Posted by: frburke23 | May 28, 2015

Thought for Thursday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 10:46-52

As Jesus was leaving Jericho with his disciples and a sizable crowd,
Bartimaeus, a blind man, the son of Timaeus,
sat by the roadside begging.
On hearing that it was Jesus of Nazareth,
he began to cry out and say,
“Jesus, son of David, have pity on me.”
And many rebuked him, telling him to be silent.
But he kept calling out all the more, “Son of David, have pity on me.”
Jesus stopped and said, “Call him.”
So they called the blind man, saying to him,
“Take courage; get up, Jesus is calling you.”
He threw aside his cloak, sprang up, and came to Jesus.
Jesus said to him in reply, “What do you want me to do for you?”
The blind man replied to him, “Master, I want to see.”
Jesus told him, ‘Go your way; your faith has saved you.”
Immediately he received his sight
and followed him on the way.

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Day 3 in Mexico was wonderful.  We began with Mass with Bishop Burbidge, who is also visiting from Raleigh, NC.  Then we had time to catch up on work and pray while the seminarians were taking their final exam.  We then went to play basketball again.  We ended the day with two more interviews.  I pray that the Lord’s will be done in the lives of all the men we have interviewed and met on this trip.

Imagine how large the crowd was following Jesus.  They saw His miracles, heard His teaching, and felt His compassion.  They came from everywhere to be near him. 

How could Jesus notice this one blind man calling out to Him?  He was just one among many, right?  Wrong.

Jesus heard that lone voice among the crowd and clatter, “Jesus, Son of David, have pity on me.”  Sometimes we feel that the Lord doesn’t notice us.  We are just one little person among the billions in the world.  Why would Jesus pay attention to me?

But when we cry out to Jesus like Bartimaeus, He always hears us.  No matter how small we may feel, we are beloved sons and daughters of God the Father.  Jesus looks upon us with eyes of love.  He asks us, “What do you want me to do for you?”

This reminds me of a story that relates to St. John Vianney, the Cure of Ars.  A woman’s husband committed suicide by jumping off a bridge.  She was distraught, not only because her husband was dead, but she didn’t know if he believed in Jesus.  So her friends encouraged her to go visit Fr. John Vianney, who had special gifts and was known to have an intimate relationship with Jesus.  When she arrived in Ars at 1:00am there was a long line in the church waiting to go to confession to Fr. John Vianney.  She didn’t know what to do in her despair, so she knelt down to pray to God.

At that moment, Fr. John Vianney walked out of the confessional, past the long line of people waiting for him, and he went directly to the woman.  He lifted her up and said to her, “Don’t worry, your husband was converted as he jumped off the bridge.”  God answered her prayers amidst the large crowd of people there.  And I’m sure God answered the prayers of all the people waiting in that confessional line.

What do you need from Jesus today? 

Do you realize how much God loves you personally?

Don’t be afraid to cry out to Him.  Express your joy, sorrow, despair, etc.   Whatever is in your heart – share it with Jesus today.  He is listening for your voice.  He is seeking you among the crowd.  “What do you need my little child?  I want to give you all that I have…”  Ask Him…  Seek Him today… 

God bless,

Fr. Burke 

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation…

Marcos 10:46-52
Cuando Jesús salía de Jericó con sus discípulos y una multitud considerable,
Bartimeo, un hombre ciego, hijo de Timeo,
se sentó por el camino mendigando.
Al enterarse de que era Jesús de Nazaret,
comenzó a gritar y a decir,
“Jesús, hijo de David, ten compasión de mí.”
Y muchos lo reprendían diciéndole que se quedara en silencio.
Sin embargo, siguió diciendo en voz alta, “Hijo de David, ten compasión de mí.”
Jesús se detuvo y dijo: “Llámenlo”.
Así que llamaron al ciego, diciéndole:
“¡Ánimo, levántate, Jesús te está llamando.”
Echó a un lado su manto, se levantó y vino a Jesús.
Jesús le respondió: “¿Qué quieres que haga por ti?”
El ciego le respondió: “Señor, yo quiero ver.”
Jesús le dijo: “Ve, sigue tu camino, tu fe te ha salvado”.
Inmediatamente el recobró la vista
y lo siguió por el camino.

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El tercer día en México fue maravilloso. Comenzamos con la Misa con el Obispo Burbidge, quien también se encuentra de visita de Raleigh, Carolina del Norte. Luego tuvimos tiempo para ponernos al día con el trabajo y oramos mientras que los seminaristas tomaban su examen final. Luego nos fuimos a jugar baloncesto de nuevo. Terminamos el día con dos entrevistas más. Rezo para que la voluntad del Señor se haga en la vida de todos los hombres que hemos entrevistado y conocido en este viaje.

Imagínate qué tan grande era la multitud que seguía a Jesús. Ellos vieron sus milagros, escucharon sus enseñanzas, y sintieron su compasión. Venían de todas partes para estar cerca de él.

¿Cómo puede darse cuenta Jesús de este hombre ciego pidiéndole a Él? El solo era uno entre muchos, ¿cierto? Falso.   Jesús escuchó esa voz solitaria entre la multitud y el ruido: “Jesús, Hijo de David, ten compasión de mí.” A veces sentimos que el Señor no nos nota. Sólo somos una pequeña persona entre los billones en el mundo. ¿Por qué Jesús me prestaría atención a mí?

Pero cuando clamamos a Jesús como Bartimeo, Él siempre nos escucha. No importa que tan pequeños nos sintamos, somos hijos e hijas amados de Dios Padre. Jesús nos mira con ojos de amor. Él nos pregunta: “¿Qué quieres que haga por ti?”

Esto me recuerda a una historia que se relaciona con St. John Vianney, el Cura de Ars. El marido de una mujer  se suicidó saltando de un puente. Ella estaba angustiada, no sólo porque su marido había muerto, pero no sabía si él creía en Jesús. Así que sus amistades la animaron a ir a visitar al Padre John Vianney, quien tenía dones especiales y se sabe que tenía una relación íntima con Jesús. Cuando ella llegó a Ars a la 1:00am había una larga fila en la iglesia en la espera de ir a confesarse con el Padre John Vianney. Ella no sabía qué hacer en su desesperación, por lo que ella se arrodilló para orar a Dios.

En ese momento, el Padre John Vianney salió el confesionario, pasando la larga fila de gente esperando por él, y se fue directamente a la mujer. Él la levantó y le dijo: “No te preocupes, tu marido se convirtió al saltar desde el puente.” Dios respondió a sus oraciones en medio de la gran multitud de gente que estaba allí. Y estoy seguro de que Dios respondió a las oraciones de toda la gente que esperaba en esa línea al confesionario.

¿Qué necesitas de Jesús hoy?
¿Te das cuenta de lo mucho que Dios te ama personalmente?

No tengas miedo de clamarlo. Expresa tu alegría, tristeza,  desesperación, etc. Lo que está en tu corazón – compártelo hoy con Jesús. Él está escuchando por tu voz. Él te está buscando entre la multitud. “¿Qué necesitas mi pequeño hijo? Quiero darte todo lo que tengo…” Pídele… Búscalo hoy…

Dios los bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | May 27, 2015

Thought for Wednesday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 10:32-45

The disciples were on the way, going up to Jerusalem,
and Jesus went ahead of them.
They were amazed, and those who followed were afraid.
Taking the Twelve aside again, he began to tell them
what was going to happen to him.
“Behold, we are going up to Jerusalem, and the Son of Man
will be handed over to the chief priests and the scribes,
and they will condemn him to death
and hand him over to the Gentiles who will mock him,
spit upon him, scourge him, and put him to death,
but after three days he will rise.”

