es quien da la vida; la carne para nada aprovecha. Las palabras que les he dicho son espíritu y vida, y a pesar de esto, algunos de ustedes no creen”. (En efecto, Jesús sabía desde el principio quienes no creían y quién lo habría de traicionar). Después añadió: “Por eso les he dicho que nadie puede venir a mí, si el Padre no se lo concede”.
 
Desde entonces, muchos de sus discípulos se echaron para atrás y ya no querían andar con él. Entonces Jesús les dijo a los Doce: “¿También ustedes quieren dejarme?” Simón Pedro le respondió: “Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna; y nosotros creemos y sabemos que tú eres el Santo de Dios”.
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¿Crees en la presencia real de Jesús en la Eucaristía? Hoy llegamos al clímax de la historia en Juan 6 en la que Jesús les ha dicho algunas formas distintas que Su carne es verdadera comida y Su sangre verdadera bebida. Por supuesto, todos pensaron que estaba hablando de canibalismo.
 
Muchas personas comenzaron a seguir a Jesús porque habían visto algunos milagros y escuchado el poder de Su predicación. Sin embargo, Jesús no estaba tratando de ganar un concurso de popularidad. Si hubiera sido así, nunca hubiera hablado así. Jesús fue a ganar almas y para mostrarles cuán cerca quería estar con Sus discípulos para toda la eternidad.
 
Muchos de los discípulos comenzaron a quejarse, “Este modo de hablar es intolerable, ¿quién puede admitir eso?” Muchas personas hoy en día dirían lo mismo. Jesús no retrocedió. “¿Esto los escandaliza?” En otras palabras, Jesús no minimizó la importancia de este momento. Pudo haber dicho, “Escuchen, sólo estoy hablando metafóricamente. Solo piensen en mí cuando coman este pan. Quédense conmigo; Realmente no quise decir lo que dije acerca de comer mi carne y beber mi sangre. “¡No! Jesús los dejó alejarse en su incredulidad y volvieron a su “antigua forma de vida”. Nosotros también nos alejamos de Jesús a menudo porque no creemos y volvemos a hacer las cosas de la forma antigua. Confiamos en nosotros mismos que en Jesús, el Hijo de Dios, que vino a este mundo para salvarnos.
 
Después que los otros se fueron, Jesús miró a los Doce que permanecieron. Él no suavizó el mensaje con ellos tampoco. “¿También ustedes quieren dejarme?” En otras palabras, Jesús sabía lo difícil que era esta enseñanza y era esencial para seguirlo como discípulo cercano. ¿Hasta dónde estaban dispuestos a ir para confiar en Jesús? ¿Hasta dónde estoy dispuesto a ir para confiar en Jesús? Esto iba a ser esencial en mantener una relación profunda e íntima con Jesús. Pedro habla por los apóstoles y por nosotros, “Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna. Y nosotros creemos y sabemos que tú eres el Santo de Dios”.
 
Pedro estaba convencido de que Jesús era el “Santo de Dios”. Una vez que estamos convencidos de este hecho, debemos estar dispuestos a ir a donde Él nos llama y creer lo que Él nos enseña.
 
Jesús quiere estar cerca de nosotros. Él nos envió Su Espíritu Santo y Él se entrega a nosotros en la Eucaristía. ¿Qué más podemos pedir? Jesús simplemente nos invita a creer en Él y en Sus promesas.
 
¿Creo en la presencia real de Jesús en la Eucaristía?
¿Cómo ha hecho una diferencia en mi vida la Eucaristía?
¿Me alejo de Jesús en la incredulidad?
¿Estoy convencido, como Pedro, de que Jesús es el Santo de Dios?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 19, 2018

FRIDAY, 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 20, 2018)

FRIDAY, 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 20, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 9:1-20
Saul, still breathing murderous threats against the disciples of the Lord,
went to the high priest and asked him
for letters to the synagogues in Damascus, that,
if he should find any men or women who belonged to the Way,
he might bring them back to Jerusalem in chains.
On his journey, as he was nearing Damascus,
a light from the sky suddenly flashed around him.
He fell to the ground and heard a voice saying to him,
“Saul, Saul, why are you persecuting me?”
He said, “Who are you, sir?”
The reply came, “I am Jesus, whom you are persecuting.
Now get up and go into the city and you will be told what you must do.”
The men who were traveling with him stood speechless,
for they heard the voice but could see no one.
Saul got up from the ground,
but when he opened his eyes he could see nothing;
so they led him by the hand and brought him to Damascus.
For three days he was unable to see, and he neither ate nor drank.
 
