Posted by: frburke23 | December 9, 2018

Monday of the 2nd Week of Advent (December 10, 2018)
 
Isaiah 35:1-10
The desert and the parched land will exult;
the steppe will rejoice and bloom.
They will bloom with abundant flowers,
and rejoice with joyful song.
The glory of Lebanon will be given to them,
the splendor of Carmel and Sharon;
They will see the glory of the LORD,
the splendor of our God.
Strengthen the hands that are feeble,
make firm the knees that are weak,
Say to those whose hearts are frightened:
Be strong, fear not!
Here is your God,
he comes with vindication;
With divine recompense
he comes to save you.
Then will the eyes of the blind be opened,
the ears of the deaf be cleared;
Then will the lame leap like a stag,
then the tongue of the mute will sing.
Streams will burst forth in the desert,
and rivers in the steppe.
The burning sands will become pools,
and the thirsty ground, springs of water;
The abode where jackals lurk
will be a marsh for the reed and papyrus.
A highway will be there,
called the holy way;
No one unclean may pass over it,
nor fools go astray on it.
No lion will be there,
nor beast of prey go up to be met upon it.
It is for those with a journey to make,
and on it the redeemed will walk.
Those whom the LORD has ransomed will return
and enter Zion singing,
crowned with everlasting joy;
They will meet with joy and gladness,
sorrow and mourning will flee.
=====================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 10. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Dad had a pretty good day on Sunday. We hope to get news on Monday of a biopsy they did on his colon. There is concern about how his intestines are responding. Once we have more information, we will make decisions on the next steps. We need your prayers as Dad is facing some difficult challenges.
 
What a wonderful picture of what it will be like when the Lord comes again! Re-read this passage from Isaiah and imagine how the Lord will come to change everything.
 
This passage can be especially consoling for those of us who are suffering now. Look at the images that Isaiah uses:
 
Parched land  will exult
Feeble hands  will be strengthened
Weak knees  will be made firm
Eyes of the blind  will be opened
Ears of the deaf  will be cleared
Lame  will leap
Tongue of the mute  will sing
Thirsty ground  will bring springs of water
Have you ever felt that life was not fair? At times it seems that those of us who are in Church trying to follow God’s ways suffer the most. And those who are far from God and the Church seem to get everything that they want. It does not seem fair!
 
Yet Jesus promises that justice will flourish in His time. When the Lord comes back to judge the living and the dead, the conceited will be brought low and the humble will be exalted. There will be no more suffering. The thirsty ground of our hearts will drink from the life-giving streams of water from Jesus.
 
The plan of God does not go according to our human constructs. Jesus was born of a virgin in a simple manger. Jesus died on the cross to save us. What seems to be a loss according to the world is the greatest victory ever achieved. Through the redemptive suffering of Jesus, we all have been offered salvation.
 
We too may be suffering today. Maybe you have lost a loved one recently or there is illness in the family that is causing a lot of pain. Maybe you are out of work and cannot take care of your family. Maybe everything seems to be going wrong in your life and you do not know where to turn. The Lord invites us today, this Advent and throughout the year to trust in Him.
 
Remember that justice will flourish in His time and the fullness of peace will reign. Do not lose hope. Do not give up. When you are suffering, cry out to Jesus as He cried out to the Father from the cross. The Father always hears our cries and will lift us up from our suffering. The devil wants us to curse God and turn away. The absence of God in your life will lead to your greatest suffering ever.
 
Am I suffering today?
Do I turn to the Lord in my suffering and cry out to Him in prayer?
Do I place all my hope in Jesus?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
=================================
Lunes de la 2ª Semana del Adviento (10 de diciembre 2018)
 
Isaías 35,1-10
Esto dice el Señor:
“Regocíjate, yermo sediento.
Que se alegre el desierto y se cubra de flores,
que florezca como un campo de lirios,
que se alegre y dé gritos de júbilo,
porque le será dada la gloria del Líbano,
el esplendor del Carmelo y del Sarón.
 
Ellos verán la gloria del Señor,
el esplendor de nuestro Dios.
Fortalezcan las manos cansadas,
afiancen las rodillas vacilantes.
Digan a los de corazón apocado:
 
‘¡Ánimo! No teman.
He aquí que su Dios,
vengador y justiciero,
viene ya para salvarlos’.
 
Se iluminarán entonces los ojos de los ciegos
y los oídos de los sordos se abrirán.
Saltará como un venado el cojo
y la lengua del mudo cantará.
 
Brotarán aguas en el desierto
y correrán torrentes en la estepa.
El páramo se convertirá en estanque
y la tierra sedienta, en manantial.
En la guarida donde moran los chacales,
verdearán la caña y el papiro.
 
Habrá allí una calzada ancha,
que se llamará ‘Camino Santo’;
los impuros no la transitarán,
ni los necios vagarán por ella.
 
No habrá por ahí leones
ni se acercarán las fieras.
Por ella caminarán los redimidos.
Volverán a casa los rescatados por el Señor,
vendrán a Sión con cánticos de júbilo,
coronados de perpetua alegría;
serán su escolta el gozo y la dicha,
porque la pena y la aflicción habrán terminado”.
=====================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los apóstoles, capítulo 10. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Mi Papá tuvo un buen día el domingo. Esperamos recibir noticias el lunes de una biopsia que hicieron en su colon. Hay preocupación acerca de cómo están respondiendo sus intestinos. Una vez que tengamos más información, tomaremos decisiones sobre los próximos pasos. Necesitamos tus oraciones ya que papá se enfrenta a algunos desafíos difíciles.
 
¡Qué maravilloso panorama de lo que será cuando el Señor venga de nuevo! Lee de nuevo este pasaje de Isaías e imagina cómo el Señor vendrá a cambiarlo todo.
 
Este pasaje puede ser especialmente consolador para aquellos de nosotros que en estos momentos están sufriendo. Mira las imágenes que Isaías utiliza:
 
La tierra seca – se exultará
Las manos cansadas – se fortalecerán
Las rodillas débiles – se harán firmes
Los ojos de los ciegos – se iluminarán
Los oídos de los sordos – se abrirán
El cojo – saltará
La lengua del mudo – cantará
La tierra sedienta – traerá manantiales de agua
 
¿Alguna vez has sentido que la vida no era justa? A veces parece que aquellos de nosotros que estamos en la Iglesia tratando de seguir los caminos de Dios sufren más. Y aquellos que están lejos de Dios y de la Iglesia parecen conseguir todo lo que quieren. ¡No parece justo!
 
Sin embargo, Jesús promete que la justicia florecerá en Su tiempo. Cuando el Señor regrese para juzgar a los vivos y a los muertos, los vanidosos serán humillados y los humildes serán exaltados. No habrá más sufrimiento. La tierra sedienta de nuestros corazones beberá de las corrientes de agua vivificante de Jesús.
 
El plan de Dios no va de acuerdo con nuestras construcciones humanas. Jesús nació de una virgen en un simple pesebre. Jesús murió en la cruz para salvarnos. Lo que parece ser una pérdida según el mundo es en realidad la victoria más grande jamás alcanzada. A través del sufrimiento redentor de Jesús a todos se nos ha ofrecido la salvación.
 
Nosotros también podemos estar sufriendo hoy. Tal vez has perdido a un ser querido recientemente o hay enfermedad en la familia que está causando mucho dolor. Tal vez estás sin trabajo y no puedes cuidar de tu familia. Tal vez todo parece estar saliendo mal en tu vida y no sabes a dónde acudir. El Señor nos invita hoy, este Adviento y durante todo el año a confiar en Él.
 
Recuerda que la justicia florecerá en Su tiempo y la plenitud de la paz reinará. No pierdas la esperanza. No te rindas. Cuando estés sufriendo, clama a Jesús, así como Él clamó al Padre desde la cruz. El Padre siempre escucha nuestros ruegos y nos levantará de nuestro sufrimiento. El diablo quiere que maldigamos a Dios y nos alejemos. Eso realmente conducirá a tu sufrimiento más grande, la ausencia de Dios en tu vida.
 
