Posted by: frburke23 | March 28, 2015

Thought for Saturday, 5th Week of Lent

John 11:45-56

Many of the Jews who had come to Mary
and seen what Jesus had done began to believe in him.
But some of them went to the Pharisees
and told them what Jesus had done.
So the chief priests and the Pharisees
convened the Sanhedrin and said,
“What are we going to do?
This man is performing many signs.
If we leave him alone, all will believe in him,
and the Romans will come
and take away both our land and our nation.”
But one of them, Caiaphas,
who was high priest that year, said to them,
“You know nothing,
nor do you consider that it is better for you
that one man should die instead of the people,
so that the whole nation may not perish.”
He did not say this on his own,
but since he was high priest for that year,
he prophesied that Jesus was going to die for the nation,
and not only for the nation,
but also to gather into one the dispersed children of God.
So from that day on they planned to kill him.

So Jesus no longer walked about in public among the Jews,
but he left for the region near the desert,
to a town called Ephraim,
and there he remained with his disciples.

Now the Passover of the Jews was near,
and many went up from the country to Jerusalem
before Passover to purify themselves.
They looked for Jesus and said to one another
as they were in the temple area, “What do you think?
That he will not come to the feast?”

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We are approaching the climax of our spiritual spring training.  And Jesus is approaching Jerusalem and the feast of the Passover draws near.  Jesus is about to offer Himself as the Passover Lamb for the sake of humanity and the response is always mixed.  And He is asking us for a response.  Will we respond in faith or in disbelief?

We read at the beginning of the selection that many “had come to Mary” because they had seen the great works of Jesus and believed in Him.  It is interesting that St. John describes them going to Mary.  She obviously had a prominent role among the disciples of Jesus and that is why we still honor her today as the first and greatest among the disciples of Jesus.

And yet others refused to believe in Jesus.  They saw Him as a threat and “planned to kill Him”.  We still see these reactions today.  Many people have come to believe in Jesus as the Son of God and Savior of the world.  Others have rejected Him, have seen Him as a threat, and have turned their backs on Him.

Caiaphas, the high priest, was one of the few religious leaders of the time that recognized Jesus for who He really was.  He prophesied that Jesus would die on behalf of the nation.  The others were blinded.

What is my response to Jesus?

Have I read the story of Jesus to come to know Him personally?

Have I studied my faith to deepen my convictions?

Have a blessed day!  Prepare your hearts well for Holy Week that begins this weekend on Palm Sunday.

Fr. Burke

www.frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

JUAN 11:45-56

En aquel tiempo, muchos de los judíos que habían ido a casa de Marta y María, al ver que Jesús había resucitado a Lázaro, creyeron en él. Pero algunos de entre ellos fueron a ver a los fariseos y les contaron lo que había hecho Jesús.

Entonces los sumos sacerdotes y los fariseos convocaron al sanedrín y decían: “¿Qué será bueno hacer? Ese hombre está haciendo muchos prodigios. Si lo dejamos seguir así, todos van a creer en él, van a venir los romanos y destruirán nuestro templo y nuestra nación”.

Pero uno de ellos, llamado Caifás, que era sumo sacerdote aquel año, les dijo: “Ustedes no saben nada. No comprenden que conviene que un solo hombre muera por el pueblo y no que toda la nación perezca”. Sin embargo, esto no lo dijo por sí mismo, sino que, siendo sumo sacerdote aquel año, profetizó que Jesús iba a morir por la nación, y no sólo por la nación, sino también para congregar en la unidad a los hijos de Dios, que estaban dispersos. Por lo tanto, desde aquel día tomaron la decisión de matarlo.

Por esta razón, Jesús ya no andaba públicamente entre los judíos, sino que se retiró a la ciudad de Efraín, en la región contigua al desierto y allí se quedó con sus discípulos.

Se acercaba la Pascua de los judíos y muchos de las regiones circunvecinas llegaron a Jerusalén antes de la Pascua, para purificarse. Buscaban a Jesús en el templo y se decían unos a otros: “¿Qué pasará? ¿No irá a venir para la fiesta?”

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Nos estamos acercando al clímax de nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Y Jesús se acerca a Jerusalén y la fiesta de la Pascua se acerca. Jesús está a punto de ofrecerse a sí mismo como el Cordero de la Pascua por el bien de la humanidad y la respuesta siempre es mixta. Y Él nos está pidiendo una respuesta. ¿Vamos a responder con fe o con incredulidad?

Leemos al comienzo de la selección que muchos “habían venido a María” porque habían visto las grandes obras de Jesús y creyeron en Él. Es interesante que San Juan los describa yendo a María. Obviamente ella tenía un papel prominente entre los discípulos de Jesús y es por eso que todavía la honramos hoy en día como el primer y más grande entre los discípulos de Jesús.

Y sin embargo, otros se negaron a creer en Jesús. Ellos lo vieron como una amenaza y “planearon matarlo”. Todavía vemos estas reacciones hoy en día. Muchas personas han llegado a creer en Jesús como el Hijo de Dios y Salvador del mundo. Otros lo han rechazado, lo han visto como una amenaza, y le han dado la espalda.

Caifás, el sumo sacerdote, era uno de los pocos líderes religiosos de la época que reconoció a Jesús por quien era Él realmente. Él profetizó que Jesús moriría en nombre de la nación. Los demás estaban cegados.

¿Cuál es mi respuesta para Jesús?
¿He leído la historia de Jesús para llegar a conocerlo personalmente?
¿He estudiado mi fe para profundizar mis convicciones?

¡Tengan un día bendecido! Preparen bien sus corazones para la Semana Santa, que comienza este fin de semana el Domingo de Ramos.

Padre Burke

www.frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | March 26, 2015

Thought for Friday, 5th Week of Easter

John 10:31-42

The Jews picked up rocks to stone Jesus.
Jesus answered them, “I have shown you many good works from my Father.
For which of these are you trying to stone me?”
The Jews answered him,
“We are not stoning you for a good work but for blasphemy.
You, a man, are making yourself God.”
Jesus answered them,
“Is it not written in your law, ‘I said, ‘You are gods?'”
If it calls them gods to whom the word of God came,
and Scripture cannot be set aside,
can you say that the one
whom the Father has consecrated and sent into the world
blasphemes because I said, ‘I am the Son of God?’
If I do not perform my Father’s works, do not believe me;
but if I perform them, even if you do not believe me,
believe the works, so that you may realize and understand
that the Father is in me and I am in the Father.”
Then they tried again to arrest him;
but he escaped from their power.

He went back across the Jordan
to the place where John first baptized, and there he remained.
Many came to him and said,
“John performed no sign,
but everything John said about this man was true.”
And many there began to believe in him.

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Once again today we focus on faith during our spiritual spring training.  This is something that we could focus on for years because it is so fundamental in our spiritual lives.  Jesus was speaking the truth to everyone that He was the Son of God.  He performed mighty works, taught with authority and displayed a love that was beyond anything the world had seen before, and yet most did not believe Him.

However, some people did believe Jesus.  They placed their faith in Him and their lives were never the same.  They did not understand everything, but they trusted Jesus.

Jesus invites us today to place our faith in Him as well.  We may not understand everything – natural disasters, innocent people suffering, violence and poverty.  We may not completely understand the mystery of the Eucharist or the gift of life.   But Jesus invites us to trust in Him.  With Jesus all things are possible, no matter how difficult things may seem.

