Posted by: frburke23 | April 26, 2017

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017)

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017)
 
ACTS OF THE APOSTLES 5:27-33
When the court officers had brought the Apostles in
and made them stand before the Sanhedrin,
the high priest questioned them,
“We gave you strict orders did we not,
to stop teaching in that name.
Yet you have filled Jerusalem with your teaching
and want to bring this man’s blood upon us.”
But Peter and the Apostles said in reply,
“We must obey God rather than men.
The God of our ancestors raised Jesus,
though you had him killed by hanging him on a tree.
God exalted him at his right hand as leader and savior
to grant Israel repentance and forgiveness of sins.
We are witnesses of these things,
as is the Holy Spirit whom God has given to those who obey him.”
 
When they heard this,
they became infuriated and wanted to put them to death.
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I am writing this from Sts. Cyril and Methodius Seminary in Orchard Lake, Michigan where I am visiting our seminarian. It is a privilege to work with our future priests. My goal is that they become true apostles of Jesus, willing to lay down their lives and speak boldly for Christ like these first apostles in the gospels. Please pray for them and their vocations that they may allow the Holy Spirit to transform their hearts and lives to be witnesses for Jesus Christ.
 
There are many obstacles that the evil one places in the path of all of us today because he does not want the Gospel message to continue to spread. The same was true 2000 years ago. The Jewish leaders were in a panic because the disciples of Jesus were gathering many followers. They were a threat to the religious leaders. They had ordered the apostles to stop teaching and preaching about Jesus.
 
I love Peter’s response. “We must obey God rather than men. The God of our ancestors raised Jesus…. We are witnesses of these things…” This same Peter had denied Jesus three times and gathered in fear with the others during the passion of Jesus. However, he had witnessed Jesus alive, risen from the dead, and his life would never be the same. There was no way that the public authorities could silence him from talking about Jesus. This kind of boldness could only come because Peter was sure that Jesus died and was alive. There was nothing more important than sharing this Good News.
 
Imagine being at a wake of a close friend or family member. As the wake is about to finish, the dead person sits up, climbs out of the casket and asks for something to eat. What would be your response? Would you want to tell the world about this experience? Of course you would! This is what happened with Jesus. He is alive and wants us to share the good news with everyone!
 
Our world and our culture are still trying to silence Christians from publicly speaking the name of Jesus today. We have seen the effects – more violence, a lack of peace, a moral decline, broken families, etc. What this world needs are more bold witnesses like St. Peter, St. Paul, St. Maximilian Kolbe, St. Theresa of Avila, Pope St. John Paul II, St. Teresa of Calcutta, etc. Maybe God is calling you to be the next bold witness to the world.
 
What will this require? We need to spend time in prayer encountering the risen Christ. The more we encounter Christ in prayer, the more we are convinced that He is the Son of God who rose from the dead. And the more we become convinced of this reality, the more we will not be afraid to share the Good News because we know it is what the world needs.
 
How much time do I spend in prayer encountering the risen Lord?
Am I convinced Jesus is the Son of God who rose from the dead?
Do I boldly obey God rather than men?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:27-33
En aquellos días, los guardias condujeron a los apóstoles ante el sanedrín, y el sumo sacerdote los reprendió, diciéndoles: “Les hemos prohibido enseñar en nombre de ese Jesús; sin embargo, ustedes han llenado a Jerusalén con sus enseñanzas y quieren hacernos responsables de la sangre de ese hombre”.
 
Pedro y los otros apóstoles replicaron: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús, a quien ustedes dieron muerte colgándolo de la cruz. La mano de Dios lo exaltó y lo ha hecho jefe y Salvador, para dar a Israel la gracia de la conversión y el perdón de los pecados. Nosotros somos testigos de todo esto y también lo es el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que lo obedecen”.
 
Esta respuesta los exasperó y decidieron matarlos.
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Estoy escribiendo esto desde el Seminario de los Santos Cirilo y Metodio (Sts. Cyril and Methodius) en Orchard Lake, Michigan, donde estoy visitando a nuestros seminaristas. Es un privilegio trabajar con nuestros futuros sacerdotes. Mi meta es que se conviertan en verdaderos apóstoles de Jesús, dispuestos a dar sus vidas y a hablar valientemente por Cristo como estos primeros apóstoles en los evangelios. Por favor ora por ellos y por sus vocaciones para que permitan que el Espíritu Santo transforme sus corazones y vidas para ser testigos de Jesucristo.
 
Hay tantos obstáculos que el maligno hoy pone en los caminos de todos nosotros porque no quiere que el mensaje del Evangelio continúe propagándose. Lo mismo ocurrió hace 2000 años. Los líderes judíos estaban en estado de pánico porque los discípulos de Jesús estaban reuniendo a muchos seguidores. Eran una amenaza para los líderes religiosos. Habían ordenado a los apóstoles que dejaran de enseñar y predicar acerca de Jesús.
 
Me encanta la respuesta de Pedro. “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús …. Nosotros somos testigos de todo esto…” Este mismo Pedro había negado a Jesús tres veces y se reunió con los otros en miedo durante la pasión de Jesús. Sin embargo, había visto a Jesús vivo, resucitado de entre los muertos, y su vida nunca sería la misma. No había manera de que las autoridades públicas pudieran silenciarlo de hablar de Jesús. Este tipo de audacia sólo podía venir porque Pedro estaba seguro de que Jesús murió y estaba vivo. No había nada más importante que compartir esta Buena Nueva.
 
Imagina estar en un velorio de un amigo cercano o un miembro de la familia. Cuando el velorio esté a punto de terminar, el muerto se levanta, sale del ataúd y pide algo para comer. ¿Cuál sería tu respuesta? ¿Quisieras contarle al mundo sobre esta experiencia? ¡Por supuesto que lo harías! Esto es lo que sucedió con Jesús. ¡Está vivo y quiere que compartamos la Buena Nueva con todos!
 
Nuestro mundo y nuestra cultura todavía están tratando de silenciar a los cristianos de hablar públicamente el nombre de Jesús hoy en día. Y hemos visto los efectos – más violencia, falta de paz, decadencia moral, familias rotas, etc. Lo que este mundo necesita son testigos más audaces como San Pedro, San Pablo, San Maximiliano Kolbe, Santa Teresa de Ávila, Papa San Juan Pablo II, Santa Teresa de Calcuta, etc. Tal vez Dios te está llamando a ser el próximo testigo audaz para el mundo.
 
¿Qué requerirá esto? Necesitamos pasar tiempo en oración encontrándonos con el Cristo resucitado. Cuanto más nos encontramos con Cristo en la oración, cuanto más estamos convencidos de que Él es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos. Y cuanto más nos convencemos de esta realidad, cuanto menos tendremos miedo de compartir la Buena Nueva, porque sabemos que es lo que el mundo necesita.
 
¿Cuánto tiempo paso en oración encontrándome con el Señor resucitado?
¿Estoy convencido de que Jesús es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos?
¿Obedezco audazmente a Dios más que a los hombres?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 25, 2017

Thought for Wednesday, 2nd Week of Easter (April 26, 2017)

Thought for Wednesday, 2nd Week of Easter (April 26, 2017)
 
Acts of the Apostles 5:17-26
 
The high priest rose up and all his companions,
that is, the party of the Sadducees,
and, filled with jealousy,
laid hands upon the Apostles and put them in the public jail.
But during the night, the angel of the Lord opened the doors of the prison,
led them out, and said,
“Go and take your place in the temple area,
and tell the people everything about this life.”
When they heard this,
they went to the temple early in the morning and taught.
When the high priest and his companions arrived,
they convened the Sanhedrin,
the full senate of the children of Israel,
and sent to the jail to have them brought in.
But the court officers who went did not find them in the prison,
so they came back and reported,
“We found the jail securely locked
and the guards stationed outside the doors,
but when we opened them, we found no one inside.”
When the captain of the temple guard and the chief priests heard this report,
they were at a loss about them,
as to what this would come to.
Then someone came in and reported to them,
“The men whom you put in prison are in the temple area
and are teaching the people.”
Then the captain and the court officers went and brought them,
but without force,
because they were afraid of being stoned by the people.
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Imagine what it must have been like for the Sadducees to see the apostles free and speaking about Jesus again in the temple area. They tried to silence Jesus and His followers. The Sadducees did not believe in the resurrection from the dead, so this talk of Jesus’ resurrection was especially troubling to them. No matter how much they tried to stop Jesus, nothing seemed to work.
 
Even putting the disciples in prison did not stop them speaking of Jesus. The angels opened the jail doors and told them to continue preaching about Jesus and the new life He offers. How powerful that must have been! Remember this when you feel imprisoned or are in a situation that seems impossible. With God all things are possible!
 
This inspires me greatly to do all that I can to share the story of Jesus Christ with others, no matter how strong the opposition is to us. Jesus truly is risen from the dead! We cannot just go through the motions of this life, focusing on the things of this world (houses, jobs, material things, etc.). Jesus is calling us to be His witnesses to the world. And He calls us to holiness in our everyday lives. We do not have to be priests or religious to do His work; we need to be His witnesses in our homes, workplaces and neighborhoods.
 
