Thought for Saturday, 28th Week in Ordinary Time (October 21, 2017)
LUKE 12:8-12
Jesus said to his disciples:
“I tell you,
everyone who acknowledges me before others
the Son of Man will acknowledge before the angels of God.
But whoever denies me before others
will be denied before the angels of God.
“Everyone who speaks a word against the Son of Man will be forgiven,
but the one who blasphemes against the Holy Spirit
will not be forgiven.
When they take you before synagogues and before rulers and authorities,
do not worry about how or what your defense will be
or about what you are to say.
For the Holy Spirit will teach you at that moment what you should say.”
Jesus said, “I am the Way, the Truth and the Life. No one comes to the Father except through me.” (John 14:6) We read in the gospel today how important it is for us to acknowledge Jesus before others. If we do, Jesus will acknowledge us “before the angels of God. But whoever denies me before others will be denied before the angels of God.”
How well do I witness my faith to Jesus in word and deed?
Have I ever denied Christ before others?
Then Jesus says, “The one who blasphemes against the Holy Spirit will not be forgiven.” This should make us stop and think. What is the sin against the Holy Spirit? The Catechism of the Catholic Church states that this blasphemy against the Holy Spirit is the “deliberate refusal” of the mercy of God (paragraph 1864). God’s mercy has no bounds, but through our free will we can refuse His mercy.
Pope St. John Paul II wrote, “’blasphemy’ does not properly consist in offending against the Holy Spirit in words; it consists rather in the refusal to accept the salvation which God offers to man through the Holy Spirit, working through the power of the Cross” (Dominum et Vivificantem, Encyclical Letter on the Holy Spirit, no. 46).
When Jesus died on the cross, God was offering salvation to all through His infinite mercy. Some of the ways that we can turn away from this offering are:
1) Despair – “we cease to hope for his personal salvation from God” (Catechism 2091). This is the opposite of the virtue of hope.
2) Presumption – the idea that I can save myself without God’s grace or without my own conversion. (Catechism 2092)
3) Impenitence – the refusal to repent from my sins. (Catechism 1430-1433)
4) Obstinacy – willful persistence to stay in grave sin.
5) Resisting divine truth – resisting to believe in something I know has been revealed by the Holy Spirit. (Catechism 2089)
6) Envy of another’s spiritual welfare – the Holy Spirit pours out gifts to all. If I don’t receive my gifts with thanksgiving and rather are envious of others gifts, I am denying the Spirits gifts to me.
Jesus does not want us to live in fear. He wants us to thrive in faith, hope and love. It is only when things are revealed to us by the Holy Spirit and we willfully turn our backs on God that we find ourselves in this place of blasphemy against the Holy Spirit. Everyone experiences doubts in their faith life. But this blasphemy is willful, obstinate and without repentance.
That is why humility and docility to the Holy Spirit are so important in the spiritual life. Ask God today for the gift of faith. Ask the Holy Spirit to reveal all truth to you. Spend time in prayer and study, and God will draw you closer to Himself.
God bless,
Fr. Burke
Spanish translation:
LUCAS 12:8-12
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Yo les aseguro que a todo aquel que me reconozca abiertamente ante los hombres, lo reconocerá abiertamente el Hijo del hombre ante los ángeles de Dios; pero a aquel que me niegue ante los hombres, yo lo negaré ante los ángeles de Dios.
A todo aquel que diga una palabra contra el Hijo del hombre, se le perdonará; pero a aquel que blasfeme contra el Espíritu Santo, no se le perdonará.
Cuando los lleven a las sinagogas y ante los jueces y autoridades, no se preocupen de cómo se van a defender o qué van a decir, porque el Espíritu Santo les enseñará en aquel momento lo que convenga decir”.
Jesús dijo: “Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie viene al Padre, sino por mí” (Juan 14: 6). Hoy leemos en el Evangelio lo importante que es para nosotros reconocer a Jesús ante los demás. Si lo hacemos, Jesús nos reconocerá “ante los ángeles de Dios; pero a aquel que me niegue ante los hombres, yo lo negaré ante los ángeles de Dios”.
¿Qué tan bien soy testigo de mi fe a Jesús con palabras y hechos?
¿Alguna vez he negado a Cristo ante los demás?
Entonces Jesús dice: “aquel que blasfeme contra el Espíritu Santo, no se le perdonará.” Esto debería hacernos parar y pensar. ¿Cuál es el pecado contra el Espíritu Santo? El Catecismo de la Iglesia Católica afirma que esta blasfemia contra el Espíritu Santo es el “rechazo deliberado” de la misericordia de Dios (párrafo 1864). La misericordia de Dios no tiene límites, pero a través de nuestro libre albedrío podemos rechazar Su misericordia.
El Papa San Juan Pablo II escribió: “‘blasfemia’ no consiste propiamente en ofender contra el Espíritu Santo en palabras; consiste más bien en el rechazo a aceptar la salvación que Dios ofrece al hombre a través del Espíritu Santo, que actúa a través del poder de la Cruz “(Dominum et Vivificantem, Carta Encíclica sobre el Espíritu Santo, n° 46).
Cuando Jesús murió en la cruz, Dios le estaba ofreciendo la salvación a todos a través de Su infinita misericordia. Algunas de las maneras en que le podemos dar la espalda a esta oferta son:
1) Desesperación – “dejamos de esperar su salvación personal de Dios” (Catecismo 2091). Esto es lo opuesto a la virtud de la esperanza.
2) Presunción – la idea de que puedo salvarme a mí mismo sin la gracia de Dios o sin mi propia conversión. (Catecismo 2092)
3) Impenitencia – la denegación a arrepentirme de mis pecados. (Catecismo 1430-1433)
4) Obstinación – la persistencia intencional para permanecer en pecado grave.
5) Resistencia a la verdad divina – resistir a creer en algo que sé que ha sido revelado por el Espíritu Santo. (Catecismo 2089)
6) La envidia del bienestar espiritual de otro – el Espíritu Santo les derrama dones a todos. Si no recibo mis dones con acción de gracias y más bien tengo envidia de los dones de otros, estoy negando los dones del Espíritu para mí.
Jesús no quiere que vivamos con miedo. Él quiere que prosperemos en fe, esperanza y amor. Es sólo cuando las cosas nos son reveladas por el Espíritu Santo y nosotros voluntariamente le damos la espalda a Dios que nos encontramos en este lugar de blasfemia contra el Espíritu Santo. Todo el mundo experimenta dudas en su vida de fe. Pero esta blasfemia es intencional, obstinada y sin arrepentimiento.
Es por eso que la humildad y la docilidad al Espíritu Santo son tan importantes en la vida espiritual. Pídele hoy a Dios el don de la fe. Pídele al Espíritu Santo que te revele toda verdad. Pasa tiempo en oración y estudio, y Dios te acercará más a Él.
Dios te bendiga,
Padre Burke
Thought for Friday, 28th Week of Ordinary Time (October 20, 2017)
LUKE 12:1-7
At that time:
So many people were crowding together
that they were trampling one another underfoot.
Jesus began to speak, first to his disciples,
“Beware of the leaven–that is, the hypocrisy–of the Pharisees.
“There is nothing concealed that will not be revealed,
nor secret that will not be known.
Therefore whatever you have said in the darkness
will be heard in the light,
and what you have whispered behind closed doors
will be proclaimed on the housetops.
I tell you, my friends,
do not be afraid of those who kill the body
but after that can do no more.
I shall show you whom to fear.
Be afraid of the one who after killing
has the power to cast into Gehenna;
yes, I tell you, be afraid of that one.
Are not five sparrows sold for two small coins?
Yet not one of them has escaped the notice of God.
Even the hairs of your head have all been counted.
Do not be afraid.
You are worth more than many sparrows.”
Would you be comfortable if every word that you have said in secret was “heard in the light”? What if everything you “whispered behind closed doors” was proclaimed on the housetops? Do you think about this before you say anything about another person?
Our words are sharper than knives at times. We can say that we’ve never broken the 5th Commandment because we have never killed someone. However, our words can kill someone’s reputation. I believe that gossip and talking behind someone’s back is one of the worst things we can do because we are not building up the body of Christ. We are tearing it apart. We have seen people commit suicide because they have been bullied or their reputation has been destroyed. With the spread of social media, this is more dangerous than ever.