There was a disciple in Damascus named Ananias,
and the Lord said to him in a vision, “Ananias.”
He answered, “Here I am, Lord.”
The Lord said to him, “Get up and go to the street called Straight
and ask at the house of Judas for a man from Tarsus named Saul.
He is there praying,
and in a vision he has seen a man named Ananias
come in and lay his hands on him,
that he may regain his sight.”
But Ananias replied,
“Lord, I have heard from many sources about this man,
what evil things he has done to your holy ones in Jerusalem.
And here he has authority from the chief priests
to imprison all who call upon your name.”
But the Lord said to him,
“Go, for this man is a chosen instrument of mine
to carry my name before Gentiles, kings, and children of Israel,
and I will show him what he will have to suffer for my name.”
So Ananias went and entered the house;
laying his hands on him, he said,
“Saul, my brother, the Lord has sent me,
Jesus who appeared to you on the way by which you came,
that you may regain your sight and be filled with the Holy Spirit.”
Immediately things like scales fell from his eyes
and he regained his sight.
He got up and was baptized,
and when he had eaten, he recovered his strength.
 
He stayed some days with the disciples in Damascus,
and he began at once to proclaim Jesus in the synagogues,
that he is the Son of God.
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Today we have the conversion of Saul into St. Paul and the Bread of Life discourse (John 6:52-59). As much as I love the passage from John 6, I am keeping my focus on the book of Acts this Easter season. There are some interesting details about this story:
 
1) Saul was “breathing murderous threats against the disciples of the Lord”. Every fiber of his being sought to hurt those who were following Christ. He was a zealous Jew and saw Christians (those who followed The Way) as blasphemers against the true religion of Judaism. This was not a passive anger, but Saul was going out intentionally to bring the Christians back in chains. We see this happening still today in some countries.
 
2) Jesus’s voice could be heard, “Saul, Saul, why are you persecuting me?” Jesus unites Himself with you and me. Saul was not persecuting Jesus directly; he was persecuting His followers. But Jesus’s followers make up the Mystical Body of Christ, the Church. We are one with Jesus. This is wonderful for us to ponder today – that Jesus sees us as He sees Himself. If someone persecutes us, they are persecuting Jesus.
 
3) For three days Saul was blinded. He had been walking in the dark for a long time as he persecuted the Christians. Now, Saul had a few days to ponder what he had been doing. We too need to consider our own sinfulness in quiet contemplation. Maybe we need a retreat or time away to reflect on our lives. Jesus rose from the dead after three days in the tomb. Paul had new life after three days in darkness.
 
4) Jesus used Ananias as His instrument to cure Saul. Jesus could have cured Saul directly, but He calls us to be His instruments of grace to the world. Jesus is calling you and me today to bring sight to the blind. Do you believe that God can use you to heal others?
 
5) Ananias, of course, was scared to go to Saul because he had heard of his violent reputation. But Jesus assured Ananias that Saul was his “chosen instrument” and that it would be safe. God calls us first. “It was not you who chose me, but I who chose you.” (John 15:16) Everything begins with God’s initiation. He tells us to not be afraid of the mission He has for us. Are you ready to be sent by God on a mission?
 
6) Saul was immediately baptized and then began to preach the name of Jesus. Baptism brought him into relationship with the Holy Trinity – God the Father, Jesus the Son and the Holy Spirit. He had new life in the Holy Trinity as God’s beloved son and he couldn’t hold it in. We who are also baptized have a special, intimate relationship with the Father, Son and Holy Spirit. Meditate on the beauty of the divine life within you.
 
With that in mind, let us pray for those who persecute us and our beliefs. Saul seemed like he never would change his ways, yet the grace of God broke through and changed the course of history. We may think that things look bleak, but we must not lose hope. We must not stop praying for the conversion of those who persecute us. Even terrorists and the most hardened criminals can be changed through the power of prayer and the Holy Spirit.
 
Even Norma McCorvey, the woman made famous in the Roe vs. Wade case, has been converted. She was the one who helped legalize abortion and now is a staunch pro-life advocate. “With God all things are possible.” (Mark 10:27)
 
God bless,
Fr. Burke
 
Viernes de la 3ª Semana del Tiempo de Pascua (20 de abril 2018)
HECHOS DE LOS APOSTOLES 9:1-20
En aquellos días, Saulo, amenazando todavía de muerte a los discípulos del Señor, fue a ver al sumo sacerdote y le pidió, para las sinagogas de Damasco, cartas que lo autorizaran para traer presos a Jerusalén a todos aquellos hombres y mujeres seguidores del Camino.
 
Pero sucedió que, cuando se aproximaba a Damasco, una luz del cielo lo envolvió de repente con su resplandor. Cayó por tierra y oyó una voz que le decía: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Preguntó él: “¿Quién eres, Señor?” La respuesta fue: “Yo soy Jesús, a quien tú persigues. Levántate. Entra en la ciudad y allí se te dirá lo que tienes que hacer”.
 
Los hombres que lo acompañaban en el viaje se habían detenido, mudos de asombro, pues oyeron la voz, pero no vieron a nadie. Saulo se levantó del suelo, y aunque tenía abiertos los ojos, no podía ver. Lo llevaron de la mano hasta Damasco y allí estuvo tres días ciego, sin comer ni beber.
 