¿Estoy sufriendo hoy?
¿Acudo al Señor en mi sufrimiento y lo clamo a Él en la oración?
¿Pongo toda mi esperanza en Jesús?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Advertisements
Posted by: frburke23 | December 8, 2018

2nd Sunday of Advent (December 9, 2018)

2nd Sunday of Advent (December 9, 2018)
 
LUKE 3:1-6
In the fifteenth year of the reign of Tiberius Caesar,
when Pontius Pilate was governor of Judea,
and Herod was tetrarch of Galilee,
and his brother Philip tetrarch of the region
of Ituraea and Trachonitis,
and Lysanias was tetrarch of Abilene,
during the high priesthood of Annas and Caiaphas,
the word of God came to John the son of Zechariah in the desert.
John went throughout the whole region of the Jordan,
proclaiming a baptism of repentance for the forgiveness of sins,
as it is written in the book of the words of the prophet Isaiah:
A voice of one crying out in the desert:
“Prepare the way of the Lord,
make straight his paths.
Every valley shall be filled
and every mountain and hill shall be made low.
The winding roads shall be made straight,
and the rough ways made smooth,
and all flesh shall see the salvation of God.”
==========================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 9. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
In this Sunday’s Gospel reading, St. Luke carefully situates the story in history to show that Jesus appeared in a certain time and place. He was and is real. St. Luke describes that it was the fifteenth year of the reign of Tiberius Caesar. We also recognize Pontius Pilate, Herod and Philip. You can verify these people in historical books. These were ruthless characters who took no mercy on the people of Israel. There seemed to be little hope for the Israelites with these brutal rulers of the time.
 
Annas and Caiaphas were the high priests of the time. You would think that the word of God would come through the high priests of the temple. And yet we hear today that the word of God came to John the Baptist, the humble son of Zechariah. God consistently chooses the humble to carry out His mission.
 
What was John’s message? He called for a “baptism of repentance for the forgiveness of sins.” John was called to prepare the way of the Lord who was about to act in history. He would act in a very big and surprising way.
 
This Gospel connects closely with the first reading from the prophet Baruch. Baruch and Jeremiah lived during one of the worst times in Israel’s history. The Babylonians destroyed Jerusalem and took the Israelites into exile. It seemed like an impossible situation and yet Baruch told the people to stop their mourning and prepare to rejoice. God was about to act and bring the people back home. God did act in a big way.
 
What does all of this have to do with us today? We are in a difficult point in history. The Church has been plagued by the scandal for years. Abortion and lack of respect for all human life is widespread. There is violence, hunger and homelessness. We have some options with our response. We can give up hope. We can think that God does not listen to our cries. Or we can prepare ourselves and get ready for God to act in a big way.
 
God has acted powerfully throughout human history. He acted after the Babylonian exile. He acted in a manger in Bethlehem. He acted on a cross outside of Jerusalem. He acted in Mexico through Our Lady of Guadalupe. He acted through Pope John Paul II to bring down communism. He will bring His Church through a difficult abuse scandal today.
 
He will continue to act powerfully today and every day. But He needs us – you and me – to be a part of this mission. He needs us to get ready this Advent and each day by turning away from our sins and spreading the Good News of Jesus Christ. God will act – and He wants to act through you and me. We should not wait for others to act. He is calling us on a mission.
 
Have you lost hope that God will act today?
Are you preparing yourself for the mission that God has prepared for you?
What role can you play in salvation history?
 
God is going to act again – in a big way. Get ready!
 
Fr. Burke
Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary
 
EPHESIANS 1:3-6, 11-12
Brothers and sisters:
Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ,
who has blessed us in Christ
with every spiritual blessing in the heavens,
as he chose us in him, before the foundation of the world,
to be holy and without blemish before him.
In love he destined us for adoption to himself through Jesus Christ,
in accord with the favor of his will,
for the praise of the glory of his grace
that he granted us in the beloved.
 
In him we were also chosen,
destined in accord with the purpose of the One
who accomplishes all things according to the intention of his will,
so that we might exist for the praise of his glory,
we who first hoped in Christ.
=====================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 8. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today the Church celebrates the Immaculate Conception, which is often confused with the Annunciation. The Immaculate Conception celebrates Mary’s conception in the womb of her mother, Anne. We will celebrate Mary’s birth in nine months, September 8. The Annunciation, March 25, celebrates Jesus’s conception in the womb of Mary. Nine months after the Annunciation we celebrate Christmas day.
 
On this feast day, the Church teaches that Mary was conceived without the stain of original sin. Some people have problems with this teaching because they say that only Jesus is sinless, and they say this teaching is not in the Bible. How can Mary be sinless if she was a human being that needed a Savior? Jesus is still her savior, but Mary was redeemed from the moment of her conception. Remember, God can do anything.
 
In the first chapter of Luke’s Gospel today the angel Gabriel addresses Mary as “Hail full of grace.” In other words, Gabriel is saying that Mary is spotless and completely full of the grace of God.
 
By denying this teaching of Mary’s Immaculate Conception, we put limits upon the power of God. Why is it not possible that God could conceive Mary without sin? The same God that took on human flesh in a manger in Bethlehem is the same God that created you and me. He is the same God that cured the sick, gave sight to the blind and allowed the deaf to hear. He rose from the dead and conquered death itself. Why is it not possible that God could create a sinless human being in the person of Mary?
 
It makes sense that God the Father would create the Mother of God as sinless. God the Father prepared the Virgin Mary as the vessel without stain for His only Son Jesus, the Savior of the world. Mary, the first tabernacle. What a beautiful thought!
 
The whole purpose of this teaching is not to glorify Mary, but to glorify Jesus. Mary’s beautiful soul magnifies the Lord. Mary never calls attention to herself, but she always points us to Jesus. In our celebration of the Immaculate Conception we are glorifying Jesus in the Incarnation.
 
Every feast of Mary in the Church calendar is Christocentric, which means it centers on Christ. Today’s feast of the Immaculate Conception points us to the divinity, humanity and purity of Jesus.
 
We also ask for Mary’s prayers, that she intercede for us now and at the hour of our death. May we be faithful disciples of Jesus and live in His grace, following the example of Mary.
 
Do I limit the power of God?
Do I see how Mary always brings us closer to her Son Jesus?
How am I preparing my heart to be a pure vessel for the Lord this Advent?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right-hand column. Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox.
================================
Solemnidad de la Inmaculada Concepción de la Bienaventurada Virgen María (7 de diciembre 2018)
 
EFESIOS 1:3-6, 11-12
Bendito sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo,
que nos ha bendecido en él
con toda clase de bienes espirituales y celestiales.
Él nos eligió en Cristo, antes de crear el mundo,
para que fuéramos santos
e irreprochables a sus ojos, por el amor,
y determinó, porque así lo quiso,
que, por medio de Jesucristo, fuéramos sus hijos,
para que alabemos y glorifiquemos la gracia
con que nos ha favorecido por medio de su Hijo amado.
 
Con Cristo somos herederos también nosotros. Para esto estábamos destinados, por decisión del que lo hace todo según su voluntad: para que fuéramos una alabanza continua de su gloria, nosotros, los que ya antes esperábamos en Cristo.
======================================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los apóstoles, capítulo 8. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
Hoy la Iglesia celebra la Inmaculada Concepción, que a menudo se confunde con la Anunciación. La Inmaculada Concepción celebra la concepción de la Virgen María en el vientre de su madre Santa Ana. Vamos a celebrar el nacimiento de María en nueve meses, 8 de septiembre. La Anunciación, 25 de marzo, celebra la concepción de Jesús en el vientre de María. Nueve meses después de la Anunciación celebramos el día de Navidad.
 
En este día de fiesta, la Iglesia enseña que María fue concebida sin la mancha del pecado original. Algunas personas tienen problemas con esta enseñanza porque dicen que sólo Jesús es puro (no tiene pecado) y dicen que esta enseñanza no está en la Biblia. ¿Cómo puede ser María pura (sin pecado) si ella era un ser humano y necesitaba un Salvador? Jesús sigue siendo su salvador, pero Maria fue redimida desde el momento de la concepción. Recuerda, Dios puede hacer cualquier cosa.
En el primer capítulo del Evangelio de San Lucas, hoy el ángel Gabriel se dirige a la Virgen María como “Alégrate llena de gracia”. En otras palabras, Gabriel está diciendo que María es inmaculada (sin mancha) y completamente llena de la gracia de Dios.
Al negar esta enseñanza de la Inmaculada Concepción de María, ponemos límites sobre el poder de Dios. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera concebir a la Virgen María sin pecado? El mismo Dios que se hizo carne humana en un pesebre en Belén es el mismo Dios que te creó a ti y a mí. Él es el mismo Dios que curó a los enfermos, les dio vista a los ciegos y permitió que los sordos escucharan. Resucitó de entre los muertos y venció a la muerte misma. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera crear un ser humano sin pecado en la persona de la Virgen María?
 