The choice is up to us.  We are asked to make a conscious decision to follow Jesus and surrender our wills to Him.  This can be frightening, but allow Peter’s words to echo in our hearts, “To whom shall we go?  You alone Lord have the words of everlasting life.”

Lord, increase my faith.  Help me to trust in you especially when I don’t have the answers.  Help me to stay close to you when I feel alone.  Help me to follow you when I don’t see the path in front of me.  Jesus, I trust in you.

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

JUAN 10:31-42

Los Judíos recogieron piedras para apedrear a Jesús.
Jesús les respondió: “Yo les he mostrado muchas obras buenas de mi Padre.
¿Por cuál de estas están ustedes tratando de apedrearme? ”
Los Judíos le respondieron:
“No te apedreamos por una obra buena, sino por blasfemia.
Tú, un hombre, te estás haciendo Dios. ”
Jesús les respondió:
“¿No está escrito en su ley: Yo les digo: ‘ustedes son dioses?'”
Si se les llama dioses a quienes la palabra de Dios vino,
y la Escritura no se puede dejar de lado,
¿pueden decir que el único
a quien el Padre consagro y envió al mundo,
blasfema porque he dicho: “Yo soy el Hijo de Dios?’
Si no realizo las obras de mi Padre, no me crean;
pero si las realizo, incluso si ustedes no me creen,
crean las obras, para  que puedan darse cuenta y comprendan
que el Padre está en mí y yo en el Padre”.
Luego intentaron de nuevo detenerlo;
pero él se escapó de su poder.

Se regresó al otro lado del Jordán
al lugar donde Juan bautizó primero, y allí permaneció.
Muchos vinieron a él y le dijeron:
“Juan no hizo ninguna señal,
pero todo lo que Juan dijo de éste hombre, era verdad. ”
Y muchos allí comenzaron a creer en él.

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Una vez más, hoy nos enfocamos en la fe durante nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Esto es algo en lo que podemos enfocarnos por años porque es tan fundamental en nuestra vida espiritual. Jesús le estaba diciendo la verdad a todos que Él era el Hijo de Dios. Él realizó milagros, enseño con autoridad y mostró un amor que estaba más allá de cualquier cosa que el mundo había visto antes, y sin embargo la mayoría no le creyó.

Sin embargo, algunas personas si le creyeron a Jesús. Ellos pusieron su fe en Él y sus vidas nunca fueron las mismas. Ellos no entendían todo, pero confiaron en Jesús.

Jesús nos invita hoy a poner nuestra fe en Él también. Puede que no entendamos todo – los desastres naturales, personas inocentes sufriendo, violencia y pobreza. Puede que no entendamos completamente el misterio de la Eucaristía o el regalo de la vida. Pero Jesús nos invita a confiar en Él. Con Jesús todo es posible, no importa que tan difícil puedan parecer las cosas.

La elección depende de nosotros. Se nos pide que hagamos una decisión consciente para seguir a Jesús y entregarle nuestra voluntad a Él. Esto puede ser aterrador, pero permitan que las palabras de Pedro resuenen en nuestros corazones, “¿A quién iremos? Solo tu Señor tienes palabras de vida eterna”.

Señor, aumenta mi fe. Ayúdame a confiar en ti, especialmente cuando no tengo las respuestas. Ayúdame a permanecer cerca de ti cuando me siento solo. Ayúdame a seguirte cuando no veo el camino delante de mí. Jesús, confío en ti.

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | March 25, 2015

Thought for Thursday, 5th Week of Lent

John 8:51-59

Jesus said to the Jews:
“Amen, amen, I say to you,
whoever keeps my word will never see death.”
So the Jews said to him,
“Now we are sure that you are possessed.
Abraham died, as did the prophets, yet you say,
‘Whoever keeps my word will never taste death.’
Are you greater than our father Abraham, who died?
Or the prophets, who died?
Who do you make yourself out to be?”
Jesus answered, “If I glorify myself, my glory is worth nothing;
but it is my Father who glorifies me,
of whom you say, ‘He is our God.’
You do not know him, but I know him.
And if I should say that I do not know him,
I would be like you a liar.
But I do know him and I keep his word.
Abraham your father rejoiced to see my day;
he saw it and was glad.”
So the Jews said to him,
“You are not yet fifty years old and you have seen Abraham?”
Jesus said to them, “Amen, amen, I say to you,
before Abraham came to be, I AM.”
So they picked up stones to throw at him;
but Jesus hid and went out of the temple area.

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Today in our spiritual spring training, we are called to a deeper faith.  Jesus was trying to talk to the Jews about eternal life.  He told them that He knew God the Father and Abraham, their father in faith.  They wanted to stone Jesus for such blasphemy, and yet He was speaking the truth.

The first reading from today’s Mass is from Genesis, chapter 17, in which God establishes a covenant with Abraham and promises that he will be a “father of a host of nations”.  How could Jesus claim that He was better than their father in faith?  They didn’t understand that Jesus was talking about the resurrection from the dead and everlasting life in heaven.

Often Jesus’ words are difficult to believe or comprehend, especially if we do not have faith.  Yesterday we celebrated the Annunciation, when the angel Gabriel told Mary that she would bear the Son of God.  She did not completely understand the mission, but she had faith in God’s plan.  “Let it be done to me according to your word.”

Sometimes we think it would have been easier to have faith if we had lived during the time Jesus walked this earth.  But most of those people did not have faith, even seeing Jesus in flesh and blood.  We have had 2000 years to study the Bible and understand Jesus’ words.  And we have the Presence of Christ among us in the Eucharist today.  It still requires an act of faith to believe.

Have I made a conscious, intentional act of faith to believe Jesus is the Son of God and Savior of the world?

How can I increase my faith?

God bless!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Juan 8:51-59

En aquel tiempo, Jesús dijo a los judíos: “Yo les aseguro: el que es fiel a mis palabras no morirá para siempre”.
Los judíos le dijeron: “Ahora ya no nos cabe duda de que estás endemoniado. Porque Abraham murió y los profetas también murieron, y tú dices: ‘El que es fiel a mis palabras no morirá para siempre’. ¿Acaso eres tú más que nuestro padre Abraham, el cual murió? Los profetas también murieron. ¿Quién pretendes ser tú?”
Contestó Jesús: “Si yo me glorificara a mí mismo, mi gloria no valdría nada. El que me glorifica es mi Padre, aquel de quien ustedes dicen: ‘Es nuestro Dios’, aunque no lo conocen. Yo, en cambio, sí lo conozco; y si dijera que no lo conozco, sería tan mentiroso como ustedes. Pero yo lo conozco y soy fiel a su palabra. Abraham, el padre de ustedes, se regocijaba con el pensamiento de verme; me vio y se alegró por ello”.
Los judíos le replicaron: “No tienes ni cincuenta años, ¿y has visto a Abraham?” Les respondió Jesús: “Yo les aseguro que desde antes que naciera Abraham, Yo Soy”.
Entonces recogieron piedras para arrojárselas, pero Jesús se ocultó y salió del templo.

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En nuestro entrenamiento espiritual de primavera hoy día, estamos llamados a una fe más profunda. Jesús estaba tratando de hablar con los Judíos sobre la vida eterna. Él les dijo que conocía a Dios Padre y a Abraham, su padre en la fe. Ellos querían apedrear a Jesús por tal blasfemia, y sin embargo, Él estaba diciendo la verdad.