It is especially difficult when we are with a group of people that begins to gossip. Often we join the group and add to the gossip. Let us ask for the strength to protect the reputation of each person by defending their good name and putting an end to gossip. How do we feel when someone is gossiping about us?
I encourage you before you start talking about someone, imagine that it is being broadcast from the rooftops. How would you feel? Would you want the world to hear this statement? Would you want the other person to hear this statement? There are situations when you are talking confidentially (like confession) that it is necessary that it not be broadcast. However, pay attention to the intention of your heart. Is your intention to harm someone’s reputation? Is it to make yourself feel better?
I remember Bishop Barron saying that we should talk about someone only to the extent to which we are ready to help them. In other words, if I speak about someone with no intention of helping them, I am simply gossiping. However, if I bring up someone’s name only because I want to help them, that is more noble. The intention is to help rather than tear apart.
Jesus knows the number of hairs on our heads. He knows the words that we speak publicly and privately. He knows everything that we do. Before we act or speak today, let us invite the Lord into every situation. Would you be proud that the Lord was hearing your every word? Would Jesus approve of your every action? Imagine a world without gossip. This would put an end to many television shows, which we should not be watching or promoting. Imagine a world in which every word spoken was meant to build up, encourage and unite.
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
LUCAS 12:1-7
En aquel tiempo, la multitud rodeaba a Jesús en tan gran número que se atropellaban unos a otros. Entonces Jesús les dijo a sus discípulos:
“Cuídense de la levadura de los fariseos, es decir de la hipocresía. Porque no hay nada oculto que no llegue a descubrirse, ni nada secreto que no llegue a conocerse. Por eso, todo lo que ustedes hayan dicho en la oscuridad, se dirá a plena luz, y lo que hayan dicho en voz baja y en privado, se proclamará desde las azoteas.
Yo les digo a ustedes, amigos míos: No teman a aquellos que matan el cuerpo y después ya no pueden hacer nada más. Les voy a decir a quién han de temer: Teman a aquel que, después de darles muerte, los puede arrojar al lugar de castigo. Se lo repito: A él sí tienen que temerlo.
¿No se venden cinco pajarillos por dos monedas? Sin embargo, ni de uno solo de ellos se olvida Dios; y por lo que a ustedes toca, todos los cabellos de su cabeza están contados. No teman, pues, porque ustedes valen mucho más que todos los pajarillos”.
¿Estarías cómodo si cada palabra que has dicho en secreto se “diría a plena luz”? ¿Y si todo lo que “hayas dicho en voz baja y en privado” se proclame desde las azoteas? ¿Piensas en esto antes de decir algo sobre otra persona?
Nuestras palabras a veces son más filosas que los cuchillos. Podemos decir que nunca hemos roto el quinto Mandamiento porque nunca hemos matado a alguien. Sin embargo, nuestras palabras pueden matar la reputación de alguien. Yo creo que chismear y hablar a espaldas de alguien es lo peor que podemos hacer porque no estamos construyendo el cuerpo de Cristo. Lo estamos destrozando. Hemos visto personas suicidarse porque han sido intimidados o su reputación ha sido destruida. Con la difusión de las redes sociales, esto es más peligroso que nunca.
Es especialmente difícil cuando estamos con un grupo de personas que comienza los chismes. A menudo nos unimos al grupo y le agregamos al chisme. Pidamos la fuerza para proteger la reputación de cada persona defendiendo su buena reputación y poniendo fin al chisme. ¿Cómo nos sentimos cuando alguien habla mal de nosotros o nos trae en chismes?
Te animo a que antes de empezar a hablar de alguien, imagina que se está transmitiendo a los cuatro vientos. ¿Cómo te sentirías? ¿Te gustaría que el mundo escuche esta declaración? ¿Te gustaría que la otra persona escuchara esta declaración? Hay situaciones en las que estás hablando confidencialmente (como la confesión) que es necesario que no sea transmitido. Sin embargo, presta atención a la intención de tu corazón. ¿Es tu intención dañar la reputación de alguien? ¿Esto te hace sentir mejor contigo mismo?
Recuerdo al Obispo Roberto Barron dijo que deberíamos hablar de alguien sólo en la medida que estamos dispuestos para ayudarlos. En otras palabras, si hablo de alguien sin la intención de ayudarle, simplemente estoy chismeando. Sin embargo, si menciono el nombre de alguien sólo porque quiero ayudarle, eso es más noble. La intención es ayudar en lugar de hacerlo trizas.
Jesús sabe el número de cabellos en nuestras cabezas. Él sabe las palabras que hablamos públicamente y privadamente. Él sabe todo lo que hacemos. Antes de que actuemos o hablemos hoy, invitemos al Señor en cada situación. ¿Estarías orgulloso de que el Señor escuchara cada palabra tuya? ¿Jesús aprobaría cada acción tuya?Imagina un mundo sin chismes. Esto pondría fin a muchos programas de televisión, que no deberíamos estar viendo o promoviendo. Imagina un mundo en el que cada palabra hablada debería construir, alentar y unir.
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Thursday, 28th Week of Ordinary Time (October 19, 2017)
Luke 11:47-54
The Lord said:
“Woe to you who build the memorials of the prophets
whom your fathers killed.
Consequently, you bear witness and give consent
to the deeds of your ancestors,
for they killed them and you do the building.
Therefore, the wisdom of God said,
‘I will send to them prophets and Apostles;
some of them they will kill and persecute’
in order that this generation might be charged
with the blood of all the prophets
shed since the foundation of the world,
from the blood of Abel to the blood of Zechariah
who died between the altar and the temple building.
Yes, I tell you, this generation will be charged with their blood!
Woe to you, scholars of the law!
You have taken away the key of knowledge.
You yourselves did not enter and you stopped those trying to enter.”
When Jesus left, the scribes and Pharisees
began to act with hostility toward him
and to interrogate him about many things,
for they were plotting to catch him at something he might say.
Reading this Gospel today reminds me of what is happening here in our country as we try to push God and Jesus Christ out of everything.
Jesus was reminding the Jewish leaders that some of their ancestors killed the prophets that God sent among them. And now they were going to reject the Prophet of all Prophets – the Son of God Himself! He accuses the “scholars of the law” of taking the “key” away for others to enter the Kingdom of God. Jesus obviously is the “key”.
What is happening here in the United States, a country founded on our Christian beliefs? We are taking Jesus out of everything for the sake of being inclusive. Or some see Christians as a threat to their agenda. In actuality we are excluding the “key” of salvation.
I do understand the need to separate Church and State. But at this time in history, we need God and godly values more than ever! Our unborn children need protection. Marriage needs to be protected. The dignity of every human person needs to be protected. The poor, the marginalized, the elderly, those who have no voice need to be protected.
What can we do?
1) Pray as a family both at home and at church. Teach your children the importance of having a relationship with Jesus and a community of believers.
2) Learn about your faith and why you believe what you do. The Truth will resonate in your heart and help you to become more convinced. Don’t just go with your feelings without doing your research.
3) Don’t be afraid to speak the truth with love. Don’t let your values disappear without speaking up.
We may undergo persecution for our beliefs. We may be called names. We may lose friends because of our faith. That is okay. Consider the price Jesus paid for speaking the truth… May we not be ashamed of Jesus, the Son of God. May we share His name as the “key” to all joy, life and happiness.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
Lucas 11:47-54
En aquel tiempo, Jesús dijo a los fariseos y doctores de la ley: “¡Ay de ustedes, que les construyen sepulcros a los profetas que los padres de ustedes asesinaron! Con eso dan a entender que están de acuerdo con lo que sus padres hicieron, pues ellos los mataron y ustedes les construyen el sepulcro.
Por eso dijo la sabiduría de Dios: Yo les mandaré profetas y apóstoles, y los matarán y los perseguirán, para que así se le pida cuentas a esta generación de la sangre de todos los profetas que ha sido derramada desde la creación del mundo, desde la sangre de Abel hasta la de Zacarías, que fue asesinado entre el atrio y el altar. Sí, se lo repito: a esta generación se le pedirán cuentas.
¡Ay de ustedes, doctores de la ley, porque han guardado la llave de la puerta del saber! Ustedes no han entrado, y a los que iban a entrar les han cerrado el paso’’.