Tiene sentido que Dios Padre creara a la Madre de Dios sin pecado. Dios Padre preparó a la Virgen María como el recipiente sin mancha para su único Hijo Jesús, el Salvador del mundo. Maria, el primer tabernáculo. ¡Qué hermoso pensamiento!
El propósito de esta enseñanza no es para glorificar a María, sino para glorificar a Jesús. El alma hermosa de María glorifica al Señor. María nunca llama la atención para sí misma, pero siempre nos lleva a Jesús. En nuestra celebración de la Inmaculada Concepción nosotros estamos glorificando a Jesús en la Encarnación.
Cada fiesta de María en la Iglesia es cristocéntrica, lo que significa que se centra en Cristo. La fiesta de hoy de la Inmaculada Concepción nos señala a la divinidad, la humanidad y la pureza de Jesús.
También pedimos las oraciones de María, para que ella interceda por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte. Que seamos fieles discípulos de Jesús y vivamos en Su gracia, siguiendo el ejemplo de María.
 
¿Limito el poder de Dios?
¿Veo cómo María siempre nos acerca a su Hijo Jesús?
¿Cómo estoy preparando mi corazón para que sea un vaso puro para el Señor este Adviento?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
MEMORIAL OF ST. AMBROSE, BISHOP AND DOCTOR OF THE CHURCH (DECEMBER 7, 2018)
 
MATTHEW 9:27-31
As Jesus passed by, two blind men followed him, crying out,
“Son of David, have pity on us!”
When he entered the house,
the blind men approached him and Jesus said to them,
“Do you believe that I can do this?”
“Yes, Lord,” they said to him.
Then he touched their eyes and said,
“Let it be done for you according to your faith.”
And their eyes were opened.
Jesus warned them sternly,
“See that no one knows about this.”
But they went out and spread word of him through all that land.
=================================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 7. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
My Dad had another good day. He walked a little distance with a walker and then sat in a chair for an hour. They did a scope and took a biopsy of the colon to see what is causing the inflammation. We hope to have results tomorrow. They removed the dialysis lines from his neck as his kidneys are functioning well. His blood pressure dropped during the scope but rebounded well afterward. He was able to eat some yogurt and ice cream this evening. Thanks for your prayers as we continue to see small movements forward each day.
 
Today is the memorial of St. Ambrose, born in 340 A.D. to a Roman Christian family and grew up in present-day Germany. He studied law in Rome and became a powerful political figure in Milan. When the Bishop of Milan died, by popular demand of the people, Ambrose was named bishop. Within a week, he was baptized and ordained the Bishop of Milan. He donated all his property and possessions, which were many, and dedicated his time to serving the people, especially the poor. He studied the Church Fathers, so he could lead his people well. His preaching had a big impact on Augustine of Hippo, who converted and eventually became a saint also. Ambrose died in 397 A.D. and was eventually canonized and named a Doctor of the Church for his powerful preaching and teaching.
 
What strikes me today as I read this gospel story of healing is the combination of two things:
1) The healing power of Jesus
2) The powerful faith of the blind men
 
Jesus often points to their faith as the reason they are healed. But of course, we cannot heal ourselves. We must place our faith in the Lord, the One who has the power to heal and to do anything. This is what we are doing with our dad. We are calling upon the healing power of God, but ultimately, we pray, “thy will be done,” for we trust God’s will above our own.
 
Three years ago, Gianna Masciantonio’s parents took her to see Pope Francis in Philadelphia. She was a little girl that had undergone many surgeries and treatments basically her whole life for a brain tumor. The doctors had told her parents to take her home and keep her comfortable; there was nothing more they could do. Her mom was determined to meet the Pope during his visit to Philadelphia. They stood along the motorcade, and it was as if God Himself pointed them out, the Pope signaled for the security to bring little Gianna to him. He kissed her head and the next brain scan showed a dramatic decrease in the brain tumor. She is now preparing to go to pre-school as a happy little girl. Her parents are not ready to give the credit to the Pope’s kiss, but where there is faith, miracles can happen.
 
Do I believe that Jesus can do anything? The blind men in the gospel recognized the Lord as they called Him by the Messianic title “Son of David”. Everyone knew that someone from David’s lineage would reign on the king’s throne forever. Of course, Jesus is the King of Kings and His kingdom will last forever. The blind men trusted completely in Jesus’s healing power. Jesus met their desire by healing them.
 
Do I turn to the Lord when I’m most in need?
Do I trust my own efforts, my own power, and my own ability?
Have I come to that place of total dependence on the Lord?
 
Lord, increase my faith. We are in this Advent season and we get so bogged down with the busyness of the times – the Christmas cards, the shopping, the parties, etc. Many times, I have heard, “I can’t wait until Christmas is over!” Don’t let me get to that point, Lord. Help me to focus on you, the Giver of all good gifts. Help me to focus on my relationships this Advent and Christmas and not on the materialism. My heart desires you alone, Lord. I know that with you all things are possible.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
=============================
Memoria de San Ambrosio, obispo y doctor de la Iglesia (7 de diciembre 2018)
MATEO 9, 27-31
Cuando Jesús salía de Cafarnaúm, lo siguieron dos ciegos, que gritaban: “¡Hijo de David, compadécete de nosotros!” Al entrar Jesús en la casa, se le acercaron los ciegos y Jesús les preguntó: “¿Creen que puedo hacerlo?” Ellos le contestaron: “Sí, Señor”. Entonces les tocó los ojos, diciendo: “Que se haga en ustedes conforme a su fe”. Y se les abrieron los ojos. Jesús les advirtió severamente: “Que nadie lo sepa”. Pero ellos, al salir, divulgaron su fama por toda la región.
=================================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los apóstoles, capítulo 7. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
Mi papá tuvo otro buen día. Caminó un poco con un andador y luego se sentó en una silla por una hora. Hicieron un estudio y tomaron una biopsia del colon para ver qué está causando la inflamación. Esperamos tener resultados mañana. Retiraron las líneas de diálisis de su cuello ya que sus riñones están funcionando bien. Su presión arterial bajó durante el estudio del colon, pero se recuperó bien después. Él pudo comer algo de yogurt y helado esta noche. Gracias por sus oraciones mientras seguimos viendo pequeños movimientos hacia adelante cada día.
 
Hoy es el memorial de San Ambrosio, nació en el 340 d. C. en una familia cristiana romana y creció en lo que es hoy en día Alemania. Estudió leyes en Roma y se convirtió en una poderosa figura política en Milán. Cuando murió el obispo de Milán, por aclamación popular del pueblo, Ambrosio fue nombrado obispo. En una semana, fue bautizado y ordenado obispo de Milán. Donó todas sus propiedades y posesiones, que eran muchas, y dedicó su tiempo a servir a la gente, especialmente a los pobres. Estudió a los Santos Padres de la Iglesia, para poder guiar bien a su pueblo. Su predicación tuvo un gran impacto en Agustín de Hipona, quien se convirtió y finalmente se hizo santo también. Ambrosio murió en el año 397 d. C. y finalmente fue canonizado y nombrado Doctor de la Iglesia por su poderosa predicación y enseñanza.
 
Lo que me llama la atención hoy al leer esta historia de sanación en el evangelio es la combinación de dos cosas:
1) El poder sanador de Jesús
2) La fe poderosa de los ciegos
 
Jesús a menudo señala la fe de ellos como la razón por la que son sanados. Pero, por supuesto, no podemos sanarnos a nosotros mismos. Tenemos que poner nuestra fe en el Señor, el que tiene el poder de sanar y hacer cualquier cosa. Esto es lo que estamos haciendo con nuestro papá. Estamos invocando el poder sanador de Dios, pero en último momento, oramos “hágase tu voluntad”, porque confiamos en la voluntad de Dios por encima de la nuestra.
Hace tres años, los padres de Gianna Masciantonio la llevaron a ver al Papa Francisco en Filadelfia. Era una niña que había recibido muchas cirugías y tratamientos, básicamente, toda su vida por un tumor cerebral. Los doctores les habían dicho a sus padres que la llevaran a casa y la mantuvieran cómodamente; no había nada más que pudieran hacer por ella. Su madre estaba decidida a reunirse con el Papa Francisco durante su visita a Filadelfia. Se pararon a lo largo de la caravana que recibía al Papa, y fue como si Dios mismo los hubiera señalado, el Papa pidió a la seguridad que le trajeran a la pequeña Gianna. Él le besó la cabeza y la siguiente examinación cerebral mostró una disminución dramática en el tumor cerebral. Ahora Gianna se está preparando para ir a la escuela preescolar como una niña feliz. Pero sus padres todavía no dan crédito al beso que el Papa le dio, pero donde hay fe, pueden ocurrir milagros.
 