La primera lectura de la Misa de hoy es de Génesis, capítulo 17, en el cual Dios establece un pacto con Abraham y le promete que será un “padre de una multitud de naciones”. ¿Cómo Jesús pudo afirmar que Él era mejor que su padre en la fe? Ellos no entendieron que Jesús estaba hablando de la resurrección de entre los muertos y la vida eterna en el cielo.

A menudo, las palabras de Jesús son difíciles de creer o comprender, especialmente si no tenemos fe. Ayer celebramos la Anunciación, cuando el ángel Gabriel le dijo a María que ella daría a luz al Hijo de Dios. Ella no entendía por completo la misión, pero tenía fe en el plan de Dios. “Hágase en mí según tu palabra.”

A veces pensamos que hubiera sido más fácil tener fe si hubiéramos vivido durante el tiempo en que Jesús caminó en esta tierra. Pero la mayoría de esas personas no tenían fe, aún viendo a Jesús en carne y hueso. Hemos tenido 2000 años para estudiar la Biblia y comprender las palabras de Jesús. Y hoy en día tenemos la Presencia de Cristo entre nosotros en la Eucaristía. Todavía requiere un acto de fe para creer.

¿He hecho un acto de fe consciente, intencional, para creer que Jesús es el Hijo de Dios y Salvador del mundo?
¿Cómo puedo aumentar mi fe?

¡Dios los bendiga!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | March 24, 2015

Thought for March 25 – Feast of the Annunciation

Luke 1:26-38

The angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.’
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.

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As our spiritual spring training approaches the end, we focus today on surrendering our will to the will of God the Father.  This can be very difficult for people of our culture because we have always been taught to do things our own way.  We fear that if we surrender our will to God, we are going to give up something very important, something unique about ourselves. 

The Church celebrates the Annunciation on March 25th, nine months before the birth of Christ.  Yes, Christmas is only nine months away!  Mary, of course, was stunned by the news from the angel.  How could she be pregnant if she never had relations with a man?  But she does not hesitate long.  She surrenders her will to the will of the Father and says the words that have echoed down through the ages…”May it be done to me according to your word.”  This is what we call Mary’s “fiat”, which comes from the Medieval Latin, meaning “let it be done.”

Mary teaches us how to surrender to God, for anything is possible for God!  So often in my life I told God, “Let it be done to me according to MY word.”  I wanted God to bless MY plans.  I was so selfish, and often I can still be selfish.  I realize more and more that when I surrender my will to the will of the Father, things work out much better.

Yes, the Lord may ask us to give up certain things to follow His plan.  He asks everything of us, and yet He gives us everything in return.  Try to outdo God in generosity with your life.  It is impossible. But I dare you to try.  I have found that the more generous I am with the gifts God has given me, the more God blesses me in order to keep giving everything away.  We become an instrument of His grace to a world so in need of His grace.

Am I open to God’s will for me?

Do I seek God’s plan for my life or do I want to follow MY plan?

Do I trust God enough to surrender my life into His loving hands?

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Lucas 1:26-38

El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea llamada Nazaret,
a una virgen desposada con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, le dijo,
“¡Dios te salve, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se turbó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
“No tengas miedo, María,
porque has encontrado la gracia con Dios.
He aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su Reino no tendrá fin.”
Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con un hombre?”
Y el ángel le dijo en respuesta,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu pariente,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, que llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios”.
María dijo, “He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Y el ángel partió de ella.

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A medida que nuestro entrenamiento espiritual de primavera se acerca al final, hoy nos enfocamos en entregar nuestra voluntad a la voluntad de Dios Padre. Esto puede ser muy difícil para la gente de nuestra cultura, porque siempre se nos ha enseñado a hacer las cosas a nuestra manera. Tememos que si entregamos nuestra voluntad a Dios, vamos a renunciar a algo muy importante, algo único de nosotros mismos.

La Iglesia celebra la Anunciación el 25 de Marzo, nueve meses antes del nacimiento de Cristo. ¡Sí, la Navidad está a sólo nueve meses! María, por supuesto, se sorprendido por la noticia del ángel. ¿Cómo podía estar embarazada si ella nunca tuvo relaciones con un hombre? Pero ella no lo duda mucho. Ella entrega su voluntad a la voluntad del Padre y dice las palabras que se han hecho eco a través de los siglos… “hágase en mí según tu palabra.” Esto es lo que llamamos el “fiat” de María, que viene del latín medieval, que significa “hágase.”

María nos enseña cómo entregarnos a Dios, ¡porque todo es posible para Dios! Muy a menudo en mi vida le dije a Dios: “Hágase en mí según MI palabra.” Quería que Dios bendijera MIS planes. Era muy egoísta, y a menudo todavía puedo ser egoísta. Me doy cuenta más y más de que cuando entrego mi voluntad a la voluntad del Padre, las cosas funcionan mucho mejor.

Sí, el Señor puede pedirnos que renunciemos a ciertas cosas para seguir Su plan. Él pide todo de nosotros, y sin embargo, Él nos da todo a cambio. Traten de superar a Dios en generosidad con sus vidas. Es imposible. Pero los reto a que lo intenten. He descubierto que cuanto más generoso soy con los dones que Dios me ha dado, cuanto más Dios me bendice para seguir dándolo todo. Nos convertimos en un instrumento de Su gracia para un mundo tan necesitado de Su gracia.

¿Estoy abierto a la voluntad de Dios para mí?
¿Busco el plan de Dios para mi vida o quiero seguir MI plan?
¿Confío en Dios lo suficiente para entregar mi vida en Sus manos amorosas?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | March 21, 2015

Thought for 5th Sunday of Lent

John 12:20-33

Some Greeks who had come to worship at the Passover Feast
came to Philip, who was from Bethsaida in Galilee,
and asked him, “Sir, we would like to see Jesus.”
Philip went and told Andrew;
then Andrew and Philip went and told Jesus.
Jesus answered them,
“The hour has come for the Son of Man to be glorified.
Amen, amen, I say to you,
unless a grain of wheat falls to the ground and dies,
it remains just a grain of wheat;
but if it dies, it produces much fruit.
Whoever loves his life loses it,
and whoever hates his life in this world
will preserve it for eternal life.
Whoever serves me must follow me,
and where I am, there also will my servant be.
The Father will honor whoever serves me.

“I am troubled now. Yet what should I say?
‘Father, save me from this hour’?
But it was for this purpose that I came to this hour.
Father, glorify your name.”
Then a voice came from heaven,
“I have glorified it and will glorify it again.”
The crowd there heard it and said it was thunder;
but others said, “An angel has spoken to him.”
Jesus answered and said,
“This voice did not come for my sake but for yours.
Now is the time of judgment on this world;
now the ruler of this world will be driven out.
And when I am lifted up from the earth,
I will draw everyone to myself.”
He said this indicating the kind of death he would die.

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We are only two weeks away from Easter Sunday, our Opening Day, if you will, filled with new hope.  So we have two weeks left of spiritual spring training.  As I have said, the closer we get to Easter the more challenging things get for us as Christians.  Today we are to focus on dying to self.

This world teaches us how to be selfish.  Everything around us, especially the media, encourages us to seek pleasure, honor, power and fame.  The message is, “It is all about you.”  And then we look at this message from Jesus.

