Posted by: frburke23 | July 27, 2015

Thought for Tuesday, 17th Week in Ordinary Time

Matthew 13:36-43

Jesus dismissed the crowds and went into the house.
His disciples approached him and said,
“Explain to us the parable of the weeds in the field.”
He said in reply, “He who sows good seed is the Son of Man,
the field is the world, the good seed the children of the Kingdom.
The weeds are the children of the Evil One,
and the enemy who sows them is the Devil.
The harvest is the end of the age, and the harvesters are angels.
Just as weeds are collected and burned up with fire,
so will it be at the end of the age.
The Son of Man will send his angels,
and they will collect out of his Kingdom
all who cause others to sin and all evildoers.
They will throw them into the fiery furnace,
where there will be wailing and grinding of teeth.
Then the righteous will shine like the sun
in the Kingdom of their Father.
Whoever has ears ought to hear.”

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Jesus often taught in parables.  These are stories that have a meaning that speaks to people in any age.  Jesus explains this parable of the wheat and the weeds.  Jesus is the sower of the good seed; the devil is the sower of the bad seed.  The field is the world.  The good seed are the children of God and the weeds are those that follow the evil one.  The harvesters are angels who, at the end of time, collect the weeds to be burned and the good seed will shine like the sun in God’s Kingdom.

In the parable, the sower was asked by the workers if they should pull the weeds as soon as they come up in order to protect the crop.  The sower told them wait and then at the harvest the good and bad would be separated.  I think this shows God’s patience with us and His desire for conversion.  God does not condemn us to the fiery furnace at the first sight of our sinfulness.  Yes, we act like weeds at times in our lives.  But Jesus desires our conversion and wants us to be saved.  He wants us to be good seed and to bear good fruit.  He awaits our return to Him.

The other important point of this parable is the reality of the devil.  The evil One is constantly tempting us to give up our dignity as sons and daughters of God in order to be weeds or bad seed.  He tempts us with power, wealth, pleasure and honor.  He makes this appear to be good for us when in fact they can lead us away from God.

All of the things the evil one tempts us with give us temporary satisfaction, but it never lasts.  The only One that can give us true and lasting happiness is Jesus Christ.  He is the One our hearts desire.

Pay attention to the temptation the Devil throws your way.  Recognize his ways.  Keep your eyes on Jesus and recognize His desire to draw you into union with the Holy Trinity.

What are the temptations that the evil one puts in my path?

Am I strong enough to avoid these temptations?

Have I fortified my soul with prayer, fasting and almsgiving?

Am I a good seed that bear fruit?

Am I ready for the harvest if it were to happen today?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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The Spanish translation: 

MATEO 13:36-43
En aquel tiempo, Jesús despidió a la multitud y se fue a su casa. Entonces se le acercaron sus discípulos y le dijeron: “Explícanos la parábola de la cizaña sembrada en el campo”.
Jesús les contestó: “El sembrador de la buena semilla es el Hijo del hombre; el campo es el mundo; la buena semilla son los ciudadanos del Reino; la cizaña son los partidarios del demonio; el enemigo que la siembra es el demonio; el tiempo de la cosecha es el fin del mundo, y los segadores son los ángeles.

Y así como recogen la cizaña y la queman en el fuego, así sucederá al fin del mundo: el Hijo del hombre enviará a sus ángeles para que arranquen de su Reino a todos los que inducen a otros al pecado y a todos los malvados, y los arrojen en el horno encendido. Allí será el llanto y la desesperación. Entonces los justos brillarán como el sol en el Reino de su Padre. El que tenga oídos, que oiga”.

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Jesús a menudo enseñó en parábolas. Estas son historias que tienen un significado que les hablan a las personas de cualquier edad. Jesús explica esta parábola del trigo y la cizaña. Jesús es el sembrador de la buena semilla; el diablo es el sembrador de la cizaña. El campo es el mundo. La buena semilla son los hijos de Dios y la cizaña son los que siguen al maligno. Los cosechadores son los ángeles que, al final del tiempo, recogen la cizaña para ser quemada y la buena semilla brillará como el sol en el Reino de Dios.

En la parábola, al sembrador se le preguntó por los trabajadores si debían extraer la maleza tan pronto saliera con el fin de proteger el cultivo. El sembrador dijo que esperen y luego en la cosecha la buena y la mala serian separadas. Creo que esto demuestra la paciencia de Dios con nosotros y Su deseo de conversión. Dios no nos condena al horno ardiente a primera vista de nuestra pecaminosidad. Sí, en momentos de nuestras vidas actuamos como la maleza. Pero Jesús desea nuestra conversión y quiere que seamos salvados. Él quiere que seamos buena semilla y demos frutos buenos. Él espera nuestro regreso a Él.

El otro punto importante de esta parábola es la realidad del diablo. El Maligno está constantemente tentándonos a renunciar a nuestra dignidad como hijos e hijas de Dios con el fin de ser maleza o mala semilla. Él nos tienta con el poder, la riqueza, el placer y el honor. Él hace que esto parezca ser bueno para nosotros, cuando en realidad puede alejarnos de Dios.

Todas las cosas con las que el maligno nos tienta nos dan satisfacción temporal, pero nunca dura. El único que puede darnos la felicidad verdadera y duradera es Jesucristo. Él es el Único que nuestros corazones desean.

Presta atención a la tentación que el Diablo lanza en tu camino. Reconoce sus caminos. Mantén tus ojos en Jesús y reconoce Su deseo de traerte a la unión con la Santísima Trinidad.

¿Cuáles son las tentaciones que el maligno pone en mi camino?
¿Soy lo suficientemente fuerte como para evitar estas tentaciones?
¿He fortificado mi alma con la oración, el ayuno y la dádiva?
¿Soy una buena semilla que da fruto?
¿Estoy listo para la cosecha si llegara a suceder hoy?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | July 27, 2015

Thought for Monday, 17th Week in Ordinary Time

Matthew 13:31-35

Jesus proposed a parable to the crowds.
“The Kingdom of heaven is like a mustard seed
that a person took and sowed in a field.
It is the smallest of all the seeds,
yet when full-grown it is the largest of plants.
It becomes a large bush,
and the ‘birds of the sky come and dwell in its branches.'”

He spoke to them another parable.
“The Kingdom of heaven is like yeast
that a woman took and mixed with three measures of wheat flour
until the whole batch was leavened.”

All these things Jesus spoke to the crowds in parables.
He spoke to them only in parables,
to fulfill what had been said through the prophet:

I will open my mouth in parables,
I will announce what has lain hidden from the foundation
of the world.

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Yesterday we heard the story of the feeding of the multitude.  Jesus took the simple offering of bread and fish from the young boy and multiplied the gifts to feed thousands.