¿Creo que Jesús puede hacer cualquier cosa? Los hombres ciegos en el evangelio reconocieron al Señor ya que lo llamaron por el título Mesiánico “Hijo de David”. Todos sabían que alguien del linaje de David reinaría en el trono del rey para siempre. Por supuesto, Jesús es el Rey de reyes y Su reino durará para siempre. Los ciegos confiaron completamente en el poder sanador de Jesús. Jesús cumplió sus deseos sanándolos.
¿Me dirijo al Señor cuando estoy más necesitado?
¿Confío en mis propios esfuerzos, mi propio poder, y mi propia habilidad?
¿He llegado al punto de total dependencia en el Señor?
 
Señor, aumenta mi fe. Estamos en este tiempo de Adviento y estamos tan empantanados con el ajetreo de los tiempos – las tarjetas de Navidad, las compras, las fiestas, etc. Muchas veces he oído, “¡No puedo esperar hasta que la Navidad termine!” No me dejes llegar hasta ese punto, Señor. Ayúdame a concentrarme en ti, el Dador de todos los dones. Ayúdame a concentrarme en mis amistades este Adviento y Navidad y no en el materialismo. Mi corazón te desea solo a ti, Señor. Sé que contigo todo es posible.
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | December 5, 2018

THURSDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 6, 2018)

THURSDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 6, 2018)
 
MATTHEW 7:21, 24-27
Jesus said to his disciples:
“Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’
will enter the Kingdom of heaven,
but only the one who does the will of my Father in heaven.
 
“Everyone who listens to these words of mine and acts on them
will be like a wise man who built his house on rock.
The rain fell, the floods came,
and the winds blew and buffeted the house.
But it did not collapse; it had been set solidly on rock.
And everyone who listens to these words of mine
but does not act on them
will be like a fool who built his house on sand.
The rain fell, the floods came,
and the winds blew and buffeted the house.
And it collapsed and was completely ruined.”
==========================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 6. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Dad showed some small signs of improvement with his kidneys and heart. They are running a test on his colon to see why he cannot retain anything. Please pray that they find the cause and can treat him. He walked a little today with the help of a walker for the first time. He’s very tired, which is understandable. Please keep the prayers coming.
 
This reading can be frightening. “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’ will enter the Kingdom of heaven, but only the one who does the will of my Father in heaven.”
 
Throughout this passage Jesus emphasizes the importance of DOING the will of the Father. It is one thing to say that we have faith, which is primary. It is another thing to DO something with our faith. St. James says, “Faith without works is dead.” (James 2:17) True faith in Jesus Christ should always spur us into loving God and our neighbor.
 
This reminds me of the story of three frogs sitting on a lily pad. Two of the frogs decide to jump in the water. How many are left on the lily pad? Three. Why? They decided to jump, but they didn’t DO it. We can be like these frogs. We decide to follow Jesus, but we don’t do anything about it. I can say that I am a Catholic Christian, but is there evidence of this faith?
 
Jesus says that if we listen to His words but do not ACT on them, we are “like a fool who built his house on sand.” However, if we listen to Jesus’s words and act on them, we will be “like a wise man who built his house on rock.” This means that we must read the word of God to put it into action. We are called to pray, read the Bible and learn what it means to be a missionary disciple of Jesus Christ.
 
Do I take time to know the Word of God through prayer and study?
Do I put the Lord’s words into practice in my life?
Will Jesus recognize me as one who does the Father’s will or simply as one who claims, “I am His follower”?
 
May this time of Advent be a wonderful time to reflect on these important questions. Don’t worry so much about buying the perfect gift or having the perfect decorations. Let’s take care of our souls by meditating on the word of God and putting it into action. Let’s not just decide to follow Jesus; JUST DO IT.
 
God bless,
Fr. Burke
=======================
Jueves de la 1ª semana de Adviento (6 de diciembre de 2018)
 
MATEO 7:21, 24-27
Jesús dijo a sus discípulos:
“No todo el que me dice ‘Señor, Señor’
entrará en el Reino de los cielos,
pero sólo el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.
 
“Todo el que oiga estas palabras mías y las pone en práctica
será como un hombre sabio que edificó su casa sobre roca.
Cayó la lluvia, vinieron inundaciones,
y soplaron vientos, y abofetearon la casa.
Pero no colapso, porque estaba cimentada sólidamente sobre roca.
Y todo el que oiga estas palabras mías
pero no actúa sobre ellas
será como un tonto que construyó su casa sobre arena.
Cayó la lluvia, vinieron inundaciones,
y soplaron vientos, y abofetearon la casa.
Y colapso y quedó completamente arruinada”.
===========================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los Apóstoles, capítulo 6. ¿Qué Dios te está diciendo? ¿Qué Dios te está pidiendo que hagas?
Mi papá mostró algunos pequeños signos de mejoría con los riñones y el corazón. Van a hacer un examen en su colon mañana para ver por qué no puede retener nada. Por favor, oren para que encuentren la causa y puedan tratarlo. Hoy caminó un poco con la ayuda de un andador por primera vez. Está muy cansado, lo cual es comprensible. Por favor sigan rezando por su sanación.
 
Esta lectura puede ser aterradora. “No todo el que me dice ‘Señor, Señor’, entrará en el Reino de los Cielos, pero sólo el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.”
 
A lo largo de este pasaje, Jesús enfatiza la importancia de HACER la voluntad del Padre. Una cosa es decir que tenemos fe, que es muy importante. Otra cosa es HACER algo con nuestra fe. El apóstol Santiago dice: “La fe sin obras está muerta” (Santiago 2, 17). La verdadera fe en Jesucristo siempre debe alentarnos a amar a Dios y al prójimo.
 
Esto me recuerda la historia de tres ranas sentadas en una hoja de lirio. Dos de las ranas deciden saltar al agua. ¿Cuántas quedan en la hoja de lirio? Tres. ¿Por qué? Ellas decidieron saltar, pero no lo HICIERON. Podemos ser como estas ranas. Decidimos seguir a Jesús, pero no hacemos nada al respecto. Puedo decir que soy un cristiano católico, pero ¿hay pruebas de esta fe?
Jesús dice que, si escuchamos Sus palabras, pero no ACTUAMOS conforme a ellas, somos “como un tonto que construyó su casa sobre arena.” Sin embargo, si escuchamos las palabras de Jesús y actuamos de acuerdo con ellas, seremos “como un hombre sabio que construyó su casa sobre roca”. Esto significa que debemos leer la Palabra de Dios para ponerla en acción. Estamos llamados a orar, leer la Biblia y aprender lo que significa ser un discípulo misionero de Jesucristo.
¿Me tomo tiempo para conocer la Palabra de Dios a través de la oración y el estudio?
¿Pongo las palabras del Señor en práctica en mi vida?
¿Me reconocerá Jesús como alguien que hace la voluntad del Padre, o simplemente como alguien que dice, “Soy su seguidor”?
 
Que este tiempo de Adviento sea un tiempo maravilloso para reflexionar sobre estas importantes preguntas. No te preocupes tanto de comprar el regalo perfecto o de tener las decoraciones perfectas. Vamos a cuidar de nuestras almas meditando en la palabra de Dios y poniéndola en práctica. Vamos no solamente decidir seguir a Jesús; SOLO HAGAMOSLO.
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | December 4, 2018

Wednesday of the 1st Week of Advent (December 5, 2018)

Wednesday of the 1st Week of Advent (December 5, 2018)
 
Matthew 15:29-37
 
At that time:
Jesus walked by the Sea of Galilee,
went up on the mountain, and sat down there.
Great crowds came to him,
having with them the lame, the blind, the deformed, the mute,
and many others.
They placed them at his feet, and he cured them.
The crowds were amazed when they saw the mute speaking,
the deformed made whole,
the lame walking,
and the blind able to see,
and they glorified the God of Israel.
 