Then James and John, the sons of Zebedee,
came to Jesus and said to him,
“Teacher, we want you to do for us whatever we ask of you.”
He replied, “What do you wish me to do for you?”
They answered him,
“Grant that in your glory
we may sit one at your right and the other at your left.”
Jesus said to them, “You do not know what you are asking.
Can you drink the chalice that I drink
or be baptized with the baptism with which I am baptized?”
They said to him, “We can.”
Jesus said to them, “The chalice that I drink, you will drink,
and with the baptism with which I am baptized, you will be baptized;
but to sit at my right or at my left is not mine to give
but is for those for whom it has been prepared.”
When the ten heard this, they became indignant at James and John.
Jesus summoned them and said to them,
“You know that those who are recognized as rulers over the Gentiles
lord it over them,
and their great ones make their authority over them felt.
But it shall not be so among you.
Rather, whoever wishes to be great among you will be your servant;
whoever wishes to be first among you will be the slave of all.
For the Son of Man did not come to be served but to serve
and to give his life as a ransom for many.”

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Day 2 in Mexico was a good one.  I celebrated Mass in Spanish for the community, which was a great joy.  There are 24 seminarians here and about 8 LaSallian brothers joined us for Mass.  We interviewed two candidates during the day and each interview went well.  I had the opportunity to play basketball with the seminarians and the rector.  No one got hurt, so that was a success!   Finally we had a beautiful Holy Hour and then took our seminarian, Emmanuel, out for a nice dinner.

Pentecost ended the Easter season and now we have entered Ordinary Time again.  As I’ve said before, Ordinary Time does not mean that the time is ordinary.  It comes from a Latin word that means “to count”.  We are counting the weeks between Easter and Advent.  We are in the 8th week (of 34 weeks) of Ordinary Time.  So there are only 26 weeks before we begin Advent!  I’m sure you couldn’t wait to hear that.

Today, Jesus is telling the disciples what is going to happen to Him when they reach Jerusalem.  He was trying to prepare them for the worst.  As we know, it seems that only John, the beloved apostle, truly heard Jesus’ words because he stuck with Jesus during the passion and crucifixion.  The others scattered in fear.

Not only did James and John not hear what Jesus was trying to tell them, but they had the audacity to ask to be placed on Jesus’ right and left in His kingdom.  They were so focused on themselves, they could not see that Jesus was trying to prepare them for something very big.  He was trying to teach them about sacrifice, selfless service, humility and surrender. They were focused on selfishness, pride and grasping for a place of honor in the kingdom.

We want to judge James and John.  We want to put them down so quickly.  Yet, isn’t there a little bit of them in each one of us?   We don’t listen when Jesus is trying to speak to us.  There is a part of us that drives us toward selfishness, pride and grasping for things that don’t belong to us.  This is called concupiscence – a tendency toward sin in our fallen humanity.

So how do we grow in sacrifice, selfless service, humility and surrender?

1) Sacrifice – spend time meditating on Jesus on the cross. Allow His sacrifice to pierce deep into your soul.  “There is no greater love than to lay down one’s life for a friend.”  (John 15:13)  Are my thoughts, words and actions leading me to seek the good of others or am I focused on my own well-being?

2) Selfless service –Listen to His words in today’s Gospel, “Whoever wishes to be great among you will be your servant.” Look for opportunities to serve throughout the day.  If your faith is struggling, volunteer at a soup kitchen or homeless shelter.  Some people lord their power over others.  Jesus tells us, “It shall not be so among you.”  Am I waiting to be served?  Or do I look for ways to serve others?

3) Humility – this comes from the Latin word “humus” meaning “of the ground”. I like to think that the humble person has their feet planted firmly on the ground.  The humble person lives in the truth.  They know who they are, the good and the bad, and they live out of that reality.  How do we grow in humility?  The first step is to live in the truth of our gifts.  So we take inventory of the gifts and talents we have.  But the second step is that we recognize that every gift comes from God.  Nothing is ours.  Every gift is meant to be given away.

4) Surrender – Jesus tells us, “If you want to save your life, give it away.” This can be frightening because we don’t know who to trust.  Who is trustworthy of my total surrender?  I have been hurt before when I have been vulnerable and trusted another person.  Jesus is the only person that will never let us down. He is completely trustworthy and therefore worthy of our complete surrender.  And as we heard yesterday, when we surrender everything to Him, He will repay us 100 times more in this life, with persecutions, and give us eternal life in the next.  That sounds like it is worth every cross that I have to bear and every suffering I have to endure.  The Lord will give us immeasurable peace and joy in this life and eternal joy in the next.

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | May 26, 2015

Thought for Tuesday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 10:28-31

Peter began to say to Jesus,
‘We have given up everything and followed you.”
Jesus said, “Amen, I say to you,
there is no one who has given up house or brothers or sisters
or mother or father or children or lands
for my sake and for the sake of the Gospel
who will not receive a hundred times more now in this present age:
houses and brothers and sisters
and mothers and children and lands,
with persecutions, and eternal life in the age to come.
But many that are first will be last, and the last will be first.”

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We arrived safely in Mexico today.  The plane actually arrived a few minutes early, but then we stood in the immigration line for about two hours.  We are now at the Seminario Hispano in Mexico City.  Tomorrow we will meet with the formation team of the seminary, interview a possible new seminarian and spend time with Emmanuel, our current seminarian.

I love this passage from Mark.  We have all felt like Peter at one time or another.  He is wondering, “What’s in it for me?”  He has given up so much to follow Jesus, and now he wants to know what he will get in return.  Jesus responds by telling him that he who sacrifices much in this life will be rewarded a hundredfold NOW and receive eternal life FOREVER!  Wow!  That is an amazing promise!

I can relate to this so much in my current vocation.  I remember thinking that I would have to sacrifice so much to be a priest – wife, children, wealth, family, etc.  However, after almost 13 years of priesthood, I don’t often think of the things that I have given up because the Lord has blessed me beyond my imagination.  I have met the most amazing people, many of whom have become friends for a lifetime.  I may not have a wife and children, but my spiritual family is larger than I could have ever imagined.  That is why we call the priests “Father” – it is because we are spiritual fathers to so many.  We generate life, not in a biological way, but in a spiritual way.  And I may have been able to make millions of dollars in a career in professional baseball, but I wouldn’t trade being a priest for any amount of money in the world.

The Lord always keeps His promises.  When we truly sacrifice things in order to follow Him, He will bless us.  But we must not look past the two words that Jesus pronounces – “with persecutions”.  Following Jesus does not mean that every worry will be taken away and that we will never suffer.  Jesus never promised us that.  In fact, He tells us that to follow Him we must pick up our cross daily.  We should not be surprised by crosses and suffering when we follow Jesus.  I have experienced some of the most difficult things in my life since I entered seminary in 1997, but somehow I have made it through these trials with the help of Jesus Christ.  We cannot outdo the Lord in generosity!

Are we ready to follow Christ? 

Are we doing it for the rewards, or are we doing it because He first loved us, and our only response is to give up everything to follow Him? 

Let us not count the costs to follow Jesus because He will carry us through any trial, any suffering, and He will also give us peace and joy that we never experienced from things of this world.  The Lord loves you and keeps His promises.

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation…

Evangelio según San Marcos 10,28-31.