Today Jesus tells us that the Kingdom of heaven is like a tiny mustard seed.  It becomes one of the largest plants when sowed in a fertile field.  When we have a little bit of faith we can move mountains.  Jesus also tells us that the Kingdom of heaven is like yeast.  A little yeast makes the dough expand and grow to abundance.

This gives me great comfort to know that the Lord can do great things with our simple offerings.  Jesus tries to tell us that we don’t have to do this on our own.  We don’t have to do miraculous things on our own.  When we try to do things on our own, it can be exhausting.  But when we give everything to the Lord and work with Him, miracles can happen.

Jesus simply invites us to trust Him like a little child.  He invites us to offer our gifts, gifts that He has already given to us, back to Him so that He can abundantly bless them.  Alone we can do nothing.  But with the Lord, all things are possible. 

Am I selfish with my gifts and talents?

Do I wait for others to do the work of the Lord while I stand by idly?

Am I afraid to fail because I try to do things on my own?

Or am I generous with the gifs God has given me?

Do I offer my gifts to the service of the Lord like the little boy who gave 5 loaves and 2 fish?

Do I invite the Lord into my daily endeavors so that together we can do anything?

Lord Jesus, you love us more than we can imagine.  You desire an intimate relationship with us while we are on earth and you desire salvation for each one of us.  However, we pull back and try to do things our way.  Our pride and selfishness get in the way of your plan.  Help us to trust in you, that you will multiply anything that we offer You.  Help me to be generous, giving and trusting.

Have a blessed day,

Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | July 25, 2015

Thought for July 25 – Feast of St. James

Matthew 20:20-28

The mother of the sons of Zebedee approached Jesus with her sons
and did him homage, wishing to ask him for something.
He said to her,
“What do you wish?”
She answered him,
“Command that these two sons of mine sit,
one at your right and the other at your left, in your Kingdom.”
Jesus said in reply,
“You do not know what you are asking.
Can you drink the chalice that I am going to drink?”
They said to him, “We can.”
He replied,
“My chalice you will indeed drink,
but to sit at my right and at my left, this is not mine to give
but is for those for whom it has been prepared by my Father.”
When the ten heard this,
they became indignant at the two brothers.
But Jesus summoned them and said,
“You know that the rulers of the Gentiles lord it over them,
and the great ones make their authority over them felt.
But it shall not be so among you.
Rather, whoever wishes to be great among you shall be your servant;
whoever wishes to be first among you shall be your slave.
Just so, the Son of Man did not come to be served
but to serve and to give his life as a ransom for many.”

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Today the Church remembers St. James.  And in this Gospel we hear this amazing story about the mother of James and John asking for a prominent place in Jesus’ kingdom.  Do you find yourself getting angry at her for asking such a thing?  I think there are times when we seek places of honor.  And it bothers us when we see others doing the same thing.

Their mother was misguided.  She didn’t know what kind of kingdom Jesus was going to establish.  Power is one of those seductive temptations that the evil one places in front of us – along with prestige, money, sex, among others.  She wanted her sons to be powerful, to be remembered.

What is it that I’m seeking in life?

What is my ultimate goal?

Jesus responded with a question.  “Can you drink the chalice that I am going to drink?”  He was referring to the cup of suffering, the cup of martyrdom.  They weren’t thinking of martyrdom.  They wanted power without suffering.  Ironically, James and John would die a martyr’s death. Once they truly learned about Jesus’ identity and mission, they were willing to lay down their lives for Him.  They learned that life was not about them; it was about Jesus Christ.

Jesus came to turn the world upside.  He came to show us true humility.  Some leaders lord it over others, but Jesus says, “…it shall not be so among you.”  We are called to look for opportunities to love, which means to seek the best for others.  We are called to look for opportunities to serve, which means that we don’t wait for others to serve us.  We are called to look for opportunities to lay down our lives for others, which means that we are willing to give our very life blood for Jesus and His people.

St. James, pray for us.

Fr. Burke

Here is the Spanish tranlsation:

Mateo 20:20-28

La madre de los hijos de Zebedeo se acercó a Jesús con sus hijos
y le hizo un homenaje, con el deseo de preguntarle algo.
Él le dijo:
“¿Qué deseas?”
Ella le respondió:
“Ordena que estos dos hijos míos se sienten,
uno a tu derecha y el otro a tu izquierda, en tu Reino”.
Jesús les contestó:
“No sabes lo que estás pidiendo.
¿Pueden beber el cáliz que yo he de beber? ”
Ellos le dijeron: “Podemos.”
Él respondió:
“Mi cáliz realmente lo beberán,
pero el sentarlos a mi derecha y a mi izquierda, no está de mi darlo
sino a aquellos para quienes está preparado por mi Padre”.
Cuando los diez oyeron esto,
se indignaron contra los dos hermanos.
Pero Jesús los llamó y dijo:
“Saben que los gobernantes de las naciones se enseñorean de ellas,
y los grandes hacen su autoridad sobre ellos.
Pero no será así entre ustedes.
Por el contrario, el que quiera hacerse grande entre ustedes será su siervo;
el que quiera ser el primero entre ustedes será su esclavo.
Así es, el Hijo del Hombre no vino para ser servido
sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos. ”

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Hoy la Iglesia recuerda a San Santiago. Y en este Evangelio que escuchamos esta historia increíble acerca de la madre de Santiago y Juan pidiendo un lugar prominente en el reino de Jesús. ¿Te encuentras enojado con ella por hacer una cosa así? Creo que hay momentos en los que buscamos lugares de honor. Y nos molesta cuando vemos a los demás a hacer lo mismo.

Su madre estaba equivocada. Ella no sabía qué clase de reino Jesús iba a establecer. El poder es una de esas tentaciones seductoras que el maligno coloca en frente de nosotros – junto con el prestigio, dinero, sexo, entre otros. Ella quería que sus hijos fueran poderosos, para ser recordados.

¿Qué es lo que estoy buscando en la vida?
¿Cuál es mi meta?
Jesús respondió con una pregunta. “¿Puedes beber el cáliz que yo he de beber?” Se refería a la copa del sufrimiento, la copa del martirio. Ellos no estaban pensando en el martirio. Querían poder sin sufrimiento. Irónicamente, Santiago y Juan iban a morir la muerte de martirio. Una vez que realmente aprendieron acerca de la identidad y la misión de Jesús, estaban dispuestos a dar su vida por El. Aprendieron que la vida no era de ellos, se trataba de Jesucristo.

Jesús vino a voltear el mundo al revés. Él vino a enseñarnos la verdadera humildad. Algunos líderes se enseñorearon sobre los demás, pero Jesús dice: “… no será así entre ustedes.”  Estamos llamados a buscar oportunidades para amar, lo que significa buscar lo mejor para los demás. Estamos llamados a buscar oportunidades para servir, lo que significa que no esperamos que otros nos sirvan. Estamos llamados a buscar oportunidades para poner nuestras vidas por los demás, lo que significa que estamos dispuestos a dar nuestra propia sangre y vida por Jesús y Su pueblo.