Había en Damasco un discípulo que se llamaba Ananías, a quien se le apareció el Señor y le dijo: “Ananías”. Él respondió: “Aquí estoy, Señor”. El Señor le dijo: “Ve a la calle principal y busca en casa de Judas a un hombre de Tarso, llamado Saulo, que está orando”. Saulo tuvo también la visión de un hombre llamado Ananías, que entraba y le imponía las manos para que recobrara la vista.
 
Ananías contestó: “Señor, he oído a muchos hablar de ese individuo y del daño que ha hecho a tus fieles en Jerusalén. Además, trae autorización de los sumos sacerdotes para poner presos a todos los que invocan tu nombre”. Pero el Señor le dijo: “No importa. Tú ve allá, porque yo lo he escogido como instrumento, para que me dé a conocer a las naciones, a los reyes y a los hijos de Israel. Yo le mostraré cuánto tendrá que padecer por mi causa”.
 
Ananías fue allá, entró en la casa, le impuso las manos a Saulo y le dijo: “Saulo, hermano, el Señor Jesús, que se te apareció en el camino, me envía para que recobres la vista y quedes lleno del Espíritu Santo”. Al instante, algo como escamas se le desprendió de los ojos y recobró la vista. Se levantó y lo bautizaron. Luego comió y recuperó las fuerzas. Se quedó unos días con los discípulos en Damasco y se puso a predicar en las sinagogas, afirmando que Jesús era el Hijo de Dios.
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Hoy tenemos la conversión de Saulo a San Pablo y el Pan de Vida (Juan 6:52-59) Por mucho que me guste el pasaje de Juan 6, estoy enfocándome en el libro de los Hechos de los Apóstoles durante este tiempo de Pascua. Hay algunos detalles interesantes sobre esta historia:
 
1) Saulo estaba “amenazando de muerte a los discípulos del Señor”. Cada parte de su ser buscaba hacer daño a los que estaban siguiendo a Cristo. Él era un judío celoso y vio a los cristianos (aquellos que siguieron al Camino) como blasfemos contra la verdadera religión del judaísmo. Esto no era una ira pasiva, pero Saúl salía intencionalmente para encadenar a los cristianos. Vemos que esto sigue sucediendo hoy en día en algunos países.
 
2) La voz de Jesús se podía escuchar: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Jesús se une a ti y a mí. Saulo no estaba persiguiendo directamente a Jesús; estaba persiguiendo a Sus seguidores. Pero los seguidores de Jesús forman el Cuerpo Místico de Cristo, la Iglesia. Somos uno con Jesús. Esto es maravilloso para que reflexionemos hoy en día – que Jesús nos ve como Él se ve a sí mismo. Si alguien nos persigue, están persiguiendo a Jesús.
 
3) Saulo fue cegado por tres días. Había estado caminando en la oscuridad por mucho tiempo mientras perseguía a los cristianos. Ahora Saulo tenía unos días para reflexionar sobre lo que había estado haciendo. También nosotros necesitamos considerar nuestra propia pecaminosidad en contemplación silenciosa. Tal vez necesitamos un retiro o un tiempo fuera para reflexionar sobre nuestras vidas. Jesús resucitó de entre los muertos después de tres días en la tumba. Paul tuvo una vida nueva después de tres días en la oscuridad.
 
4) Jesús utilizó a Ananías como Su instrumento para curar a Saulo. Jesús pudo haber curado a Saulo directamente, pero Él nos llama a ser Sus instrumentos de gracia para el mundo. Jesús hoy nos está llamando a ti y a mí a traerle vista a los ciegos. ¿Crees que Dios puede utilizarte para sanar a otros?
 
5) Ananías, por supuesto, tenía miedo de ir a Saulo porque él había oído hablar de su reputación violenta. Pero Jesús le aseguró a Ananías que Saulo era su “instrumento elegido” y que sería seguro. Dios nos llama primero. “Ustedes no fueron los que me eligieron a mí, sino que fui yo quien los eligió a ustedes.” (Juan 15:16) Todo comienza con la iniciativa de Dios. Él nos dice que no tengamos miedo a la misión que Él tiene para nosotros. ¿Estás listo para ser enviado por Dios a una misión?
 