Luego que Jesús salió de allí, los escribas y fariseos comenzaron a acosarlo terriblemente con muchas preguntas y a ponerle trampas para ver si podían acusarlo con alguna de sus propias palabras.
Al leer el Evangelio de hoy me recuerda a lo que está ocurriendo aquí en nuestro país mientras tratamos de sacar a Dios y a Jesucristo fuera de todo.
Jesús les estaba recordando a los líderes de los judíos que algunos de sus antepasados mataron a los profetas que Dios envió entre ellos. Y ahora iban a rechazar al Profeta de todos los Profetas – ¡el Hijo de Dios mismo! Acusa a los “doctores de la ley” de guardar o esconder la “llave” para que otros no puedan entrar en el Reino de Dios. Jesús, obviamente, es la “llave”.
¿Qué está pasando aquí en los Estados Unidos, un país fundado sobre nuestras creencias cristianas? Estamos sacando a Jesús de todo por el bien de ser incluyentes. O algunos ven a los cristianos como una amenaza en su agenda o proyectos. Actualmente estamos excluyendo la “llave” de la salvación.
Entiendo la necesidad de separar la Iglesia y el Estado. ¡Pero en este momento en la historia del país, necesitamos a Dios y los valores divinos más que nunca! Nuestros niños que no han nacido necesitan protección. El matrimonio necesita ser protegido. La dignidad de cada persona humana necesita ser protegida. Los pobres, los marginados, los adultos mayores (ancianos), aquellos que no tienen ni voz ni voto necesitan ser protegidos.
¿Qué podemos hacer?
1) Recen en familia, tanto en casa como en la iglesia. Enséñenles a sus hijos la importancia de tener una relación vital con Jesús y la necesidad de pertenecer a una comunidad de creyentes.
2) Aprende sobre tu fe y da razón de por qué crees en lo que haces. La Verdad resonará en tu corazón y te ayudará a estar más convencido. No te limites a seguir tus sentimientos sin hacer su investigación.
3) No tengas miedo de decir la verdad con amor. No permitas que tus valores desaparezcan sin hablar.
Podemos sufrir persecución por nuestras creencias. Podemos ser llamados por sobrenombres. Podemos perder amigos a causa de nuestra fe. Eso está bien. Consideren el precio que Jesús pagó por decir la verdad… Que no nos avergoncemos de Jesús, el Hijo de Dios. Que podamos compartir Su nombre como la “llave” para toda la alegría, vida y felicidad.
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Thought for October 18, 2017 – Feast of St. Luke, the Evangelist
2 TIMOTHY 4:10-17B
Demas, enamored of the present world,
deserted me and went to Thessalonica,
Crescens to Galatia, and Titus to Dalmatia.
Luke is the only one with me.
Get Mark and bring him with you,
for he is helpful to me in the ministry.
I have sent Tychicus to Ephesus.
When you come, bring the cloak I left with Carpus in Troas,
the papyrus rolls, and especially the parchments.
Alexander the coppersmith did me a great deal of harm;
the Lord will repay him according to his deeds.
You too be on guard against him,
for he has strongly resisted our preaching.
At my first defense no one appeared on my behalf,
but everyone deserted me.
May it not be held against them!
But the Lord stood by me and gave me strength,
so that through me the proclamation might be completed
and all the Gentiles might hear it.
Today is the feast day of St. Luke. In St. Paul’s letter to Timothy, he describes how Luke is “the only one with me”. Imagine what that must have been like in those first centuries after Christ. There was no internet. There was no television. Word did not spread around the globe in a matter of seconds like it does today. In order for the Gospel to spread like it did, it took brave souls like St. Luke and St. Paul to travel from community to community, sharing the Good News of Jesus Christ risen from the dead.
Why would anyone do what these men did? They had to be so convinced that Jesus was the Son of God, who was born of the Virgin Mary, suffered, died and rose from the dead. Eyewitnesses of those events handed it down from one generation to the next.
If it weren’t for brave men and women like Luke, we might not be Christians today. Luke gave his life for Christ, risking it by spreading the Gospel. As we reflect on the life of St. Luke and the other early apostles, let us contemplate the following questions:
1) Do I spend time thanking the early Christians like Luke for their courage? Am I thankful for my parents, grandparents or friends who shared their faith with me?
2) Am I convinced that Jesus is the Son of God who died for me and you? Have I encountered Jesus personally in the Scripture and Sacraments and fostered the relationship through daily prayer?
3) Am I spreading the Good News of Jesus to my family, friends, co-workers, neighbors, etc.? Your words may be the reason that people 2000 years in the future may know Jesus Christ! On the other hand, if we remain silent, think about all the people who will not come to know Christ. Think about that. Your courage may echo throughout history. Take courage and do not be afraid.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
2 Timoteo 4, 9-17
Querido hermano: Haz lo posible por venir a verme cuanto antes, pues Dimas, prefiriendo las cosas de este mundo, me ha abandonado y ha partido a Tesalónica. Crescencio se fue a Galacia, y Tito, a Dalmacia. El único que me acompaña es Lucas. Trae a Marcos contigo, porque me será muy útil en mis tareas. A Tíquico lo envié a Éfeso.
Cuando vengas, tráeme el abrigo que dejé en Tróade, en la casa de Carpo. Tráeme también los libros y especialmente los pergaminos.
Alejandro, el herrero, me ha hecho mucho daño. El Señor le dará su merecido.Cuídate de él, pues se ha opuesto tenazmente a nuestra predicación.
La primera vez que me defendí ante el tribunal, nadie me ayudó. Todos me abandonaron. Que no se les tome en cuenta. Pero el Señor estuvo a mi lado y me dio fuerzas para que, por mi medio, se proclamara claramente el mensaje de salvación y lo oyeran todos los paganos.
Hoy es la fiesta de San Lucas. En la carta de San Pablo a Timoteo, él describe cómo Lucas es “el único conmigo”. Imagine lo que debe haber sido en esos primeros siglos después de Cristo. No había Internet y no había televisión. La Buena Nueva no se extendió por todo el mundo en cuestión de segundos como hoy se hace. Para que el Evangelio se extendiera como sucedió, fue a través de almas valientes como San Lucas y San Pablo que viajaron de comunidad en comunidad, compartiendo la Buena Nueva de Jesucristo resucitado de entre los muertos.
¿Por qué alguien haría lo que hicieron estos hombres? Tenían que estar bien convencidos de que Jesús era el Hijo de Dios, que nació de la Virgen María, sufrió, murió y resucitó de entre los muertos. Los testigos oculares de esos eventos lo pasaron de una generación a la siguiente.
Si no fuera por hombres y mujeres tan valientes como san Lucas, quizás hoy no seriamos cristianos. San Lucas dio su vida por Cristo, arriesgándolo todo al difundir el Evangelio. Al reflexionar sobre la vida de San Lucas y los otros primeros apóstoles, contemplemos las siguientes preguntas:
1) ¿Paso tiempo agradeciendo a los primeros cristianos como san Lucas por su valentía? ¿Estoy agradecido con mis padres, abuelos o amigos que compartieron y transmitieron su fe conmigo?
2) ¿Estoy convencido de que Jesús es el Hijo de Dios que murió por ti y por mí? ¿He encontrado personalmente a Jesús en las Sagradas Escrituras y en los sacramentos y he fomentado mi relación a través de la oración diaria?
3) ¿Estoy difundiendo la Buena Nueva de Jesús a mi familia, amigos, compañeros de trabajo, vecinos, etc.? ¡Tus palabras pueden ser la razón por la cual las otras personas 2000 años en el futuro pueden conocer a Jesucristo! Por otro lado, si permanecemos en silencio, piensen en todas las personas que no llegarán a conocer a Cristo. Piénsalo bien y seriamente. Tu valentía puede hacer eco a lo largo de la historia. Se valiente y no tengas miedo.
¡Que tengas un buen día!
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 28th Week of Ordinary Time (October 17, 2017)
Luke 11:37-41
After Jesus had spoken,
a Pharisee invited him to dine at his home.
He entered and reclined at table to eat.
The Pharisee was amazed to see
that he did not observe the prescribed washing before the meal.
The Lord said to him, “Oh you Pharisees!
Although you cleanse the outside of the cup and the dish,
inside you are filled with plunder and evil.
You fools!