San Santiago, ruega por nosotros,

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 23, 2015

Thought for Friday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:18-23

Jesus said to his disciples:
“Hear the parable of the sower.
The seed sown on the path is the one who hears the word of the Kingdom
without understanding it,
and the Evil One comes and steals away
what was sown in his heart.
The seed sown on rocky ground
is the one who hears the word and receives it at once with joy.
But he has no root and lasts only for a time.
When some tribulation or persecution comes because of the word,
he immediately falls away.
The seed sown among thorns is the one who hears the word,
but then worldly anxiety and the lure of riches choke the word
and it bears no fruit.
But the seed sown on rich soil
is the one who hears the word and understands it,
who indeed bears fruit and yields a hundred or sixty or thirtyfold.”

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Every year my Dad and my uncle plant a large vegetable garden in their back yards.  They grow tomatoes, potatoes, peppers, cucumbers, lettuce, onions and more.   A few years ago, they helped me plant a small garden in my back yard.  I love fresh vegetables right out of the garden and I love to watch things grow.  It was a small and simple garden, but it took regular care – water, weeding, pruning, etc.

However, with my busy schedule I found that caring for the garden was much more difficult than I originally had thought.  I did the watering since it only took a few minutes each day.  However, I did not invest the time to pull the weeds.  And it was amazing how quickly those weeds sprouted!  So when I was a little careless with the garden, the weeds sprouted and choke the growth of the vegetables.

The same is true in our spiritual life.  If we are not vigilant in our prayer and study, quickly weeds of pride, laziness and sinfulness can grow and choke our spiritual life.  Without even realizing it, we can fade away from the Lord.  Sometimes it seems hard to recover from how far we have strayed.  Fortunately, we have the Sacrament of Reconciliation to unite once again with the Lord.

Is the soil of my heart fertile to receive the Word of God through prayer and study?

Am I vigilant with my spiritual life in the same way I am vigilant with my email, cell phone and TV programs?

How much time do I invest daily in my relationship with Christ?

Lord, there are so many distractions in life.  There are so many obstacles offered by this world to keep me from growing in my relationship with you.  I want only you.  My deepest desire is to be fertile ground for you so that I can spread your Word to all I meet.  Protect me from falling away.  Keep me vigilant.  Give me the desire for you alone.  Help me to be a saint!

Have a blessed day,

Fr. Burke  

The Spanish translation:

Mateo 13:18-23

En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Escuchen ustedes lo que significa la parábola del sembrador. A todo hombre que oye la palabra del Reino y no la entiende, le llega el diablo y le arrebata lo sembrado en su corazón. Esto es lo que significan los granos que cayeron a lo largo del camino.

Lo sembrado sobre terreno pedregoso significa al que oye la palabra y la acepta inmediatamente con alegría; pero, como es inconstante, no la deja echar raíces, y apenas le viene una tribulación o una persecución por causa de la palabra, sucumbe.

Lo sembrado entre los espinos representa a aquel que oye la palabra, pero las preocupaciones de la vida y la seducción de las riquezas, la sofocan y queda sin fruto.

En cambio, lo sembrado en tierra buena, representa a quienes oyen la palabra, la entienden y dan fruto; unos, el ciento por uno; otros, el sesenta; y otros, el treinta”.

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Cada año, mi papá y mi tío plantan un gran huerto en sus patios traseros. Cultivan tomates, papas, pimientos, pepinos, lechuga, cebolla y más. Hace algunos años, me ayudaron a plantar un pequeño jardín en mi patio trasero. Me encantan las verduras frescas directamente del jardín y me encanta ver las cosas crecer. Era un jardín pequeño y sencillo, pero tomó cuidado regular – agua, deshierbar, podar, etc.

Sin embargo, con mi apretada agenda encontré que cuidar del jardín era mucho más difícil de lo que originalmente había pensado. Hice el riego ya que sólo tomaba unos minutos cada día. Sin embargo, no invertí el tiempo para arrancar las hierbas malas. ¡Y fue increíble que tan rápido brotaban esas malas hierbas! Así que cuando yo era un poco descuidado con el jardín, las hierbas malas brotaban y ahogaban el crecimiento de los vegetales.

Lo mismo ocurre en nuestra vida espiritual. Si no estamos vigilantes en nuestra oración y estudio, las malas hierbas de orgullo, pereza y pecado pueden crecer rápidamente y ahogar nuestra vida espiritual. Sin siquiera darnos cuenta, podemos desvanecernos del Señor. A veces parece difícil recuperarnos de lo lejos que nos hemos extraviado. Afortunadamente, tenemos el Sacramento de la Reconciliación para unirnos una vez más al Señor.

¿Es la tierra de mi corazón fértil para recibir la Palabra de Dios a través de la oración y el estudio?
¿Soy vigilante con mi vida espiritual de la misma manera que soy vigilante con mi dirección de correo electrónico, teléfono celular y programas de televisión?
¿Cuánto tiempo invierto diariamente en mi relación con Cristo?

Señor, hay muchas distracciones en la vida. Hay tantos obstáculos que este mundo ofrece para que deje de crecer en mi relación contigo. Solo te quiero a ti. Mi deseo más profundo es ser tierra fértil para ti para que yo pueda difundir tu Palabra a todos los que conozco. Protégeme para no caer. Mantenme vigilante. Dame el deseo solo para ti. ¡Ayúdame a ser un santo!

Tengan un día bendecido,

Padre Burke

Posted by: frburke23 | July 23, 2015

Thought for Thursday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:10-17

The disciples approached Jesus and said,
“Why do you speak to the crowd in parables?”
He said to them in reply,
“Because knowledge of the mysteries of the Kingdom of heaven
has been granted to you, but to them it has not been granted.
To anyone who has, more will be given and he will grow rich;
from anyone who has not, even what he has will be taken away.
This is why I speak to them in parables, because
they look but do not see and hear but do not listen or understand.
Isaiah’s prophecy is fulfilled in them, which says:

You shall indeed hear but not understand,
you shall indeed look but never see.
Gross is the heart of this people,
they will hardly hear with their ears,
they have closed their eyes,
lest they see with their eyes
and hear with their ears
and understand with their hearts and be converted
and I heal them.

“But blessed are your eyes, because they see,
and your ears, because they hear.
Amen, I say to you, many prophets and righteous people
longed to see what you see but did not see it,
and to hear what you hear but did not hear it.”

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I write today’s reflection after finishing our Mike Sweeney Catholic Baseball Camp at my alma mater Providence Catholic High School in New Lenox, IL.  This has been an amazing experience.  We had families from California, Arizona, Montana, North and South Dakota, Iowa, Missouri, Wisconsin, Virginia and Illinois who attended the camp. 