He has just raised his friend Lazarus from the dead.  And now everyone is heading to Jerusalem for the Passover feast.  Just imagine the crowds for the Super Bowl, World Youth Day and a political national convention all converging in one place.  That was Jerusalem during Passover.  Some people came with pure motives to worship God.  Others came out of obligation, to gossip about the latest news, to campaign for political office, etc. 

You can imagine that Jesus was the center of the talk as news spread about his miracles and authoritative preaching and teaching.  Some think He is going to be the new king that will deliver them from their enemies.  Ironically, He is the King of Kings, but not what they expected.  Just when they expected a message about power and deliverance, Jesus speaks these words:

Unless a grain of wheat falls to the ground and dies, it remains just a grain of wheat; but if it dies it bears much fruit.  Whoever loves his life loses it, and whoever hates his life in this world will preserve it for eternal life.”

This was not what the people wanted to hear!  But Jesus was teaching them and us what life is all about.  It is about laying down our lives for others.  It is about giving ourselves away in love.  Ironically, when we pour ourselves out for Christ and others, we find out who we truly are.  We become more of the person God created us to be.  When we pour out ourselves for others, even to the point of dying for others (true love), then there will be great fruit.

Before we give ourselves away to others, we must allow the Lord to fill us up with His love, His grace, His Word through the Scriptures and the Sacraments.  And as He fill us with His grace, we are impelled to go forward and share it with others.

For whom am I living my life?

Am I willing to pour myself out for Jesus and others?

Am I clinging to my life or do I freely give it away for the Lord?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

JUAN 12:20-33

Entre los que habían llegado a Jerusalén para adorar a Dios en la fiesta de Pascua, había algunos griegos, los cuales se acercaron a Felipe, el de Betsaida de Galilea, y le pidieron: “Señor, quisiéramos ver a Jesús”.

Felipe fue a decírselo a Andrés; Andrés y Felipe se lo dijeron a Jesús y él les respondió: “Ha llegado la hora de que el Hijo del hombre sea glorificado. Yo les aseguro que si el grano de trigo, sembrado en la tierra, no muere, queda infecundo; pero si muere, producirá mucho fruto. El que se ama a sí mismo, se pierde; el que se aborrece a sí mismo en este mundo, se asegura para la vida eterna.

El que quiera servirme, que me siga, para que donde yo esté, también esté mi servidor. El que me sirve será honrado por mi Padre.

Ahora que tengo miedo, ¿le voy a decir a mi Padre: ‘Padre, líbrame de esta hora’? No, pues precisamente para esta hora he venido. Padre, dale gloria a tu nombre”. Se oyó entonces una voz que decía: “Lo he glorificado y volveré a glorificarlo”.

De entre los que estaban ahí presentes y oyeron aquella voz, unos decían que había sido un trueno; otros, que le había hablado un ángel. Pero Jesús les dijo: “Esa voz no ha venido por mí, sino por ustedes. Está llegando el juicio de este mundo; ya va a ser arrojado el príncipe de este mundo. Cuando yo sea levantado de la tierra, atraeré a todos hacia mí”. Dijo esto, indicando de qué manera habría de morir.

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Estamos a sólo dos semanas del Domingo de Pascua, nuestro Día de Inauguración, si quieren, llenos de nuevas esperanzas. Así que tenemos dos semanas más de entrenamiento espiritual de primavera. Como ya he dicho, cuanto más nos acercamos a la Pascua cuanto más difíciles son las cosas para nosotros como cristianos. Hoy hemos de enfocarnos en morir por uno mismo.

Este mundo nos enseña cómo ser egoístas. Todo lo que nos rodea, especialmente los medios de comunicación, nos animan a buscar el placer, honor, poder y fama. El mensaje es: “Todo es acerca de ti.” Y luego vemos este mensaje de Jesús.

Él acaba de levantar a su amigo Lázaro de entre los muertos. Y ahora todos se dirigen a Jerusalén para la fiesta de Pascua. Imagínense las multitudes para el Super Bowl, el Día Mundial de la Juventud y una convención nacional política y todos en un solo lugar. Eso era Jerusalén durante la Pascua. Algunas personas vinieron con motivos puros para adorar a Dios. Otros llegaron por obligación, para chismear sobre las últimas noticias, para hacer campaña para un cargo político, etc.

Se pueden imaginar que Jesús era el centro de la conversación mientras se difundió la noticia acerca de sus milagros y la predicación y enseñanza autoritaria. Algunos piensan que Él va a ser el nuevo rey que los librara de sus enemigos. Irónicamente, Él es el Rey de Reyes, pero no es lo que esperaban. Justo cuando esperaban un mensaje sobre el poder y la liberación, Jesús dice estas palabras:

“Yo les aseguro que si el grano de trigo, sembrado en la tierra, no muere, queda infecundo; pero si muere, producirá mucho fruto. El que se ama a sí mismo, se pierde; el que se aborrece a sí mismo en este mundo, se asegura para la vida eterna.

¡Esto no era lo que la gente quería escuchar! Pero Jesús les estaba enseñando a ellos y a nosotros de lo que se trata la vida. Se trata de dar nuestras vidas por los demás. Se trata de darnos a nosotros mismos en amor. Irónicamente, cuando nos derramamos por Cristo y por los demás, nos damos cuenta de quien somos realmente. Nos convertimos más en la persona que Dios nos creó para ser. Cuando nos derramamos por los demás, incluso hasta el punto de morir por los demás (amor verdadero), entonces habrá gran fruto.

Antes de entregarnos a los demás, debemos permitir que el Señor nos llene con Su amor, Su gracia, Su Palabra a través de las Escrituras y los Sacramentos. Y a medida que Él nos llena de Su gracia, somos  impulsados a seguir adelante y compartirlo con los demás.

¿Para quién estoy viviendo mi vida?
¿Estoy dispuesto a derramarme por Jesús y los demás?
¿Estoy aferrado a mi vida o se la doy libremente al Señor?

Dios los bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | March 20, 2015

Thought for Saturday, 4th Week of Lent

John 7:40-53

Some in the crowd who heard these words of Jesus said,
“This is truly the Prophet.”
Others said, “This is the Christ.”
But others said, “The Christ will not come from Galilee, will he?
Does not Scripture say that the Christ will be of David’s family
and come from Bethlehem, the village where David lived?”
So a division occurred in the crowd because of him.
Some of them even wanted to arrest him,
but no one laid hands on him.

So the guards went to the chief priests and Pharisees,
who asked them, “Why did you not bring him?”
The guards answered, “Never before has anyone spoken like this man.”
So the Pharisees answered them, “Have you also been deceived?
Have any of the authorities or the Pharisees believed in him?
But this crowd, which does not know the law, is accursed.”
Nicodemus, one of their members who had come to him earlier, said to them,
“Does our law condemn a man before it first hears him
and finds out what he is doing?”
They answered and said to him,
“You are not from Galilee also, are you?
Look and see that no prophet arises from Galilee.”

Then each went to his own house.

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As we continue our spiritual spring training, today we focus on discernment.  Many people heard Jesus talk, teach and preach.  Some people recognized Jesus as the “Prophet” or “the Christ”, while others saw him as just a normal man who has deceived many people. 

Interestingly, the ones who recognized Jesus were the guards and others of humble status.  The religious leaders, who had studied the law, looked to find reasons why Jesus could not be the Messiah.  They knew that the Christ (which means ‘anointed one’) would come from Bethlehem and be born of David’s line.  We know that Jesus was born in Bethlehem, but they only saw Him as a Galilean.  We know that Jesus was a descendant of David, but they did not.