Jesus summoned his disciples and said,
“My heart is moved with pity for the crowd,
for they have been with me now for three days
and have nothing to eat.
I do not want to send them away hungry,
for fear they may collapse on the way.”
The disciples said to him,
“Where could we ever get enough bread in this deserted place
to satisfy such a crowd?”
Jesus said to them, “How many loaves do you have?”
“Seven,” they replied, “and a few fish.”
He ordered the crowd to sit down on the ground.
Then he took the seven loaves and the fish,
gave thanks, broke the loaves,
and gave them to the disciples, who in turn gave them to the crowds.
They all ate and were satisfied.
They picked up the fragments left over – seven baskets full.
========================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 5. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Read the first half of this gospel again. Imagine yourself being there as Jesus heals the blind, the lame, and the mute. One by one, each of them are cured and they begin to glorify God. This is the type of scene you would see in a movie, not in real life. Yet it happened.
 
What happens in your heart as you watch this scene unfold?
 
We have brought my Dad to Jesus for healing. Many of the medical reports are saying that he is not going to get better, but we know that Jesus is the ultimate physician. Only the Lord knows the day and the hour when he will take my Dad home to heaven. We are hoping for a miracle and we appreciate all your prayers. We have seen some signs of improvement. Ultimately, we trust God’s plan.
 
In the second part of the gospel, after the miracle of healing, Jesus turned His attention to feeding the masses. He noticed their hunger and did not want to send them away without feeding them. He took seven loaves and a few fish, gave thanks, broke the bread and fed thousands, with plenty of food left over.
 
Does this sound familiar? This is what happens at every Mass! People come to Mass from different backgrounds, with their wounds and their sins. At the beginning of each Mass, we bring our sins to Jesus and we ask for mercy and healing. After reading the Word of God and reflecting on it, Jesus then feeds us with the bread and wine that become His Body and Blood.
 
Jesus desires to heal us and feed us. He desires to give us all that we need. He invites us to have faith in Him, that with Him anything is possible. As we embark on this Advent journey, let us be aware of our sins and our illnesses (spiritual, physical, emotional) and bring them to Jesus at Mass. If we have serious or mortal sins, confess them in the Sacrament of Reconciliation. Allow Him to heal you, to love you. Then allow Jesus to feed you with the Bread of Angels – the Eucharist.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
============================
Miércoles de la 1ª semana de Adviento (5 de diciembre de 2018)
 
Mateo 15:29-37
En ese momento:
Jesús caminaba por el mar de Galilea,
subió la montaña, se sentó allí.
Grandes multitudes vinieron a él,
que tenían con ellos cojos, ciegos, lisiados, mudos,
y muchos otros.
Los colocaron a sus pies, y él los curó.
Las multitudes se asombraron cuando vieron a los mudos hablando,
los lisiados sanados,
los cojos caminando,
y los ciegos podían ver,
y glorificaron al Dios de Israel.
Jesús llamó a sus discípulos y dijo:
“Mi corazón se compadece por la multitud,
porque han estado ya conmigo por tres días
y no tienen qué comer.
Yo no quiero despedirlos en ayunas,
por temor a que puedan colapsar en el camino”.
Los discípulos le dijeron:
“¿Dónde podríamos conseguir suficiente pan en este lugar desierto
para saciar a tanta gente?”
Jesús les dijo: “¿Cuántos panes tienen?”
“Siete”, respondieron, “y unos pocos peces.”
Él ordenó a la multitud que se sentaran en el suelo.
Luego tomo los siete panes y los peces,
dio gracias, partió los panes,
y se los dio a los discípulos, quien a su vez los entregó a las multitudes.
Todos comieron y se saciaron.
Recogieron los pedazos que sobraron – siete canastas llenas.
======================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 5. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Lee la primera mitad de este evangelio de vuelta. Imagínate a ti mismo estando allí mientras Jesús sana a los ciegos, a los cojos y a los mudos. Uno por uno, cada uno de ellos se cura y todos comienzan a glorificar a Dios. Este es el tipo de escena que verías en una película, no en la vida real. Sin embargo, sucedió.
 
¿Qué pasa en tu corazón mientras ves esta escena desplegar?
 
Hemos traído a mi papá a Jesús para la curación. Muchos de los informes médicos dicen que no va a mejorar, pero sabemos que Jesús es el mejor médico. Solo el Señor sabe el día y la hora en que llevará a mi papá a su casa al cielo. Esperamos un milagro y apreciamos todas sus oraciones. Hemos visto algunos signos de mejora. En última instancia, confiamos en el plan de Dios.
 
En la segunda parte del evangelio, después del milagro de la curación, Jesús volvió su atención a la alimentación de las misas. Se dio cuenta de su hambre y no quiso despedirlos sin alimentarlos. Tomó siete panes y unos pocos pescados, dio las gracias, partió el pan y alimentó a miles, con mucha comida sobrante.
 
¿Le suena familiar? ¡Esto es lo que sucede en cada Misa! La gente viene de diferentes lugares a la misa con sus heridas y sus pecados. Al comienzo de cada misa, traemos nuestros pecados a Jesús y pedimos misericordia y sanación. Después de leer la Palabra de Dios y reflexionar sobre ella, Jesús nos alimenta con el pan y el vino que se convierten en Su Cuerpo y Sangre.
 
Jesús desea sanarnos y alimentarnos. Él desea darnos todo lo que necesitamos. Él nos invita a tener fe en Él, que todo es posible con Él. Mientras nos embarcamos en este camino del Adviento, seamos conscientes de nuestros pecados y nuestras enfermedades (espirituales, físicas, emocionales) y llévalos a Jesús en la Misa. Si tenemos pecados graves o mortales, confiéselos en el Sacramento de la Reconciliación. Permite que Él te sane, que te ame. Luego deja que Jesús te alimente con el Pan de los Ángeles – la Eucaristía.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | December 3, 2018

Tuesday of the 1st Week of Advent (December 4, 2018)

Tuesday of the 1st Week of Advent (December 4, 2018)
 
ISAIAH 11:1-10
On that day,
A shoot shall sprout from the stump of Jesse,
and from his roots a bud shall blossom.
The Spirit of the LORD shall rest upon him:
a Spirit of wisdom and of understanding,
A Spirit of counsel and of strength,
a Spirit of knowledge and of fear of the LORD,
and his delight shall be the fear of the LORD.
Not by appearance shall he judge,
nor by hearsay shall he decide,
But he shall judge the poor with justice,
and decide aright for the land’s afflicted.
He shall strike the ruthless with the rod of his mouth,
and with the breath of his lips he shall slay the wicked.
Justice shall be the band around his waist,
and faithfulness a belt upon his hips.
 
Then the wolf shall be a guest of the lamb,
and the leopard shall lie down with the kid;
The calf and the young lion shall browse together,
with a little child to guide them.
The cow and the bear shall be neighbors,
together their young shall rest;
the lion shall eat hay like the ox.
The baby shall play by the cobra’s den,
and the child lay his hand on the adder’s lair.
There shall be no harm or ruin on all my holy mountain;
for the earth shall be filled with knowledge of the LORD,
as water covers the sea.
 
On that day,
The root of Jesse,
set up as a signal for the nations,
The Gentiles shall seek out,
for his dwelling shall be glorious.
========================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 4. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
We had some good news today about Dad as his kidneys were functioning better. However, he still faces many huge hurdles. Thanks for your prayers on the part of our family.
 
There are many prophecies in the Old Testament that are fulfilled in the New Testament. Some of these prophesies are in our Advent readings from Isaiah. Today we read about a shoot that “shall sprout from the stump of Jesse.” What does this mean? Though the tree of Jesse seemed dead and was cut down, from that stump came many generations of new life, including Jesus the Messiah.
 
Jesse was the father of King David and Jesus came from the family line of David. God constantly surprises us by bringing life out of something that seems dead, or calling people who are not the likely candidates to be leaders. David was the youngest of Jesse’s sons and least likely to be chosen king. St. John the Baptist was born to an elderly couple beyond child-bearing years. Jesus was born of a young virgin in a manger. God uses the humble and lowly to do great things in His name.
 
Isaiah says that this “sprout” from Jesse will be blessed with wisdom, understanding, counsel, strength, knowledge and fear of the Lord. Jesus possesses all these gifts, and bestows these same gifts upon anyone He wishes through the Holy Spirit. The Spirit will guide Him to raise the lowly, the poor and afflicted, while striking the proud, ruthless and wicked.
 
His kingdom will be full of paradoxes and surprises. Things will happen in that kingdom that seem impossible in our fallen world. The following pairs will get along well with each other – the wolf and the lamb, the leopard and the kid, the calf and the lion, the cow and the bear, the lion and the ox, and the baby and the cobra. There will be no more war; all will be at peace. How beautiful does that sound!
 