6) Saulo fue bautizado inmediatamente y luego comenzó a predicar el nombre de Jesús. El bautismo lo puso en relación con la Santísima Trinidad – Dios Padre, Jesús el Hijo y el Espíritu Santo. Él tuvo nueva vida en la Santísima Trinidad como un hijo amado de Dios y no lo pudo contener. Nosotros los que también somos bautizados tenemos una relación especial e íntima con el Padre, Hijo y Espíritu Santo. Medita sobre la belleza de la vida divina dentro de ti.
Con eso en mente, oremos por los que nos persiguen y a nuestras creencias. Saulo parecía que nunca iba a cambiar sus caminos, sin embargo, la gracia de Dios abrió paso y cambió el curso de la historia. Podemos pensar que las cosas parecen sombrías, pero no debemos perder la esperanza. No debemos dejar de orar por la conversión de aquellos que nos persiguen. Incluso los terroristas y los criminales más duros pueden ser cambiados a través del poder de la oración y el Espíritu Santo.
Incluso Norma McCorvey, la mujer que se hizo famosa en el caso de Roe vs. Wade, se ha convertido. Ella fue la que ayudó a legalizar el aborto y ahora es una firme defensora de la vida. “Con Dios todo es posible.” (Marcos 10:27)
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 18, 2018

THURSDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 19, 2018)

THURSDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 19, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 8:26-40
The angel of the Lord spoke to Philip,
“Get up and head south on the road
that goes down from Jerusalem to Gaza, the desert route.”
So he got up and set out.
Now there was an Ethiopian eunuch,
a court official of the Candace,
that is, the queen of the Ethiopians,
in charge of her entire treasury,
who had come to Jerusalem to worship, and was returning home.
Seated in his chariot, he was reading the prophet Isaiah.
The Spirit said to Philip,
“Go and join up with that chariot.”
Philip ran up and heard him reading Isaiah the prophet and said,
“Do you understand what you are reading?”
He replied,
“How can I, unless someone instructs me?”
So he invited Philip to get in and sit with him.
This was the Scripture passage he was reading:
 
Like a sheep he was led to the slaughter,
and as a lamb before its shearer is silent,
so he opened not his mouth.
In his humiliation justice was denied him.
Who will tell of his posterity?
For his life is taken from the earth.
 
Then the eunuch said to Philip in reply,
“I beg you, about whom is the prophet saying this?
About himself, or about someone else?”
Then Philip opened his mouth and, beginning with this Scripture passage,
he proclaimed Jesus to him.
As they traveled along the road
they came to some water,
and the eunuch said, “Look, there is water.
What is to prevent my being baptized?”
Then he ordered the chariot to stop,
and Philip and the eunuch both went down into the water,
and he baptized him.
When they came out of the water,
the Spirit of the Lord snatched Philip away,
and the eunuch saw him no more,
but continued on his way rejoicing.
Philip came to Azotus, and went about proclaiming the good news
to all the towns until he reached Caesarea.
================
The first thing that strikes me about Philip is that he was listening to the angel of the Lord. We take this for granted, but think about the fact that the angel of the Lord spoke to Philip! I believe that God speaks to each of us in many ways throughout our day. Philip was a man of prayer and opened his heart to the promptings of the Holy Spirit. How in tune are we to the voice of the Lord? Do I spend time regularly in prayer to attune my heart to the voice of the Holy Spirit within me? This Sunday we will hear about Jesus as the Good Shepherd. He knows His sheep, but do we know Him? Sheep get to know the voice of their shepherd by spending time with them. Their ears are acutely attuned to the voice of their shepherd. Tuning the ears of our soul to the voice of God doesn’t happen by accident, but it takes practice, discipline and an open heart. It requires regular daily prayer. PRAYER.
 
Secondly, Philip knew his faith. He knew Jesus and was ready to speak to anyone about Him. He was ready to explain the Scriptures to this eunuch. Do I know Jesus personally? Do I know the Scriptures well enough to explain them to people who don’t know Jesus? Do I know my faith? Am I ready to give a reason for my joy? Again, this doesn’t happen by chance, but it takes hard work, time and study. We don’t have to be scholars, but study is important, and it gives us confidence to talk to others about Jesus. The Holy Spirit will guide you. STUDY.
 
Finally, Philip brought this eunuch to the saving waters of baptism and made him a child of the loving Father. Philip cared about the eternal soul of this person even though he didn’t know the eunuch personally. Is the driving force in my life to save souls? This life is not about us. We are made for heaven. Therefore, it is my responsibility to lead my family to Jesus. If I’m married, my purpose is to get my spouse and children to heaven. If I’m a priest, my purpose is get my spouse (the Church) and my children (everyone) to heaven. This is what gets me out of bed in the morning and drives my every interaction. The same is true for consecrated religious and single people as well. Every vocation is a call to love, and the greatest love is to help other get to heaven. APOSTOLIC ACTION.
 
These are the three key elements to the Christian life – prayer, study and apostolic action.
 
Do you spend time in prayer each day getting to know the person of Jesus?
Do you spend time in study each day, deepening your understanding of the Scriptures and your faith?
Do you have a fire in your heart to help others get to heaven?
 
Heavenly Father, we thank you and praise you today for this wonderful story of Philip, who listened attentively to your call and followed You unreservedly. You worked miracles through him and lit hearts on fire. I want to be your instrument as well, Lord. I want to bring others to you. Help me to be your voice to the world. Help me to reflect you to all those I encounter today. Light my heart on fire with your love so that I can pass on this flame to others.
 