Often our education gets in the way of seeing the Truth right in front of us.  People will explain away Jesus and religion because of their education, saying that religion and science do not match.  However, we know Who is the Author of all creation and science.

And often the most humble people are the ones who recognize the presence of Jesus in their midst.  When I was in Bolivia I met many people that were full of joy even though they had no material possessions.  When I asked them what gave them joy, they responded, “Father, we only have Jesus.  And He is all that we need.”  Wow!  They taught me a lesson.

Am I humble enough to discern Jesus’ presence all around me?

Does my education or pride prevent me from seeing Jesus?

Do I have to have all the answers?

Or do I need to ask for more faith? 

Have a blessed day as Easter draws near!

Fr. Burke

www.frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

JUAN 7:40-53

En aquel tiempo, algunos de los que habían escuchado a Jesús comenzaron a decir: “Éste es verdaderamente el profeta”. Otros afirmaban: “Éste es el Mesías”. Otros, en cambio, decían: “¿Acaso el Mesías va a venir de Galilea? ¿No dice la Escritura que el Mesías vendrá de la familia de David, y de Belén, el pueblo de David?” Así surgió entre la gente una división por causa de Jesús. Algunos querían apoderarse de él, pero nadie le puso la mano encima.
Los guardias del templo, que habían sido enviados para apresar a Jesús, volvieron a donde estaban los sumos sacerdotes y los fariseos, y éstos les dijeron: “¿Por qué no lo han traído?” Ellos respondieron: “Nadie ha hablado nunca como ese hombre”. Los fariseos les replicaron: “¿Acaso también ustedes se han dejado embaucar por él? ¿Acaso ha creído en él alguno de los jefes o de los fariseos? La chusma ésa, que no entiende la ley, está maldita”.
Nicodemo, aquel que había ido en otro tiempo a ver a Jesús, y que era fariseo, les dijo: “¿Acaso nuestra ley condena a un hombre sin oírlo primero y sin averiguar lo que ha hecho?” Ellos le replicaron: “¿También tú eres galileo? Estudia las Escrituras y verás que de Galilea no ha salido ningún profeta”. Y después de esto, cada uno de ellos se fue a su propia casa.

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A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, hoy nos enfocamos en el discernimiento. Muchas personas escucharon a Jesús hablar, enseñar y predicar. Algunas personas reconocieron a Jesús como el “profeta” o “el Mesías”, mientras que otros lo vieron como sólo un hombre normal que ha engañado a muchas personas.

Curiosamente, los que reconocieron a Jesús fueron los guardias y otros de humilde estatus. Los líderes religiosos, que habían estudiado la ley, buscaron encontrar razones por las que Jesús no podía ser el Mesías. Sabían que el Cristo (que significa ‘el ungido’) vendría de Belén y nacido del linaje de David. Sabemos que Jesús nació en Belén, pero sólo lo veían como un galileo. Sabemos que Jesús era descendiente de David, pero ellos no.

A menudo, nuestra educación se interpone en el camino de ver la Verdad justo en frente de nosotros. La gente va a explicar a Jesús y la religión debido a su educación, diciendo que la religión y la ciencia no coinciden. Sin embargo, sabemos quién es el autor de toda la creación y ciencia.

Y a menudo las personas más humildes son las que reconocen la presencia de Jesús en medio de ellos. Cuando estuve en Bolivia conocí a muchas personas que estaban llenos de alegría a pesar de que no tenían posesiones materiales. Cuando les pregunté qué les dio alegría, respondieron: “Padre, sólo tenemos a Jesús. Y Él es todo lo que necesitamos.”¡Wow! Ellos me enseñaron una lección.

¿Soy lo suficientemente humilde para discernir la presencia de Jesús a mí alrededor?
¿Mi educación u orgullo me impiden ver a Jesús?
¿Tengo que tener todas las respuestas?
¿O necesito pedir más fe?

¡Tengan un día bendecido a medida que la Pascua se acerca!

Padre Burke

www.frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | March 20, 2015

Thought for Friday, 4th Week of Lent

John 7:1-2, 10, 25-30

Jesus moved about within Galilee;
he did not wish to travel in Judea,
because the Jews were trying to kill him.
But the Jewish feast of Tabernacles was near.

But when his brothers had gone up to the feast,
he himself also went up, not openly but as it were in secret.

Some of the inhabitants of Jerusalem said,
“Is he not the one they are trying to kill?
And look, he is speaking openly and they say nothing to him.
Could the authorities have realized that he is the Christ?
But we know where he is from.
When the Christ comes, no one will know where he is from.”
So Jesus cried out in the temple area as he was teaching and said,
“You know me and also know where I am from.
Yet I did not come on my own,
but the one who sent me, whom you do not know, is true.
I know him, because I am from him, and he sent me.”
So they tried to arrest him,
but no one laid a hand upon him,
because his hour had not yet come.

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I found this reading very interesting.  On one hand, Jesus was aware that the Jews were trying to kill Him, so he traveled in secret.  Yet Jesus was not able to remain hidden for very long.  Soon we find Him “speaking openly”.  The Jews tried to arrest Jesus for claiming to be the Son of God, but His hour had not yet come.  Jesus tried to explain to them that He was doing the will of the Father, the One that sent Him, but the Jews did not want to listen.

The Jews believed firmly that God was ONE.  Any claim to be the Son of God would be very hard to accept for a faithful Jew.  And yet Jesus, little by little, began to reveal His identity through word and action.  I find it very interesting that Jesus’ whole mission was about doing the will of the Father.  And we too are called to do the same.  In fact, if you want an abundant life, if you want to live a life of grace, if you want to find fulfillment, search for the Father’s will and follow it.

Jesus called the apostles, “Come, follow me.”  He invited them into an intimate experience – they had three years to live with Him, eat with Him, listen to Him, and witness His miracles.  In the same way, Jesus invites us into an intimate relationship.  He wants us to be holy as His Father is holy.  And we grow in likeness to Jesus, the Father reveals His will for us.

Sometimes the Father calls us to do things that we never thought possible, like me becoming a priest.  But every single one of us is called.  We have a vocation.  We are called to be holy, to be saints, to transform the world one person at a time. 

Have I taken the necessary time to know Jesus intimately?

Do you have an abundant life of grace, peace and joy?

How is the Lord calling you to be holy and to change the world?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

JUAN 7:1-2, 10, 25-30

Jesús recorría Galilea;
él no deseaba viajar en Judea,
porque los Judíos estaban tratando de matarlo.
Pero la fiesta judía de los Tabernáculos estaba cerca.

Pero cuando sus hermanos subieron a la fiesta,
él también subió, no abiertamente, sino como en secreto.

Algunos de los habitantes de Jerusalén, dijeron:
“¿No es él al que ellos están tratando de matar?
Y miren, él está hablando abiertamente y no le dicen nada.
¿Podrían las autoridades darse cuenta de que él es el Cristo?
Pero sabemos de dónde es.
Cuando el Cristo venga, nadie sabrá de dónde es”.
Entonces Jesús exclamó en el templo mientras él estaba enseñando, y dijo:
“Ustedes me conocen y saben de dónde soy.
Sin embargo, yo no he venido por mi cuenta,
pero el que me envió, a quien ustedes no conocen, es verdadero.
Yo lo conozco, porque soy de él, y él me envió. ”
Así que trataron de arrestarlo,
pero nadie puso una mano sobre él;
porque su hora no había llegado todavía.