In a time when we are surrounded by war and violence, death and destruction, hatred and bullying, we pray for this kingdom to come. Come Lord Jesus. We ask you to transform our hearts this Advent season. We pray for peace in our world, in our homes and in our hearts. Help us to make a change one person at a time, beginning with ourselves.
 
Do I believe that God can bring life to places that seem dead?
Do I believe that Jesus can bring about peace in relationships that are terribly broken?
Have I opened my heart this Advent for the Lord to radically change me?
 
God bless,
Fr. Burke
============================
Martes de la 1ª semana de Adviento (4 de diciembre de 2018)
 
Isaías 11: 1-10
En ese día,
Saldrá una rama del tronco de Jesé,
y de sus raíces un brote florecerá.
El Espíritu del SEÑOR reposará sobre él:
un espíritu de sabiduría y entendimiento,
Un espíritu de consejo y fortaleza,
un espíritu de conocimiento y de temor del SEÑOR,
y lo inspirará el temor del SEÑOR.
No por la apariencia juzgará,
ni por rumores decidirá,
Pero él juzgará a los pobres con justicia,
y sentenciará con rectitud a los afligidos de la tierra.
Herirá al despiadado con la vara de su boca,
y con el soplo de sus labios matará al malvado.
La justicia ceñirá su cintura,
y la fidelidad ceñirá sus caderas.
Entonces el lobo habitará con el cordero,
y el leopardo se echará con el cabrito;
El becerro y el león pacerán juntos,
con un niño pequeño los guiará.
La vaca y el oso serán vecinos,
junto a sus crías reposarán;
el león comerá paja como el buey.
El bebé jugara por el foso de la cobra,
y el niño pondrá su mano sobre la guarida de la víbora.
No habrá ningún daño o mal en todo mi santo monte;
porque la tierra estará llena del conocimiento del SEÑOR,
como el agua cubre el mar.
 
En ese día,
La raíz de Jesé,
establecida como una señal para las naciones,
Los gentiles deberán buscar,
porque su morada será gloriosa.
=======================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los Apóstoles, capítulo 4. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Tuvimos algunas buenas noticias hoy sobre papá ya que sus riñones están funcionando mejor. Sin embargo, todavía enfrenta muchos enormes obstáculos. Gracias por sus oraciones por parte de nuestra familia.
 
Hay profecías del Antiguo Testamento que se cumplen en el Nuevo Testamento. Algunas de estas profecías están en nuestras lecturas que leemos del profeta Isaías durante el Adviento. Hoy leemos acerca de un renuevo que “brotará del tronco de Jesé.” ¿Qué significa esto? Aunque el árbol de Jesse parecía muerto y fue cortado, de ese tocón surgieron muchas generaciones de vida nueva, incluido Jesús el Mesías.
Jesé era el padre del Rey David y Jesús vino del linaje de David. Dios nos sorprende constantemente al sacar la vida de algo que parece muerto, o llamando a personas quienes no parecen candidatos para ser líderes. David era el más joven de los hijos de Jesé y el menos probable de ser elegido rey. San Juan el Bautista nació de una pareja de ancianos más allá de la edad fértil. Jesús nació de una joven virgen en un pesebre. Dios usa la humildad y la pequeñez para hacer grandes cosas en Su nombre.
 
Isaías dice que este “brote” de Jesé será bendecido con sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, conocimiento y temor del Señor. Jesús posee todos estos dones, y Jesús otorga estos dones a cualquier persona que Él desea a través del Espíritu Santo. El Espíritu lo guiará a levantar a los humildes, a los pobres y afligidos, mientras que derriba a los soberbios, despiadados y malvados.
 
Su reino estará lleno de paradojas y sorpresas. Van a suceder cosas en ese reino que parecen imposibles en nuestro mundo caído. Las siguientes parejas se llevarán bien entre sí – el lobo y el cordero, y el leopardo y el cabrito, el becerro y el león, la vaca y el oso, el león y el buey, y el bebé y la cobra. No habrá más guerra; todo va a estar en paz. ¡Qué hermoso suena eso!
En un tiempo en que estamos rodeados de guerra y violencia, muerte y destrucción, odio y bullying (intimidación), oramos para que este reino venga. ¡Ven, Señor Jesús! Te pedimos que transformes nuestros corazones este tiempo de Adviento. Oramos por la paz en nuestro mundo, en nuestros hogares y en nuestros corazones. Ayúdanos a hacer un cambio en una persona a la vez, comenzando con nosotros mismos.
¿Creo que Dios puede traer vida a lugares que parecen muertos?
¿Creo que Jesús puede traer la paz en las relaciones que están terriblemente rotas?
¿He abierto mi corazón este tiempo de Adviento para que el Señor me cambie radicalmente?
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Monday of the 1st Week of Advent (December 3, 2018 – Memorial of St. Francis Xavier, Priest)
 
Matthew 8:5-11
 
When Jesus entered Capernaum,
a centurion approached him and appealed to him, saying,
“Lord, my servant is lying at home paralyzed, suffering dreadfully.”
He said to him, “I will come and cure him.”
The centurion said in reply,
“Lord, I am not worthy to have you enter under my roof;
only say the word and my servant will be healed.
For I too am a man subject to authority,
with soldiers subject to me.
And I say to one, ‘Go,’ and he goes;
and to another, ‘Come here,’ and he comes;
and to my slave, ‘Do this,’ and he does it.”
When Jesus heard this, he was amazed and said to those following him,
“Amen, I say to you, in no one in Israel have I found such faith.
I say to you, many will come from the east and the west,
and will recline with Abraham, Isaac, and Jacob
at the banquet in the Kingdom of heaven.”
========================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 3. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
The doctors are worried about my dad’s kidney function and we are going to have a meeting with the doctors on Monday afternoon to determine next steps. We appreciate your prayers very much.
 
Today is the feast day of St. Francis Xavier, the patron saint of the Diocese of Joliet. He lived in the 16th century and was one of the founding fathers, along with St. Ignatius of Loyola, of the Society of Jesus or the “Jesuits”. With great missionary zeal he evangelized the Indies and Japan. Some consider him the greatest evangelist since St. Paul. He would go into an area and learn the language and culture and then teach them about Jesus. May the missionary zeal of St. Francis Xavier inspire each of us to radically give ourselves to the Lord.
 
Happy New Year! We have begun the season of Advent, which begins the new year in the Church. Advent is a time to prepare our hearts for the coming of Jesus. It is a time of waiting, reflection, prayer and preparation. This waiting is not passive. It is a time of eager anticipation, just like we await our grandparents after a long absence.
 
In today’s reading we hear the story of the centurion. He is a powerful man that has soldiers and slaves who obey what he says. But he is also a man of compassion and great faith. Some people who have power and authority do not care about those who seem less important. They feel that they can boss anyone around. Yet the centurion realized that he was helpless in this situation. He came to Jesus in humility. He knew that Jesus had something that he didn’t have. No money or power in the world could heal his servant, but Jesus could heal him.
 
Jesus, full of compassion, is ready to go right away to cure the servant. Yet in humility, the centurion says, “Lord, I am not worthy to have you enter under my roof; only say the word and my servant will be healed.” The centurion had deep faith that Jesus could do something powerful. We use these words of the centurion at Mass when the priest elevates the consecrated Host and says, “Behold the Lamb of God who takes away the sin of the world.” Do we believe that Jesus can do something powerful at Mass and in our own hearts through Holy Communion? Do we prepare our hearts before we receive the Lord “under our roof” and on our tongue?
 
Jesus was “amazed” by this man’s faith and humility. Jesus told His followers that no one among the chosen people of Israel had such faith. This element of faith is so important. When we approach Jesus and the Sacraments with faith, powerful healing and other miracles can happen.
 
Do I, like the centurion, have these attributes of humility and faith? Am I humble enough to turn to the Lord in my time of need? Do I recognize that every good gift comes from the Lord, thus seeking Him for my every need? Can I admit that I can’t do this alone, that I need Jesus?
 
Do I have faith? Do I trust that the Lord can heal me and can perform miracles in the lives of those for whom I pray? Do I intercede for others trusting that the Lord hears my prayers? Do I believe that anything is possible with God?
 