Did not the maker of the outside also make the inside?
But as to what is within, give alms,
and behold, everything will be clean for you.”
The Pharisee is amazed that Jesus does not wash His hands before the meal. Jesus either read his mind or interpreted his body language. Either way, this interaction prompted Jesus to direct a strong teaching to the Pharisees. Jesus calls them “fools” for the strict observance of external laws (hand-washing) while neglecting the interior life.
I don’t think that Jesus is saying that we should throw out all of the laws and external practices. In fact, Jesus came not to abolish the law but to fulfill it. As Catholics, we have rituals during Mass, like kneeling, standing, processing, etc. These rituals are meant to lead us into a deeper relationship with God. The outward movement should be connected to an inner disposition. However, if we are more concerned about the exterior while neglecting the interior, we have a problem.
I remember I used to do this. I used to just go through the motions at Mass. I’d sit in the back pew and do all the “right things”. I would put my spare change in the basket. The whole time I would be thinking about what I had to do during the day. I did not pay much attention to the readings or homily. At home, I rarely prayed or read the Scriptures. I claimed to be a follower of Jesus, yet my heart was far from Him.
My heart was aching for something more – I was missing that intimate relationship with Jesus Christ. When I allowed Jesus into my heart and began to converse with Him on a regular basis through prayer and reading Scripture, my life began to change. The Sacraments took on a new meaning for me as personal encounters with Jesus. My prayer became an opportunity to be with my Best Friend.
We often put on a wonderful exterior while we are truly hurting inside. Or we make everyone think that we are living a holy life, when actually there is a grave sin that continually haunts us. We “say our prayers” and yet our hearts are far from God. Our public persona does not match our private one. The Lord is calling us today to turn to Him and be real. May we take off our masks and allow the Lord into the deepest recesses of our hearts to heal us and make us whole.
At the end of this Scripture passage Jesus recommends that we give alms to be cleansed of what we hold within. What is giving alms? It is focusing our talents and energies on helping others. We take the focus off of ourselves and become other-focused. It is a movement from being selfish to generous. God created us to be generous and to pour out ourselves for others. The happiest people I know are the most generous.
So let us take time today to think about these two things:
1) Do I “do the right things” so that I appear good and holy? What am I doing to develop the interior life? Do I have an intimate friendship with Jesus Christ? He wants our hearts, not just our external practices. Spend time in quiet prayer today talking and listening to God.
2) Am I a person that serves others? Am I selfish? Do I think about only what I need? Take time today to do something for another person. Don’t ask for anything in return. True love seeks the best for others. This life is not about us.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation (del año pasado)
Lucas 11:37-41
En aquel tiempo, un fariseo invitó a Jesús a comer. Jesús fue a la casa del fariseo y se sentó a la mesa. El fariseo se extrañó de que Jesús no hubiera cumplido con la ceremonia de lavarse las manos antes de comer.
Pero el Señor le dijo: “Ustedes, los fariseos, limpian el exterior del vaso y del plato; en cambio, el interior de ustedes está lleno de robos y maldad. ¡Insensatos! ¿Acaso el que hizo lo exterior no hizo también lo interior? Den más bien limosna de lo que tienen y todo lo de ustedes quedará limpio”.
Me encanta leer en las Escrituras sobre los momentos cuando el Señor leyó la mente de las personas que se encontraba. El fariseo se sorprende de que Jesús no se lava Sus manos antes de la comida. Este simple pensamiento impulsó a Jesús a dirigir una fuerte enseñanza de los fariseos. Jesús los llama “insensatos” por la estricta observancia de las leyes externas (lavado de manos), mientras que descuidan la vida interior.
No creo que Jesús está diciendo que debamos tirar todas las leyes y prácticas externas. De hecho, los rituales habían sido parte de la tradición judía durante muchos años. Como católicos, tenemos rituales que nos llevan a los misterios de Dios. Pero si estamos más preocupados por el exterior, descuidando el interior, tenemos un problema.
Recuerdo que yo solía hacerlo. Solía hacer todas las “cosas correctas”. Estudié mucho y recibí buenas calificaciones. Hice bien en el campo de béisbol. Tenía algunos grandes amigos. Para algunas personas parecía que lo tenía todo. Sin embargo, por dentro estaba vacío. Sentía como si estuviera viviendo una mentira.
Mi corazón me dolía por algo más – estaba perdiendo esa relación íntima con Jesucristo. Cuando permití que Jesús entrara en mi corazón y comencé a conversar con Él regularmente a través de la oración y leyendo la Escritura, mi vida comenzó a cambiar. Los Sacramentos tomaron un nuevo significado para mí como encuentros personales con Jesús. Mi oración se convirtió en una oportunidad para estar con mi Mejor Amigo.
A menudo nos ponemos un exterior maravilloso mientras estamos realmente sufriendo en el interior. O hacemos que todos piensen que estamos viviendo una vida santa, cuando en realidad hay un grave pecado que nos persigue continuamente. “Decimos nuestras oraciones” y sin embargo, nuestros corazones están lejos de Dios. Nuestra imagen pública no coincide con la privada. El Señor nos llama hoy a dirigirnos a Él y ser reales. Que podamos quitarnos las máscaras y permitamos que el Señor entre en lo más profundo de nuestros corazones, para sanarnos y hacernos íntegros.
Al final de este pasaje de la Escritura Jesús recomienda que demos dádiva paras ser purificados de lo que guardamos dentro. ¿Qué es dar dádiva? Es enfocar nuestros talentos y energías en ayudar a los demás. Quitamos el enfoque de nosotros mismos y nos volvemos enfocados de los demás. Es un movimiento de ser egoísta a generoso. El pecado puede definirse como “Quiero lo que quiero ahora”. Dios nos creó para ser generosos y para derramarnos por los demás.
Así que tomemos tiempo hoy para pensar en estas dos cosas:
1) Ando por mi vida diaria haciendo las cosas correctas para parecer bueno/a y santo/a? ¿Qué estoy haciendo para desarrollar la vida interior? ¿Tengo una amistad íntima con Jesucristo? Él quiere nuestros corazones, no sólo nuestras prácticas externas. Pasa tiempo hoy en oración silenciosa hablándole y escuchando a Dios.
2) ¿Soy una persona que sirve a los demás? ¿Soy egoísta? ¿Pienso sólo en lo que necesito? Toma tiempo hoy para hacer algo por otra persona. No pidas nada a cambio. El verdadero amor busca lo mejor para los demás. Esta vida no es sobre nosotros.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Monday, 28th Week in Ordinary Time (October 16, 2017)
Luke 11:29-32
While still more people gathered in the crowd, Jesus said to them,
“This generation is an evil generation;
it seeks a sign, but no sign will be given it,
except the sign of Jonah.
Just as Jonah became a sign to the Ninevites,
so will the Son of Man be to this generation.
At the judgment
the queen of the south will rise with the men of this generation
and she will condemn them,
because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon,
and there is something greater than Solomon here.
At the judgment the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it,
because at the preaching of Jonah they repented,
and there is something greater than Jonah here.”
Why does Jesus say, “This generation is an evil generation”? They are looking for a sign in order to change their lives. It was not enough that they had Jesus, the Son of God, among them. They still were looking for something more.
We live in an evil generation as well. We have had over 2000 years of history since Jesus rose from the dead to save us. We have had time to study societies rise and fall over that same period. The “great” empires in Rome and Greece began to fall when their moral life began to crumble. Our country was founded on God and Christian principles. And yet little by little, we have taken God out of our public life and our moral life has been crumbling. We are following the same pattern as the Romans and Greeks.
The Ninevites were a terribly sinful Gentile society. God sent Jonah as a prophet into their midst to preach a message of repentance. Fortunately for them, the Ninevites heeded the warnings of Jonah and converted.
The Queen of Sheba (queen of the south) traveled a long distance to hear Solomon and she converted as well as her people. Jesus is making a point that others have converted after hearing Jonah and Solomon. Jesus was right there in their midst and many continued their sinful lives. What is it going to take for us to change our ways?
It is time for us Christians to stand together and speak up. We are the majority in this nation, yet the vocal minority has gained control. Why have we allowed that to happen? Why are we embarrassed to speak about Jesus in public? Why have we let our values be submerged in a secular culture?
We need another Jonah to preach repentance. We need to listen to the voice of God in each of our lives and turn away from sin and turn back to God. We have allowed tolerance to rule the day instead of truth. There is a difference between tolerance and love. Jesus teaches us to love the sinner but hate the sin. He lost many friends and followers because He preached the truth. He did not tolerate immoral behavior. He called people to change, to conversion, to holiness of life.
The Lord is calling each one of us to conversion and to holiness. And by our holy lives, we should be calling others to holiness as well. If we don’t change our ways we will end up like the Romans and the Greeks.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Here is the Spanish translation:
Lucas 11:29-32
Mientras que más personas se reunían en la multitud, Jesús les dijo,
Está generación es una generación malvada;
Piden una señal, pero la señal no les será dada’
Sino la señal de Jonás.
Así como Jonás fue una señal para los Ninivitas,
así será el Hijo del Hombre para esta generación.
En el juicio
La reina del sur se levantara con los hombres de esta generación
y ella los condenara,
porque ella vino de los confines de la tierra
para oír la sabiduría de Salomón,
y hay algo más grande que Salomón aquí.
En el juicio, los hombres de Nínive se levantaran con esta generación
y la condenara,
por qué en la predicación de Jonás se arrepintieron,
y hay algo más grande que Jonás aquí.”
¿Por qué dice Jesús, “Esta generación es una generación malvada”? Ellos están buscando una señal a fin de cambiar sus vidas. No fue suficiente que tenían a Jesús, el Hijo de Dios, entre ellos. Todavía estaban buscando algo más.
Nosotros también vivimos en una generación mala. Hemos tenido más de 2000 años de historia desde que Jesús resucitó de entre los muertos para salvarnos. Hemos tenido tiempo para estudiar sociedades que suben y bajan en el mismo período. Los “grandes” imperios de Roma y Grecia comenzaron a caer cuando su vida moral comenzó a desmoronarse. Nuestro país fue fundado en los principios de Dios y los cristianos. Y, sin embargo, poco a poco, hemos sacado a Dios fuera de nuestra vida pública y nuestra vida moral se ha estado desmoronando. Estamos siguiendo el mismo patrón que los Romanos y los Griegos.
Los Ninivitas eran una sociedad de Gentiles terriblemente pecadora. Dios envió a Jonás como un profeta en medio de ellos para predicar un mensaje de arrepentimiento. Afortunadamente para ellos, los Ninivitas hicieron caso a las advertencias de Jonás y se convirtieron.
La Reina de Saba (reina del Sur) viajo una larga distancia para escuchar a Salomón y ella se convirtió al igual que su gente. Jesús está haciendo un punto que otros se han convertido después de escuchar a Jonás y Salomón. Jesús estaba allí en medio de ellos y muchos continuaron sus vidas pecadoras. ¿Qué es lo que nos llevara a cambiar nuestros caminos?
Es hora de que nosotros los cristianos estemos juntos y hablemos. Somos la mayoría en esta nación, sin embargo, la minoría vocal ha ganado el control. ¿Por qué hemos permitido que eso suceda? ¿Por qué nos da vergüenza hablar de Jesús en público? ¿Por qué hemos permitido que nuestros valores sean sumergidos en una cultura secular?
Necesitamos otro Jonás para predicar el arrepentimiento. Tenemos que escuchar la voz de Dios en cada una de nuestras vidas y alejarnos del pecado y volver a Dios. Hemos permitido que la tolerancia gobierne el día, en lugar de la verdad. Hay una diferencia entre la tolerancia y el amor. Jesús nos enseña a amar al pecador pero odiar el pecado. Él perdió muchos amigos y seguidores porque Él predicó la verdad. Él no toleraba el comportamiento inmoral. Él llamó a la gente a cambiar, a la conversión, a la santidad de la vida.
El Señor nos está llamando a cada uno de nosotros a la conversión y santidad. Y por nuestras vidas santas, debemos estar llamando también a otros a la santidad. Si no cambiamos nuestros caminos vamos a terminar como los Romanos y los Griegos.
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 14, 2017

Thought for 28th Sunday in Ordinary Time (October 15, 2017)

Thought for 28th Sunday in Ordinary Time (October 15, 2017)
Matthew 22:1-14
Jesus again in reply spoke to the chief priests and the elders of the people in parables
saying, “The Kingdom of heaven may be likened to a king
who gave a wedding feast for his son.
He dispatched his servants to summon the invited guests to the feast,
but they refused to come.
A second time he sent other servants, saying,
‘Tell those invited: “Behold, I have prepared my banquet,
my calves and fattened cattle are killed,
and everything is ready; come to the feast.”’
Some ignored the invitation and went away,
one to his farm, another to his business.
The rest laid hold of his servants,
mistreated them, and killed them.
The king was enraged and sent his troops,
destroyed those murderers, and burned their city.
Then the king said to his servants, ‘The feast is ready,
but those who were invited were not worthy to come.
Go out, therefore, into the main roads
and invite to the feast whomever you find.’
The servants went out into the streets
and gathered all they found, bad and good alike,
and the hall was filled with guests.
But when the king came in to meet the guests
he saw a man there not dressed in a wedding garment.
He said to him, ‘My friend, how is it
that you came in here without a wedding garment?’
But he was reduced to silence.
Then the king said to his attendants, ‘Bind his hands and feet,
and cast him into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’
Many are invited, but few are chosen.”
It is obvious that this banquet feast is symbolic of the heavenly banquet feast and Jesus is the king. He invited a group to the banquet feast. In this story, Jesus was probably referring to the Jews as the first ones invited to the banquet. He had come for the chosen people of Israel, yet they spurned his invitation and crucified Him. Remember Jesus looking over Jerusalem and weeping? He must have felt such sadness that the people of Israel refused to accept Him. Thus Jesus opened the invitation to everyone, Jews and Gentiles alike. St. Peter was sent to evangelize the Jews and St. Paul to the Gentiles.
We are now invited guests to the heavenly banquet feast, no matter who our ancestors are, no matter what language we speak, no matter how sinful our past has been. We have the invitation in our hands. And just like the invited guests in this parable, we make excuses for RSVP’ing. We delay our response because we are busy with other things. We chase after the things of this world and do not focus on preparing ourselves for the banquet feast. Yet we do not know the hour or the day when the bridegroom will come for us and take us away. Am I ready if the Lord calls me home today?
There will be others who, according to the world, seem less likely to receive an invitation to the banquet – the poor, the uneducated, the widow, the orphan, the marginalized, the immigrant, the public sinners, etc…. However, we judge the appearance while God looks to the heart.
I am intrigued by the person in the Scripture passage that was thrown out of the banquet for not having the wedding garment. Why did this happen? Was the person not baptized? Is that what the wedding garment represented? Or did someone try to sneak into the party without answering the RSVP? In other words, do we try to sneak into heaven without a relationship with Jesus? Do we try to live a life of sin with no intention of conversion and expect to sneak into heaven?
Let us take time today to reflect on the invitation that we hold in our hands. “I lay before you life and death,” the Lord says. Which will you choose? It is time to RSVP with a YES to God, by professing our faith in Jesus Christ, by loving acts toward our neighbors, by showing mercy and forgiveness, by seeking first the Kingdom of God above all other things.
RSVP today…
Fr. Burke
Here is the Spanish translation:
Mateo 22:1-14
Jesús de nuevo habló con los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo en parábolas
diciendo, “El Reino de los Cielos es semejante a un rey
que celebraba el banquete de bodas para su hijo.
Envió a sus siervos a llamar a los invitados a la fiesta,
pero se negaron a venir.
Una segunda ves envió otros siervos, diciendo,
Dile a los invitados: “He aquí, he preparado mi banquete,
y matado a mis terneros y ganado en engorda,
y todo está listo; vengan a la fiesta. “‘
Algunos ignoraron la invitación y se fueron,
uno a su campo, otro a su negocio.
El resto se asió de sus siervos,
los maltrataron y los mataron.
El rey se enfureció y mandó a sus tropas,
destruyó a aquellos asesinos, y quemó su ciudad.
Luego el rey dijo a sus siervos, “El banquete está listo,
pero los que fueron invitados no eran dignos de venir.
Vayan, por lo tanto, a las carreteras principales
e inviten a la fiesta quienquiera que encuentren’.
Los siervos salieron a las calles
y reunieron a todos los que encontraron, malos y buenos,
y la sala se llenó de invitados.
Pero cuando el rey entró a conocer a los invitados
el vio a un hombre no vestido con un traje de bodas.
Él le dijo, “Amigo mío, ¿cómo es
que viniste aquí sin traje de boda? ‘
Pero él fue reducido al silencio.
Luego el rey dijo a sus sirvientes, “Aten sus manos y pies,
y échenlo a las tinieblas de afuera,
allí será el llanto y el crujir de dientes. “
Muchos son invitados, pero pocos los escogidos. “
Es obvio que esta fiesta del banquete es simbólica de la fiesta del banquete celestial y Jesús es el rey. El invitó a un grupo a la fiesta del banquete. En esta historia, Jesús probablemente se refiere a los Judíos como los primeros invitados al banquete. Él había venido por el pueblo escogido de Israel, sin embargo, ellos rechazaron su invitación y lo crucificaron. ¿Recuerdas a Jesús mirando sobre Jerusalén y llorando? Él debió haber sentido tanta tristeza que el pueblo de Israel se negó a aceptarlo. Así, Jesús abrió la invitación para todos, Judíos y gentiles por igual. San Pedro fue enviado a evangelizar a los Judíos y San Pablo a los gentiles.
Ahora estamos invitados a la fiesta del banquete celestial, no importa quiénes son nuestros antepasados, no importa qué idioma hablemos, no importa cuán pecador haya sido nuestro pasado. Tenemos la invitación en nuestras manos. Y al igual que los invitados en esta parábola, hacemos excusas para RESPONDER. Retrasamos nuestra respuesta porque estamos ocupados con otras cosas. Nosotros perseguimos las cosas de este mundo y no nos enfocamos en prepararnos para la fiesta del banquete. Sin embargo, no sabemos la hora o el día en que el novio vendrá por nosotros y nos llevara. ¿Estoy listo si el Señor me llama a casa hoy?
Habrá otros que, de acuerdo con el mundo, parecen menos propensos a recibir una invitación para el banquete – los pobres, las personas sin educación, la viuda, los huérfanos, los marginados, los inmigrantes, los pecadores públicos, etc…. Sin embargo, nosotros juzgamos la apariencia mientras Dios mira al corazón.
Estoy intrigado por la persona en el pasaje de la Escritura que fue expulsado del banquete por no tener vestidura de bodas. ¿Por qué sucedió esto? ¿La persona no fue bautizada? ¿Es eso lo que representó la vestidura de bodas? ¿O es que alguien trato de colarse a la fiesta sin responder al RSVP/CONFIRMA TU ASISTENCIA? En otras palabras ¿tratamos de colarnos al cielo sin una relación con Jesús? ¿Tratamos de vivir una vida de pecado sin intención de conversión y esperamos colarnos al cielo?
Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre la invitación que tenemos en nuestras manos. “Yo pongo ante ti la vida y la muerte”, dice el Señor. ¿Cuál vas a elegir? Es el momento de CONFIRMAR TU ASISTENCIA con un SI a Dios, al profesar nuestra fe en Jesucristo, por actos amorosos hacia nuestro prójimo, mostrando la misericordia y el perdón , buscando primero el Reino de Dios por encima de todas las demás cosas.
Fr. Burke
Thought for Saturday, 27th Week of Ordinary Time (October 14, 2017)
LUKE 11:27-28
While Jesus was speaking,
a woman from the crowd called out and said to him,
“Blessed is the womb that carried you
and the breasts at which you nursed.”
He replied, “Rather, blessed are those
who hear the word of God and observe it.”
I wanted to share some good news, besides the Cubs winning their game last night (sorry to any Nationals fans reading this). My Dad went in for his 6-week check-up after chemo and his numbers continue to improve all around. The doctor was very happy with how he is progressing, and so are we! Thanks again for all of your prayers and support.
On a sad note, my cousin Patricia died on Wednesday. She is the daughter of my mother’s sister. She had surgery last week, but was at home recovering. We are still not sure what happened, but please pray for her and her family who is grieving. She was a wonderful person.
Today we have this short Gospel reading that is full of meaning. Imagine Jesus speaking in front of a large crowd of people. His words are captivating, loving and He speaks with authority. The crowd is hanging on every word He speaks. And then a woman who can’t hold in her praise cries out, “Blessed is the womb that carried you and the breasts at which you nursed.”
The woman was probably a mother herself and recognized the beauty of motherhood. She knew that Jesus must have had an incredible mother to have raised such an amazing child. It was a wonderful compliment to Jesus and Mary.
And yet Jesus re-directs the attention of everyone back upon themselves. He doesn’t say anything bad about His mother and never will because she is “blessed among women”. Jesus honored the fourth commandment by honoring his mother and father. However, Jesus wants each one of them and us to realize that we too are part of His family. And we too can be blessed if we listen to His word and put it into action.
This is the same message from Luke 8:19-21. They tell Jesus that His mother and brothers are outside. Jesus’ response is the same, “My Mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.” Some use this phrase to say that Jesus was downplaying the role of Mary. No, Mary was better than anyone at putting the word of God into action. Thus, Jesus is actually elevating Mary by these words.
My friends we can no longer stand on the sidelines and watch in the Christian life. You are a beloved child of God through your baptism. That is not the end, though. Jesus wants us to be active participants. He wants us to study His word, listen to it and then put it into practice. What a privilege it is to be a part of His family! And what joy it brings!
Do I study the word of God?
Do I put it into action in my daily life?
Does my faith affect every aspect of my decision-making?
God bless,
Fr. Burke
Here is the Spanish translation:
LUCAS 11:27-28
Mientras Jesús estaba hablando,
una mujer de la multitud gritó y le dijo,
“Bienaventurado el vientre que te llevó
y los pechos que te criaron”.
Él respondió, “Más bien, Bienaventurados aquellos
que escuchan la palabra de Dios y la guardan”.
Quiero compartir algunas buenas noticias, además que los Cachorros (Chicago Cubs) ganaron el juego anoche (lo siento por si alguien de los aficionados de los Nacionales está leyendo esto). Mi papá fue por su sexta semana de revisión después de su quimioterapia y sus niveles están mejorando sobre todo. El doctor estaba muy contento como él está progresando, ¡Y también nosotros muy contentos nosotros! Gracias nuevamente a todos por sus oraciones y todo su apoyo.
Una noticia mala, mi prima Patricia murió el miércoles. Ella era la hija de la hermana de mi mamá. Ella tuvo una cirugía la semana pasada, pero ella estaba en casa recuperándose. No estamos todavía seguros de lo que pasó, pero por favor, oren por ella y su familia que está sufriendo. Ella fue una persona maravillosa.
Hoy tenemos esta corta lectura del Evangelio que está llena de significado para mí y para ti. Imagina a Jesús hablando frente a una gran multitud de personas. Sus palabras son cautivadoras, amorosas y Él habla con autoridad. La multitud está pendiente de cada palabra que Él dice. Y luego una mujer que no puede contener su alabanza clama, “Bienaventurado el vientre que te llevó y los pechos que te criaron.”
La mujer probablemente era una madre y reconoció la belleza de la maternidad. Ella sabía que Jesús debió haber tenido una madre increíble que ha educado y criado tan maravilloso hijo. Fue un cumplido maravilloso para Jesús y María.
Y sin embargo, Jesús re-dirige la atención de todos sobre sí mismos. Él no dice nada malo de Su madre y nunca lo hará porque ella es “bendita entre las mujeres”. Jesús cumple el cuarto mandamiento de la Ley de Dios honrando a su padre y a su madre. Sin embargo, Jesús quiere que cada uno de ellos y nosotros nos demos cuenta de que también somos parte de Su familia. Y nosotros también podemos ser bendecidos si escuchamos Su palabra y la ponemos en acción.
Este es el mismo mensaje de Lucas 8: 19-21. Le dicen a Jesús que Su madre y hermanos están afuera. La respuesta de Jesús es la misma, “Mi madre y mis hermanos son aquellos que oyen la palabra de Dios y actúan sobre ella.” Algunos usan está frase diciendo que Jesús estaba quitando importancia a la posición de la Virgen María. No, la Virgen María era mejor que cualquiera al poner en práctica la Palabra de Dios. Así que, Jesús está elevando a la Virgen María con estas palabras.
Mis amigos, ya no podemos permanecer al margen y ver la vida cristiana. Tú eres un hijo amado o una hija amada de Dios por tu bautismo. Aunque, eso no es lo último. Jesús quiere que seamos participantes activos. Él quiere que estudiemos y escuchemos Su palabra y luego la pongamos en práctica. ¡Qué privilegio es ser parte de Su familia! ¡Y qué inmensa alegría nos trae!
¿Tú estudias la Palabra de Dios?
¿Pones la Palabra de Dios en práctica en tu vida diaria?
¿Tú fe influye en cada aspecto de las decisiones que tomas en tu vida?
Dios los bendiga,
P. Burke
Thought for Friday, 27th Week in Ordinary Time (October 13, 2017)
Luke 11:15-26
When Jesus had driven out a demon, some of the crowd said:
“By the power of Beelzebul, the prince of demons,
he drives out demons.”
Others, to test him, asked him for a sign from heaven.
But he knew their thoughts and said to them,
“Every kingdom divided against itself will be laid waste
and house will fall against house.
And if Satan is divided against himself, how will his kingdom stand?
For you say that it is by Beelzebul that I drive out demons.
If I, then, drive out demons by Beelzebul,
by whom do your own people drive them out?
Therefore they will be your judges.
But if it is by the finger of God that I drive out demons,
then the Kingdom of God has come upon you.
When a strong man fully armed guards his palace,
his possessions are safe.
But when one stronger than he attacks and overcomes him,
he takes away the armor on which he relied
and distributes the spoils.
Whoever is not with me is against me,
and whoever does not gather with me scatters.
“When an unclean spirit goes out of someone,
it roams through arid regions searching for rest
but, finding none, it says,
‘I shall return to my home from which I came.’
But upon returning, it finds it swept clean and put in order.
Then it goes and brings back seven other spirits
more wicked than itself who move in and dwell there,
and the last condition of that man is worse than the first.”
The last paragraph in this reading today really strikes a chord with me. I was recently talking with a friend about the need to stay vigilant in our spiritual lives. We can never coast and think, “I’ve got it made” spiritually.
Jesus uses the example of an unclean spirit leaving someone and searching for a place of rest. Meanwhile, the person from which it came in the first place has cleaned his soul and everything is put in order. Sometimes there can be spiritual pride here in which the person thinks, “I’ve got it all together now.” Also, the evil one hates when someone is making strides in holiness. He is going to do all he can to tempt a person close to God because he knows the good that person can do. Thus, the evil spirit gathers some of his friends and descends upon this “clean soul” and the condition of the person becomes worse than it was in the first place. This cannot take place in us unless we open the door through complacency or sinfulness. If we stay close to the Lord Jesus, the evil one has no place to take hold of us.
Scripture says that the evil one is “prowling like a roaring lion looking for someone to devour.” (1 Peter 5:8) This is not a game. The evil one is real and is going to do everything he can to keep us from God and keep us from bringing others closer to God. Please pray for our bishops, priests and all who lead the Church. We count on your prayers to stay faithful to Jesus.
We have to be vigilant with our spiritual lives daily. There is no “neutral” in the spiritual life. We are either moving toward God or away from God. My friends, which way are you moving? None of us are completely evil and none of us are free from sin. Where are you in the spiritual life? Have you let your guard down? Have you strayed from the spiritual disciplines that keep you on the path – Scripture, prayer, Mass, the Sacraments, healthy and holy friends?
The Lord is our faithful companion and is so much stronger than the evil one. We have to make a daily, conscious decision to follow the Lord, just like we should make a daily decision to commit ourselves to our marriages or religious vocations. It is not going to just happen without effort, discipline and prayer. As St. Paul says, we must discipline ourselves like athletes and run the race so as to win. Let us get out of our spiritual slothfulness and seek the Lord with our whole heart, mind and soul – every moment of every day.
God bless,
Fr. Burke Masters
Here is the Spanish translation:
Lucas 11:15-26
Cuando Jesús había expulsado un demonio, algunos de la multitud, dijeron:
” Por el poder de Belcebú, el príncipe de los demonios,
el expulsa demonios”.
Otros, para ponerlo a prueba, le pidieron una señal del cielo.
Pero él conocía sus pensamientos y les dijo:
” Todo reino dividido contra sí mismo será asolado
y la casa se caerá contra la casa.
Y si Satanás está dividido contra sí mismo, ¿cómo permanecerá su reino?
Porque ustedes dicen que es por Belcebú que yo echo demonios.
Si yo, entonces, echo fuera demonios por Belcebú,
¿por quién su propia gente los echó?
Por lo tanto, ellos serán sus jueces.
Pero si por el dedo de Dios que yo expulso demonios,
entonces el Reino de Dios ha llegado a ustedes.
Cuando el hombre fuerte completamente armado guarda su palacio,
sus bienes están seguros.
Pero cuando uno más fuerte que él lo ataca y lo supera,
él toma sus armas en las que confiaba
y distribuye el botín.
El que no está conmigo está contra mí;
y el que no se reúne conmigo, dispersa.
” Cuando un espíritu sucio sale de alguien,
deambula por regiones áridas en busca de reposo
pero, al no encontrarlo, dice:
” Volveré a mi casa de donde salí. “
Pero al regresar, la encuentra barrida y en orden.
Luego va y trae otros siete espíritus
más malvados que él que entran y habitan allí,
y la última condición de aquel hombre es peor que la primera”.
El último párrafo de la lectura de hoy realmente me toca. Recientemente estuve hablando con un amigo acerca de la necesidad de permanecer vigilantes y atentos en nuestra vida espiritual. Nunca podremos descansar y pensar: “¡Ya lo tengo hecho o lo he logrado!” espiritualmente.
Jesús utiliza el ejemplo de un espíritu inmundo dejando a alguien y buscando un lugar de descanso. Mientras tanto, la persona de la que vino en primer lugar ha limpiado su alma y todo lo puso en orden. A veces puede haber orgullo espiritual en la persona que piensa así: “Ya lo tengo todo junto ahora.” Además, el maligno odia cuando alguien está avanzando en santidad. Él va a hacer todo lo posible para tentar a una persona cercana a Dios porque sabe todo el bien que esa persona puede hacer y lograr. Así, el espíritu del mal reúne a algunos de sus amigos y desciende en esta “alma limpia” y la condición de la persona se vuelve peor de lo que era en primer lugar. Esto no puede tener lugar en nosotros a menos que abramos la puerta a través de la complacencia o la pecaminosidad. Si nos mantenemos cerca del Señor Jesús, el maligno no tiene lugar para apoderarse de nosotros.
La Sagrada Escritura dice que el maligno está “rondando como león rugiente, buscando a quien devorar.” (1 Pedro 5:8) Esto no es un juego. El maligno es real y va a hacer todo lo posible para mantenernos alejados de Dios y traer otros alejados de Dios. Por favor, oren por nuestros obispos, sacerdotes y todos los que dirigen y sirven en la Iglesia. Contamos con sus oraciones para permanecer fieles a Jesús.
Tenemos que estar vigilantes con nuestra vida espiritual diaria. No hay un “neutral” en la vida espiritual. O nos estamos moviendo hacia Dios o lejos de Dios. ¿Mis amigos, en qué dirección se están moviendo? Ninguno de nosotros somos completamente malvados y ninguno de nosotros estamos libres de pecado. ¿Dónde estás en la vida espiritual? ¿Has bajado la guardia? ¿Te has extraviado de las disciplinas espirituales que te mantienen en el camino – La Sagrada Escritura, la oración, la Misa, los Sacramentos, las buenas amistades y santas?
El Señor es nuestro compañero fiel y es mucho más fuerte que el maligno. Tenemos que tomar una decisión consciente a diario para seguir al Señor, así como debemos tomar una decisión diaria de comprometernos con nosotros mismo en nuestros matrimonios o en nuestra vocación religiosa. Esto no va a suceder sin esfuerzo, necesitamos la disciplina y la oración. Como dice San Pablo, debemos disciplinarnos a nosotros mismos como los atletas y correr la carrera con el fin de ganar. Vamos a salir de nuestra pereza espiritual y busquemos al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma – en cada momento de nuestro día y cada día.