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Encontré esta lectura muy interesante. Por un lado, Jesús estaba consciente de que los Judíos estaban tratando de matarlo, así que viajó en secreto. Sin embargo, Jesús no fue capaz de permanecer oculto por mucho tiempo. Pronto lo encontramos “hablar abiertamente”. Los Judíos trataron de arrestar a Jesús por decir que era el Hijo de Dios, pero su hora aún no había llegado. Jesús trató de explicarles que Él estaba haciendo la voluntad del Padre, el que lo envió, pero los Judíos no querían escuchar.

Los Judíos creían firmemente que Dios era UNO. Cualquier pretensión de ser el Hijo de Dios sería muy difícil de aceptar para un Judío fiel. Y sin embargo, Jesús, poco a poco, empezó a revelar su identidad a través de la palabra y la acción. Me parece muy interesante que toda la misión de Jesús era de hacer la voluntad del Padre. Y nosotros también estamos llamados a hacer lo mismo. De hecho, si quieres una vida abundante, si quieres vivir una vida de gracia, si quieres encontrar la plenitud, busca la voluntad del Padre y síguela.

Jesús llamó a los apóstoles: “Ven, sígueme”. Él los invitó a una experiencia íntima – tenían tres años para vivir con él, comer con él, escucharlo, y ser testigos de sus milagros. De la misma manera, Jesús nos invita a una relación íntima. Él quiere que seamos santos como Su Padre es santo. Y nosotros crecemos en semejanza a Jesús, el Padre revela Su voluntad para nosotros.

A veces, el Padre nos llama a hacer cosas que nunca pensamos posibles, como yo de convertirme en sacerdote. Pero cada uno de nosotros está llamado. Tenemos una vocación. Estamos llamados a ser sagrados, a ser santos, para transformar el mundo una persona a la vez.

¿He tomado el tiempo necesario para conocer a Jesús íntimamente?
¿Tienes una vida abundante de gracia, paz y alegría?
¿Cómo te está llamando el Señor a ser santo y para cambiar el mundo?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | March 19, 2015

Thought for March 19 – Feast of St. Joseph

Matthew 1:16, 18-21, 24a

Jacob was the father of Joseph, the husband of Mary.
Of her was born Jesus who is called the Christ.

Now this is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
When Joseph awoke,
he did as the angel of the Lord had commanded him
and took his wife into his home.

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Today we celebrate the feast day of St. Joseph, husband of Mary and foster father to Jesus.  Joseph was a “righteous man”, who loved Mary and Jesus and showed his love through some bold actions.  Joseph is the perfect example of what it means to be a husband and father today.

Joseph protected Mary when she could have been exposed to the law and stoned to death.  He stood by his betrothed wife even during the most difficult times.  The angel appeared to Joseph and told him to stand by Mary, but he never would have believed the angel were he not a man of faith.  Joseph must have been a man of prayer to listen for the voice of the angel and to respond. 

Joseph also did all he could to guide and protect Jesus.  Imagine the charge he was given – to raise and protect the Son of God!  Joseph taught Jesus about being a carpenter, about being a man of prayer, about being a man of faith.  As Jesus grew in wisdom and knowledge, Joseph was with Him every step of the way.

I recently read a study that found that if the father of the family practiced his faith, about 75% of his children would practice their faith as well.  If the father did not practice his faith, only about 4% of his children would practice the faith.  The religious practice of the mother did not change the statistics much at all.  So this shows us how important the father’s role is in passing on the faith to his children.

What can we learn from St. Joseph?

  • Are we people of prayer, speaking to God and listening for His voice?
  • Do we pray for and with our spouses and children, discerning the will of God in our lives?
  • Do we take the initiative to take our families to Church, to learn about God, to pray together as a family?
  • Do we teach our children what it means to be sons and daughters of the living God?
  • Do we take our role seriously to develop our relationship with God and to pass it on to future generations?
  • Are we helping our spouse and children get to heaven?

Many Catholic countries (Spain, Italy, Portugal) have set the feast day of St. Joseph as Father’s Day in honor of one of the greatest fathers ever to walk the face of this earth.  May we follow Joseph’s example of prayer, hard work and love of his family.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 1:16, 18-21, 24A

Jacob engendró a José, el esposo de María, de la cual nació Jesús, llamado Cristo.

Cristo vino al mundo de la siguiente manera: Estando María, su madre, desposada con José y antes de que vivieran juntos, sucedió que ella, por obra del Espíritu Santo, estaba esperando un hijo. José, su esposo, que era hombre justo, no queriendo ponerla en evidencia, pensó dejarla en secreto.

Mientras pensaba en estas cosas, un ángel del Señor le dijo en sueños: “José, hijo de David, no dudes en recibir en tu casa a María, tu esposa, porque ella ha concebido por obra del Espíritu Santo. Dará a luz un hijo y tú le pondrás el nombre de Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados”.

Cuando José despertó de aquel sueño, hizo lo que le había mandado el ángel del Señor.

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Hoy celebramos la fiesta de San José, esposo de María y padre adoptivo de Jesús. José era un “hombre justo”, que amaba a María y a Jesús y mostró su amor a través de algunas acciones audaces. José es el ejemplo perfecto de lo que significa ser un esposo y padre hoy en día.

José protegió a María cuando ella pudo haber estado expuesta a la ley y apedreada hasta la muerte. Él se mantuvo al lado de su mujer desposada incluso durante los momentos más difíciles. El ángel se le apareció a José y le dijo que se quedara al lado de María, pero él nunca le hubiera creído al ángel si no fuera él un hombre de fe. José debió haber sido un hombre de oración para escuchar la voz del ángel y responder.

José también hizo todo lo que él pudo para guiar y proteger a Jesús. Imagínense el cargo que se le dio – ¡de criar y proteger al Hijo de Dios! José le enseñó a Jesús a ser un carpintero, a ser un hombre de oración, a ser un hombre de fe. Mientras Jesús crecía en sabiduría y conocimiento, José estaba con él en cada paso del camino.

Recientemente leí un estudio que encontró que si el padre de familia practica su fe, aproximadamente el 75% de sus hijos también practicaría su fe. Si el padre no practica su fe, sólo alrededor del 4% de sus hijos practicaría la fe. La práctica religiosa de la madre no cambió mucho las estadísticas. Así que esto nos muestra que tan importante es el papel del padre en transmitir la fe a sus hijos.

¿Qué podemos aprender de San José?

1) ¿Somos personas de oración, hablando con Dios y escuchando Su voz?
2) ¿Oramos para y con nuestros cónyuges e hijos, discerniendo la voluntad de Dios en nuestras vidas?
3) ¿Tomamos la iniciativa de llevar a nuestras familias a la Iglesia, para aprender acerca de Dios, para orar juntos como una familia?
4) ¿Le enseñamos a nuestros hijos lo que significa ser hijos e hijas del Dios vivo?
5) ¿Tomamos en serio nuestro papel para desarrollar nuestra relación con Dios y para transmitirla a las generaciones futuras?
6) ¿Estamos ayudando a nuestro cónyuge e hijos a llegar al cielo?

Muchos países Católicos (España, Italia, Portugal) han fijado el día de fiesta de San José como el Día del Padre en honor a uno de los más grandes padres que ha caminado sobre la faz de esta tierra. Que podamos seguir el ejemplo de José de la oración, el trabajo duro y el amor de su familia.