We began each day with Mass at 8am.  And then we had baseball drills for the 100+ kids (ages 8-16) the rest of the morning.  At lunch each day a couple of the coaches shared their stories of baseball and faith.  We heard from former major league players Mike Sweeney, Sal Fasano, Gene Hiser and Donn Pall.  We also had some wonderful coaches who were great role models for the boys who also shared with the campers.

After lunch we played scrimmage games with the kids that were very fun.  Then we had a talk on the rosary and beauty of walking hand in hand with the Mother of God.  We then prayed part of the rosary.  We finished the day with a talk on the mercy of God and then invited the kids to go to confession.  Priests were stationed all over the baseball field and the boys and their parents lined up to go to confession.  It is such a beautiful thing to see the young people with the desire to go to confession, pray the rosary and attend Mass! 

In today’s Gospel Jesus says, “To anyone who has, more will be given and he will grow rich; from anyone who has not, even what he has will be taken away.”  What is Jesus trying to tell us?  Why would He take away what little we have?

I believe that God gives each one of us special gifts and talents.  When we use these gifts and talents for God’s greater glory, the Lord blesses us with even more gifts to be given away.  We become like a clearing house of God’s blessings.  The Lord floods us with grace and as long as we continue to pour it out for others, He gives us more and more.

The opposite is true also.  When we either don’t use our gifts at all or use them for selfish purposes, the Lord takes them away and gives them to someone who will use them for His glory.

Mike Sweeney and many others are using their gifts and talents to spread the Gospel.  It was beautiful to see Mike’s vision in action – “sharing the greatest story ever told (Jesus) through the greatest game ever played (baseball).”  I loved this experience as it combined my passions of baseball and sharing the message of Jesus Christ.

What are you doing with your gifts and talents? 

How are you using them to bring others closer to Jesus Christ?

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation: 

Mateo 13:10-17

Los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Por qué les hablas en parábolas a la multitud?”
Él les dijo en respuesta,
“Porque el conocimiento de los misterios del Reino de los cielos
se les ha otorgado a ustedes, pero a ellos no les ha sido otorgado.
Al que tiene, se le dará más y le sobrará;
Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.
Por eso les hablo en parábolas, porque
miran pero no ven y oyen pero no escuchan ni entienden.
La profecía de Isaías se cumple en ellos, lo cual dice:

Ustedes oirán pero no entenderán,
en verdad miraran, pero nunca verán.
Endurecido es el corazón de este pueblo,
apenas escucharan con sus oídos,
han cerrado sus ojos,
para que sus ojos no vean
y escuchar con sus oídos
y su corazón no comprenda y no se conviertan
y yo los sanare.

“Dichosos sus ojos, porque ven,
y sus oídos, porque oyen.
En verdad les digo que muchos profetas y justos
desearon ver lo que ustedes ven, pero no lo vieron,
y oír lo que ustedes oyen, pero no lo oyeron”.

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Escribo la reflexión de hoy después de terminar nuestro  Campamento de Béisbol Católico con Mike Sweeney en mi alma mater Providence Catholic High School en New Lenox, IL. ¡Esta ha sido una increíble experiencia! Tuvimos familias de California, Arizona, Montana, Norte y Sur de Dakota, Iowa, Missouri, Wisconsin, Virginia e Illinois que asistieron al campamento.

Comenzamos cada día con una misa a las 8:00 am. Y luego tuvimos ejercicios de béisbol para los más de 100 niños (edades de 8 a 16), el resto de la mañana. En el almuerzo cada día algunos de los entrenadores compartieron sus historias de béisbol y fe. Escuchamos a los ex jugadores de las grandes ligas Mike Sweeney, Sal Fasano, Gene Hiser y Donn Pall. También tuvimos algunos entrenadores maravillosos quienes fueron grandes modelos a seguir para los chicos y que también compartieron con los campistas.

Después del almuerzo  hicimos juegos de contacto con los niños que fueron muy divertidos. Luego tuvimos  una charla sobre el rosario y la belleza de caminar mano a mano con la  Madre de Dios. Luego rezamos parte del rosario. Terminamos el día con una charla sobre la misericordia de Dios y luego invitamos a los niños a ir a la confesión. Los sacerdotes estaban estacionados en todo el campo de béisbol y los chicos y sus padres en fila para ir a la confesión. ¡Es una cosa tan hermosa ver a los jóvenes con el deseo de ir a la confesión, rezar el rosario y asistir a misa!

En el  Evangelio de hoy Jesús dice, “Al que tiene, se le dará más y le sobrará; Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.” ¿Qué  está Jesús tratando de decirnos? ¿Por qué Él nos quitaría lo poco que tenemos?

Yo creo que Dios nos da a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Cuando utilizamos estos dones y talentos para mayor gloria de Dios, el Señor nos bendice  con aún más dones para ser regalados. Nos convertimos  como un centro de intercambio de las bendiciones de Dios.  El Señor nos inunda con la gracia y mientras continuemos derramándola para los demás, El nos da más y más.

Lo contrario también es cierto. Cuando  no utilizamos nuestros dones en absoluto, o los utilizamos con fines egoístas, el Señor se los lleva y se los da a alguien que los utilizará  para Su gloria.

Mike Sweeney y muchos otros están utilizando sus dones y talentos para difundir el Evangelio. Fue hermoso ver la visión de Mike en acción – “Compartiendo la historia más grande jamás contada (Jesús) a través del Juego más grande jamás jugado (béisbol).” Me encantó esta experiencia ya que combinó mis pasiones de béisbol y compartir el mensaje de Jesucristo.

¿Qué estás haciendo con tus dones y talentos?
¿Cómo los estás usando para acercar a otros a Jesucristo?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

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Posted by: frburke23 | July 22, 2015

Thought for July 22 – Feast of St. Mary Magdalene

John 20:1-2, 11-18

On the first day of the week,
Mary Magdalene came to the tomb early in the morning,
while it was still dark,
and saw the stone removed from the tomb.
So she ran and went to Simon Peter
and to the other disciple whom Jesus loved, and told them,
“They have taken the Lord from the tomb,
and we don’t know where they put him.”

Mary stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew,
“Rabbouni,” which means Teacher.
Jesus said to her,
“Stop holding on to me, for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary Magdalene went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he told her.

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Today the Church remembers Mary Magdalene.  In honor of this day, we have this reading from the Gospel of John, in which Jesus appears to Mary Magdalene after the resurrection.  Mary went to the tomb before sunrise and found that the stone had been rolled away.  Immediately thinking foul play, she returned to Peter, the leader of the apostles, and John, the beloved disciple, and she said to them, “They have taken the Lord from the tomb, and we don’t know where they put him.”