Pedro le dijo: “Tú sabes que nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido”.
Jesús respondió: “Les aseguro que el que haya dejado casa, hermanos y hermanas, madre y padre, hijos o campos por mí y por la Buena Noticia,
desde ahora, en este mundo, recibirá el ciento por uno en casas, hermanos y hermanas, madres, hijos y, campos, en medio de las persecuciones; y en el mundo futuro recibirá la Vida eterna.
Muchos de los primeros serán los últimos y los últimos serán los primeros”.

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Llegamos con bien hoy en México.  Actualmente el avión llegó temprano pero esperamos casi dos horas en la línea de inmigración.  Ahora estamos en el Seminario Hispano en D.F.  Mañana tenemos una reunión con los formadores del seminario.  Después vamos a entrevistar un muchacho que puede ser un futuro seminarista.  Y después vamos a pasar tiempo con Emmanuel, nuestro seminarista de Joliet. 

Me encanta este pasaje de Marcos.  Todos nos hemos sentido como Pedro en un momento u otro.  Él se pregunta, “¿Que hay para mí en todo esto?” Él ha renunciado tanto para seguir a Jesús, y ahora quiere saber lo que él recibirá a cambio.   Jesús responde  diciéndole que él que sacrifica mucho en esta vida será recompensado cien veces ahora y recibirá la vida eterna por siempre. ¡WOW! Esa es una promesa increíble.

Yo puedo relacionar mucho de esto mi vocación actual.  Recuerdo el pensar que tenia que sacrificar tanto para ser un sacerdote – esposa, hijos, riqueza, familia, etc…  Sin embargo, después de casi 13 años de sacerdocio, ni pienso en las cosas que he sacrificado porque el Señor me ha bendecido más allá de mi imaginación.  He conocido personas tan extraordinarias, muchos de los cuales se han convertido en amigos por toda la vida. Quizás no tenga una esposa e hijos, pero mi familia espiritual es más grande de lo que me pudiera ver  imaginado.  Y ahora entiendo por qué llamamos a los sacerdotes “Padre” – es porque somos padres espirituales de muchas personas.  Pudiera ver hecho millones de dólares en una carrera de béisbol profesional, pero yo no cambiaría ser un sacerdote por cualquier cantidad de dinero del mundo.

El señor siempre cumple sus promesas.  Cuando realmente sacrificamos cosas con el fin de seguir a El, El nos bendecirá.  Pero no debemos mirar más allá de las dos palabras que Jesús pronuncia – “con las persecuciones”.  El seguir a Jesús no significa que toda preocupación se nos quitara y que nosotros nunca sufriremos.  Jesús nunca nos prometió esto.  De hecho, El nos dice que para seguirlo a El debemos levantar  nuestra Cruz diariamente.  He experimentado unas de las cosas más difíciles en mi vida desde que entré al seminario y me ordené sacerdote, pero de alguna manera estas dificultades con la ayuda de Jesucristo. 

¿Estamos dispuestos a seguir a Cristo? 

¿Lo estamos haciendo por las recompensas, o lo hacemos porque El primero nos amó, y nuestra única respuesta es el renunciar  todo lo posible para seguirlo a El? 

No contemos lo que cuesta seguir a Jesús porque él nos cargará durante cualquier juicio, cualquier sufrimiento y El también nos dará paz y alegría que nunca hemos experimentado de cosas de este mundo. El Señor te Ama y cumple sus promesas.

¡Que tengas un buen día!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | May 25, 2015

Thought for Monday, 8th Week in Ordinary Time

Mark 10:17-27

As Jesus was setting out on a journey, a man ran up,
knelt down before him, and asked him,
“Good teacher, what must I do to inherit eternal life?”
Jesus answered him, “Why do you call me good?
No one is good but God alone.
You know the commandments: You shall not kill;
you shall not commit adultery;
you shall not steal;
you shall not bear false witness;
you shall not defraud;
honor your father and your mother.
He replied and said to him,
“Teacher, all of these I have observed from my youth.”
Jesus, looking at him, loved him and said to him,
“You are lacking in one thing.
Go, sell what you have, and give to the poor
and you will have treasure in heaven; then come, follow me.”
At that statement, his face fell,
and he went away sad, for he had many possessions.

Jesus looked around and said to his disciples,
“How hard it is for those who have wealth
to enter the Kingdom of God!”
The disciples were amazed at his words.
So Jesus again said to them in reply,
“Children, how hard it is to enter the Kingdom of God!
It is easier for a camel to pass through the eye of a needle
than for one who is rich to enter the Kingdom of God.”
They were exceedingly astonished and said among themselves,
“Then who can be saved?”
Jesus looked at them and said,
“For men it is impossible, but not for God.
All things are possible for God.”

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I am traveling to Mexico today to visit our seminarian and to interview a few candidates.  Please keep us in your prayers while we are on this mission.  I will try to continue to send the thoughts for the day while on the road.

There is a great deal involved in this gospel passage.  Jesus is asked, “What must I do to enter eternal life?”  This is a question that we all would like to ask the Lord. 

There has been some controversy regarding Jesus’ answer, “Why do you call me good?  No one is good but God alone.”  Some claim this is proof that Jesus was not God – that He wasn’t the sinless Son of God.  However, we can read this in another light.  Jesus could be questioning the young man as to how he knew that Jesus was God.  God alone is good – how did you know that was me? 

Then Jesus begins to answer the question of gaining eternal life by listing the Ten Commandments.  The man was excited because he had kept the commandments.  Then Jesus looked upon the man, loved him….   Notice, that Jesus loved the man.  This is so important – Jesus always looks lovingly upon us and invites us to deeper intimacy with Him.

Then Jesus raised the bar.  He asked the man to sell everything he had, give everything to the poor and come follow Him.  The man’s countenance dropped because he was not willing to sell everything because he had many possessions.

In the Sermon on the Mount, Jesus says, “You cannot serve two masters….   You cannot serve both God and mammon.”  Do I serve another master in my life?  Is there someone or something that takes the primary place in my life besides God? 

Jesus says that it is difficult for a rich man to enter the Kingdom of God if the wealth possesses them.  It doesn’t mean that we literally have to get rid of all of our possessions, but if our material things keep us from giving our hearts completely to God, then we have a problem.

If Jesus tells you today, “Go sell everything you have and follow me,” how would you respond?  What is the first material possession that comes to mind that you are not willing to sell or give away?  What is indispensable in your life?  If we are filled with something else, there is no room for God.

Do I trust the Lord?  He promises that all things are possible with Him – especially salvation.  Allow your heart to be free by releasing your attachment to the things of this world.  Surrender your heart to Jesus and He will provide for you.  “Seek first the Kingdom of God and all other things will be added unto you.”

Many in our culture have become minimalists.  We might ask Jesus today, “What is the minimum that I have to do to get to heaven?”  Christianity is not about being a minimalist; it is about giving everything.  Jesus tells us that if we want to save our lives we should give it away.  How generous am I with my time, talent and treasure?  What keep me from laying down everything for the Lord?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Marcos 10:17-27

Cuando Jesús se ponía en camino, vino un hombre corriendo,
se arrodilló ante él y le preguntó:
“Maestro bueno, ¿qué debo hacer para heredar la vida eterna?”
Jesús le respondió: “¿Por qué me llamas bueno?
Nadie es bueno sino sólo Dios.
Ya sabes los mandamientos: No matarás;
no cometerás adulterio;
no robarás;
no darás falso testimonio;
no defraudaras;
honra a tu padre ya tu madre”.