Dios los bendiga,
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | March 16, 2015

Thought for Tuesday, 4th Week of Lent

Ezekiel 47:1-9, 12

The angel brought me, Ezekiel,
back to the entrance of the temple of the LORD,
and I saw water flowing out
from beneath the threshold of the temple toward the east,
for the façade of the temple was toward the east;
the water flowed down from the right side of the temple,
south of the altar.
He led me outside by the north gate,
and around to the outer gate facing the east,
where I saw water trickling from the right side.
Then when he had walked off to the east
with a measuring cord in his hand,
he measured off a thousand cubits
and had me wade through the water,
which was ankle-deep.
He measured off another thousand
and once more had me wade through the water,
which was now knee-deep.
Again he measured off a thousand and had me wade;
the water was up to my waist.
Once more he measured off a thousand,
but there was now a river through which I could not wade;
for the water had risen so high it had become a river
that could not be crossed except by swimming.
He asked me, “Have you seen this, son of man?”
Then he brought me to the bank of the river, where he had me sit.
Along the bank of the river I saw very many trees on both sides.
He said to me,
“This water flows into the eastern district down upon the Arabah,
and empties into the sea, the salt waters, which it makes fresh.
Wherever the river flows,
every sort of living creature that can multiply shall live,
and there shall be abundant fish,
for wherever this water comes the sea shall be made fresh.
Along both banks of the river, fruit trees of every kind shall grow;
their leaves shall not fade, nor their fruit fail.
Every month they shall bear fresh fruit,
for they shall be watered by the flow from the sanctuary.
Their fruit shall serve for food, and their leaves for medicine.”

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First of all, happy St. Patrick’s Day!  Today we focus on the importance of prayer during our spiritual spring training.  I love this image from Ezekiel.  He speaks about the river flowing out from the temple.  Any tree or living creature that stays close to the river flourishes and produces abundant fruit. 

This reading comes from the Old Testament, but the analogy is true for us Christians.  Jesus tells the woman at the well, Everyone who drinks this water will be thirsty again; but whoever drinks the water I shall give will never thirst; the water I shall give will become in him a spring of water welling up to eternal life.” (John 4:13-14)

When we stay close to Jesus, the source of life-giving water, we find new life and we bear abundant fruit.  If that is the case, how do we stay close to Jesus?  As you may have picked up by some of my previous posts, I am a big supporter of the Cursillo movement in the Catholic Church.  Cursillo de Cristiandad is a Spanish phrase that means “short course in Christianity”.  Cursillo teaches that there are three legs of a tripod that are essential in the spiritual life – prayer, study and action.

I have done parish missions on Matthew Kelly’s book The Four Signs of a Dynamic Catholic, in which he interviewed thousands of Catholics around the country who were deeply engaged in their faith.  He found that only 7% of American Catholics are what he would consider “Dynamic Catholics”.  These 7% have four things in common:

1) Prayer – A regular prayer life that helps develop their relationship with Jesus Christ.

2) Study – On average they read 14 minutes a day from a good Catholic book (Bible, Catechism, spiritual reading, etc.)

3) Generosity – They were generous with their time, talent and treasure, as well as their love, compassion and mercy.

4) Evangelization – They wanted to share their faith with others.

Cursillo’s method and Matthew Kelly’s research really match up.  Prayer and Study are identical.  Cursillo’s action can be summarized by Kelly’s generosity and evangelization.

So how do we stay close to Jesus, the life-giving water?  It is through a life of PRAYER and STUDY.  These things are not just going to happen.  As Kelly says, “We don’t fall into good habits”.  We must be intentional.  We must have a plan.

Take time to read Matthew Kelly’s book and look for an opportunity to make a Cursillo (you need a sponsor who has made a Cursillo already).  Develop a daily plan of prayer and study.  This will deepen your relationship with Jesus and give you a life of peace and joy that is abundant.  You will be like the trees planted beside the living waters that bear fruit, even during the drought.

Do I have a daily plan of prayer?

Do I spend time each day learning about Jesus and His Church?

Am I growing daily as a true disciple of Jesus Christ?

For some ideas of great Catholic books, go to Matthew Kelly’s website www.dynamiccatholic.org .  They will only charge you shipping and handling.

Have a blessed day,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

EZEQUIEL 47:1-9, 12

En aquellos tiempos, un hombre me llevó a la entrada del templo. Por debajo del umbral manaba agua hacia el oriente, pues el templo miraba hacia el oriente, y el agua bajaba por el lado derecho del templo, al sur del altar.
Luego me hizo salir por el pórtico del norte y dar la vuelta hasta el pórtico que mira hacia el oriente, y el agua corría por el lado derecho. Aquel hombre salió hacia el oriente, y con la cuerda que tenía en la mano, midió quinientos metros y me hizo atravesar por el agua, que me daba a los tobillos. Midió otros quinientos metros y me hizo pasar; el agua me daba a las rodillas. Midió quinientos más y me hizo cruzar; el agua me daba a la cintura. Era ya un torrente que yo no podía vadear, pues habían crecido las aguas y no se tocaba el fondo. Entonces me dijo: “¿Has visto, hijo de hombre?”
Después me hizo volver a la orilla del torrente, y al mirar hacia atrás, vi una gran cantidad de árboles en una y otra orilla. Aquel hombre me dijo: “Estas aguas van hacia la región oriental; bajarán hasta el Arabá, entrarán en el mar de aguas saladas y lo sanearán. Todo ser viviente que se mueva por donde pasa el torrente, vivirá; habrá peces en abundancia, porque los lugares a donde lleguen estas aguas quedarán saneados y por dondequiera que el torrente pase, prosperará la vida. En ambas márgenes del torrente crecerán árboles frutales de toda especie, de follaje perenne e inagotables frutos. Darán frutos nuevos cada mes, porque los riegan las aguas que manan del santuario. Sus frutos servirán de alimento y sus hojas, de medicina”.

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Primero que todo, ¡Feliz Día de San Patricio! Hoy nos enfocamos en la importancia de la oración durante nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Me encanta esta imagen de Ezequiel. Habla del río que fluye hacia fuera del templo. Cualquier árbol o ser viviente que se mantiene cerca del río florece y produce frutos abundantes.

Esta lectura viene del Antiguo Testamento, pero la analogía es cierto para nosotros los Cristianos. Jesús le dice a la mujer en el pozo: “Todo el que beba de esta agua volverá a tener sed; pero el que beba del agua que yo le daré, nunca más tendrá sed; el agua que yo le daré se convertirá en él en fuente de agua que brote para vida eterna.” (Juan 4: 13-14).

Cuando nos mantenemos cerca de Jesús, la fuente de agua que da vida, encontramos vida nueva y damos frutos abundantes. Si ese es el caso, ¿cómo nos mantenemos cerca de Jesús? Como habrán visto en algunos de mis mensajes anteriores, yo soy un gran partidario del movimiento de Cursillos en la Iglesia Católica. Cursillo de Cristiandad es una frase en español que significa “curso corto en Cristiandad”. El Cursillo enseña que hay tres patas en un tripie que son esenciales en la vida espiritual – la oración, el estudio y la acción.