Blessings,
Fr. Burke
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Jueves de la Tercera Semana de Pascua (19 de abril 2018)
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 8:26-40
El ángel del Señor le habló a Felipe,
“Levántate y dirígete al sur por el camino
que baja de Jerusalén a Gaza, la ruta del desierto”.
Así que se levantó y partió.
Ahora bien, había un eunuco etíope,
un oficial de corte de la Candace,
es decir, la reina de los etíopes,
a cargo de todo su tesoro,
quien había ido a Jerusalén para adorar, y regresaba a casa.
Sentado en su carruaje, estaba leyendo el profeta Isaías.
El Espíritu dijo a Felipe:
“Ve y únete con ese carruaje.”
Felipe se acercó y lo escucho leer el profeta Isaías, y dijo:
“¿Comprendes lo que estás leyendo?”
Él respondió:
“¿Cómo puedo, al menos que alguien me instruya?”
Así que invito a Felipe que entrara y se sentara con él.
Este fue el pasaje de la Escritura que estaba leyendo:
Como oveja fue llevado al matadero,
y como cordero ante su esquilador está en silencio,
así él no abrió la boca.
En su humillación le fue negada la justicia.
¿Quién dirá de su posteridad?
Porque su vida es quitada de la tierra.
Entonces el eunuco le dijo a Felipe:
“Te lo ruego, ¿De quién dice esto el profeta?
¿De sí mismo, o de alguien más? “
Luego Felipe abrió su boca y, comenzando con este pasaje de la Escritura,
le proclamó a Jesús.
Mientras viajaban a lo largo del camino
llegaron a cierta agua,
y el eunuco dijo: “Mira, hay agua.
¿Qué impide que yo sea bautizado?”
Luego ordenó parar el carruaje,
y Felipe y el eunuco ambos bajaron al agua,
y lo bautizó.
Cuando salieron del agua,
el Espíritu del Señor arrebató a Felipe,
y el eunuco no lo vio más,
pero seguía gozoso su camino.
Felipe llegó a Azoto, y anduvo proclamando la buena noticia
a todas las ciudades, hasta que llegó a Cesarea.
===============
Lo primero que me llama la atención de Felipe es que él estaba escuchando al ángel del Señor. Damos esto por hecho, pero piensa en el hecho que el ángel del Señor le habló a Felipe! Yo creo que Dios le habla a cada uno de nosotros de muchas maneras a lo largo de nuestro día. Felipe era un hombre de oración y abrió su corazón a los susurros del Espíritu Santo. ¿Cómo estamos en sintonía a la voz del Señor? ¿Dedico tiempo regularmente en oración para sintonizar mi corazón a la voz del Espíritu Santo? Este domingo vamos a oír sobre Jesús como el Buen Pastor. Él conoce a sus ovejas, pero ¿Lo conocemos? Las ovejas llegan a conocer la voz de su pastor pasando tiempo
con Él. Sus oídos están agudamente en sintonía a la voz de su pastor. Sintonizar los oídos de nuestra alma a la voz de Dios no sucede por accidente, pero toma práctica, disciplina y un corazón abierto. Requiere de oración diaria regular. ORACION.
 
En segundo lugar, Felipe conocía su fe. Él conocía a Jesús y estaba listo para hablar con cualquier persona acerca de Él. Estaba listo para explicar las Escrituras a este eunuco. ¿Conozco personalmente a Jesús? ¿Conozco las Escrituras lo suficientemente bien para explicárselas a las personas que no conocen a Jesús? ¿Conozco mi fe? ¿Estoy listo para dar una razón de mi alegría? De nuevo, esto no ocurre por casualidad, pero toma trabajo duro, tiempo y estudio. No tenemos que ser muy inteligentes, pero el estudio es importante y nos da la confianza para hablar con otros sobre Jesús. El Espíritu Santo te guiará. ESTUDIA.
 
Finalmente, Felipe trajo a este eunuco a las aguas salvadoras del bautismo y lo hizo un hijo del Padre amoroso. Felipe se preocupó por el alma eterna de esta persona aunque no lo conocía al eunuco personalmente. ¿Salvar almas es la fuerza motriz en mi vida? Esta vida no es acerca de nosotros. Fuimos creados para el cielo. Por lo tanto, es mi responsabilidad de llevar a mi familia a Jesús. Si estoy casado, mi propósito es llevar a mi cónyuge e hijos al cielo. Si soy un sacerdote, mi propósito es llevar a mi cónyuge (la Iglesia) y mis hijos (todos) al cielo. Esto es lo que me saca de la cama por la mañana e inspira todas mis interacciones. Lo mismo es cierto para las religiosas consagradas y solteras también. Toda vocación es un llamado a amar, y el amor más grande es para ayudar a los demás a llegar al cielo. ACCION APOSTOLICA.
Estos son los tres elementos clave para la vida cristiana – oración, estudio y acción apostólica.
 