As Mary stayed outside the tomb crying, two angels appeared to her.  And then Jesus appeared to her and she didn’t recognize Him.  This is interesting because she was one of His most faithful disciples.  There must be something about the resurrected body that is different from our physical body.  But Mary does recognize Jesus when He says her name, “Mary”.

Jesus told her that He must ascend to the Father.  We know that He had to return to the Father so that He could send the Holy Spirit among us.  I love to think about God’s love for us.  Once Jesus took flesh in the womb of Mary, God has been present to us in a very powerful way through Jesus or the Holy Spirit.  And now, He can be present to people throughout the world through the power of the Holy Spirit.

So what can we learn from Mary Magdalene’s life?

  • We know that Jesus expelled 7 demons from Mary Magdalene. After this experience she became one of His most loyal followers.  Have I experienced the powerful grace of Jesus?  How have I responded to His love?
  • She stayed with Jesus through the passion and crucifixion, along with Jesus’ mother Mary and John. Mary Magdalene, Mary and John were able to stay with Jesus because of their faith and loving relationship with the Lord (while the other apostles fled).  Am I able to stay close to the Lord when things are difficult?
  • Mary was the first to see Jesus after the resurrection and then she went to tell the other apostles. Some call her the “apostle to the apostles” – the one sent by Jesus to tell the apostles that Jesus had risen from the dead.  Do I share the Good News of Jesus Christ with others?

Lord, we thank you for wonderful examples like Mary Magdalene.  May her example of faith, faithfulness and evangelization be an inspiration to us.  

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation

JUAN 20:1-2, 11-18

En el primer día de la semana,
María Magdalena fue al sepulcro muy temprano en la mañana,
cuando todavía estaba oscuro,
y vio la piedra removida del sepulcro.
Entonces corrió y fue a Simón Pedro:
y al otro discípulo a quien Jesús amaba, y les dijo:
“Se han llevado al Señor del sepulcro,
y no sabemos dónde lo han puesto”.
María se quedó fuera llorando junto al sepulcro.
Y mientras lloraba se inclinó hacia el sepulcro
y vio a dos ángeles de blanco, sentados allí,
uno en la cabecera y otro a los pies
donde el cuerpo de Jesús había estado.
Y ellos le dijeron: “Mujer, ¿por qué lloras?”
Ella les dijo: “Se han llevado a mi Señor,
y no sé dónde lo han puesto”.
Cuando había dicho esto, se volvió y vio a Jesús allí,
pero no sabía que era Jesús.
Jesús le dijo: “Mujer, ¿por qué lloras?
¿A quién buscas? ”
Ella pensó que era el jardinero y le dijo:
“Señor, si tú te lo llevaste,
dime dónde lo has puesto,
y yo lo llevaré”.
Jesús le dijo: “¡María!”
Ella se volvió y le dijo en hebreo,
“Rabbouni”, que quiere decir, Maestro.
Jesús le dijo:
“Deja de aferrarte a mí, porque aún no he subido al Padre.
Pero ve a mis hermanos y diles:
“Voy a mi Padre y a tu Padre,
a mi Dios y a tu Dios. ”
María Magdalena fue y anunció a los discípulos:
“He visto al Señor”
y luego informó de lo que Él le dijo.

___________________________________________________________

Hoy la Iglesia recuerda a María Magdalena. En honor a este día, tenemos esta lectura del Evangelio de Juan, en el que Jesús se aparece a María Magdalena después de la resurrección. María fue a la tumba antes del amanecer y se encontró que la piedra había sido removida. Inmediatamente pensó en el juego sucio, volvió a Pedro, el líder de los apóstoles, y Juan, el discípulo amado, y ella les dijo: “Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde lo han puesto. “

Como María se quedó fuera llorando junto al sepulcro, dos ángeles se le aparecieron. Y entonces Jesús se le apareció a ella y ella no lo reconoció. Esto es interesante, porque ella era uno de sus más fieles discípulos. Tiene que haber algo acerca del cuerpo resucitado que es diferente de nuestro cuerpo físico. Pero María reconoció a Jesús cuando dice su nombre, “María”.

Jesús le dijo que Él debe ascender al Padre. Sabemos que Él tuvo que regresar al Padre para que pudiera enviar al Espíritu Santo entre nosotros. Me encanta pensar en el amor de Dios por nosotros. Una vez que Jesús se encarnó en el vientre de María, Dios ha estado presente con nosotros de una manera muy poderosa a través de Jesús o el Espíritu Santo. Y ahora, Él puede estar presente a la gente de todo el mundo a través del poder del Espíritu Santo.

¿Qué podemos aprender de la vida de María Magdalena?
1) Sabemos que Jesús expulsó 7 demonios de María Magdalena. Después de esta experiencia se convirtió en uno de sus más fieles seguidores. ¿He experimentado la poderosa gracia de Jesús? ¿Cómo he respondido a su amor?
2) Ella se quedó con Jesús a través de la pasión y crucifixión, junto con la madre María y Juan. María Magdalena, María y Juan fueron capaces de permanecer con Jesús por causa de su fe y su relación de amor con el Señor (mientras que los otros apóstoles huyeron). ¿Soy capaz de estar cerca del Señor cuando las cosas son difíciles?
3) María fue la primera en ver a Jesús después de la resurrección y luego se fue a decirle a los otros apóstoles. Algunos la llaman el “apóstol de los apóstoles” – la enviada por Jesús a decir a los apóstoles que Jesús había resucitado de entre los muertos. ¿Comparto la Buena Nueva de Jesucristo con los demás?

Señor, te damos gracias por ejemplos maravillosos como María Magdalena. Que su ejemplo de fe, fidelidad y la evangelización sea una inspiración para nosotros.

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 20, 2015

Thought for Tuesday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 12:46-50

While Jesus was speaking to the crowds,
his mother and his brothers appeared outside,
wishing to speak with him.
Someone told him, “Your mother and your brothers are standing outside,
asking to speak with you.”
But he said in reply to the one who told him,
“Who is my mother? Who are my brothers?”
And stretching out his hand toward his disciples, he said,
“Here are my mother and my brothers.
For whoever does the will of my heavenly Father
is my brother, and sister, and mother.”

===============================

We had our first day of the Mike Sweeney Catholic Baseball Camp today and it was a huge success!  Please continue to pray for the coaches, players and families.  As Mike says, “I like to tell the greatest story ever told (Jesus) through the greatest game ever played (baseball).”

Have you ever considered yourself a brother or sister of Jesus?

Do you consider yourself as part of His family?

Hopefully your answer is an affirmative YES.  However, if you have never considered yourself as part of Jesus’ family, He is inviting you today to consider the invitation.  “Whoever does the will of my heavenly Father is my brother, and sister, and mother.”