How much do I focus on the treasures of heaven?
How openly do I speak of Jesus to others?
 
True joy and life abundant comes when we make Jesus the absolute center of our lives. There are trials when we become disciples (followers) and apostles (ones who are sent), just like the apostles who were imprisoned and beaten on account of Jesus. But that did not stop them from evangelizing. They continued preaching the Good News because nothing else truly mattered. They had encountered the risen Christ and they could not contain the Good News; they had to share it!
 
What keeps me from sharing the Good News of Jesus?
What am I willing to sacrifice for the Lord?
Do I trust in the Lord to protect and guide me when trials arise?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Hechos de los Apóstoles 5:17-26
El sumo sacerdote se levantó y todos sus acompañantes,
eso es, la secta de los saduceos,
y, llenos de celos,
echaron mano sobre los apóstoles y los pusieron en la cárcel pública.
Pero durante la noche, el ángel del Señor abrió las puertas de la prisión,
los dejo salir, y dijo:
” Vayan y tomen su lugar en el área del templo,
y digan a la gente todo sobre esta vida.”
Cuando oyeron esto,
se fueron al templo temprano en la mañana y enseñaron.
Cuando el sumo sacerdote y sus compañeros llegaron,
convocaron al Sanedrín,
todo el Senado de los hijos de Israel,
y los enviaron a la cárcel para que fuesen traídos.
Pero los oficiales de la corte que fueron no los encontraron en la prisión,
por lo que regresaron y reportaron,
“Encontramos la cárcel cerrada con seguridad
y los guardias colocados fuera de las puertas,
pero cuando las abrimos, no encontramos a nadie dentro.”
Cuando el capitán de la guardia del templo y los principales sacerdotes oyeron este informe,
no sabían acerca de ellos,
en cuanto a lo que esto vendría.
Entonces alguien entró y les informó,
” Los hombres a quienes pusieron en prisión están en el área del Templo
y están enseñando a la gente”.
Luego el capitán y los oficiales de la corte fueron y los trajeron,
pero sin la fuerza,
porque temían ser apedreados por el pueblo.
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Imagínense lo que debió haber sido para los saduceos ver a los apóstoles libres y hablando de nuevo acerca de Jesús en el templo. Ellos trataron de silenciar a Jesús y a Sus seguidores. Los saduceos no creían en la resurrección de entre los muertos, así que esta charla de la resurrección de Jesús fue especialmente molesta para ellos. No importa cuánto trataron de detener a Jesús, nada parecía funcionar.
 
Incluso poniendo a los discípulos en la cárcel no los detuvo hablar de Jesús. Los ángeles abrieron las puertas de la cárcel y les dijeron que continuaran predicando acerca de Jesús y la nueva vida que Él ofrece. ¡Qué poderoso eso debió haber sido! Recuerda esto cuando te sientas encarcelado o estés en una situación que parece imposible. ¡Con Dios todo es posible!
 
Esto me inspira grandemente para hacer todo lo que pueda para compartir la historia de Jesucristo con otros. No importa que tan fuerte sea la oposición para nosotros. ¡Jesús verdaderamente ha resucitado de entre los muertos! No solo podemos pasar a través de las mociones de esta vida, enfocándonos en las cosas de este mundo (casas, trabajos, cosas materiales, etc.) Jesús nos llama a ser Sus testigos ante el mundo. Y nos llama a la santidad en nuestras vidas cotidianas. No tenemos que ser sacerdotes o religiosos para hacer Su obra; tenemos que ser Sus testigos en nuestros hogares, lugares de trabajo y vecindarios.
 
¿Cuánto me enfoco en los tesoros del cielo?
¿Cómo le hablo de Jesús a los demás abiertamente?
 
La verdadera alegría y vida en abundancia viene cuando hacemos de Jesús el centro absoluto de nuestras vidas. Hay pruebas cuando nos convertimos en discípulos (seguidores) y apóstoles (los que son enviados), así como los apóstoles que fueron encarcelados y golpeados a causa de Jesús. Pero eso no les impidió evangelizar. Ellos continuaron predicando la Buena Nueva porque nada más realmente importaba. ¡Ellos se habían encontrado con el Cristo resucitado y no podían contener la Buena Nueva; tenían que compartirla!
 
¿Qué me impide de compartir la Buena Nueva de Jesús?
¿Qué estoy dispuesto a sacrificar por el Señor?
¿Confío en el Señor para protegerme y guiarme cuando surgen dificultades?
 
Dios te bendiga,
Padre. Burke
Posted by: frburke23 | April 24, 2017

Thought for April 25, 2017 – Feast of St. Mark

Thought for April 25, 2017 – Feast of St. Mark
 
1 PETER 5:5B-14
Beloved:
Clothe yourselves with humility
in your dealings with one another, for:
 
God opposes the proud
but bestows favor on the humble.
 
So humble yourselves under the mighty hand of God,
that he may exalt you in due time.
Cast all your worries upon him because he cares for you.
 
Be sober and vigilant.
Your opponent the Devil is prowling around like a roaring lion
looking for someone to devour.
Resist him, steadfast in faith,
knowing that your brothers and sisters throughout the world
undergo the same sufferings.
The God of all grace
who called you to his eternal glory through Christ Jesus
will himself restore, confirm, strengthen, and establish you
after you have suffered a little.
To him be dominion forever. Amen.
 
I write you this briefly through Silvanus,
whom I consider a faithful brother,
exhorting you and testifying that this is the true grace of God.
Remain firm in it.
The chosen one at Babylon sends you greeting, as does Mark, my son.
Greet one another with a loving kiss.
Peace to all of you who are in Christ.
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Today is the feast day of St. Mark the Evangelist. I feel a closeness to Mark, who was called to share the Good News of Jesus Christ to all the world. We all are called by Christ to share this message.
 
Mark must have been close to Peter as he refers to Mark as “my son”. You can hear Peter’s fatherly, practical wisdom in this letter:
 
1) We should be humble. God humbles the proud and lifts up the lowly. Many of the saints tell us that humility is the most important virtue in the spiritual life. Humility literally means “of the ground”, to have our feet planted firmly on the ground. In other words, humility means to live in the truth of who I am in God’s eyes. Every gift, every talent, every minute we have comes from God. How can I make a worthy return to God for what He has given me? Nothing is mine; it all has been given to me by my loving Father.
 
2) We are to be vigilant. The devil is “prowling like a roaring lion”, wanting to devour us and keep us from God. If we remain steadfast in faith, the Lord will see us through any trial. Do not let your guard down in the spiritual life. In other words, pray every day that you can remain faithful to the Lord. Ask for the Lord’s guidance and protection. Offer your day to the Lord as soon as you wake up every morning. And talk to the Lord throughout the day.
 
Am I truly humble, giving all credit to the Lord for my gifts and talents?
Do I have false humility, saying, “I’m not good for anything”? This denies the gifts God has given me.
 
Am I aware that the devil is seeking to destroy me?
Am I vigilant? Do I desperately seek God every day in prayer, in the Eucharist, in my dealings with others?
 
St. Mark, pray for us.
Fr. Burke
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Spanish translation
 
1 PEDRO 5:5B-14
Queridos hermanos: Que en su trato mutuo la humildad esté siempre presente, pues Dios es enemigo de los soberbios, y en cambio, a los humildes les concede su gracia. Humíllense, pues, ante la mano poderosa de Dios, para que él los levante y encumbre en el momento oportuno. Dejen en sus manos todas sus preocupaciones, pues él cuida de ustedes.
 
Estén alerta y no se dejen sorprender, porque su enemigo, el diablo, como un león rugiente, anda buscando a quien devorar. Resístanle con la firmeza de la fe, sabiendo que sus hermanos, dispersos por el mundo, soportan los mismos sufrimientos que ustedes.
 
Dios, que es la fuente de todos los bienes, nos ha llamado a participar de su gloria eterna en unión con Cristo, y después de estos sufrimientos tan breves, los restaurará a ustedes, los afianzará, fortalecerá y hará inconmovibles. Suyos son la gloria y el poder para siempre. Amén.
 
Por medio de Silvano, a quien considero hermano digno de toda confianza, les he escrito esta breve carta para que sepan cuál es la verdadera gracia de Dios y animarlos a permanecer firmes en ella.
 
Los saluda la comunidad de Babilonia, a la que Dios ha elegido, lo mismo que a ustedes. También los saluda mi hijo Marcos. Salúdense los unos a los otros con el beso fraterno. Les deseo la paz a todos ustedes, los que son de Cristo.
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Hoy es el día de San Marcos Evangelista. Siento una cercanía a Marcos, que fue llamado a compartir la Buena Nueva de Jesucristo a todo el mundo. Todos estamos llamados por Cristo para compartir este mensaje.
 