¿Pasas tiempo orando todos los días para conocer a la persona de Jesús?
¿Pasas tiempo estudiando cada día, profundizando tu comprensión de las Escrituras y tu fe?
¿Tienes un fuego en tu corazón para ayudar a otros a llegar al cielo?
Padre Celestial, te agradecemos y te alabamos hoy por esta maravillosa historia de Felipe, que escuchó atentamente tu llamada y te siguió sin reservas. Hiciste milagros a través de él y encendiste corazones. Quiero ser tu instrumento también, Señor. Quiero traerte almas de otros. Ayúdame a ser tu voz para el mundo. Ayúdame a reflejarte a todos aquellos que encuentre hoy. Enciende mi corazón con tu amor para poder transmitir esta llama a los demás.
Bendiciones,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | April 17, 2018

WEDNESDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 18, 2018)

WEDNESDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 18, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 8:1B-8
There broke out a severe persecution of the Church in Jerusalem,
and all were scattered
throughout the countryside of Judea and Samaria,
except the Apostles.
Devout men buried Stephen and made a loud lament over him.
Saul, meanwhile, was trying to destroy the Church;
entering house after house and dragging out men and women,
he handed them over for imprisonment.
 
Now those who had been scattered went about preaching the word.
Thus Philip went down to the city of Samaria
and proclaimed the Christ to them.
With one accord, the crowds paid attention to what was said by Philip
when they heard it and saw the signs he was doing.
For unclean spirits, crying out in a loud voice,
came out of many possessed people,
and many paralyzed and crippled people were cured.
There was great joy in that city.
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As I pray with this reading from the Acts of Apostles today, I am struck by how complacent we have become in recent times. Stephen boldly preached the name of Jesus and they killed him. He was buried by “devout men” and they cried over his grave. Knowing that he might suffer the same kind of death, Philip went to the town of Samaria preaching the name of Jesus Christ. The people responded to the truth of his preaching and “there was great joy in that city.”
 
Today we often wait for people to come to the Church. We have lost much of the apostolic zeal that inspired the first apostles who were sent to preach the Good News of Jesus Christ. However, the Lord is inspiring many young people today to be modern-day apostles.
 
I am so excited to see the quality of young priests and seminarians that are answering God’s call. Some religious orders, both men and women, are receiving great numbers of young, on-fire disciples into their folds. It is a great time to be Catholic because there is so much to do. God has become irrelevant in many peoples’ lives and it is our call to change that. We have our work cut out for us. The message will not always be received well, so we must be prepared to suffer for the name of Jesus.
 
I believe it is important for us to meditate on the Acts of the Apostles to allow the Holy Spirit to inspire us in the same way the early disciples were inspired. God is calling us out of our slumber to receive His grace and then share it with those around us. The message is not popular, nor is it easy to follow. Yet it is the message that brings true freedom and eternal life and happiness. Spend time allowing the Lord to transform you, and then share your testimony with those who will listen.
 
Am I ready to boldly proclaim the name of Jesus?
Is my faith strong enough in order to persevere through suffering and persecution?
Do I have a testimony to share about how Jesus has changed my life?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Miércoles de la 3a Semana de Pascua (18 de abril 2018)
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 8:1B-8
Se estalló una severa persecución de la Iglesia en Jerusalén,
y todos fueron esparcidos
en todo el campo de Judea y Samaria,
excepto los apóstoles.
Unos hombres piadosos sepultaron a Esteban e hicieron un fuerte lamento sobre él.
Saulo, mientras tanto, estaba tratando de destruir a la Iglesia;
entrando casa por casa, y arrastrando a hombres y mujeres,
él los entregó para encarcelamiento.
Ahora aquellos que habían sido esparcidos anduvieron predicando la palabra.
Así, Felipe bajo a la ciudad de Samaria
y les proclamó a Cristo.
De común acuerdo, las multitudes prestaban atención a lo que decía Felipe
Cuando lo escucharon y vieron las señales que realizaba.
Porque los espíritus inmundos, clamando en voz alta,
salían de muchas personas poseídas,
y muchos paralíticos y lisiados fueron curados.
Había gran gozo en aquella ciudad.
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Mientras oro con esta lectura de hoy de los Hechos de los Apóstoles, me llama la atención cómo nos hemos convertido de complacientes en los últimos tiempos. Esteban audazmente predicó el nombre de Jesús y lo mataron.
Fue enterrado por “hombres devotos” y lloraron sobre su tumba. Sabiendo que podría sufrir el mismo tipo de muerte, Felipe fue a la ciudad de Samaria a predicar el nombre de Jesucristo. La gente respondió a la verdad de su predicación y “había gran gozo en aquella ciudad.”
 