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Thought for Thursday, 27th Week in Ordinary Time (October 12, 2017)
MALACHI 3:13-20B
You have defied me in word, says the LORD,
yet you ask, “What have we spoken against you?”
You have said, “It is vain to serve God,
and what do we profit by keeping his command,
And going about in penitential dress
in awe of the LORD of hosts?
Rather must we call the proud blessed;
for indeed evildoers prosper,
and even tempt God with impunity.”
Then they who fear the LORD spoke with one another,
and the LORD listened attentively;
And a record book was written before him
of those who fear the LORD and trust in his name.
And they shall be mine, says the LORD of hosts,
my own special possession, on the day I take action.
And I will have compassion on them,
as a man has compassion on his son who serves him.
Then you will again see the distinction
between the just and the wicked;
Between the one who serves God,
and the one who does not serve him.
For lo, the day is coming, blazing like an oven,
when all the proud and all evildoers will be stubble,
And the day that is coming will set them on fire,
leaving them neither root nor branch,
says the LORD of hosts.
But for you who fear my name, there will arise
the sun of justice with its healing rays.
The prophet Malachi is preaching against those who have turned their backs on God. Some people were saying that no good comes out of serving God. In fact, the “evildoers prosper”. Do you ever feel like following God does not have any benefits? Do people who are far from God prosper? Jesus tells us, “What benefit is there to gain the whole world and lose your soul in the process?” (Mark 8:36)
Malachi then says that there is a record book with the names of those who “fear the Lord and trust in His name. And they shall be mine, says the Lord of hosts, my own special possession, on the day I take action.” What type of action is God referring to here? He will have compassion on those who serve Him. “There will arise the sun of justice with its healing rays.” However, the “proud and evildoers will be stubble.”
Our culture does not like to hear these words of justice from God. They don’t want to hear that there is such a thing as objective truth and there are consequences for those who do not follow God’s ways. Our culture preaches tolerance, except when Christians want to hold fast to the teachings of Jesus. In general, people today are very open minded to the point of accepting every teaching, even when they are contradictory. For example, they may support the Catholic Church while at the same time support gay marriage or the right to have an abortion.
We, as parents and Church leaders, have some work to do to teach our future leaders that there are objective truths. There is right and wrong. There is accountability for our actions. There is justice. For example, almost everyone agrees that murder is wrong. That is an objective truth. If there exists one objective truth, there must be more. Peace is better than war. Virtue is better than vice. I have not found anything better than the teachings of the Catholic Church, based in Scripture and oral traditions passed down through the ages.
There is always the fear on our part to seem like we are judging others. If someone confronts you with this argument or tells you to mind your own business, you can tell them, “It would be much easier to say nothing. However, because I love you and care for you, I feel I need to speak up.” We can’t control their response, but we are called to do our part to help one another.
While we believe that God will judge each one of us individually when we come face to face with Him, we also believe that He is merciful and loving. He does not expect perfection from us, but to love and serve Him and our neighbor. Jesus did not go to the cross for being tolerant. He went to the cross for preaching the Truth with love. He knows what is best for us and calls us to holiness. It is the journey of striving to live this life of holiness that brings joy to our souls.
I am not preaching hate. That goes against everything Jesus teaches. However, we must speak the Truth in love. Sometimes the most loving thing we can do is to help our brother or sister out of a life of sin. If we love someone, we desire the best for them, which is eternal life with Jesus. Tolerance can leave someone in sin and actually do them harm.
Do I believe in objective Truth?
Am I preoccupied with gaining the riches of this world or the riches of heaven?
Do I speak the Truth with love?
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
Malaquias 3, 13-20
“Ustedes me han ofendido con sus palabras, dice el Señor, y todavía preguntan: ‘¿Qué hemos dicho contra ti?’ Han dicho esto: ‘No vale la pena servir a Dios. ¿Qué hemos ganado con guardar sus mandamientos o con hacer penitencia ante el Señor de los ejércitos? Más bien tenemos que felicitar a los soberbios, pues hacen el mal y prosperan, provocan a Dios y escapan sin castigo’ “.
Entonces, los que temen al Señor hablaron unos con otros. Y el Señor puso atención y escuchó lo que decían y se escribió ante él un libro en el que están registradas las obras y los nombres de los que temen al Señor y lo honran.
“El día que yo actúe, dice el Señor de los ejércitos, ellos serán mi propiedad personal y yo seré indulgente con ellos, como un padre es indulgente con el hijo que lo obedece. Entonces verán la diferencia entre los buenos y los malos, entre los que obedecen a Dios y los que no lo obedecen.
Ya viene el día, ardiente como un horno, y todos los soberbios y malvados serán como la paja. El día que viene los consumirá, dice el Señor de los ejércitos, hasta no dejarles ni raíz ni rama. Pero para ustedes, los que temen al Señor, brillará el sol de justicia, que les traerá la salvación en sus rayos”.
El profeta Malaquías está predicando contra aquellos que le han dado la espalda a Dios. Algunas personas estaban diciendo que no vale la pena servir a Dios , ¿Qué hemos ganado con servirlo? De hecho, los “malhechores prosperan”. ¿Alguna vez ha sentido que seguir a Dios no tiene ningún beneficio? ¿Las personas que están lejos de Dios prosperan? Jesús nos dice: “¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero y perder su alma?” (Marcos 8, 36)
Entonces Malaquías dice que hay un libro que lleva registro con los nombres de aquellos que “temen al Señor y confían en su nombre. Y ellos serán mi propiedad personal y yo seré indulgente con ellos, dice el Señor de los ejércitos, mi propia posesión especial, el día que yo tome acción. “¿A qué tipo de acción se refiere Dios aquí? Tendrá compasión de los que le sirven. “Se levantará el sol de la justicia con sus rayos curativos”. Sin embargo, “los soberbios y los malhechores serán como la paja”.
A nuestra cultura no le gusta escuchar estas palabras de justicia de Dios. No quieren oír que hay verdades objetivas y hay consecuencias para aquellos que no siguen los caminos de Dios. Nuestra cultura predica la tolerancia, excepto cuando los cristianos quieren aferrarse a las enseñanzas de Jesús. En general, y hay excepciones, las personas de hoy están muy abiertos de mente hasta el punto de aceptar todas las enseñanzas, incluso cuando son contradictorias. Por ejemplo, pueden apoyar a la Iglesia Católica y al mismo tiempo apoyar el matrimonio gay o el derecho a tener un aborto.
Nosotros, como padres y líderes de la Iglesia, tenemos algo que hacer para enseñar a nuestros futuros líderes que hay verdades objetivas. Hay verdades objetivas y falsedades objetivas. Hay responsabilidad por cada una de nuestras acciones. Hay justicia. Por ejemplo, casi todo el mundo está de acuerdo en que el asesinato es incorrecto. Esa es una verdad objetiva. Si existe una verdad objetiva, debe haber más. La paz es mejor que la guerra. La virtud es mejor que el vicio. No he encontrado nada mejor que las enseñanzas de la Iglesia Católica, basadas en las Sagradas Escrituras y la Tradición oral transmitidas a través de los siglos.
Aunque creemos que Dios juzgará a cada uno de nosotros de manera individual cuando nos encontremos cara a cara con Él, también creemos que Él es misericordioso y amoroso. Él no espera la perfección, sino amar y servir a El y a nuestro prójimo. Jesús no fue a la cruz por ser tolerante. Él fue a la cruz para predicar la Verdad con amor. Él sabe lo que es mejor para nosotros y nos llama a la santidad. Es el viaje de esforzarnos por vivir esta vida de santidad que trae la alegría plena a nuestra alma.
No estoy predicando el odio. Eso va en contra de todo lo que Jesús enseña. Sin embargo, debemos predicar la Verdad en amor. A veces lo más amoroso que podemos hacer es ayudar a nuestro hermano o hermana a salir de una vida de pecado. Si amamos a alguien, deseamos lo mejor para ellos, que es la vida eterna con Jesús. La tolerancia puede dejar a alguien en pecado y realmente hacerle daño.
¿Creo en la Verdad objetiva?
¿Estoy preocupado por ganar las riquezas de este mundo o las riquezas del cielo?
¿Predico la Verdad con amor?
¡Que tengas un buen día lleno de bendiciones!
Fr. Burke

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