Él respondió y le dijo:
“Maestro, todo eso lo he guardado desde mi juventud.”
Jesús, mirándole, le amó y le dijo:
“Sólo te falta una cosa.
Anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres
y tendrás tesoro en el cielo, entonces ven y sígueme”.
En esa declaración, su cara cayó,
y se fue triste, porque tenía muchas posesiones.
Jesús, miro alrededor, y dijo a sus discípulos:
“¡Qué difícil es para los que tienen riquezas
entrar en el Reino de Dios!”
Los discípulos se asombraron de sus palabras.
Entonces Jesús les dijo de nuevo a ellos en respuesta,
“¡Hijos, ¡qué difícil es entrar en el Reino de Dios!
Es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja
que un rico entre en el Reino de Dios. ”
Ellos se asombraron y dijeron entre sí:
“Entonces, ¿quién podrá salvarse?”
Jesús los miró y les dijo:
“Para los hombres es imposible, pero no para Dios.
Todas las cosas son posibles para Dios. ”

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Hoy voy a México para visitar a nuestro seminarista en D.F..  Por favor reza por nosotros porque vamos a entrevistar unos muchachos también.  Voy a tratar de seguir con los pensamientos mientras estoy en México.

Hay mucho involucrado en este pasaje del evangelio. Jesús fue preguntado: “¿Qué debo hacer para entrar en la vida eterna?” Esta es una pregunta que a todos nos gustaría preguntarle al Señor.

Ha habido una cierta controversia con respecto a la respuesta de Jesús: “¿Por qué me llamas bueno? Nadie es bueno sino sólo Dios “Algunos afirman que esto es prueba de que Jesús no era Dios -. Que él no era el Hijo de Dios sin pecado. Sin embargo, podemos leer esto en otra luz. Jesús podría cuestionar al joven como la forma en que sabía que Jesús era Dios. Sólo Dios es bueno – ¿Cómo supiste que era yo?

Entonces Jesús comienza a responder a la pregunta de ganar la vida eterna haciendo una lista de los Diez Mandamientos. El hombre estaba muy emocionado por haber guardado los mandamientos. Entonces Jesús, mirando al hombre, lo amaba…. Nótese, que Jesús amaba al hombre. Esto es tan importante – Jesús siempre mira amorosamente sobre nosotros y nos invita a una intimidad profunda con él.

Entonces Jesús levantó la barra. Él le dijo al hombre que vendiera todo lo que tenía, dar todo a los pobres, y fuera a seguirlo. El rostro del hombre caído, porque no estaba dispuesto a vender todo porque tenía muchas posesiones.

En el Sermón de la Montaña, Jesús dice: “No se puede servir a dos maestros…. No puedes servir a Dios y a las riquezas. “¿Sirvo yo a otro maestro en mi vida? ¿Hay alguien o algo que lleva el primer lugar en mi vida además de Dios?

Jesús dice que es difícil que un rico entre en el Reino de Dios, si la riqueza los posee. Esto no quiere decir que, literalmente, tenemos que deshacernos de todas nuestras posesiones, pero si nuestras cosas materiales nos impiden dar nuestros corazones completamente a Dios, entonces tenemos un problema.

Si Jesús te dice hoy, “Ve vende todo lo que tienes y sígueme”, ¿cómo respondería usted? ¿Cuál es la primera posesión material que viene a la mente que usted no está dispuesto a vender o regalar? ¿Qué es indispensable en tu vida? Si estamos llenos de algo más, no hay lugar para Dios.

¿Confío en el Señor? Él promete que todas las cosas son posibles con él – especialmente la salvación. Permite que tu corazón sea libre por la liberación de su apego a las cosas de este mundo. Entrega tu corazón a Jesús y Él proveerá para ti. “Busca primero el Reino de Dios y todas las demás cosas se te añadirán.”

Muchos en nuestra cultura se han convertido en minimalistas. Podríamos preguntarle  a Jesús hoy, “¿Qué es lo mínimo que tengo que hacer para ir al cielo?” El cristianismo no se trata de ser un minimalista, sino que se trata de dar todo. Jesús nos dice que si queremos salvar nuestras vidas, debemos regalarlo todo. ¿Qué generoso estoy con mi tiempo, talento y tesoro? ¿Qué me impide establecer todo para el Señor?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | May 22, 2015

Thought for Friday, 7th Week of Easter

John 21:15-19

After Jesus had revealed himself to his disciples and eaten breakfast with them,
he said to Simon Peter,
“Simon, son of John, do you love me more than these?”
Simon Peter answered him, “Yes, Lord, you know that I love you.”
Jesus said to him, “Feed my lambs.”
He then said to Simon Peter a second time,
“Simon, son of John, do you love me?”
Simon Peter answered him, “Yes, Lord, you know that I love you.”
He said to him, “Tend my sheep.”
He said to him the third time,
“Simon, son of John, do you love me?”
Peter was distressed that he had said to him a third time,
“Do you love me?” and he said to him,
“Lord, you know everything; you know that I love you.”
Jesus said to him, “Feed my sheep.
Amen, amen, I say to you, when you were younger,
you used to dress yourself and go where you wanted;
but when you grow old, you will stretch out your hands,
and someone else will dress you
and lead you where you do not want to go.”
He said this signifying by what kind of death he would glorify God.
And when he had said this, he said to him, “Follow me.”

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It was near a bonfire that Peter denied Christ three times when He was first being condemned.  Now Jesus has just cooked their breakfast over a bonfire and He gives Peter another chance.  Jesus takes Peter back to the place of his betrayal (near a bonfire), back to the wound.  In order to heal the wounds in our own life, Jesus takes us back to the wound.  He takes us back to the source of the wound, not to make this worse, but to bring healing.

For each of the three denials, Jesus asks Peter, “Do you love me?”  Jesus gives Peter the opportunity for forgiveness and healing.  Jesus wants to do the same in our lives.  He wants to take us back to the times that we have sinned, denied Christ or simply to the places in which we were most hurt by someone else.  The desire in Jesus’ heart is to love you and heal you.  Do you trust Him?

He does this not to bring up bad memories in order to condemn us; but He does this so that we can find healing and wholeness.  And when we find healing and we recognize our true identity as His beloved son or daughter, then we want to share this love with others.

That is why Jesus says to Peter after each question, “Feed my lambs.”  We are called to share what we have received from the Lord with those around us.  The gifts of love and mercy that we receive are not meant for us alone – they must be shared.  And we cannot give what we don’t have.  So first we must receive from the Lord.  We must ask for mercy.  We need to sit at the feet of the Lord to receive His love in abundance.

He wants to send us forth into the world.  There will be times when He will send us to places we never dreamed of going.  There will be suffering on account of His name, but “blessed are those who are persecuted for His sake.”  There will be times when we will ask ourselves, “Is it worth it to follow Jesus?”  But when we come into His glory one day, God willing, we will forget every moment of suffering like a woman forgets her labor pains when she sees her child.

He asks you and me as He asked Peter, “Do you love me?  Come follow me.”

Are there wounds in my history that the Lord wants to heal?