He hecho misiones parroquiales sobre el libro de Matthew Kelly The Four Signs of a Dynamic Catholic (Las Cuatro Señales de un Católico Dinámico), en el cual él entrevistó a miles de católicos de todo el país que estaban profundamente comprometidos en su fe. Él encontró que sólo el 7% de los Católicos Estadounidenses son lo que él consideraría “Católicos Dinámicos”. Estos 7% tienen cuatro cosas en común:

1) Oración – Una vida de oración regular que ayuda a desarrollar su relación con Jesucristo.
2) Estudio – En promedio, ellos leían 14 minutos al día de un buen libro Católico (Biblia, Catecismo, lectura espiritual, etc.)
3) Generosidad – Ellos eran generosos con su tiempo, talento y tesoro, así como su amor, compasión y misericordia.
4) Evangelización – Ellos querían compartir su fe con otros.

El método del Cursillo y la investigación de Matthew Kelly realmente coinciden. La oración y el estudio son idénticos. La acción del Cursillo se puede resumir en la generosidad y la evangelización de Kelly.

Entonces, ¿cómo nos mantenemos cerca de Jesús, el agua que da la vida? Es a través de una vida de ORACIÓN y ESTUDIO. Estas cosas no sólo van a suceder. Como dice Kelly, “No caemos en buenos hábitos”. Debemos ser intencionales. Debemos tener un plan.

Tomen tiempo para leer el libro de Matthew Kelly y busquen una oportunidad para hacer un Cursillo (necesitan un patrocinador que ya ha hecho un Cursillo). Desarrollen un plan diario de oración y estudio. Esto profundizará su relación con Jesús y les dará una vida de paz y alegría que es abundante. Serán como los árboles plantados junto a las aguas vivas que dan frutos, incluso durante la sequía.

¿Tengo un plan diario de oración?
¿Paso tiempo cada día aprendiendo acerca de Jesús y Su Iglesia?
¿Estoy creciendo diariamente como un verdadero discípulo de Jesucristo?

Para algunas ideas de libros Católicos magníficos, vayan al sitio web de Matthew Kelly www.dynamiccatholic.org .   Solo les cobrarán gastos de manejo y envió.

Tengan un día bendecido,
Padre Burke 

Posted by: frburke23 | March 16, 2015

Thought for Monday, 4th Week in Lent

John 4:43-54

At that time Jesus left [Samaria] for Galilee.
For Jesus himself testified
that a prophet has no honor in his native place.
When he came into Galilee, the Galileans welcomed him,
since they had seen all he had done in Jerusalem at the feast;
for they themselves had gone to the feast.

Then he returned to Cana in Galilee,
where he had made the water wine.
Now there was a royal official whose son was ill in Capernaum.
When he heard that Jesus had arrived in Galilee from Judea,
he went to him and asked him to come down
and heal his son, who was near death.
Jesus said to him,
“Unless you people see signs and wonders, you will not believe.”
The royal official said to him,
“Sir, come down before my child dies.”
Jesus said to him, “You may go; your son will live.”
The man believed what Jesus said to him and left.
While the man was on his way back,
his slaves met him and told him that his boy would live.
He asked them when he began to recover.
They told him,
“The fever left him yesterday, about one in the afternoon.”
The father realized that just at that time Jesus had said to him,
“Your son will live,”
and he and his whole household came to believe.
Now this was the second sign Jesus did
when he came to Galilee from Judea.

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If you are in the area, I will be giving a parish mission at St. Liborius in Steger on Monday, March 16 and Tuesday, March 17 at 7pm.  The  topic for the mission is “Becoming a Joyful Disciple of Jesus Christ”.

We are now just two weeks away from Holy Week.  As we continue our spiritual spring training, we focus on faith today.  Do I believe that anything is possible with God?

Take a look at this story.  Jesus had performed His first miracle in Cana turning the water into wine.  He returns to the area and a royal official asks Jesus to heal his son.  You can almost hear the frustration in Jesus’ voice: “Unless you people see signs and wonders, you will not believe.”  Few people believed that He was the Son of God.  Jesus tells the royal official that his son will live and the official “believed what Jesus had said to him.”  The official took Jesus on his word and immediately his son was healed.  There is a connection between our response in faith and the Lord blessing us.

Do we believe that the Lord is with us, even in the worst of circumstances?  Before ascending into heaven, Jesus promised us that He would never abandon us.   He is always faithful to His promises. 

How strong is my faith in Jesus?

Am I able to entrust every situation in my life to Him, no matter how difficult it is?

Lord, increase my faith…

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Evangelio según San Juan 4,43-54.

Transcurridos los dos días, Jesús partió hacia Galilea.
El mismo había declarado que un profeta no goza de prestigio en su propio pueblo.
Pero cuando llegó, los galileos lo recibieron bien, porque habían visto todo lo que había hecho en Jerusalén durante la Pascua; ellos también, en efecto, habían ido a la fiesta.
Y fue otra vez a Caná de Galilea, donde había convertido el agua en vino. Había allí un funcionario real, que tenía su hijo enfermo en Cafarnaún.
Cuando supo que Jesús había llegado de Judea y se encontraba en Galilea, fue a verlo y le suplicó que bajara a curar a su hijo moribundo.
Jesús le dijo: “Si no ven signos y prodigios, ustedes no creen”.
El funcionario le respondió: “Señor, baja antes que mi hijo se muera”.
“Vuelve a tu casa, tu hijo vive”, le dijo Jesús. El hombre creyó en la palabra que Jesús le había dicho y se puso en camino.
Mientras descendía, le salieron al encuentro sus servidores y le anunciaron que su hijo vivía.
El les preguntó a qué hora se había sentido mejor. “Ayer, a la una de la tarde, se le fue la fiebre”, le respondieron.
El padre recordó que era la misma hora en que Jesús le había dicho: “Tu hijo vive”. Y entonces creyó él y toda su familia.
Este fue el segundo signo que hizo Jesús cuando volvió de Judea a Galilea.

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¿Que se necesita para realmente creer en Jesús como el Hijo de Dios? ¿Esperamos señales y maravillas? ¿Esperamos señales múltiples? ¿Olvidamos todo lo que El a hecho por nosotros?

Mira éste pasaje. Jesús hizo su primer milagro en Cana, el convertir el agua a vino. El regresa a Cana y un funcionario real le pide a Jesús que sane a su hijo. Casi puedes escuchar la frustración  en la voz de Jesús, “Si no ven signos y prodigios, ustedes no creen. Pocas personas creían solamente en la palabra de Jesús, que el era el Hijo de Dios.

Jesús le dice al funcionario que su hijo vivirá y el funcionario “creyó en la palabra de Jesús.” El funcionario creyó en la palabra de Jesús e inmediatamente fue curado su hijo. Hay una conexión en nuestra respuesta de fe y las bendiciones del Señor.

¿Así es que donde estoy yo situado con el Señor? En la actualidad, muchas personas están sin trabajo, perdiendo sus casas y luchando en muchas maneras más. Vemos el mundo en desorden, como en Libya, Iraq y Japón. Miramos la violencia en nuestras ciudades. Es fácil preguntarse uno, “Dios, ¿donde estas?

¿Pedimos señales para mirar la presencia de Dios? ¿O creemos que El Señor esta con nosotros, asta en las peores circunstancias? Antes de ascender al cielo, Jesús nos prometió que nunca nos abandonaría. El siempre es fiel a sus promesas. ¿Y yo, soy fiel a El?

 Señor, incrementa mi fe…

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

 

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