Hoy en día a menudo esperamos que la gente venga a la Iglesia. Hemos perdido gran parte del celo apostólico que inspiró a los primeros apóstoles quienes fueron enviados a predicar la Buena Nueva de Jesucristo. Sin embargo, el Señor está inspirando hoy en día a muchos jóvenes a ser apóstoles modernos.
 
Estoy tan emocionado de ver la calidad de los jóvenes sacerdotes y seminaristas que están respondiendo al llamado de Dios. Algunas órdenes religiosas, tanto hombres como mujeres, están recibiendo un gran número
de jóvenes discípulos con ese celo apostólico. Es un buen momento para ser católico porque hay mucho que hacer. Dios se ha vuelto irrelevante en la vida de muchas personas y es nuestro llamado de cambiar eso. Tenemos nuestro trabajo hecho para nosotros. El mensaje no siempre será bien recibido, así que debemos estar preparados para sufrir por el nombre de Jesús.
 
Creo que es importante para nosotros meditar sobre el libro de los Hechos de los Apóstoles para permitir que el Espíritu Santo nos inspire de la misma manera que los primeros discípulos fueron inspirados. Dios nos está llamando a salir de nuestro sueño para recibir su gracia y luego compartirla con quienes nos rodean. El mensaje no es popular, ni es fácil de seguir. Sin embargo, es el mensaje que trae la verdadera libertad, vida eterna y felicidad. Pase tiempo permitiendo que el Señor te transforme, y luego comparte tu testimonio con aquellos que te escuchen.
¿Estoy listo para proclamar con valentía el nombre de Jesús?
¿Es mi fe lo suficientemente fuerte para perseverar a través del sufrimiento y la persecución?
¿Tengo un testimonio para compartir cómo Jesús ha cambiado mi vida?
Dios los bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 17, 2018

TUESDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 17, 2018)

TUESDAY OF THE 3RD WEEK OF EASTER (APRIL 17, 2018)
 
ACTS OF THE APOSTLES 7:51-8:1A
Stephen said to the people, the elders, and the scribes:
“You stiff-necked people, uncircumcised in heart and ears,
you always oppose the Holy Spirit;
you are just like your ancestors.
Which of the prophets did your ancestors not persecute?
They put to death those who foretold the coming of the righteous one,
whose betrayers and murderers you have now become.
You received the law as transmitted by angels,
but you did not observe it.”
 
When they heard this, they were infuriated,
and they ground their teeth at him.
But Stephen, filled with the Holy Spirit,
looked up intently to heaven and saw the glory of God
and Jesus standing at the right hand of God,
and Stephen said, “Behold, I see the heavens opened
and the Son of Man standing at the right hand of God.”
But they cried out in a loud voice,
covered their ears, and rushed upon him together.
They threw him out of the city, and began to stone him.
The witnesses laid down their cloaks
at the feet of a young man named Saul.
As they were stoning Stephen, he called out,
“Lord Jesus, receive my spirit.”
Then he fell to his knees and cried out in a loud voice,
“Lord, do not hold this sin against them”;
and when he said this, he fell asleep.
 
Now Saul was consenting to his execution.
===================
Stephen knew the consequences of his words. As you re-read the words of Stephen to the elders and the scribes, you can understand why they were angry. He was telling them the truth and the truth hurt. Not only did he tell them that they opposed the Holy Spirit, but that they and their ancestors killed the prophets that God had sent to them. He called them “stiff-necked” and said that they did not observe the law handed down to them.
 
Of all the things Stephen said, accusing them of not observing the law must have hurt the most. They prided themselves on trying to follow the letter of the law as handed down by Moses and Abraham. But Stephen was telling them that they were missing the point – they killed the prophets and the Son of God – all while trying to observe the law.
 
Imagine yourself as an elder of his time. You hear this man accusing you and your ancestors of murder and you think you have been a faithful Jew your whole life. They were infuriated, and we probably would have been as well. We have 2000 years of history to know the truth of Stephen’s statements; the Jews were so close to the situation that they couldn’t see the Truth.
 
The consequences were clear and Stephen knew that his life was in danger, but he never backed down. By the power of the Holy Spirit, he boldly preached the truth with love and gave up his life in the process.
 
Stephen kept his focus on the Father while they were stoning him, just as Jesus had done. Despite being falsely accused, Stephen’s face looked like that of an angel. He did not allow the persecution to disconnect him from his intimacy with the Holy Trinity. Likewise, he forgave his executioners just as Jesus had done. He was following the Good Shepherd to the very end!
 
Standing by the murder scene was Saul, who consented to this murder. Later Saul would become Paul, one of the greatest evangelists in world history. God can make a great evangelist out of you and me, no matter how far we have strayed.
 
Am I like the Jewish elders who hold fast to the law while forgetting to love the people right in front of me?
Is my heart open to the subtle promptings of the Holy Spirit in my life?
Am I afraid to speak the name of Jesus Christ?
Do I keep my eyes on the Father, especially during times of trial and persecution?
Am I able to forgive those who hurt me with their words or actions?
 