Some have tried to interpret this Gospel story in different ways:

  • They say that Jesus is putting down His mother Mary. This is not the case at all.  Jesus is rather affirming all of us who try to do His will.  And the Scriptures are clear about Mary’s role – “Blessed are you among women…”  (Luke 1:42)  And Jesus followed the 4th Commandment of honoring His father and mother.
  • Others say that this Scripture means that Jesus had biological siblings and therefore Mary is not ever-virgin. I think the key Scripture that points to Jesus not having siblings is John 19:27 – “John, behold your mother.”  Jesus was watching out for His mother from the cross because in that society women only had social standing through the men in their families.  Joseph had already died and Mary’s only son, Jesus, was about to die.  If Jesus had brothers, Mary simply would have been entrusted to one of them.  However, Jesus entrusted His mother to John, the beloved disciple. 

The significance of this Scripture is that the Lord invites us all to be a part of His family – intimate members of His household.  We become His sons and daughters through our baptism.  But we must also do the will of God the Father to maintain that relationship.   What must we do to do the will of the Father?

We must pray to know the will of the Father.

We must put our faith into action.

We must have the courage to follow wherever the Lord calls us.

Is there anything holding you back?

Are you spending quality time in prayerful conversation with the Lord every day in order to know His will?

Are you putting your faith into action?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Here is the Spanish translation

Mateo 12:46-50

Mientras Jesús le hablaba a la multitud,
su madre y sus hermanos aparecieron afuera,
deseando hablar con él.
Alguien le dijo, “Tu madre y tus hermanos están afuera,
pidiendo hablar contigo. ”
Sin embargo, dijo, en respuesta a quien le dijo,
“¿Quién es mi madre? ¿Quiénes son mis hermanos? ”
Y extendiendo su mano hacia sus discípulos, dijo,
“Éstos son mi madre y mis hermanos.
Porque cualquiera que hace la voluntad de mi Padre celestial
es mi hermano, y hermana, y madre”.

______________________________________________________________

Tuvimos el primer día del Mike Sweeney Catholic Baseball Camp hoy y fue un gran éxito.  Por favor que sigan rezando por los entrenadores, jugadores y familias.  Como dice Mike, “Me gustar contar la historia más grande de las historia (Jesús) por medio del juego más grande de la historia (béisbol).” 

¿Alguna vez te has considerado a ti mismo un hermano o hermana de Jesús?
¿Te consideras como parte de su familia?

Esperamos que tu respuesta sea un SÍ afirmativo. Sin embargo, si nunca te has considerado como parte de la familia de Jesús, Él te invita hoy a considerar la invitación. “El que hace la voluntad de mi Padre celestial es mi hermano, y hermana, y madre.”

Algunos han tratado de interpretar este relato del Evangelio de diferentes maneras:

1) Dicen que Jesús está echando su madre María. Este no es el caso en absoluto. Jesús es más bien afirmando todos los que tratan de hacer su voluntad. Y las Escrituras son claras sobre el papel de María – “Bendita tú entre las mujeres…” (Lucas 1:42) Y Jesús siguió el cuarto mandamiento de honrar a su padre ya su madre.

2) Otros dicen que esta Escritura significa que Jesús tenía hermanos biológicos, por lo que María nunca fue Virgen. Creo que la clave de la Escritura que señala a Jesús no tener hermanos es Juan 19:27 – “Juan, ahí tienes a tu madre.” Jesús estaba pendiente de su madre desde la cruz, porque en la sociedad las mujeres sólo tenían posición social a través de los hombres en su familia. José ya había muerto y el único hijo de María, Jesús, estaba a punto de morir. Si Jesús tuvo hermanos, María simplemente habría sido confiada a uno de ellos. Sin embargo, Jesús confió su madre a Juan, el discípulo amado.

El significado de este pasaje es que el Señor nos invita a todos a ser parte de su familia – miembros íntimos de Su familia. Nos convertimos en Sus hijos e hijas a través de nuestro bautismo. Pero también tenemos que hacer la voluntad de Dios Padre para mantener esa relación. ¿Qué debemos hacer para hacer la voluntad del Padre?

Debemos orar para saber la voluntad del Padre.
Debemos poner nuestra fe en acción.
Debemos tener el coraje de seguir a donde el Señor nos llama.

¿Hay algo que te detiene?
¿Estás gastando tiempo de calidad en la conversación con el Señor en oración todos los días con el fin de conocer su voluntad?
¿Estás poniendo tu fe en acción?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 17, 2015

Catholic Family Night – Sunday, July 19th from 7-9pm

CATHOLIC FAMILY NIGHT

Do you want to hear an inspirational Catholic speaker who played 15 years in Major League Baseball?

Do you want to spend some time in adoration and praise and worship with our Lord?

Do you want to be around others who support faith and family?

Please join us for Catholic Family Night this Sunday!

When:  Sunday July 19th from 7-9pm

Where: Providence Catholic High School Football Stadium (Behind the school.  We will move to the gym if it rains.)

1800 W. Lincoln Highway

New Lenox, IL 60451

Come and listen to Mike Sweeney, 5-time Major League All-Star and outstanding Catholic evangelist.  Mike will inspire you and your family to live out your faith with your whole heart, mind and soul.  Also speaking will be me, Fr. Burke Masters.  After the talks we will have adoration, praise & worship and Benediction.

Bring your whole family. There is no cost for this event and no tickets are required.  During the talks you can be seated in the bleachers.  For adoration, you can sit on the AstroTurf field.   You might bring a blanket for comfort.  No chairs are allowed on the field.

You do not have to be registered for the baseball camp to attend this event.  It is open to everyone.  It promises to be a special night for all who attend!

If you cannot attend, please keep this evening in your prayers.

There also is still room in the baseball camp and scholarships are still available.  Go to http://abcsportscamps.com/catholicbaseballcampil for more information or to register for the baseball camp that runs July 20-22.

Peace,

Fr. Burke

Spanish Translation: 

NOCHE FAMILIAR CATÓLICA

¿Quieres escuchar un orador Católico inspirador que jugó 15 años en las Grandes Ligas de Béisbol?
¿Quieres pasar un tiempo en la adoración y alabanza con nuestro Señor?
¿Quieres estar alrededor de otras personas que apoyan la fe y la familia?

¡Por favor, acompáñanos a la Noche Familiar Católica este domingo!

Cuándo: Domingo 19 de Julio de 7-9pm 
Dónde: Providence Catholic High School Football Stadium
 (Detrás de la escuela. Nos trasladaremos al gimnasio si llueve.)
1800 W. Lincoln Highway 
New Lenox, IL 60451

Ven a escuchar a Mike Sweeney, Estrella de las Grandes Ligas por quinta vez y evangelista católico extraordinario. Mike te inspirará a ti y a tu familia a vivir tu fe con todo tu corazón, mente y alma. También estaré hablando yo, Padre Burke Masters. Después de las charlas tendremos adoración, alabanza y bendición.