Do I trust the Lord that He always wants to love me and heal me?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Juan 21:15-19

Después de que Jesús se había revelado a
sus discípulos y había desayunado con ellos, le dijo a Simón Pedro,
“Simón, hijo de Juan, ¿me amas más que éstos?”
Simón Pedro le respondió, “Sí, Señor, tú sabes que Te amo.”
Jesús le dijo: “Apacienta mis corderos”.
Luego le dijo a Simón Pedro por segunda vez,
“Simón, hijo de Juan, ¿me amas? ”
Simón Pedro le respondió, “Sí, Señor, tú sabes que Te amo.”
Él le dijo, ” Apacienta mis ovejas.”
Le dijo por tercera vez,
“Simón, hijo de Juan, ¿me amas?”
Pedro estaba angustiado que él le había dicho por tercera vez,
“¿Me amas?” Y él le dijo,
“Señor, tú lo sabes todo; tú sabes que Te amo.”
Jesús le dijo, “Apacienta mis ovejas.
En verdad te digo que cuando eras joven,
tú mismo te vestías e ibas a donde querías;
pero cuando llegues a viejo, extenderás tus manos,
y otro te ceñirá
y te llevará a donde no quieras”.
Dijo esto indicando con qué tipo de muerte debía glorificar a Dios.
Y habiendo dicho esto, le dijo, ” Sígueme”.

____________________________________________________________

Era cerca de una hoguera donde Pedro negó a Cristo tres veces cuando por primera vez Él estaba siendo condenado. Ahora Jesús acababa de cocinar su desayuno sobre una hoguera y Él le da a Pedro otra oportunidad. Jesús lleva a Pedro de nuevo al lugar de su traición (cerca de una hoguera), de vuelta a la herida. Con el fin de sanar las heridas en nuestra vida, Jesús nos lleva de vuelta a la herida. Él nos lleva de vuelta a la fuente de la herida, no para empeorarlo, sino para traer la sanación.

Para cada una de las tres negaciones, Jesús le pregunta a Pedro, “¿Me amas?” Jesús le da a Pedro la oportunidad para el perdón y la sanación.  Jesús quiere hacer lo mismo en nuestras vidas. Él quiere llevarnos de vuelta a los tiempos que hemos pecado, que hemos negado a Cristo o simplemente a los lugares en los que más hemos sido heridos por otra persona. El deseo en el corazón de Jesús es de amarte y sanarte. ¿Confías en Él?

El no hace esto para traer malos recuerdos o para condenarnos; pero Él hace esto para que encontremos la sanación y la integridad. Y cuando encontramos la sanación y reconocemos nuestra verdadera identidad como Su hijo o hija amada, entonces queremos compartir este amor con los demás.

Es por eso que Jesús le dice a Pedro después de cada pregunta, “Apacienta mis corderos.” Estamos llamados a compartir lo que hemos recibido del Señor con los que nos rodean. Los regalos de amor y misericordia que recibimos no son solo para nosotros – deben ser compartidos. Y no podemos dar lo que no tenemos. Así que primero debemos recibir del Señor. Debemos pedir misericordia. Debemos sentarnos a los pies del Señor para recibir Su amor en abundancia.

Él nos quiere enviar por el mundo. Habrá momentos en los que Él nos enviará a lugares que nunca soñamos con ir. Habrá sufrimiento por causa de Su nombre, pero “Bienaventurados aquellos que son perseguidos.” Habrá momentos en los que nos preguntaremos, “¿Vale la pena seguir a Jesús?” Pero cuando lleguemos a Su gloria un día, si Dios quiere, vamos a olvidar cada momento de sufrimiento así como una mujer se olvida de los dolores de parto cuando ve a su hijo.

Él te pregunta a ti y a mí así como Él le preguntó a Pedro, “¿Me amas? Ven y sígueme”.

Dios los bendiga,

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | May 20, 2015

Thought for Thursday, 7th Week of Easter

Acts of the apostles 22:30; 23:6-11

Wishing to determine the truth
about why Paul was being accused by the Jews,
the commander freed him
and ordered the chief priests and the whole Sanhedrin to convene.
Then he brought Paul down and made him stand before them.

Paul was aware that some were Sadducees and some Pharisees,
so he called out before the Sanhedrin,
“My brothers, I am a Pharisee, the son of Pharisees;
I am on trial for hope in the resurrection of the dead.”
When he said this,
a dispute broke out between the Pharisees and Sadducees,
and the group became divided.
For the Sadducees say that there is no resurrection
or angels or spirits,
while the Pharisees acknowledge all three.
A great uproar occurred,
and some scribes belonging to the Pharisee party
stood up and sharply argued,
“We find nothing wrong with this man.
Suppose a spirit or an angel has spoken to him?”
The dispute was so serious that the commander,
afraid that Paul would be torn to pieces by them,
ordered his troops to go down and rescue Paul from their midst
and take him into the compound.
The following night the Lord stood by him and said, “Take courage.
For just as you have borne witness to my cause in Jerusalem,
so you must also bear witness in Rome.”

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If we are convinced that Jesus is the Son of God who became one of us, lived our life, died our death and then rose from the dead, then this impels us to share our faith with new ardor, new enthusiasm, and new zeal.

And this is what we see in the life of St. Paul.  He was convinced of the resurrection of Jesus Christ from the dead.  He was convinced that Jesus is the Savior of the world.  Not only was he converted from persecuting Christians, but Paul went about the world sharing his faith.  And he did not care if it cost him his life.

Today we have the story of St. Paul facing the Pharisees (who believed in the resurrection) and the Sadducees (who did not believe in the resurrection, they were “sad-you-see”).  This was a huge controversy among the Jewish leaders, to the point that they thought that Paul would be physically torn apart amid the argument.  In 2 Corinthians 5:14-15 Paul says, “For Christ’s love compels us, because we are convinced that one died for all, and therefore all died. And he died for all, that those who live should no longer live for themselves but for him who died for them and was raised again.”

Do I feel compelled by Christ’s love to share my faith with others?

Am I absolutely convinced of the resurrection of Jesus from the dead?

Am I willing to risk my life by sharing the Gospel?

St. Paul, pray for us, that we may receive an outpouring of the Holy Spirit as we prepare for Pentecost Sunday.  May our hearts catch fire for the love of Christ.  May we have a new ardor to share the joy of the resurrection of Jesus Christ from the dead.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES 22:30; 23:6-11

Deseando para determinar la verdad
acerca de por qué Pablo estaba siendo acusado por los Judíos,
el comandante lo liberó
y ordenó a los principales sacerdotes y todo el Sanedrín para reunirse.
Luego trajo a Pablo y lo hizo ponerse de pie delante de ellos.

Pablo estaba consciente de que algunos eran saduceos y algunos fariseos,
así que él llamó ante el Sanedrín,
“Mis hermanos, yo soy fariseo, hijo de fariseos;
Estoy en un juicio por la esperanza en la resurrección de los muertos. ”
Cuando dijo esto,
se produjo un altercado entre fariseos y saduceos,
y el grupo se dividió.
Porque los saduceos dicen que no hay resurrección
o ángeles o espíritus,
mientras que los fariseos reconocen los tres.
Se produjo un gran escándalo,
y algunos escribas pertenecientes al partido fariseo
se pusieron de pie y fuertemente argumentando,
“No encontramos nada malo en este hombre.
Supongamos que un espíritu o un ángel le ha hablado? ”
La disputa fue tan grave que el comandante,
con miedo de que Pablo fuese despedazado por ellos,
ordenó a sus tropas para ir y rescatar a Pablo de en medio
y llevarlo al recinto.
La noche siguiente el Señor estuvo a su lado y le dijo, “Ánimo.
Porque como has dado testimonio de mi causa en Jerusalén,
por lo que también debes dar testimonio en Roma”.

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Si estamos convencidos de que Jesús es el Hijo de Dios que se hizo uno de nosotros, vivió nuestra vida, murió nuestra muerte y resucitó de entre los muertos, entonces esto nos impulsa a compartir nuestra fe con nuevo ardor, nuevo entusiasmo y nuevo celo.

Y esto es lo que vemos en la vida de San Pablo. Él estaba convencido de la resurrección de Jesucristo de entre los muertos. Él estaba convencido de que Jesús es el Salvador del mundo. No sólo se convirtió de perseguir a los cristianos, pero Pablo se fue por el mundo compartiendo su fe. Y no le importo si le costaba la vida.

Hoy tenemos la historia de San Pablo ante los fariseos (que creían en la resurrección) y los saduceos (los que no creían en la resurrección, que eran “triste que se ve”). Esta fue una gran controversia entre los líderes judíos, hasta el punto donde ellos pensaron que Pablo fuese desgarrado físicamente en medio de la discusión. En 2 Corintios 5:14-15, Pablo dice, “El amor de Cristo nos obliga, porque estamos convencidos de que uno murió por todos, luego todos murieron. Y él murió por todos para que los que viven ya no vivan para sí, sino para el que murió por ellos y fue resucitado”.

¿Me siento obligado por el amor de Cristo a compartir mi fe con otros?
¿Estoy absolutamente convencido de la resurrección de Jesús de entre los muertos?
¿Estoy dispuesto a arriesgar mi vida por compartir el Evangelio?

San Pablo, ruega por nosotros, para que podamos recibir la efusión del Espíritu Santo mientras nos preparamos para el Domingo de Pentecostés. Que nuestros corazones prendan fuego por el amor de Cristo. Que tengamos un nuevo ardor para compartir la alegría de la resurrección de Jesucristo de entre los muertos.

¡Dios los bendiga!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | May 20, 2015

Thought for Wednesday, 7th Week of Easter

Acts 20:28-38
At Miletus, Paul spoke to the presbyters of the Church of Ephesus:
“Keep watch over yourselves and over the whole flock
of which the Holy Spirit has appointed you overseers,
in which you tend the Church of God
that he acquired with his own Blood.
I know that after my departure savage wolves will come among you,
and they will not spare the flock.
And from your own group, men will come forward perverting the truth
to draw the disciples away after them.
So be vigilant and remember that for three years, night and day,
I unceasingly admonished each of you with tears.
And now I commend you to God
and to that gracious word of his that can build you up
and give you the inheritance among all who are consecrated.
I have never wanted anyone’s silver or gold or clothing.
You know well that these very hands
have served my needs and my companions.
In every way I have shown you that by hard work of that sort
we must help the weak,
and keep in mind the words of the Lord Jesus who himself said,
‘It is more blessed to give than to receive.’”

When he had finished speaking
he knelt down and prayed with them all.
They were all weeping loudly
as they threw their arms around Paul and kissed him,
for they were deeply distressed that he had said
that they would never see his face again.
Then they escorted him to the ship.

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Today we have Paul’s farewell to the people of Ephesus.  Imagine how difficult this must have been.  He had been with them for three years, sharing life, love and the Good News of Jesus Christ with them.  It reminded me of the day I said goodbye to my first parish, St. Mary’s in West Chicago.  At the closing Mass I looked out at all of the people I had spent the last four years with, sharing life, love and the Word of God with them.  They had taught me so much as well about how to be a good priest.  It was an emotional day.  They had become part of my family.

Most of us are not called to serve one community our whole lives.  Jesus traveled from one town to another.  We are called to share our lives with a community for a certain time period and then we move on to another community.  However, the people never leave your heart.

Just as Christ shed His blood for those He loved, Paul shed many tears with the Ephesians.  Paul warns the priests that wolves will come to try to take away the sheep.  Some of these wolves will even be among the leaders of the community, perverting the truth.  Paul encourages them to stay rooted in Jesus and His word – the Scriptures.  This is the word of truth, along with the Holy Spirit, that will guide them.

Then Paul tells them that he didn’t seek gold or silver.  He toiled with his own hands and showed them by example that it is better to give than receive.  How often do we feel entitled to receive something?  We want others to do things for us.  We resist rolling up our sleeves and getting our hands dirty.  We lead others by example.

Finally, we have this beautiful scene of departure.  The ship is there waiting to take Paul to his next destination.  He kneels down to pray with them.  I can imagine the tears and sadness in seeing him go; yet his words of encouragement had filled them with hope and joy.  That is the beauty of ministry – it is a joy to share the word of God and try to make an eternal difference in peoples’ lives.  There is nothing else in the world like this.  Would that every time we left a place we would have the same farewell party. 

Am I investing my life and love into a community right now?

Do I love the priests that the Lord has sent to serve in my community?

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Hechos 20:28-38

En Mileto, Pablo habló a los presbíteros de la Iglesia de Éfeso:
” Tengan cuidado de ustedes y de todo el rebaño,
de la cual el Espíritu Santo los ha nombrado supervisores
en el que tienden la iglesia de Dios
que él adquirió con su propia sangre.
Sé que después de mi partida vendrán lobos salvajes entre ustedes,
y no perdonarán al rebaño.
Y de su propio grupo, hombres vendrán a pervertir la verdad
para alejar a los discípulos después de ellos.
Así que estén atentos y recuerden que durante tres años, de noche y de día,
Yo sin cesar aconseje  a cada uno de ustedes con lágrimas.
Ahora los encomiendo a Dios
y a esa palabra de gracia suya que los puede construir
y darles la herencia con todos los que se han consagrado.
Nunca he querido la plata o el oro o la ropa de  nadie.
Ustedes saben muy bien que estas mismas manos
han servido mis necesidades y a  mis compañeros.
En todas las formas les he demostrado que por este tipo de trabajo duro
debemos ayudar a los débiles,
y tener en mente las palabras del Señor Jesús, quien el mismo dijo,
‘Es más bienaventurado dar que recibir.'”
Cuando terminó de hablar
se arrodilló y oró con todos ellos.
Todos ellos estaban llorando en voz alta
mientras lanzaron sus brazos alrededor de Pablo y lo besaban,
porque estaban profundamente afligidos que había dicho
que nunca volverían a ver su cara de nuevo.
Luego lo acompañaron hasta el barco.

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Hoy tenemos la despedida de Pablo a la gente de Éfeso. Imagina lo difícil que esto debió haber sido. Él había estado con ellos por tres años, compartiendo la vida, el amor y la buena nueva de Jesucristo con ellos. Me recordó el día que me despedí de mi primera parroquia, Santa María en West Chicago. En la misa de clausura miré a toda la gente con la que había pasado los últimos cuatro años, compartiendo la vida, el amor y la Palabra de Dios con ellos. Ellos también me habían enseñado tanto sobre cómo ser un buen sacerdote. Fue un día muy emotivo. Se habían convertido en parte de mi familia.

La mayoría de nosotros no estamos llamados a servir a una comunidad toda nuestra vida. Jesús viajo de una ciudad a otra. Nosotros estamos llamados a compartir nuestras vidas con una comunidad durante un determinado período de tiempo y luego nos pasamos a otra comunidad. Sin embargo, las personas nunca salen de tu corazón.

Al igual que Cristo derramó Su sangre por los que Él amaba, Pablo derramó muchas lágrimas con los Efesios. Pablo advierte a los sacerdotes que lobos vendrán a tratar de llevarse a las ovejas. Algunos de estos lobos Incluso estarán entre los líderes de la comunidad, pervirtiendo la verdad. Pablo los alienta a permanecer arraigados en Jesús y su Palabra – las Escrituras. Esta es la palabra de la verdad, junto con el Espíritu Santo, que los guiará.

Luego Pablo les dice que él no buscó oro o plata. Él trabajó con sus propias manos y les mostró con ejemplo de que es mejor dar que recibir.  ¿Con que frecuencia nos sentimos con derecho a recibir algo? Queremos que otros hagan cosas por nosotros. Nos resistimos a enrollar nuestras mangas y ensuciarnos las manos. Dirigimos a otros por el ejemplo.

Por último, tenemos esta hermosa escena de partida. El barco está allí esperando llevar a Pablo a su próximo destino. Él se arrodilla para orar con ellos. Puedo imaginar las lágrimas y la tristeza al ver que se va; sin embargo, sus palabras de aliento los habían llenado de esperanza y alegría. Esa es la belleza del ministerio – es una alegría compartir la palabra de Dios y tratar de hacer una diferencia eterna en la vida de las personas. No hay nada más como esto en el mundo. Ojalá que cada vez que salgamos de un lugar tengamos la misma fiesta de despedida.

¿Estoy invirtiendo mi vida y amor en una comunidad ahora mismo? 
¿Amo a los sacerdotes que el Señor ha enviado a servir en mi comunidad?

Dios los bendiga,

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | May 19, 2015

Thought for Tuesday, 7th Week of Easter

Acts 20:17-27

From Miletus Paul had the presbyters
of the Church at Ephesus summoned.
When they came to him, he addressed them,
“You know how I lived among you
the whole time from the day I first came to the province of Asia.
I served the Lord with all humility
and with the tears and trials that came to me
because of the plots of the Jews,
and I did not at all shrink from telling you
what was for your benefit,
or from teaching you in public or in your homes.
I earnestly bore witness for both Jews and Greeks
to repentance before God and to faith in our Lord Jesus.
But now, compelled by the Spirit, I am going to Jerusalem.
What will happen to me there I do not know,
except that in one city after another
the Holy Spirit has been warning me
that imprisonment and hardships await me.
Yet I consider life of no importance to me,
if only I may finish my course
and the ministry that I received from the Lord Jesus,
to bear witness to the Gospel of God’s grace.

“But now I know that none of you
to whom I preached the kingdom during my travels
will ever see my face again.
And so I solemnly declare to you this day
that I am not responsible for the blood of any of you,
for I did not shrink from proclaiming to you the entire plan of God.”

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In today’s reading, St. Paul is saying goodbye to the leaders of Ephesus.  In his farewell speech, he tells the leaders that he has served the Lord in humility and has not shrunk from the task.  He preached the Good News of Jesus Christ even though he was persecuted for it.

Now he is feeling compelled by the Holy Spirit to go to Jerusalem, even though he feels that imprisonment and hardships await him.  This sounds like Jesus heading to Jerusalem, knowing that death awaited Him. 

But neither Jesus nor Paul worried about death because their mission was to be obedient to the Father, despite impending dangers, and bear witness to the Gospel of God’s grace.  Paul had shared with everyone the Good News – now it was up to them to act upon it.  He did all that he could for their souls and would never see them again on earth.  His great hope was to see them all again in heaven.

Wouldn’t it be great if we could echo these words of St. Paul near the end of our lives?  Will we be able to say, “I have done all I could to spread the Gospel”?  Will we have any regrets on our death bed?  Let us live every day to the full.  Let us preach the Gospel always and “when necessary use words”.

Can we say, like Paul, “I did not shrink from proclaiming to you the entire plan of God?”

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Hechos 20:17-27

Desde Mileto Pablo tenía convocados a los presbíteros
de la Iglesia en Éfeso.
Cuando lo vinieron a él, se dirigió a ellos,
“Ya saben cómo viví entre ustedes
todo el tiempo desde el primer día que vine a la provincia de Asia.
Yo serví al Señor con toda humildad,
y con las lágrimas y pruebas que vinieron a mí
a causa de las intrigas de los Judíos,
y yo no rehuí en absoluto de decirles
lo que era para su beneficio,
o de enseñarles en público o en sus hogares.
Yo sinceramente testifiqué para ambos Judíos y griegos
al arrepentimiento ante Dios y la fe en nuestro Señor Jesús.
Pero ahora, obligado por el Espíritu, voy a Jerusalén.
Qué me pasara allí no lo sé,
excepto que en una ciudad tras otra
el Espíritu Santo me ha estado advirtiendo
que el encarcelamiento y dificultades me esperan.
Sin embargo, considero la vida sin importancia para mí,
con tal que acabe mi curso
y el ministerio que recibí del Señor Jesús,
para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios.

“Pero ahora sé que ninguno de ustedes
a quienes les he predicado el reino durante mis viajes
jamás verán mi rostro de nuevo.
Y así les declaro solemnemente en este día
que yo no soy responsable de la sangre de alguno de ustedes,
porque no he rehuido de anunciarles todo el designio de Dios”.

______________________________________________________

En la lectura de hoy, San Pablo les está diciendo adiós a los líderes de Éfeso. En su discurso de despedida, él les dice a los líderes que ha servido al Señor en humildad y no se ha rehuido de la tarea. Él predicó la Buena Nueva de Jesucristo a pesar de que fue perseguido por ello.

Ahora él se siente obligado por el Espíritu Santo para ir a Jerusalén, a pesar de que él siente que el encarcelamiento y dificultades lo esperan.  Esto suena como Jesús rumbo a Jerusalén, sabiendo que la muerte lo esperaba.

Pero ni Jesús ni Pablo se preocuparon de la muerte, porque su misión era ser obedientes al Padre, a pesar de los peligros inminentes, y dar testimonio del Evangelio de la gracia de Dios. Pablo había compartido la Buena Nueva con todos – ahora les toca a ellos actuar. Él ha hecho todo lo que puede y no los volverá a ver de nuevo en la tierra. Su gran esperanza es verlos de nuevo a todos en el cielo.

¿No sería magnífico si pudiéramos resonar estas palabras de San Pablo cerca del final de nuestras vidas? ¿Seremos capaces de decir: “He hecho todo lo que pude de propagar el Evangelio”? ¿Tendremos algún remordimiento en nuestro lecho de muerte? Vivamos cada día al máximo. Prediquemos el Evangelio siempre y “cuando sea necesario, utilice las palabras”.

¿Podemos decir, como Pablo, “No he rehuido de anunciarles todo el designio de Dios?”

Dios los bendiga,

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | May 18, 2015

Thought for Monday, 7th week of Easter

John 16:29-33

The disciples said to Jesus,

“Now you are talking plainly, and not in any figure of speech.

Now we realize that you know everything

and that you do not need to have anyone question you.

Because of this we believe that you came from God.”

Jesus answered them, “Do you believe now?

Behold, the hour is coming and has arrived

when each of you will be scattered to his own home

and you will leave me alone.

But I am not alone, because the Father is with me.

I have told you this so that you might have peace in me.

In the world you will have trouble,

but take courage, I have conquered the world.”

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I will be traveling to Colorado today to celebrate my nephew’s graduation from Colorado State and my niece’s graduation from high school. 

The Lord so often wants us to know that He will never abandon us.  He tells us that “in the world you will have trouble, but take courage, I have conquered the world.”  It is not easy to follow the Lord today amid the materialism, commercialism, relativism, etc.   It is countercultural to live simply, to believe in objective truth, to give up carnal pleasures for the sake of Christ.

As a priest I have realized that every single person in this world carries a heavy cross.  No one has a perfect life.  And some carry a heavier cross than others.  And only God knows the heavy cross that you are carrying as you read this.

The Lord invites you to allow Him to help you carry the cross.  He loves you and will never abandon you.  “Take courage” he says to you today for “I have conquered the world.”  Allow these words to wash over you today.

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Evangelio según San Juan 16,29-33.
Sus discípulos le dijeron: “Por fin hablas claro y sin parábolas.
Ahora conocemos que tú lo sabes todo y no hace falta hacerte preguntas. Por eso creemos que tú has salido de Dios”.
Jesús les respondió: “¿Ahora creen?
Se acerca la hora, y ya ha llegado, en que ustedes se dispersarán cada uno por su lado, y me dejarán solo. Pero no, no estoy solo, porque el Padre está conmigo.
Les digo esto para que encuentren la paz en mí. En el mundo tendrán que sufrir; pero tengan valor: yo he vencido al mundo”.

____________________________________________

El señor quiere que sepamos que el nunca nos abandonara.  El nos dice que “en el mundo tendrás problemas, pero ten valor: Yo he vencido al mundo.”  En estos tiempos no es fácil  seguir al Señor en medio del materialismo, comercialismo, relativismo, etc…   El vivir simple es  contra cultural vivir,  creer en la verdad objetiva, y  renunciar a los placeres carnales para acercarse más a Cristo.

Como sacerdote me ha dado cuenta que cada persona en este mundo carga una Cruz pesada.  Nadie tiene una vida perfecta.  Y algunos cargan una cruz mas  pesada que otros.  Y sólo Dios sabe la Cruz pesada que tu cargas mientras lees esto.

El señor te invita que los permitas que te ayude a cargar la cruz. Él te ama y nunca te abandonara.  El te dice ahora,”Ten valor”, que “Yo a vencido al  mundo”. Permite que estas palabras te empapen el día de hoy.

¡Dios te Bendiga!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | May 15, 2015

Thought for Saturday, 6th Week of Easter

Acts of the apostles 18:23-28

After staying in Antioch some time,
Paul left and traveled in orderly sequence
through the Galatian country and Phrygia,
bringing strength to all the disciples.

A Jew named Apollos, a native of Alexandria,
an eloquent speaker, arrived in Ephesus.
He was an authority on the Scriptures.
He had been instructed in the Way of the Lord and,
with ardent spirit, spoke and taught accurately about Jesus,
although he knew only the baptism of John.
He began to speak boldly in the synagogue;
but when Priscilla and Aquila heard him,
they took him aside
and explained to him the Way of God more accurately.
And when he wanted to cross to Achaia,
the brothers encouraged him
and wrote to the disciples there to welcome him.
After his arrival he gave great assistance
to those who had come to believe through grace.
He vigorously refuted the Jews in public,
establishing from the Scriptures that the Christ is Jesus.

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Today the Diocese of Joliet will be ordaining four men to the holy priesthood – Tom Dunn, Clive Otieno, Paul Solomon and Michal Twaruzek.  The ordination Mass begins at 11am on Saturday, May 16, 2015 at the Cathedral of St. Raymond in Joliet.  All are welcome to attend – no tickets are required.  Please keep these men in your prayers that they be good and holy priests the rest of their lives.

They follow in the long line of priests in the Church dating back to the first Twelve.  What an amazing privilege and responsibility to be called to proclaim the Good News of Jesus Christ to the world.  They will be sent out to bring souls to Christ, just as St. Paul many years ago.

Speaking of St. Paul, we continue to follow his mission in the reading from the Acts of the Apostles today.  And we read about a Jew named Apollos who was a Scripture scholar.  Two of the disciples, Priscilla and Aquila, taught Apollos about “The Way”, which was the first name for the followers of Christ.  Apollos, being a Scripture scholar, saw quickly all the connections between Jesus and the Old Testament prophecies and he began to boldly proclaim that Jesus was the Christ, the Messiah for whom the Jews had been waiting.

Our faith makes sense.  Some people try to dismiss faith as a crutch for the weak.  Others say Christianity is fabricated.  However, I would challenge everyone to study the faith, study the Scriptures and search their hearts.   The more you study the Scriptures and spend time in prayer, it all fits together like a beautiful puzzle.  And that is what Apollos discovered.  That is what millions of people have discovered throughout history.

Do I study the Scriptures daily, if only for 10 minutes?

Where is God calling me to spread the Good News?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APOSTOLES 18:23-28

En aquellos días, después de haber estado en Antioquía algún tiempo, emprendió Pablo otro viaje y recorrió Galacia y Frigia, confirmando en la fe a los discípulos.

Un judío, natural de Alejandría, llamado Apolo, hombre elocuente y muy versado en las Escrituras, había ido a Éfeso. Aquel hombre estaba instruido en la doctrina del Señor, y siendo de ferviente espíritu, disertaba y enseñaba con exactitud lo concerniente a Jesús, aunque no conocía más que el bautismo de Juan.

Apolo comenzó a hablar valientemente en la sinagoga. Cuando lo oyeron Priscila y Aquila, lo tomaron por su cuenta y le explicaron con mayor exactitud la doctrina del Señor. Como él deseaba pasar a Grecia, los hermanos lo animaron y escribieron a los discípulos de allá para que lo recibieran bien. Cuando llegó, contribuyó mucho, con la ayuda de la gracia, al provecho de los creyentes, pues refutaba vigorosamente en público a los judíos, demostrando, por medio de las Escrituras, que Jesús era el Mesías.

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Hoy día la Diócesis de Joliet estará ordenando a cuatro hombres al santo sacerdocio – Tom Dunn, Clive Otieno, Pablo Salomón y Michal Twaruzek. La Misa de ordenación comienza a las 11:00am el Sábado, Mayo 16, 2015 en la Catedral de St. Raymond en Joliet. Todos son bienvenidos – no se requieren boletos. Por favor, mantengan a estos hombres en sus oraciones para que sean sacerdotes buenos y santos el resto de sus vidas.

Siguen la larga fila de sacerdotes en la Iglesia remontando a los primeros Doce. Qué privilegio y responsabilidad tan increíble de ser llamado a proclamar la Buena Nueva de Jesucristo al mundo. Ellos serán enviados a llevar almas a Cristo, así como San Pablo hace muchos años.

Hablando de San Pablo, hoy continuamos siguiendo su misión en la lectura de los Hechos de los Apóstoles. Y leemos acerca de un judío llamado Apolo que era un erudito de la Escritura. Dos de los discípulos, Priscila y Aquila, le enseñaron a Apolo sobre “El Camino”, que fue el primer nombre para los seguidores de Cristo. Apolo, siendo un erudito de la Escritura, vio rápidamente todas las conexiones entre Jesús y las profecías del Antiguo Testamento y comenzó a proclamar con valentía que Jesús era Cristo, el Mesías de quien los Judíos habían estado esperando.

Nuestra fe tiene sentido. Algunas personas tratan de desestimar la fe como una muleta para los débiles. Otros dicen que el cristianismo es fabricado. Sin embargo, me gustaría desafiar a todos a estudiar la fe, estudiar las Escrituras y buscar sus corazones. Cuanto más se estudia las Escrituras y se pasa tiempo en oración, todo encaja como un hermoso rompecabezas. Y eso es lo que Apolo descubrió. Eso es lo que millones de personas han descubierto a lo largo de la historia.

¿Estudio las Escrituras diariamente, aunque sólo sea por 10 minutos?
¿Dónde está llamándome Dios a difundir la Buena Nueva?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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