The Lord is calling us today to be His voice in a darkened world. Our culture is moving very far away from Jesus and the values of the Gospel. Are we standing by silently allowing this to happen? Or are we speaking up for truth, for life, for Christ?
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Martes de la Tercera Semana de Pascua (17 de abril 2018)
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 7:51-8:1
 
En aquellos días, habló Esteban ante el sanedrín, diciendo: “Hombres de cabeza dura, cerrados de corazón y de oídos. Ustedes resisten siempre al Espíritu Santo; ustedes son iguales a sus padres. ¿A qué profeta no persiguieron sus padres? Ellos mataron a los que anunciaban la venida del Justo, al que ahora ustedes han traicionado y dado muerte. Recibieron la ley por medio de los ángeles y no la han observado”.
 
Al oír estas cosas, los miembros del sanedrín se enfurecieron y rechinaban los dientes de rabia contra él. Pero Esteban, lleno del Espíritu Santo, miró al cielo, vio la gloria de Dios y a Jesús, que estaba de pie a la derecha de Dios, y dijo: “Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del hombre de pie a la derecha de Dios”.
 
Entonces los miembros del sanedrín gritaron con fuerza, se taparon los oídos y todos a una se precipitaron sobre él. Lo sacaron fuera de la ciudad y empezaron a apedrearlo. Los falsos testigos depositaron sus mantos a los pies de un joven, llamado Saulo.
 
Mientras lo apedreaban, Esteban repetía esta oración: “Señor Jesús, recibe mi espíritu”. Después se puso de rodillas y dijo con fuerte voz: “Señor, no les tomes en cuenta este pecado”. Diciendo esto, se durmió en el Señor. Y Saulo estuvo de acuerdo en que mataran a Esteban.
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Esteban sabía las consecuencias de sus palabras. Mientras vuelves a leer las palabras de Esteban a los ancianos y a los escribas, puedes entender por qué estaban enojados. Él les estaba diciendo la verdad, y la verdad duele. No sólo les dijo que se opusieron al Espíritu Santo, sino que ellos y sus padres mataron a los profetas que Dios les había enviado. Él los llamó “hombres de cabeza dura”, y dijo que no observaron la ley que se les había dictado.
 
De todas las cosas que Esteban les dijo, acusándolos de no observar la Ley fue la que debió haberles dolido más. Se enorgullecían en tratar de seguir al pie de la letra la Ley, dictada por Moisés y Abraham. Pero Esteban les estaba diciendo que se estaban perdiendo lo fundamental – mataron a los profetas y al Hijo de Dios – todo mientras trataban de observar la Ley.
Imagínate a ti mismo como un anciano de su tiempo. Escuchas a este hombre acusándote a ti y a tus padres de asesinato y tú crees que has sido un judío fiel toda tu vida. Ellos se enfurecieron como probablemente nosotros también lo haríamos. Tenemos 2000 años de historia para conocer la verdad de las declaraciones de Esteban; los judíos estaban tan cerca a la situación que no podían ver la Verdad.
 
Las consecuencias eran claras y Esteban sabía que su vida corría peligro, pero nunca retrocedió. Por el poder del Espíritu Santo, con amor predicó la verdad valientemente y dio su vida en el proceso.
Esteban mantuvo su enfoque en el Padre, mientras lo apedreaban, así como Jesús lo había hecho. A pesar de ser acusado falsamente, el rostro de Esteban parecía el de un ángel. No permitió que la persecución lo desconectara de su intimidad con la Santísima Trinidad. Del mismo modo, él perdonó a sus verdugos, así como Jesús lo había hecho. ¡Él estaba siguiendo al Buen Pastor hasta el final!
Y parado junto a la escena del asesinato estaba Saulo, quien consintió este
asesinato. Más tarde Saulo se convertiría en Pablo, uno de los más grandes evangelizadores de la historia mundial. Dios puede hacer un gran evangelizador de ti y de mí, no importa cuán lejos nos hemos desviado.
 
¿Soy como los ancianos judíos que se aferran a la Ley mientras me olvido de amar a las personas que están justo en frente de mí?
¿Está mi corazón abierto a los susurros sutiles del Espíritu Santo en mi vida?
¿Tengo miedo de hablar el nombre de Jesucristo?
¿Mantengo los ojos en el Padre, especialmente en tiempos de pruebas y persecución?
¿Puedo perdonar a quienes me lastiman con sus palabras o acciones?
**
El Señor nos está llamando hoy para ser Su voz en un mundo oscurecido. Nuestra cultura se está alejando de Jesús y los valores del Evangelio. ¿Permanecemos en silencio, permitiendo que esto suceda? ¿O estamos hablando por la verdad, por la vida, por Cristo?
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke

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