Lord, help us to grow in faith and humility this Advent season so that our hearts are ready for your coming…
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
===============================
Lunes de la 1ª semana de Adviento (3 de diciembre de 2018 – Memorial de San Francisco Javier, Sacerdote)
 
Mateo 8:5-11
En aquel tiempo, al entrar Jesús en Cafarnaúm, se le acercó un oficial romano y le dijo: “Señor, tengo en mi casa un criado que está en cama, paralítico, y sufre mucho”. Él le contestó: “Voy a curarlo”.
 
Pero el oficial le replicó: “Señor, yo no soy digno de que entres en mi casa; con que digas una sola palabra, mi criado quedará sano. Porque yo también vivo bajo disciplina y tengo soldados a mis órdenes; cuando le digo a uno: ‘¡Ve!’, él va; al otro: ‘¡Ven!’, y viene; a mi criado: ‘¡Haz esto!’, y lo hace”.
 
Al oír aquellas palabras, se admiró Jesús y dijo a los que lo seguían: “Yo les aseguro que en ningún israelita he hallado una fe tan grande. Les aseguro que muchos vendrán de oriente y de occidente y se sentarán con Abraham, Isaac y Jacob en el Reino de los cielos”.
========================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los apóstoles, capítulo 3. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Los médicos están preocupados por la función renal de mi padre y vamos a tener una reunión con los médicos el lunes por la tarde para determinar los próximos pasos. Apreciamos mucho sus oraciones.
 
Hoy es el día de la fiesta de San Francisco Javier, el santo patrono de la Diócesis de Joliet. Él vivió en el siglo 16 y fue uno de los padres fundadores, con San Ignacio de Loyola, de la Compañía de Jesús o los “Jesuitas”. Con gran celo misionero evangelizó las Indias y Japón. Algunos lo consideran el más grande evangelista desde San Pablo. Se iba a una zona y aprendía el idioma y la cultura y luego les enseñaba acerca de Jesús. Que el celo misionero de San Francisco Javier nos inspire a cada uno de nosotros para entregarnos radicalmente al Señor.
 
¡Feliz año nuevo! Hemos comenzado la temporada de Adviento, que comienza el nuevo año en la Iglesia. Adviento es un tiempo para preparar nuestros corazones para la venida de Jesús. Es un tiempo de espera, reflexión, oración y preparación. Esta espera no es pasiva. Es un tiempo de anticipación ansiosa, así como esperamos a nuestros abuelos después de una larga ausencia.
 
En la lectura de hoy escuchamos la historia del centurión. Él es un hombre poderoso que tiene soldados y esclavos que obedecen lo que dice. Pero también es un hombre de compasión y gran fe. Algunas personas que tienen poder y autoridad no les importan aquellos que parecen menos importantes. Ellos sienten que pueden mandar a cualquier persona. Sin embargo, el centurión se dio cuenta de que era impotente en esta situación. Él vino a Jesús con humildad. Él sabía que Jesús tenía algo que él no tenía. Ni dinero ni poder en el mundo podía sanar a su siervo, pero Jesús podía sanarlo.
 
Jesús, lleno de compasión, está listo para ir enseguida a curar al siervo. Sin embargo, en humildad, el centurión dice: “Señor, no soy digno de que entres en mi casa; con que digas una sola palabra, mi criado quedará sano”. El centurión tenía una profunda fe de que Jesús podía hacer algo poderoso. Usamos estas palabras del centurión en la Misa cuando el sacerdote eleva la Hostia consagrada y dice: “He aquí el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”. ¿Creemos que Jesús puede hacer algo poderoso en la Misa y en nuestros propios corazones a través de la Santa Comunión? ¿Preparamos nuestros corazones antes de recibir al Señor “bajo nuestro techo” y en nuestra lengua?
 
Jesús estaba “admirado” por la fe y la humildad de este hombre. Jesús dijo a Sus seguidores que nadie entre el pueblo elegido de Israel tenía tal fe. Este elemento de fe es tan importante. Cuando nos acercamos a Jesús y a los Sacramentos con fe, pueden suceder sanaciones poderosas y otros milagros.
 
¿Tengo estos atributos del centurión de humildad y fe? ¿Soy lo suficientemente humilde como para ir al Señor en mi tiempo de necesidad? ¿Reconozco que todo buen don viene del Señor, así como buscarlo para todas mis necesidades? ¿Puedo admitir que no puedo hacer esto solo, que necesito a Jesús?
 
¿Tengo fe? ¿Confío en que el Señor puede sanarme y puede hacer milagros en la vida de aquellos por quienes rezo? ¿Intercedo por otros confiando en que el Señor escucha mis oraciones? ¿Creo en que cualquier cosa es posible con Dios?
 
Señor, ayúdanos a crecer en fe y humildad en esta temporada de Adviento para que nuestros corazones estén listos para tu venida…
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | December 1, 2018

1st Sunday of Advent (December 2, 2018)

1st Sunday of Advent (December 2, 2018)
 
LUKE 21:25-28, 34-36
Jesus said to his disciples:
“There will be signs in the sun, the moon, and the stars,
and on earth nations will be in dismay,
perplexed by the roaring of the sea and the waves.
People will die of fright
in anticipation of what is coming upon the world,
for the powers of the heavens will be shaken.
And then they will see the Son of Man
coming in a cloud with power and great glory.
But when these signs begin to happen,
stand erect and raise your heads
because your redemption is at hand.
 
“Beware that your hearts do not become drowsy
from carousing and drunkenness
and the anxieties of daily life,
and that day catch you by surprise like a trap.
For that day will assault everyone
who lives on the face of the earth.
Be vigilant at all times
and pray that you have the strength
to escape the tribulations that are imminent
and to stand before the Son of Man.”
=============================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 2. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
My dad is back in ICU and battling for his life. The combination of chemotherapy and a viral infection has depleted his strength. He is in stable, but serious condition, with many obstacles to overcome. We appreciate your prayers and trust in God’s will.
 
Happy New Year! We begin the beautiful season of Advent, which begins the new liturgical year. The readings are quite surprising because they do not talk about the child about to be born in Bethlehem. Jeremiah writes from prison during the Babylonian attacks on Jerusalem. Despite the calamities that have come upon Jerusalem, Jeremiah reminds them of the promises of God. A savior shall come from David’s line and safety and security will return to the land. This seemed like an impossibility when it was written.
 
Then in the Gospel of Luke, Jesus points us to some horrific signs that will cause people to “die of fright”. Like Jeremiah, Jesus tells the people to not be afraid. “Stand erect and raise your heads because your redemption is at hand.” In other words, Jesus promises to be with us until the end of time and no matter how difficult things appear, do not lose hope. It is in these most difficult times that our redemption is close at hand.
 
At the same time, Jesus calls us to be ready for His coming. “Beware…be vigilant at all times and pray….” God is going to come as He promised to redeem the faithful. We must “pray that you have the strength to …stand before the Son of Man.”
 
The readings this weekend give me great hope that despite the problems in the world, we must keep our eyes focused on Jesus. We should not despair nor lose hope; Jesus has won the victory. At the same time, it is a call for us to grow in personal holiness and to come together as a people of God to take a stand. We should not allow ourselves to be carried away by our culture, but we should effect changes in our culture for Christ.
 
Do you lose hope when you read the newspaper or watch the news?
Where do you find your hope in the middle of trials and tribulations?
Am I vigilant in my spiritual life so that I am not surprised when the Lord comes for me?
How do I effect changes in my environment for Christ?
Am I being carried away by the culture?
 
Make a fresh start this Advent. Make a change starting with yourself. This Advent prepare your heart for Jesus. Join forces with other disciples to make a change in our culture. Do not lose hope! Do not be afraid! The Lord is at hand.
 
Have a blessed New Year!
Fr. Burke
=======================
1er domingo de Adviento (2 de diciembre de 2018)
 
Lucas 21, 25-28. 34-36
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Habrá señales prodigiosas en el sol, en la luna y en las estrellas. En la tierra, las naciones se llenarán de angustia y de miedo por el estruendo de las olas del mar; la gente se morirá de terror y de angustiosa espera por las cosas que vendrán sobre el mundo, pues hasta las estrellas se bambolearán. Entonces verán venir al Hijo del hombre en una nube, con gran poder y majestad.
 
Cuando estas cosas comiencen a suceder, pongan atención y levanten la cabeza, porque se acerca la hora de su liberación. Estén alerta, para que los vicios, con el libertinaje, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida no entorpezcan su mente y aquel día los sorprenda desprevenidos; porque caerá de repente como una trampa sobre todos los habitantes de la tierra.
 