Trae a toda tu familia. No hay ningún costo para este evento y no se requieren boletos. Durante las charlas puedes estar sentado en las gradas. Para la adoración, puedes sentarte en el campo Astro Turf. Puedes traer una cobija para tu comodidad. No están permitidas las sillas en el campo.

No tienes que estar registrado para el campo de béisbol para asistir a este evento. Está abierto para todos. ¡Promete ser una noche especial para todos los que asistan!

Si no puedes asistir, por favor mantén esta tarde en tus oraciones.

También hay todavía espacio en el campo de béisbol y becas están disponibles todavía. Ve ahttp://abcsportscamps.com/catholicbaseballcampil para más información o para regístrate para el campo de béisbol que se será Julio 20 al 22.

Paz,

Padre Burke

Posted by: frburke23 | July 16, 2015

Thought for Friday, 15th Week in Ordinary Time

Exodus 11:10—12:14

Although Moses and Aaron performed various wonders
in Pharaoh’s presence,
the LORD made Pharaoh obstinate,
and he would not let the children of Israel leave his land.

The LORD said to Moses and Aaron in the land of Egypt,
“This month shall stand at the head of your calendar;
you shall reckon it the first month of the year.
Tell the whole community of Israel: On the tenth of this month
every one of your families must procure for itself a lamb,
one apiece for each household.
If a family is too small for a whole lamb,
it shall join the nearest household in procuring one
and shall share in the lamb
in proportion to the number of persons who partake of it.
The lamb must be a year-old male and without blemish.
You may take it from either the sheep or the goats.
You shall keep it until the fourteenth day of this month, and then,
with the whole assembly of Israel present,
it shall be slaughtered during the evening twilight.
They shall take some of its blood
and apply it to the two doorposts and the lintel
of every house in which they partake of the lamb.
That same night they shall eat its roasted flesh
with unleavened bread and bitter herbs.
It shall not be eaten raw or boiled, but roasted whole,
with its head and shanks and inner organs.
None of it must be kept beyond the next morning;
whatever is left over in the morning shall be burned up.

“This is how you are to eat it:
with your loins girt, sandals on your feet and your staff in hand,
you shall eat like those who are in flight.
It is the Passover of the LORD.
For on this same night I will go through Egypt,
striking down every first born of the land, both man and beast,
and executing judgment on all the gods of Egypt—I, the LORD!
But the blood will mark the houses where you are.
Seeing the blood, I will pass over you;
thus, when I strike the land of Egypt,
no destructive blow will come upon you.

“This day shall be a memorial feast for you,
which all your generations shall celebrate
with pilgrimage to the LORD, as a perpetual institution.”

========================================

In today’s first reading, we hear how God is trying to deliver the Israelites from Egypt’s grasp by performing powerful works through Moses and Aaron.  The Pharaoh is “obstinate”.  He is so focused on maintain his power and control that he is not able to see God working right in front of him.

So the Lord shows His mighty power by asking every Israelite family to offer an unblemished lamb and put the blood on the doorpost so that the angel of death passes over their house.  The first-born of every family that does not have the blood on the doorpost will be killed.

This is a foreshadowing of Jesus’ sacrifice on the cross.  He was sacrificed on the feast of the Passover that commemorated God delivering the Israelites from slavery.  Jesus’ death on the cross would deliver His followers from the slavery to sin and death.

Jesus offered His blood for the salvation of the world.  We do not put His blood on our doorpost, but we drink His blood at Mass.  Jesus tells us in John 6:53, “Amen, amen, I say to you, unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood you do not have life within you.”  Every time we receive the Eucharist and drink from the cup we are recalling Jesus’ death on the cross to save us from our sins.  This is not something that we should take for granted.

And this is why Jesus is called the Lamb of God.  Just as the Israelites sacrificed an unblemished lamb, Jesus came as the Lamb of God to be sacrificed for the salvation of the world.  He was sinless and unblemished.  There are so many connections between the Old Testament and the New Testament. 

What does this story mean to me?

Do I go to Mass and receive the Eucharist with reverence, recalling Jesus’ sacrifice to save me from sin and death?

Do I become obstinate like Pharaoh and not see the Lord performing miracles right in front of me?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Spanish translation

EXODUS 11:10—12:14

En aquellos días, Moisés y Aarón hicieron muchos prodigios ante el faraón, pero el Señor endureció el corazón del faraón, que no dejó salir de su país a los hijos de Israel.

El Señor les dijo a Moisés y a Aarón en tierra de Egipto: “Este mes será para ustedes el primero de todos los meses y el principal del año. Díganle a toda la comunidad de Israel: ‘El día diez de este mes tomará cada uno un cordero por familia, uno por casa. Si la familia es demasiado pequeña para comérselo, que se junte con los vecinos y elija un cordero adecuado al número de personas y a la cantidad que cada cual pueda comer. Será un animal sin defecto, macho, de un año, cordero o cabrito.

Lo guardarán hasta el día catorce del mes, cuando toda la comunidad de los hijos de Israel, lo inmolará al atardecer. Tomarán la sangre y rociarán las dos jambas y el dintel de la puerta de la casa donde vayan a comer el cordero. Esa noche comerán la carne, asada a fuego; comerán panes sin levadura y hierbas amargas. No comerán el cordero crudo o cocido, sino asado; lo comerán todo, también la cabeza, las patas y las entrañas. No dejarán nada de él para la mañana; lo que sobre lo quemarán.

Y comerán así: Con la cintura ceñida, las sandalias en los pies, un bastón en la mano y a toda prisa, porque es la Pascua, es decir, el paso del Señor.

Yo pasaré esa noche por la tierra de Egipto y heriré a todos los primogénitos del país de Egipto, desde los hombres hasta los ganados. Castigaré a todos los dioses de Egipto, yo, el Señor. La sangre les servirá de señal en las casas donde habitan ustedes. Cuando yo vea la sangre, pasaré de largo y no habrá entre ustedes plaga ex-terminadora, cuando hiera yo la tierra de Egipto.

Ese día será para ustedes un memorial y lo celebrarán como fiesta en honor del Señor. De generación en generación celebrarán esta festividad, como institución perpetua’ ”.

=============================================

En la primera lectura de hoy, escuchamos cómo Dios está tratando de liberar a los israelitas de las garras de Egipto mediante la realización de obras poderosas a través de Moisés y Aarón. El Faraón es “obstinado”. Él está tan concentrado en mantener su poder y control que él no es capaz de ver a Dios trabajando justo en frente de él.

Así que el Señor muestra Su gran poder al pedirle a cada familia israelita que ofrezca un cordero sin mancha y poner la sangre en el dintel de la puerta para que el ángel de la muerte pase por encima de su casa. El primogénito de cada familia que no tiene la sangre en el dintel de la puerta será asesinado.

Esta es una prefiguración del sacrificio de Jesús en la cruz. Él fue sacrificado en la fiesta de la Pascua que conmemora a Dios liberando a los israelitas de la esclavitud. La muerte de Jesús en la cruz liberaría a Sus seguidores de la esclavitud del pecado y la muerte.

Jesús ofreció Su sangre por la salvación del mundo. No ponemos Su sangre en nuestro dintel de la puerta, pero bebemos Su sangre en la Misa. Jesús nos dice en Juan 6:53, “En verdad les digo: si no comen la carne del Hijo del hombre y beben su sangre no tienen vida en ustedes.” Cada vez que recibimos la Eucaristía y bebemos de la copa estamos recordando la muerte de Jesús en la cruz para salvarnos de nuestros pecados. Esto no es algo que debemos dar por hecho.

Y es por esto qué Jesús es llamado el Cordero de Dios. Así como los israelitas sacrificaban un cordero sin mancha, Jesús vino como el Cordero de Dios para ser sacrificado por la salvación del mundo. Él estaba sin pecado y sin mancha. Hay tantas conexiones entre el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento.

¿Qué significa esta historia a mí?
¿Voy a misa y recibo la Eucaristía con reverencia, recordando el sacrificio de Jesús para salvarme del pecado y de la muerte?
¿Me vuelvo obstinado como el Faraón y no veo al Señor haciendo milagros justo en frente de mí?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | July 15, 2015

Thought for Thursday, 15th Week of Ordinary Time

Matthew 11:28-30

Jesus said:
“Come to me, all you who labor and are burdened,
and I will give you rest.
Take my yoke upon you and learn from me,
for I am meek and humble of heart;
and you will find rest for yourselves.
For my yoke is easy, and my burden light.”
_______________________________________

What a short gospel reading we have today, but it is full of meaning.  Jesus is speaking to each of our hearts today because I have come to realize that every single person in this world is carrying a heavy burden.  Sometimes this burden is caused by things beyond our control – illness, death, betrayal by others, etc.  And sometimes we cause our own burdens through our sinfulness and poor decisions.

No matter what the case, Jesus is calling us to come to Him.  He will give us rest.  He will give us hope in the midst of trial.  We can never say, “Jesus doesn’t understand the burden that I’m carrying.”  Jesus has experienced the worst type of suffering, betrayal and death possible.  That is one of the reasons that God became man.  He took upon Himself our flesh, to unite Himself with us in solidarity.  Yet Jesus trusted in the Father in the midst of His suffering and the Father did not abandon Him.  He experienced resurrection on the third day.

We too must come to place our trust in the Father when we are carrying our own crosses of suffering and pain.   I am not saying that this is easy.  But there is no one in whom I’d rather place my trust than the Father.  The evil one wants us to blame God for our suffering so that we run far away from the source of our healing and rest.  And yet God is the only One who is completely trustworthy.

Jesus suffered.   We suffer.  Jesus died.  We are going to die.  But Jesus rose from the dead.  And so too will we who trust in Him and place our faith in Him.  Jesus told us that it would not be easy.  We are going to have bear heavy crosses, but He promised to never abandon us.

Just like Simon the Cyrene who helped Jesus carry His cross, Jesus helps us carry our crosses.  His yoke is light.  He will give you rest.

The Lord invites us to “learn from” Him.  He is meek and humble of heart.  He trusted completely in the Father with His cross and the Father was faithful to Him.  If we move away from the Father during our tough times, our cross gets heavier.  But if we entrust everything to the Father, He will make even the heaviest of crosses feel lighter.

Do I blame God for my suffering and pain?

What are the burdens that I am carrying today?

Do I ask the Lord to help me carry the crosses I bear?

Have a great day!
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.com

The Spanish translation:

San Mateo 11,28-30.
Vengan a mí todos los que están afligidos y agobiados, y yo los aliviaré.
Carguen sobre ustedes mi yugo y aprendan de mí, porque soy paciente y humilde de corazón, y así encontrarán alivio.
Porque mi yugo es suave y mi carga liviana”.

____________________________________________________

Qué lectura tan corta del evangelio tenemos hoy, pero está llena de significado. Jesús hoy le está hablando a cada uno de nuestros corazones porque me he dado cuenta de que cada persona en este mundo está llevando una carga pesada. A veces esta carga es causada por cosas fuera de nuestro control – la enfermedad, la muerte, la traición de otros, etc. Y a veces nosotros causamos nuestras propias cargas a través de nuestros pecados y malas decisiones.

No importa cuál sea el caso, Jesús nos llama a venir a Él. Él nos dará descanso. Él nos dará esperanza en medio de la prueba. Nunca podemos decir: “Jesús no entiende la carga que yo llevo.” Jesús ha experimentado el peor tipo de sufrimiento, traición y muerte posible. Esa es una de las razones por las que Dios se hizo hombre. Él tomó sobre sí nuestra carne, para unirse con nosotros en la solidaridad. Sin embargo, Jesús confió en el Padre en medio de Su sufrimiento y el Padre no lo abandonó. Él experimentó la resurrección al tercer día.

También nosotros debemos poner nuestra confianza en el Padre cuando estamos llevando nuestras propias cruces de sufrimiento y dolor. No estoy diciendo que esto es fácil. Pero no hay nadie en quien yo prefiero poner mi confianza que el Padre. El maligno quiere que culpemos a Dios por nuestro sufrimiento para que corramos lejos de la fuente de nuestra sanación y descanso. Y sin embargo, Dios es el único que es completamente digno de confianza.

Jesús sufrió. Nosotros sufrimos. Jesús murió. Vamos a morir. Pero Jesús resucitó de entre los muertos. Y así también nosotros los que confiamos en Él y ponemos nuestra fe en Él. Jesús nos dijo que no sería fácil. Vamos a tener que llevar cruces pesadas, pero Él prometió que nunca nos abandonará.

Al igual que Simón el Cireneo que ayudó a Jesús a llevar Su cruz, Jesús nos ayuda a llevar nuestras cruces. Su yugo es ligero. Él les dará descanso.

El Señor nos invita a “aprender de” Él. Él es dócil y humilde de corazón. Él confió completamente en el Padre con Su cruz y el Padre fue fiel a Él. Si nos alejamos del Padre durante nuestros momentos difíciles, nuestra cruz se hace más pesada. Pero si confiamos todo al Padre, Él hará que incluso la más pesada de las cruces se sienta más ligera.

¿Culpo a Dios por mi dolor y sufrimiento?
¿Cuáles son las cargas que llevo hoy?
¿Le pido al Señor que me ayude a cargar las cruces que llevo?

¡Que tengan un gran día!
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com

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