Marcos debió haber estado cerca de Pedro ya que se refiere a Marcos como “mi hijo”. Se puede escuchar la sabiduría práctica paternal de Pedro en esta carta:
 
1) Debemos ser humildes. Dios humilla a los soberbios, y levanta a los humildes. Muchos de los santos nos dicen que la humildad es la virtud más importante en la vida espiritual. Humildad significa literalmente “de la tierra”, de tener los pies firmemente plantados en la tierra. En otras palabras, la humildad significa vivir en la verdad de lo que soy a los ojos de Dios. Cada don, cada talento, cada minuto que tenemos viene de Dios. ¿Cómo puedo hacer un retorno digno de Dios por lo que me ha dado? Nada es mío; todo me ha sido dado por mi Padre amoroso.
 
2) Debemos estar vigilantes. El diablo está “rondando como león rugiente”, queriendo devorarnos y alejarnos de Dios. Si nos mantenemos firmes en la fe, el Señor nos verá a través de cualquier prueba. No bajen la guardia en la vida espiritual. En otras palabras, oren todos los días para que puedan permanecer fiel al Señor. Pidan la orientación y la protección del Señor. Ofrézcanle su día al Señor tan pronto se despierten cada mañana. Y hablen con el Señor a lo largo del día.
 
¿Soy verdaderamente humilde, dando todo el crédito al Señor por mis dones y talentos?
¿Tengo falsa humildad, diciendo: “No soy bueno para nada”? Esto niega los dones que Dios me ha dado.
¿Estoy consciente de que el diablo está tratando de destruirme?
¿Estoy vigilante? ¿Busco desesperadamente a Dios todos los días en la oración, en la Eucaristía, en mis relaciones con los demás?
 
San Marcos, ruega por nosotros.
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | April 23, 2017

Thought for Monday of the 2nd Week of Easter (April 24, 2017)
 
Acts of the Apostles 4:23-31
 
After their release Peter and John went back to their own people
and reported what the chief priests and elders had told them.
And when they heard it,
they raised their voices to God with one accord
and said, “Sovereign Lord, maker of heaven and earth
and the sea and all that is in them,
you said by the Holy Spirit
through the mouth of our father David, your servant:
Why did the Gentiles rage
and the peoples entertain folly?
The kings of the earth took their stand
and the princes gathered together
against the Lord and against his anointed.
Indeed they gathered in this city
against your holy servant Jesus whom you anointed,
Herod and Pontius Pilate,
together with the Gentiles and the peoples of Israel,
to do what your hand and your will
had long ago planned to take place.
And now, Lord, take note of their threats,
and enable your servants to speak your word
with all boldness, as you stretch forth your hand to heal,
and signs and wonders are done
through the name of your holy servant Jesus.”
As they prayed, the place where they were gathered shook,
and they were all filled with the Holy Spirit
and continued to speak the word of God with boldness.
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We continue to read from the Acts of Apostles and the early Church during this Easter season. Peter and John had been arrested for healing a man and preaching about Jesus Christ, risen from the dead. The elders and chief priests threatened Peter and James, fulfilling what David had said, “princes gathered together against the Lord and against his anointed”.
 
Many people would have stopped their preaching against such opposition. However, convinced of Jesus’ resurrection, nothing was going to stop these disciples – not imprisonment, not persecution, not even death.
 
Persecution of the Church is happening in many areas of the world. We can throw in the towel and give up, or we can stay the course and preach the Good News as the disciples did in the face of persecution.
 
As the apostles gathered together to pray, they asked to be able to speak “with all boldness”. And I love the fact that as they prayed the room shook with the power of the Holy Spirit.
Has the Holy Spirit stopped working in the Church in this manner? Of course not! The Holy Spirit is alive and well – Jesus promised that this would be so. So do we pray to the Holy Spirit still? I hope so! The Holy Spirit wants to shake our churches and homes as we pray, asking that the Lord fill us with His grace.
 
May we speak with “all boldness” of the Lord’s resurrection and power in our lives. May our words shake the lives of others so that they too make Jesus Christ the center of their lives as well.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Hechos de los Apóstoles 4,23-31.
 
Una vez en libertad, los Apóstoles regresaron adonde estaban sus hermanos, y les contaron todo lo que les habían dicho los sumos sacerdotes y los ancianos.
Al oírlos, todos levantaron la voz y oraron a Dios unánimemente: “Señor, tú hiciste el cielo y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos;
tú, por medio del Espíritu Santo, pusiste estas palabras en labios de nuestro padre David, tu servidor: ¿Por qué se amotinan las naciones y los pueblos hacen vanos proyectos?
Los reyes de la tierra se rebelaron y los príncipes se aliaron contra el Señor y contra su Ungido.
Porque realmente se aliaron en esta ciudad Herodes y Poncio Pilato con las naciones paganas y los pueblos de Israel, contra tu santo servidor Jesús, a quien tú has ungido.
Así ellos cumplieron todo lo que tu poder y tu sabiduría habían determinado de antemano.
Ahora, Señor, mira sus amenazas, y permite a tus servidores anunciar tu Palabra con toda libertad:
extiende tu mano para que se realicen curaciones, signos y prodigios en el nombre de tu santo servidor Jesús”.
Cuando terminaron de orar, tembló el lugar donde estaban reunidos; todos quedaron llenos del Espíritu Santo y anunciaban decididamente la Palabra de Dios.
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Continuamos leyendo los Actos de los Apóstoles y sobre la iglesia joven durante este tiempo de Pascua. Arrestaron a Pedro y a Juan por ver sanado a un hombre y por predicar sobre Jesucristo, resucitado de la muerte. Los sumos sacerdotes y los ancianos amenazaron a Pedro y a Santiago, cumpliendo lo que David había dicho “los príncipes se aliaron contra el Señor y contra su Ungido”.
 
Muchas personas hubieran parado de predicar contra tanta oposición. Sin embrago, convencidos de la resurrección de Jesús, nada iba parar a estos discípulos – ni la persecución, la cárcel, ni la misma muerte.
 
Esta presente la persecución de la iglesia en muchas partes del mundo. Podemos tirar la toalla y darnos por vencidos o podemos seguir adelante y predicar la Buena Nueva tal como los discípulos lo hicieron con los peligros de persecución.
 
Mientras los apóstoles se juntaban a orar, ellos pidieron poder hablar “decididamente la Palabra de Dios”. Y me encanta el hecho que el cuarto temblaba con el poder del Espíritu Santo.
 
¿Ha dejado de trabajar el Espíritu santo de esta manera en nuestra iglesia? ¡Prosupuesto que no! El Espíritu Santo esta vivo – Jesús nos prometió que así seria. ¿Así es que seguimos rezándole al Espíritu Santo? ¡Espero que si! El Espíritu Santo quiere que nuestras casas e iglesias tiemblen mientras oramos, pidiendo que el Señor nos llene con su gracia.
 
Hablemos “decididamente” de la resurrección y el poder del Señor en nuestras vidas. Que nuestras palabras estremezcan las vidas de los demás para que ellos también hagan a Jesucristo el centro de sus vidas.
 
Que tengas un día bendecido,
Fr. Burke Masters
Posted by: frburke23 | April 21, 2017

Thought for Easter Saturday (April 22, 2017)

Thought for Easter Saturday (April 22, 2017)
 
Acts 4:13-21
 
Observing the boldness of Peter and John
and perceiving them to be uneducated, ordinary men,
the leaders, elders, and scribes were amazed,
and they recognized them as the companions of Jesus.
Then when they saw the man who had been cured standing there with them,
they could say nothing in reply.
So they ordered them to leave the Sanhedrin,
and conferred with one another, saying,
“What are we to do with these men?
Everyone living in Jerusalem knows that a remarkable sign
was done through them, and we cannot deny it.
But so that it may not be spread any further among the people,
let us give them a stern warning
never again to speak to anyone in this name.”
So they called them back
and ordered them not to speak or teach at all in the name of Jesus.
Peter and John, however, said to them in reply,
“Whether it is right in the sight of God
for us to obey you rather than God, you be the judges.
It is impossible for us not to speak about what we have seen and heard.”
After threatening them further,
they released them,
finding no way to punish them,
on account of the people who were all praising God
for what had happened.
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In the Gospel for today (Mark 16:9-15), we hear how the apostles did not believe Mary Magdalene or the two disciples who met Jesus on the way. Jesus “rebuked them for their unbelief and hardness of heart because they had not believed those who saw him after he had been raised.” These same apostles began to believe in Jesus and took His commission to heart, “Go into the whole world and proclaim the Gospel to every creature.”
 
So in this reading from the Acts of the Apostles, we see a different image of the apostles. They had received the gift of the Holy Spirit and they preached and performed miracles in the name of Jesus.
 
I find this story to be humorous in a sense. You can only imagine the religious leaders gathering together like a gang on the playground that knows it cannot beat the other team. They scheme to play unfairly because they cannot beat the apostles. Instead of supporting the motto, “if you can’t beat them, join them”, their motto was “if you can’t beat them, threaten them”.
 
Through the power of the Holy Spirit, Peter and John had cured the man and no one could dispute this fact. “Everyone living in Jerusalem knows that a remarkable sign was done through them, and we cannot deny it.” But their pride would not allow them to join the apostles and believe in Jesus. Or maybe it was their ambition that caused them to hold onto their power and authority? No matter what their motivation was, the religious leaders were not willing to humbly surrender to the Lord of all. Their hearts were closed to the Good News.
 
So they called in Peter and John and threatened them to not speak or act in the name of Jesus. They knew that they could not punish the apostles more severely because the people would revolt. Very boldly, Peter says, “It is impossible for us not to speak about what we have seen and heard.” This was a different Peter who had denied Christ during the passion. He was emboldened by the Holy Spirit and having seen Jesus risen from the dead.
 
Is my heart hardened to Jesus?
Do I go into the world to proclaim the Gospel to every creature?
What keeps me from boldly proclaiming my faith?
 
The scribes and Pharisees tried to extinguish Christianity over 2000 years ago and it did not work. Throughout the centuries others have tried to silence Christianity and it has not worked. There are many today trying to eliminate Christianity, and they will not prevail. Jesus has won the victory on the cross. The Lord calls us to be His bold witnesses to a world in need of His presence, His message, His love and His mercy.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Hechos 4:13-21
En aquellos días, los sumos sacerdotes, los ancianos y los escribas, se quedaron sorprendidos al ver el aplomo con que Pedro y Juan hablaban, pues sabían que eran hombres del pueblo sin ninguna instrucción. Ya los habían reconocido como pertenecientes al grupo que andaba con Jesús, pero no se atrevían a refutarlos, porque ahí estaba de pie, entre ellos, el hombre paralítico que había sido curado.
 
Por consiguiente, les mandaron que salieran del sanedrín, y ellos comenzaron a deliberar entre sí: “¿Qué vamos a hacer con estos hombres? Han hecho un milagro evidente, que todo Jerusalén conoce y que no podemos negar; pero a fin de que todo esto no se divulgue más entre el pueblo, hay que prohibirles con amenazas hablar en nombre de Jesús”.
 
Entonces mandaron llamar a Pedro y a Juan y les ordenaron que por ningún motivo hablaran ni enseñaran en nombre de Jesús. Ellos replicaron: “Digan ustedes mismos si es justo delante de Dios obedecerlos a ustedes antes que a Dios. Nosotros no podemos dejar de contar lo que hemos visto y oído”.
 
Los miembros del sanedrín repitieron las amenazas y los soltaron, porque no encontraron la manera de castigarlos, ya que el pueblo entero glorificaba a Dios por lo sucedido.
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En el Evangelio de hoy (Marcos 16: 9-15), escuchamos cómo los apóstoles no le creyeron a María Magdalena o a los dos discípulos que se encontraron con Jesús en el camino. Jesús “les echó en cara su incredulidad y dureza de corazón, porque no les habían creído a los que lo habían visto resucitado” Estos mismos apóstoles comenzaron a creer en Jesús y tomaron Su comisión de corazón, “Vayan por todo el mundo y prediquen el Evangelio a toda creatura”.
 
Así que, en esta lectura de los Hechos de los Apóstoles, vemos una imagen diferente de los apóstoles. Habían recibido el don del Espíritu Santo y predicaban y hacían milagros en el nombre de Jesús.
 
Encuentro que esta historia tiene sentido de humor. Sólo puedes imaginar los líderes religiosos reuniéndose como una banda en el patio que saben que no pueden vencer al otro equipo. Ellos traman jugar injustamente porque no pueden vencer a los apóstoles. En lugar de apoyar el lema, “si no puedes con ellos, únete a ellos”, su lema era “si no puedes con ellos, amenázalos”.
 
A través del poder del Espíritu Santo, Pedro y Juan habían curado al hombre y nadie podía disputar este hecho. “Han hecho un milagro evidente, que todo Jerusalén conoce y que no podemos negar.” Pero su orgullo no les permitiría unirse a los apóstoles y creer en Jesús. ¿O tal vez fue su ambición la que los llevo a mantener su poder y autoridad? No importa cuál era su motivación, los líderes religiosos no estaban dispuestos a rendirse humildemente al Señor de todos. Sus corazones se cerraron a la Buena Nueva.
 
Así que llamaron a Pedro y a Juan y los amenazaron para que no hablaran o actuaran en nombre de Jesús. Sabían que no podían castigar a los apóstoles más severamente porque la gente se revelaría. Muy valientemente, Pedro dice: “Nosotros no podemos dejar de contar lo que hemos visto y oído.” Este era un Pedro distinto que había negado a Cristo durante la pasión. Fue envalentonado por el Espíritu Santo y después de haber visto a Jesús resucitado de entre los muertos.
 
¿Se endureció mi corazón para Jesús?
¿Voy al mundo para anunciar el Evangelio a toda creatura?
¿Qué me impide de proclamar mi fe audazmente?
 
Los escribas y fariseos trataron de extinguir el cristianismo hace más de 2000 años y no funcionó. A lo largo de los siglos otros han tratado de silenciar el cristianismo y no ha funcionado. Hay muchos hoy en día tratando de eliminar el cristianismo, y no prevalecerán. Jesús ha ganado la victoria en la cruz. El Señor nos llama a ser Sus testigos audaces a un mundo necesitado de Su presencia, Su mensaje, Su amor y Su misericordia.
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 20, 2017

Thought for Easter Friday (April 21, 2017)

Thought for Easter Friday (April 21, 2017)
 
JOHN 21:1-14
Jesus revealed himself again to his disciples at the Sea of Tiberias.
He revealed himself in this way.
Together were Simon Peter, Thomas called Didymus,
Nathanael from Cana in Galilee,
Zebedee’s sons, and two others of his disciples.
Simon Peter said to them, “I am going fishing.”
They said to him, “We also will come with you.”
So they went out and got into the boat,
but that night they caught nothing.
When it was already dawn, Jesus was standing on the shore;
but the disciples did not realize that it was Jesus.
Jesus said to them, “Children, have you caught anything to eat?”
They answered him, “No.”
So he said to them, “Cast the net over the right side of the boat
and you will find something.”
So they cast it, and were not able to pull it in
because of the number of fish.
So the disciple whom Jesus loved said to Peter, “It is the Lord.”
When Simon Peter heard that it was the Lord,
he tucked in his garment, for he was lightly clad,
and jumped into the sea.
The other disciples came in the boat,
for they were not far from shore, only about a hundred yards,
dragging the net with the fish.
When they climbed out on shore,
they saw a charcoal fire with fish on it and bread.
Jesus said to them, “Bring some of the fish you just caught.”
So Simon Peter went over and dragged the net ashore
full of one hundred fifty-three large fish.
Even though there were so many, the net was not torn.
Jesus said to them, “Come, have breakfast.”
And none of the disciples dared to ask him, “Who are you?”
because they realized it was the Lord.
Jesus came over and took the bread and gave it to them,
and in like manner the fish.
This was now the third time Jesus was revealed to his disciples
after being raised from the dead.
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Please pray for 8 of our seminarians who will be ordained transitional deacons at 6pm at our Cathedral in Joliet Friday night, April 21, 2017. If you are in the area, you are more than welcome to join us. No tickets are required.
 
Jesus had already appeared to the apostles twice after the resurrection. I find it interesting that Peter and the others decide to go fishing. This could simply mean that they needed to eat. And they knew how to fish. Or could it mean that they were going back to their way of life before Jesus had called them? They had not yet experienced the outpouring of the Holy Spirit, so they weren’t sure what their mission was yet.
 
Don’t we do this sometimes in our lives? We have a powerful experience of Jesus, we are on fire for a short time and then we go back to our former way of life. We saw this after September 11, 2001. Our churches were full for a few weeks after the tragedy, but slowly everyone went back to their normal way of life. God did not remain an important part of many peoples’ lives. Not only do we go back to our previous jobs, but sometimes spiritually we revert to our old way of life. Notice the apostles caught nothing when they went fishing their old way. When we encounter the risen Christ do we let Him completely transform our lives?
 
So Jesus appears to them and gives them some pointers and they catch a huge group of fish. And once Peter hears that it is Jesus, he dives into the water. I think this is full of meaning. Water symbolizes God’s grace, new life and rebirth. Peter experiences all of that as he dives into the water. But as I was praying with this gospel reading, I couldn’t help but think that Peter was becoming one of the fish. The future fisherman first had to be a fish. He had to be caught by Jesus. He was captured by the King of the Universe, and his life would never be the same. Once his heart was captured by the Fisherman, Peter then became a fisher of men.
 
Have I returned to my old way of life after encountering Jesus?
Am I trying to do things my way?
Have I jumped into the water all the way, giving my life completely over to Jesus?
Has my heart been captured by Jesus?
Have I allowed myself to be a fish, to be captured by Jesus the Fisherman?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
JUAN 21:1-14
En aquel tiempo, Jesús se les apareció otra vez a los discípulos junto al lago de Tiberíades. Se les apareció de esta manera: Estaban juntos Simón Pedro, Tomás (llamado el Gemelo), Natanael (el de Caná de Galilea), los hijos de Zebedeo y otros dos discípulos. Simón Pedro les dijo: “Voy a pescar”. Ellos le respondieron: “También nosotros vamos contigo”. Salieron y se embarcaron, pero aquella noche no pescaron nada.
 
Estaba amaneciendo, cuando Jesús se apareció en la orilla, pero los discípulos no lo reconocieron. Jesús les dijo: “Muchachos, ¿han pescado algo?” Ellos contestaron: “No”. Entonces él les dijo: “Echen la red a la derecha de la barca y encontrarán peces”. Así lo hicieron, y luego ya no podían jalar la red por tantos pescados.
 
Entonces el discípulo a quien amaba Jesús le dijo a Pedro: “Es el Señor”. Tan pronto como Simón Pedro oyó decir que era el Señor, se anudó a la cintura la túnica, pues se la había quitado, y se tiró al agua. Los otros discípulos llegaron en la barca, arrastrando la red con los pescados, pues no distaban de tierra más de cien metros.
 
Tan pronto como saltaron a tierra, vieron unas brasas y sobre ellas un pescado y pan. Jesús les dijo: “Traigan algunos pescados de los que acaban de pescar”. Entonces Simón Pedro subió a la barca y arrastró hasta la orilla la red, repleta de pescados grandes. Eran ciento cincuenta y tres, y a pesar de que eran tantos, no se rompió la red. Luego les dijo Jesús: “Vengan a almorzar”. Y ninguno de los discípulos se atrevía a preguntarle: ‘¿Quién eres?’, porque ya sabían que era el Señor. Jesús se acercó, tomó el pan y se lo dio y también el pescado.
 
Ésta fue la tercera vez que Jesús se apareció a sus discípulos después de resucitar de entre los muertos.
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Por favor oren por 8 de nuestros seminaristas que serán ordenados diáconos a las 6pm en nuestra Catedral en Joliet el viernes por la noche, 21 de abril de 2017. Van a ser sacerdotes el próximo año. Si usted está en el área, es más que bienvenido a unirse a nosotros. No se requieren boletos.
 
Jesús ya se le había aparecido dos veces a los apóstoles después de la resurrección. Me parece interesante que Pedro y los demás decidan ir a pescar. Esto simplemente podría significar que necesitaban comer. Y sabían cómo pescar. ¿O podría significar que iban de regreso a su forma de vida antes de que Jesús los llamara? Todavía no habían experimentado el derramamiento del Espíritu Santo, así que todavía no estaban seguros de cuál era su misión.
 
¿No hacemos esto a veces en nuestras vidas? Tenemos una experiencia poderosa de Jesús, estamos en fuego por un corto tiempo y luego volvemos a nuestra antigua forma de vida. Vimos esto después del 11 de septiembre de 2001. Nuestras iglesias estaban llenas durante unas pocas semanas después de la tragedia, pero lentamente todos volvieron a su forma normal de vida. Dios no permaneció como una parte importante de la vida de muchas personas. No sólo volvemos a nuestros trabajos anteriores, pero a veces espiritualmente volvemos a nuestra antigua forma de vida. Nota que los apóstoles no atraparon nada cuando fueron a pescar en su forma antigua. Cuando nos encontramos con el Cristo resucitado, ¿Dejamos que Él transforme por completo nuestras vidas?
 
Así que Jesús se les aparece y les da algunas indicaciones y atrapan a un enorme grupo de peces. Y una vez que Pedro escucha de que es Jesús, se sumerge en el agua. Creo que esto está lleno de significado. El agua simboliza la gracia de Dios, nueva vida y renacimiento. Pedro experimenta todo eso mientras se sumerge en el agua. Pero mientras oraba con esta lectura del Evangelio, no pude evitar pensar que Pedro se estaba convirtiendo en uno de los peces. El futuro pescador primero tenía que ser un pez. Él tenía que ser atrapado por Jesús. Fue capturado por el Rey del Universo, y su vida nunca sería la misma. Una vez que su corazón fue capturado por el pescador, Pedro entonces se convirtió en un pescador de hombres.
 
¿He vuelto a mi antigua forma de vida después de encontrarme con Jesús?
¿Estoy tratando de hacer las cosas a mi manera?
¿He saltado al agua, dándole mi vida por completo a Jesús?
¿Mi corazón ha sido capturado por Jesús?
¿Me he permitido ser un pez, para ser capturado por Jesús el Pescador?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | April 19, 2017

Thought for Easter Thursday (April 20, 2017)

Thought for Easter Thursday (April 20, 2017)
 
LUKE 24:35-48
The disciples of Jesus recounted what had taken place along the way,
and how they had come to recognize him in the breaking of bread.
 
While they were still speaking about this,
he stood in their midst and said to them,
“Peace be with you.”
But they were startled and terrified
and thought that they were seeing a ghost.
Then he said to them, “Why are you troubled?
And why do questions arise in your hearts?
Look at my hands and my feet, that it is I myself.
Touch me and see, because a ghost does not have flesh and bones
as you can see I have.”
And as he said this,
he showed them his hands and his feet.
While they were still incredulous for joy and were amazed,
he asked them, “Have you anything here to eat?”
They gave him a piece of baked fish;
he took it and ate it in front of them.
 
He said to them,
“These are my words that I spoke to you while I was still with you,
that everything written about me in the law of Moses
and in the prophets and psalms must be fulfilled.”
Then he opened their minds to understand the Scriptures.
And he said to them,
“Thus it is written that the Christ would suffer
and rise from the dead on the third day
and that repentance, for the forgiveness of sins,
would be preached in his name
to all the nations, beginning from Jerusalem.
You are witnesses of these things.”
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Today’s reading begins right after the story of Jesus meeting the disciples on the road to Emmaus. They recognize Him in the breaking of the bread and their hearts were burning as He explained the Scriptures to them. They returned to the other disciples full of joy to share what they had experienced. While they were speaking about Jesus’s appearance to them, Jesus once again appears in their midst and says, “Peace be with you.” (“Shalom aleichem” in Hebrew.)
 
Amazingly they were surprised again. Even though a few people had already seen Jesus alive and well, they were “startled and terrified and thought that they were seeing a ghost.” It is hard to say how we would have reacted in that situation. It was just so difficult for them to grasp the fact that Jesus was truly alive. Jesus must have been thinking, “What do I have to do to make you believe?” He asks them, “Why are you troubled? And why do questions arise in your hearts?”
 
Jesus then tries to give them proof that He has risen from the dead, body and soul. He shows them His hands, His feet and He asks for something to eat. This is something that is in our creed – “We believe in the resurrection of the body and life everlasting.” It is hard for us to imagine what Jesus’s resurrected body was like, because many of His followers did not recognize Him at first. However, Jesus had them touch His wounds. He ate with them to show that He was not a ghost. For more information regarding the resurrection of the body, read the Catechism of the Catholic Church paragraphs #992-1004.
 
Jesus eats some fish and then begins to explain the Scriptures. He reminds them of His teachings and how He was the fulfillment of all the Old Testament prophesies. He suffered, died and rose on the third day for the forgiveness of sins. This message was to be preached in Jerusalem and then to all nations.
 
Fellow Christians, that is our commission as well. We are to be the ones to share this Good News in our own environments – family, friends, work, school, etc. We are to be witnesses to the world of all the good that God has done in our lives. If I do not have anything to share, the Lord invites us into a deeper relationship with Him. Witnessing to our faith can be done in simple ways – sharing these reflections with someone, sharing a good book, CD or DVD, speaking about the peace and joy Jesus has given you, etc. Our testimony can move the hearts of others. There are many ways to share the Gospel.
 
Has my heart burned within me as I read the Scriptures?
Have I experienced the joy of the Risen Lord in my heart?
Am I convinced of this truth of our faith – Jesus suffered, died and rose on the third day?
Do I share this joy with others?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 24:35-48
Cuando los dos discípulos regresaron de Emaús y llegaron al sitio donde estaban reunidos los apóstoles, les contaron lo que les había pasado en el camino y cómo habían reconocido a Jesús al partir el pan.
 
Mientras hablaban de esas cosas, se presentó Jesús en medio de ellos y les dijo: “La paz esté con ustedes”. Ellos, desconcertados y llenos de temor, creían ver un fantasma. Pero él les dijo: “No teman; soy yo. ¿Por qué se espantan? ¿Por qué surgen dudas en su interior? Miren mis manos y mis pies. Soy yo en persona, tóquenme y convénzanse: un fantasma no tiene ni carne ni huesos, como ven que tengo yo”. Y les mostró las manos y los pies. Pero como ellos no acababan de creer de pura alegría y seguían atónitos, les dijo: “¿Tienen aquí algo de comer?” Le ofrecieron un trozo de pescado asado; él lo tomó y se puso a comer delante de ellos.
 
Después les dijo: “Lo que ha sucedido es aquello de que les hablaba yo, cuando aún estaba con ustedes: que tenía que cumplirse todo lo que estaba escrito de mí en la ley de Moisés, en los profetas y en los salmos”.
 
Entonces les abrió el entendimiento para que comprendieran las Escrituras y les dijo: “Está escrito que el Mesías tenía que padecer y había de resucitar de entre los muertos al tercer día, y que en su nombre se había de predicar a todas las naciones, comenzando por Jerusalén, la necesidad de volverse a Dios para el perdón de los pecados. Ustedes son testigos de esto”.
====================
La lectura de hoy comienza justo después de la historia de Jesús reuniéndose con los discípulos en el camino a Emaús. Ellos lo reconocieron en la fracción del pan y sus corazones ardían cuando Él les explicó las Escrituras. Regresaron a los otros discípulos llenos de alegría para compartir lo que habían experimentado. Mientras hablaban de la aparición de Jesús hacía ellos, Jesús aparece una vez más en medio de ellos y dice: “La paz esté con ustedes”. (“Shalom aleichem” en hebreo).
 
Increíblemente se sorprendieron de nuevo. Aunque algunas personas ya habían visto a Jesús vivo y bien, estaban “desconcertados y llenos de temor, creían ver un fantasma”. Es difícil decir cómo habríamos reaccionado en esa situación. Era tan difícil para ellos comprender el hecho de que Jesús estaba verdaderamente vivo. Jesús debió haber estado pensando, “¿Qué tengo que hacer para hacerte creer?” Él les pregunta: “¿Por qué se espantan? ¿Y por qué surgen dudas en su interior?
 
Jesús entonces intenta demostrarles que Él ha resucitado de entre los muertos, cuerpo y alma. Él les muestra Sus manos, Sus pies y pide algo para comer. Esto es algo que está en nuestro credo: “Creemos en la resurrección del cuerpo y en la vida eterna”. Es difícil para nosotros imaginar cómo era el cuerpo resucitado de Jesús, porque muchos de Sus seguidores no lo reconocieron al principio. Sin embargo, Jesús les hizo tocar Sus heridas. Comió con ellos para mostrar que no era un fantasma. Para más información acerca de la resurrección del cuerpo, lee el Catecismo de la Iglesia Católica párrafos # 992-1004.
 
Jesús come algunos peces y luego comienza a explicar las Escrituras. Les recuerda Sus enseñanzas y cómo Él fue el cumplimiento de todas las profecías del Antiguo Testamento. Él sufrió, murió y resucitó al tercer día para el perdón de los pecados. Este mensaje debía predicarse en Jerusalén y luego en todas las naciones.
 
Compañeros cristianos, esa también es nuestra comisión. Debemos ser los que comparten esta Buena Nueva en nuestros propios ambientes – familia, amigos, trabajo, escuela, etc. Debemos ser testigos del mundo de todo lo bueno que Dios ha hecho en nuestras vidas. Si no tengo nada que compartir, el Señor nos invita a una relación más profunda con Él. Testificar de nuestra fe se puede hacer de maneras sencillas: compartiendo estas reflexiones con alguien, compartiendo un buen libro, CD o DVD, hablando sobre la paz y la alegría que Jesús te ha dado, etc. Nuestro testimonio puede mover el corazón de los demás. Hay muchas maneras de compartir el Evangelio.
 
¿Ha ardido mi corazón al leer las Escrituras?
¿He experimentado la alegría del Señor Resucitado en mi corazón?
¿Estoy convencido de esta verdad de nuestra fe – Jesús sufrió, murió y resucitó al tercer día?
¿Comparto esta alegría con los demás?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 18, 2017

Thought for Easter Wednesday (April 19, 2017)

Thought for Easter Wednesday (April 19, 2017)
 
ACTS 3:1-10
Peter and John were going up to the temple area
for the three o’clock hour of prayer.
And a man crippled from birth was carried
and placed at the gate of the temple called “the Beautiful Gate” every day
to beg for alms from the people who entered the temple.
When he saw Peter and John about to go into the temple,
he asked for alms.
But Peter looked intently at him, as did John,
and said, “Look at us.”
He paid attention to them, expecting to receive something from them.
Peter said, “I have neither silver nor gold,
but what I do have I give you:
in the name of Jesus Christ the Nazorean, rise and walk.”
Then Peter took him by the right hand and raised him up,
and immediately his feet and ankles grew strong.
He leaped up, stood, and walked around,
and went into the temple with them,
walking and jumping and praising God.
When all the people saw him walking and praising God,
they recognized him as the one
who used to sit begging at the Beautiful Gate of the temple,
and they were filled with amazement and astonishment
at what had happened to him.
==========================
As we continue our Easter celebration, we have this wonderful reading from the Acts of the Apostles. Having been to the Holy Land now, I love to imagine what it must have been like in Jerusalem during this time. The first thing we notice is that Peter and John were going to pray at three o’clock. This is the hour of mercy, the time in which Jesus offered Himself completely for us on the cross. This Sunday we will celebrate Divine Mercy Sunday. Try praying the Divine Mercy Chaplet at 3pm to remember what the Lord did on the cross for us. This is also a beautiful prayer to pray with people who are dying, who are going through their own passion and death.
 
Along the way to the temple, Peter and John encounter a crippled man who was begging for alms. Peter’s response is striking, “I have neither silver nor gold, but what I do have I give you: in the name of Jesus Christ the Nazorean, rise and walk.” This story is similar to the story of the Samaritan woman that Jesus meets at the well. She comes looking for water, but Jesus gives her Living Water. This man is looking for alms, but Peter gives him healing from the Lord of Lords. It costs us nothing to give Jesus to others. Do we even think to share Jesus with others when they are asking for something else?
 
So often we do not ask for what we need. Or maybe we do not even know what we need. Often we ask for something small and Jesus wants to flood us with His abundant grace. We ask for something that is earthly and Jesus wants to give us heavenly blessings. Yes, we should ask for our daily bread and things of this earth that are necessary for survival. However, we often lack the faith to ask Jesus for miracles, for healing graces, for the power of the Holy Spirit.
 
My experience over the last 15 years as a priest is that Jesus is teaching me how to trust Him and to grow in faith. I have seen physical and spiritual miracles. People have been cured from illnesses that the doctors cannot explain. The Lord has brought about solutions to problems that seemed to be impossible. Even when I do not see the miracles physically, I trust that the Lord is healing and loving at a level that I cannot see. Each time He invites me to go deeper, “Do you trust me now? Do you believe in me now?”
 
How do I approach Jesus in prayer?
Do I believe that He can perform miracles in my life?
Do I have faith in Jesus in the worst of circumstances?
Is my faith strong enough to offer Jesus to others freely, even when they are asking for something else?
 
The people were amazed when they saw this man who had been crippled now walking in the temple area. They saw and believed. But Jesus tells us, “Blessed are you who have not seen and yet believe.” We are those people who Jesus calls to believe in Him without seeing. The Lord invites us into a deeper relationship today. This Easter season is a time to reflect on the miracle of the resurrection, the power of the Holy Spirit and the intimate love God has for each one of us.
 
Do I believe?
 
Ask the Lord for more faith. Ask Him to open your eyes to see Him more clearly. Ask Him to open the ears of your heart to hear His voice speaking to you. Ask Him to flood you with the gifts of the Holy Spirit so that you can share His love, mercy and power with those who need Him.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HECHOS 3:1-10
En aquel tiempo, Pedro y Juan subieron al templo para la oración vespertina, a eso de las tres de la tarde. Había allí un hombre lisiado de nacimiento, a quien diariamente llevaban y ponían ante la puerta llamada la “Hermosa”, para que pidiera limosna a los que entraban en el templo.
 
Aquel hombre, al ver a Pedro y a Juan cuando iban a entrar, les pidió limosna. Pedro y Juan fijaron en él los ojos, y Pedro le dijo: “Míranos”. El hombre se quedó mirándolos en espera de que le dieran algo. Entonces Pedro le dijo: “No tengo ni oro ni plata, pero te voy a dar lo que tengo: En el nombre de Jesucristo nazareno, levántate y camina”. Y, tomándolo de la mano, lo incorporó.
 
Al instante sus pies y sus tobillos adquirieron firmeza. De un salto se puso de pie, empezó a andar y entró con ellos al templo caminando, saltando y alabando a Dios.
 
Todo el pueblo lo vio caminar y alabar a Dios, y al darse cuenta de que era el mismo que pedía limosna sentado junto a la puerta “Hermosa” del templo, quedaron llenos de miedo y no salían de su asombro por lo que había sucedido.
==================
A medida que continuamos nuestra celebración de Pascua, tenemos esta maravillosa lectura de los Hechos de los Apóstoles. Habiendo estado en Tierra Santa ahora, me encanta imaginar lo que debió haber sido en Jerusalén durante este tiempo. Lo primero que notamos es que Pedro y Juan iban a orar a las tres en punto. Esta es la hora de misericordia, el tiempo en que Jesús completamente se ofreció por nosotros en la cruz. Este Domingo celebraremos el Domingo de la Divina Misericordia. Intenta orar la Coronilla de la Divina Misericordia a las 3 pm para recordar lo que el Señor hizo en la cruz por nosotros. Esta es también una hermosa oración con personas que están haciendo, que están pasando por su propia pasión y muerte.
 
En el camino al templo, Pedro y Juan se encuentran con un hombre lisiado que estaba pidiendo limosna. La respuesta de Pedro es sorprendente “No tengo ni oro ni plata, pero te voy a dar lo que tengo: En el nombre de Jesucristo nazareno, levántate y camina.” Esta historia es similar a la historia de la mujer samaritana que Jesús encuentra en el pozo. Ella viene en busca de agua, pero Jesús le da agua de vida. Este hombre está buscando limosna, pero Pedro le da la sanación del Señor de Señores. No nos cuesta nada dar a Jesús a los demás. ¿Pensamos incluso en compartir a Jesús con los demás cuando están pidiendo algo más?
 
Muy a menudo no pedimos lo que necesitamos. O tal vez ni siquiera sabemos lo que necesitamos. A menudo pedimos algo pequeño y Jesús quiere inundarnos con Su abundante gracia. Pedimos algo que es terrenal y Jesús quiere darnos bendiciones celestiales. Sí, debemos pedir nuestro pan de cada día y las cosas de esta tierra que son necesarias para la supervivencia. Sin embargo, a menudo nos falta la fe para pedirle a Jesús por milagros, por la gracia de la sanación, por el poder del Espíritu Santo.
 
Mi experiencia en los últimos 15 años como sacerdote es que Jesús me está enseñando a como confiar en Él y crecer en la fe. He visto milagros físicos y espirituales. Personas se han curado de enfermedades que los médicos no pueden explicar. El Señor ha traído soluciones a problemas que parecían imposibles. Incluso cuando no veo los milagros físicamente, confío en que el Señor está sanando y amando a un nivel que no puedo ver. Cada vez que Él me invita a ir más profundo, “¿Ahora confías en mí? ¿Ahora crees en mí?”
 
¿Cómo me acerco a Jesús en la oración?
¿Creo que Él puede hacer milagros en mi vida?
¿Tengo fe en Jesús en la peor de las circunstancias?
¿Es mi fe lo suficientemente fuerte como para ofrecer a Jesús a los demás libremente, incluso cuando están pidiendo algo más?
 
Las personas se sorprendieron cuando vieron a este hombre que había sido lisiado ahora caminando en el área del templo. Vieron y creyeron. Pero Jesús nos dice: “Dichosos los que no han visto y han creído.” Nosotros somos esas personas a las que Jesús llama para creer en Él sin ver. El Señor hoy nos invita a una relación más profunda. Este tiempo de Pascua es un momento para reflexionar sobre el milagro de la resurrección, el poder del Espíritu Santo y el amor íntimo que Dios tiene por cada uno de nosotros.
 
¿Creo?
 
Pídele al Señor más fe. Pídele que abra tus ojos para verlo más claramente. Pídele que abra los oídos de tu corazón para escuchar Su voz hablándote. Pídele que te inunde con los dones del Espíritu Santo para que puedas compartir Su amor, misericordia y poder con aquellos que Lo necesitan.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 17, 2017

Thought for Easter Tuesday (April 18, 2017)

Thought for Easter Tuesday (April 18, 2017)
 
JOHN 20:11-18
Mary Magdalene stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew, “Rabbouni,”
which means Teacher.
Jesus said to her, “Stop holding on to me,
for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he had told her.
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Happy Easter to you and your family! This week we celebrate every day as if it were Easter Sunday because this event changed world history. Billions of lives have been changed by the resurrection of Jesus. This is not some historical event that we read about today. It continues to change lives in 2017. Without the resurrection of Jesus from the dead we would have no hope. But since He has risen and conquered death, we who put our faith in Him have hope for our own resurrection from the dead. That should bring us great joy and hope and should impact the way we live our lives today in 2017.
 
This week we will be reading different Gospel accounts of the resurrection and how it affected the early Christian community. Today’s gospel reading gives us the account of Mary Magdalene encountering two angels in the tomb. She was weeping because she thought someone stole Jesus’s body. Even though she and the other disciples had heard Jesus teach about rising from the dead, they didn’t really comprehend what He was talking about.
 
While talking with the angels, she turned around and encountered the risen Lord. She did not recognize Him at first. Maybe she was so shocked and wasn’t expecting to see Jesus… Or maybe Jesus’s resurrected body was different in some way… Whatever the reason, we know that Mary Magdalene did not recognize Jesus until He said her name, “Mary”. Our name is so important to us. God formed us in our mother’s womb. He knows us so intimately. And He calls us each by name. When Jesus calls Mary by her name, she immediately recognized Him. In my prayer, I often can hear the Lord speak directly to me, “Burke, you are my beloved son in whom I am well pleased.” Imagine the Lord is saying the same thing to you, “___________, you are my beloved son/daughter in whom I am well pleased.”
 
Do I hear Jesus calling my name?
Do I accept or reject His unconditional love?
 
In her excitement, Mary tried to hold on to Jesus. We probably would do the same thing if we saw one of our loved ones rise from the dead. But Jesus told Mary that He must return to the Father. Jesus must return to the Father in order to send the Holy Spirit among us, to be present to every person around the world. And Jesus told her to tell the others about His resurrection from the dead. Mary went with joy to spread the Good News to the other disciples, saying “I have seen the Lord.”
 
Do I encounter the risen Lord in the Sacraments, in others, in the everyday happenings of life?
Do I share with others these important encounters with Jesus, or do I keep them to myself?
 
The Good News is meant to be shared. In this way, we encourage one another in this journey toward heaven. Imagine the response of the disciples to Mary. Were they skeptical? Did they believe her? She could not control their response, but she completed her mission of sharing the Good News. Am I completing the mission that Jesus has for me?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 20:11-18
El día de la resurrección, María se había quedado llorando junto al sepulcro de Jesús. Sin dejar de llorar, se asomó al sepulcro y vio dos ángeles vestidos de blanco, sentados en el lugar donde había estado el cuerpo de Jesús, uno en la cabecera y el otro junto a los pies. Los ángeles le preguntaron: “¿Por qué estás llorando, mujer?” Ella les contestó: “Porque se han llevado a mi Señor y no sé dónde lo habrán puesto”.
 
Dicho esto, miró hacia atrás y vio a Jesús de pie, pero no sabía que era Jesús. Entonces él le dijo: “Mujer, ¿por qué estás llorando? ¿A quién buscas?” Ella, creyendo que era el jardinero, le respondió: “Señor, si tú te lo llevaste, dime dónde lo has puesto”. Jesús le dijo: “¡María!” Ella se volvió y exclamó: “¡Rabuní!”, que en hebreo significa ‘maestro’. Jesús le dijo: “Déjame ya, porque todavía no he subido al Padre. Ve a decir a mis hermanos: ‘Subo a mi Padre y su Padre, a mi Dios y su Dios’ “.
 
María Magdalena se fue a ver a los discípulos para decirles que había visto al Señor y para darles su mensaje.
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¡Feliz Pascua para ti y tu familia! Esta semana celebramos cada día como si fuera Domingo de Pascua porque este evento cambió la historia del mundo. Billones de vidas han sido cambiadas por la resurrección de Jesús. Este no es un acontecimiento histórico que leemos hoy en día. Sigue cambiando vidas en 2017. Sin la resurrección de Jesús de entre los muertos, no tendríamos esperanza. Pero ya que Él ha resucitado y vencido a la muerte, nosotros que ponemos nuestra fe en Él tenemos la esperanza de nuestra propia resurrección de entre los muertos un día. Eso debe traernos gran alegría y esperanza y debe impactar la forma en que vivimos nuestras vidas hoy en día en el 2017.
 
Esta semana estaremos leyendo diferentes relatos del Evangelio sobre la resurrección y cómo afectó a la comunidad cristiana primitiva. La lectura del evangelio de hoy nos da el relato de María Magdalena encontrándose con dos ángeles en la tumba. Ella estaba llorando porque creía que alguien había robado el cuerpo de Jesús. A pesar de que ella y los otros discípulos habían oído a Jesús enseñar acerca de la resurrección de entre los muertos, ellos realmente no entendían de lo que Él estaba hablando.
 
Mientras hablaba con los ángeles, se dio la vuelta y encontró al Señor resucitado. Ella no lo reconoció al principio. Tal vez estaba tan sorprendida y no esperaba ver a Jesús… O tal vez el cuerpo resucitado de Jesús era diferente de alguna manera… Cualquiera que sea la razón, sabemos que María Magdalena no reconoció a Jesús hasta que Él dijo su nombre, “María”. Nuestro nombre es tan importante para nosotros. Dios nos formó en el vientre de nuestra madre. Nos conoce tan íntimamente. Y nos llama a cada uno por nombre. Cuando Jesús llama a María por su nombre, inmediatamente ella lo reconoció. En mi oración, a menudo puedo oír al Señor hablar directamente conmigo: “Burke, tú eres mi hijo amado en quien me complazco.” Imagina que el Señor te está diciendo lo mismo, “___________, tú eres mi hijo / hija amado en quien me complazco.”
 
¿Escucho a Jesús llamando mi nombre?
¿Acepto o rechazo Su amor incondicional?
 
En su entusiasmo, María intentó aferrarse a Jesús. Probablemente nosotros haríamos lo mismo si viéramos uno de nuestros seres queridos levantarse de entre los muertos. Pero Jesús le dijo a María que debía regresar al Padre. Jesús debe regresar al Padre para enviar al Espíritu Santo entre nosotros, para estar presente a cada persona alrededor del mundo. Y Jesús le dijo que le hablara a los demás acerca de Su resurrección de entre los muertos. María fue con alegría a difundir la Buena Nueva a los otros discípulos, “Yo he visto al Señor”.
 
¿Encuentro al Señor resucitado en los Sacramentos, en los demás, en los acontecimientos diarios de la vida?
¿Comparto estos importantes encuentros con Jesús, con los demás o los guardo para mí?
 
La Buena Nueva está destinada para ser compartida. De esta manera, nos animamos unos a otros en este viaje hacia el cielo. Imagina la respuesta de los discípulos a María. ¿Eran escépticos? ¿Le creyeron? Ella no podía controlar su respuesta, pero completó su misión de compartir la Buena Nueva. ¿Estoy completando la misión que Jesús tiene para mí?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 16, 2017

Thought for Easter Monday (April 17, 2017)

Thought for Easter Monday (April 17, 2017)
 
Matthew 28:8-15
 
Mary Magdalene and the other Mary went away quickly from the tomb,
fearful yet overjoyed,
and ran to announce the news to his disciples.
And behold, Jesus met them on their way and greeted them.
They approached, embraced his feet, and did him homage.
Then Jesus said to them, “Do not be afraid.
Go tell my brothers to go to Galilee,
and there they will see me.”
 
While they were going, some of the guard went into the city
and told the chief priests all that had happened.
The chief priests assembled with the elders and took counsel;
then they gave a large sum of money to the soldiers,
telling them, “You are to say,
‘His disciples came by night and stole him while we were asleep.’
And if this gets to the ears of the governor,
we will satisfy him and keep you out of trouble.”
The soldiers took the money and did as they were instructed.
And this story has circulated among the Jews to the present day.
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There were and are many people who try to prove that Jesus did not rise from the dead. If they can disprove the resurrection, the Christian faith would lose its draw. The chief priests and elders gathered together to concoct a story about Jesus’ body being stolen by the disciples. They paid the soldiers “a large sum of money” to tell this story. However, we know that their story was false; the truth would surface soon.
Those who witnessed Jesus in person after the resurrection were changed forever. The disciples were gathered in the upper room after the crucifixion, saddened that their Master had died. They were frightened that they too would be killed.
However, Jesus appeared to them and told Thomas, “Come and touch my wounds.” Thomas did so and responded, “My Lord and my God!” They all became convinced that the same Jesus who had been killed was now alive. What He had been teaching them now made sense. Because they knew this Truth, they were willing to give their lives for Jesus. Would you give your life for something if you were not absolutely convinced of it’s truth?
Do we believe in the resurrection of Jesus from the dead? Have we experienced His risen presence among us? If so, how does this change our lives? If there were no resurrection from the dead, we would be living completely different lives.
Since we believe in life after this life, we should be spending our time focusing on the things of heaven. Obviously, we have to live in this world, but we don’t have to be OF this world.
One way that we can test ourselves to see if we truly believe in the resurrection is to see where our treasure is. If I’m afraid of death or worry about whether there is eternal life, I may try to get everything I can out of this life and this world. Am I preoccupied with material things? Do I work 80 hour weeks to have the latest gadgets and to pay that immense mortgage? Is my treasure focused on material things that will ultimately be left behind?
Or am I investing in my relationships with God and others? Jesus told us that the greatest commandment is to love God and love our neighbor – it is all about relationships. Do I invest time in prayer each day to grow in my relationship with Christ? Do I spend time with my children (who spell “love” “t-i-m-e”)? Do I take time with my family and friends instead of working so many hours? Am I building up treasure in heaven?
 
How does the resurrection of Jesus Christ change the way I live? Jesus tells us, “Do not be afraid. He who believes in me, even though he die, will live forever.” That is our hope. Jesus Christ is our hope!
Let us focus on Christ, especially during this Easter week. If you have a chance, go to Mass each day this week to hear the wonderful Easter stories of Jesus’ appearances after the resurrection!
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 28, 8-15
Después de escuchar las palabras del ángel, las mujeres se alejaron a toda prisa del sepulcro, y llenas de temor y de gran alegría, corrieron a dar la noticia a los discípulos. Pero de repente Jesús les salió al encuentro y las saludó. Ellas se le acercaron, le abrazaron los pies y lo adoraron. Entonces les dijo Jesús: “No tengan miedo. Vayan a decir a mis hermanos que se dirijan a Galilea. Allá me verán”.
 
Mientras las mujeres iban de camino, algunos soldados de la guardia fueron a la ciudad y dieron parte a los sumos sacerdotes de todo lo ocurrido. Éstos se reunieron con los ancianos, y juntos acordaron dar una fuerte suma de dinero a los soldados, con estas instrucciones: “Digan: ‘Durante la noche, estando nosotros dormidos, llegaron sus discípulos y se robaron el cuerpo’. Y si esto llega a oídos del gobernador, nosotros nos arreglaremos con él y les evitaremos cualquier complicación”.
 
Ellos tomaron el dinero y actuaron conforme a las instrucciones recibidas. Esta versión de los soldados se ha ido difundiendo entre los judíos hasta el día de hoy.
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Había y hay muchas personas que tratan de probar que Jesús no resucitó de entre los muertos. Si ellos pudieran desmentir la resurrección, la fe cristiana perdería su atractivo. Los jefes de los sacerdotes y los ancianos se reunieron para inventar una historia sobre el robo del cuerpo de Jesús por parte de los discípulos. Ellos pagaron a los soldados “una gran suma de dinero” para contar esta historia. Sin embargo, sabemos que su historia era falsa; y la verdad surgiría pronto.
Aquellos que vieron y fueron testigos de Jesús en persona después de su resurrección fueron cambiados para siempre. Los discípulos se reunieron en el cuarto de la última Cena después de la crucifixión, entristecidos por la muerte de su Maestro. Tenían miedo de que también ellos fueran asesinados.
Sin embargo, Jesús se les apareció y le dijo a Tomás: “Ven y toca mis heridas”. Tomás lo hizo y respondió: “¡Señor mío y Dios mío!” Todos se convencieron de que era el mismo Jesús que había sido asesinado y estaba vivo. Lo que Él les había estado enseñando ahora tenía sentido. Porque ellos conocían esta Verdad, estaban dispuestos a dar sus vidas por Jesús. ¿Darías tu vida por algo que no estás absolutamente convencido de que es verdad?
¿Creemos en la resurrección de Jesús de entre los muertos? ¿Hemos experimentado su presencia resucitada entre nosotros? Si es así, ¿cómo ha cambiado esto nuestras vidas? Si no hubiera resurrección de entre los muertos, estaríamos viviendo vidas completamente diferentes.
 
Puesto que creemos en la vida después de esta vida, deberíamos estar pasando nuestro tiempo enfocándonos en las cosas del cielo. Obviamente, tenemos que vivir en este mundo, pero no tenemos que ser de este mundo.
Una manera que podemos probarnos a nosotros mismos para ver si realmente creemos en la Resurrección es ver dónde está puesto nuestro tesoro. Si tengo miedo de la muerte o me preocupa si hay vida eterna, puedo intentar sacar todo lo que pueda de esta vida y de este mundo. ¿Estoy preocupado por las cosas materiales? ¿Puedo trabajar 80 horas semanales para tener los últimos dispositivos electrónicos y pagar una inmensa hipoteca? ¿Mi tesoro está enfocado en cosas materiales que en último momento se quedarán en este mundo?
¿O estoy invirtiendo en mis relaciones con Dios y con los demás? Jesús nos dijo que el mandamiento más grande es amar a Dios y amar a nuestro prójimo -todo es acerca de relaciones. ¿Invierto tiempo en la oración cada día para crecer en mi relación con Cristo? ¿Puedo pasar tiempo con mis hijos (que deletrean “amor” “t-i-e-m-p-o”)? ¿Me tomo tiempo con mi familia y amigos en vez de trabajar tantas horas? ¿De verdad estoy acumulando tesoros en el cielo?
 
¿Cómo cambia la resurrección de Jesucristo la forma en que vivo? Jesús nos dice: “No tengáis miedo. El que cree en mí, aunque muera, vivirá para siempre.” Esa es nuestra esperanza. ¡Jesucristo es nuestra esperanza!
Concentrémonos en Cristo, especialmente durante esta semana de la Octava Pascua. Si tienes la oportunidad, ve a la Iglesia cada día de esta semana para escuchar las maravillosas historias de la Pascua de las apariciones de Jesús después de la resurrección.
 
Tenga un día bendecido!
P. Burke

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