Velen, pues, y hagan oración continuamente, para que puedan escapar de todo lo que ha de suceder y comparecer seguros ante el Hijo del hombre.
===========================
Desafío de las Escrituras – Hechos de los apóstoles, capítulo 2. ¿Qué Dios te está diciendo? ¿Qué Dios te está pidiendo que hagas?
 
Mi papá está de vuelta en la UCI y luchando por su vida. La combinación de quimioterapia y una infección viral ha agotado su fuerza. Se encuentra en condición estable, pero grave, con muchos obstáculos que superar. Apreciamos sus oraciones y confiamos en la voluntad de Dios.
 
¡Feliz año nuevo! Comenzamos la hermosa temporada del Adviento, con el que comienza el nuevo año litúrgico. Las lecturas son bastantes sorprendentes porque no hablan del niño que va a nacer en Belén. Jeremías escribe desde la prisión durante los ataques babilónicos en Jerusalén. A pesar de las calamidades que han llegado a Jerusalén, Jeremías les recuerda las promesas de Dios. Un salvador vendrá de la línea de David y la seguridad volverá a la tierra. Esto parecía algo imposible cuando fue escrito.
 
Luego, en el Evangelio de Lucas, Jesús nos señala algunos signos horribles que harán que las personas “mueran de miedo”. Como Jeremías, Jesús le dice a la gente que no tengan miedo. “Pongan atención y levanten la cabeza, porque se acerca la hora de su liberación”. En otras palabras, Jesús promete estar con nosotros hasta el final de los tiempos y no importa cuán difíciles parezcan las cosas, no pierdas la esperanza. Es en estos tiempos más difíciles que nuestra redención está cerca.
Al mismo tiempo, Jesús nos llama a estar listos para su venida. “Cuidado… estén vigilantes en todo momento y oren…”. Dios va a venir como prometió redimir a los fieles. Debemos “orar para que tengas la fuerza para… enfrentar al Hijo del Hombre”.
 
Las lecturas de este fin de semana me dan una gran esperanza de que, a pesar de los problemas del mundo, debemos mantener nuestros ojos enfocados en Jesús. No debemos desesperarnos ni perder la esperanza; Jesús ya ha ganado la victoria. Al mismo tiempo, es un llamado para que crezcamos en santidad personal y nos unamos como pueblo de Dios para tomar una posición. No debemos permitirnos ser arrastrados por nuestra cultura, sino que debemos efectuar cambios en nuestra cultura para Cristo.
 
¿Pierdes la esperanza cuando lees el periódico o miras las noticias?
¿Dónde encuentras tu esperanza en medio de las pruebas y las tribulaciones?
¿Estoy vigilante en mi vida espiritual para no sorprenderme cuando el Señor venga por mí?
¿Cómo efectúo cambios en mi entorno para Cristo?
¿Estoy siendo arrastrado por la cultura?
Haz un nuevo comienzo este Adviento. Haz un cambio empezando por ti mismo. Prepara tu corazón este Adviento para Jesús. Unamos fuerzas con otros discípulos para hacer un cambio en nuestra cultura. ¡No pierdas la esperanza! ¡No tengas miedo! El Señor está cerca.
 
¡Que tengan un bendito año nuevo!
P. Burke
Posted by: frburke23 | November 30, 2018

Saturday of the 34th Week of Ordinary Time (December 1, 2018)

Saturday of the 34th Week of Ordinary Time (December 1, 2018)
 
LUKE 21:34-36
Jesus said to his disciples:
“Beware that your hearts do not become drowsy
from carousing and drunkenness
and the anxieties of daily life,
and that day catch you by surprise like a trap.
For that day will assault everyone
who lives on the face of the earth.
Be vigilant at all times
and pray that you have the strength
to escape the tribulations that are imminent
and to stand before the Son of Man.”
==============================
Scripture Challenge – Acts of the Apostles, chapter 1. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today is New Year’s Eve in the Catholic Church. Tomorrow begins Advent and the new liturgical year. As we end the current liturgical year today, the Church wants us to focus one more time on being prepared for the coming of Jesus.
 
May we take these words to heart from Jesus: “Beware that your hearts do not become drowsy from carousing and drunkenness and the anxieties of daily life… Be vigilant at all times….”
 
It is easy to lose our focus in life. The world offers us so many comforts and we get busy with our daily tasks – work, groceries, housecleaning, paying the bills, cooking, eating, sports, school, parenting, etc. These can all be very good things, but sometimes we can focus on these things at the expense of the most important thing – our faith in Jesus and eternal life.
 
“Be vigilant at all times,” Jesus warns. Each one of us will have to “stand before the Son of Man” sooner or later. What does it mean to be vigilant? I try to be vigilant about living in the state of grace. I go to confession regularly, at least once a month, to humble myself before the Lord and to receive His grace. I also try to be vigilant about making virtuous choices throughout the day. I ask myself, “What is the best decision I can make at this moment?”
 
Jesus warns us that life is challenging. We need to pray for the “strength to escape the tribulations that are imminent.” We are constantly being bombarded with temptations, small and large, every day. Choose the best option in the present moment and you can live in God’s grace. When we live in God’s grace, we find peace and joy, and we do not fear the coming of the Lord. We will be ready.
 
As we begin this new liturgical year tomorrow, make a spiritual plan like you would make new year’s resolutions:
1) What time will I pray each day?
2) How often can I get to Mass each week?
3) When will I go to confession this month?
4) What can I read that will strengthen my faith?
 
Have a blessed day and happy new year!
Fr. Burke
=============================
VIERNES DE LA 34ª SEMANA DEL TIEMPO ORDINARIO (1 DE DICIEMBRE DE 2018)
 
LUCAS 21:34-36
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Estén alerta, para que los vicios, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida no entorpezcan su mente y aquel día los sorprenda desprevenidos; porque caerá de repente como una trampa sobre todos los habitantes de la tierra.
 
Velen, pues, y hagan oración continuamente, para que puedan escapar de todo lo que ha de suceder y comparecer seguros ante el Hijo del hombre”.
===================
Desafío de las Escrituras: Hechos de los Apóstoles, capítulo 1. ¿Qué Dios te está diciendo? ¿Qué Dios te está pidiendo que hagas?
 
Hoy es la víspera de año nuevo en la Iglesia Católica. Mañana comienza el Adviento y el nuevo año litúrgico. Al terminar el año litúrgico hoy, la Iglesia quiere que nos concentremos una vez más en estar preparados para la venida de Jesús.
 
Que podamos tomar estas palabras de Jesús al corazón: “Estén alerta, para que los vicios, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida… Velen en todo momento…”.
 
Es fácil perder nuestro enfoque en la vida. El mundo nos ofrece muchas comodidades y nos mantenemos ocupados con nuestras tareas diarias – trabajo, comprar mandado, el aseo de la casa, pagar las cuentas, cocinar, comer, deportes, escuela, crianza, etc.
 
Todas estas pueden ser cosas muy buenas, pero a veces quitan el enfoque a lo más importante – nuestra fe en Jesús y la vida eterna. “Esten alerta en todo momento “Jesús nos advierte. Cada uno de nosotros tendrá que pararse ante el hijo del hombre tarde o temprano.
 
¿Qué significa estar alerta? Yo intento estar alerta de vivir en estado de gracia. Me confieso con regularidad, por lo menos una vez al mes, a fin de qué sea humilde ante el Señor y para recibir su gracia. También intento estar alerta de hacer elecciones virtuosas durante el día. Me pregunto a mí mismo ¿Cuál es la mejor decisión que puedo hacer en este momento?
 
Jesús nos advierte que la vida es desafiante. Necesitamos orar por la “fuerza para escapar las tribulaciones que son inminentes “.
Somos constantemente bombardeados todos los días con grandes y pequeñas decisiones. Escojan la mejor opción en el momento presente y vivirás en la gracia de Dios. Cuando vivimos en la gracia de Dios, encontramos paz y alegría, y no tenemos miedo de la venida del Señor.
Estaremos preparados.
 
Al comenzar mañana este nuevo año litúrgico, hagamos un plan espiritual tal como si hiciéramos un propósito de año nuevo:
1) ¿A qué hora haré oración cada día?
2) ¿Con qué frecuencia puedo asistir a misa cada semana?
3) ¿Cuándo me confesare este mes?
4) ¿Qué puedo leer para fortalecer mi fe?
 
¡Tengan un día bendecido y feliz año nuevo!
Padre Burke

Older Posts »

Categories

%d bloggers like this: