Posted by: frburke23 | September 28, 2016

Thought for Wednesday, 26th Week in Ordinary Time

Luke 9:57-62

As Jesus and his disciples were proceeding
on their journey, someone said to him,
“I will follow you wherever you go.”
Jesus answered him,
“Foxes have dens and birds of the sky have nests,
but the Son of Man has nowhere to rest his head.”
And to another he said, “Follow me.”
But he replied, “Lord, let me go first and bury my father.”
But he answered him, “Let the dead bury their dead.
But you, go and proclaim the Kingdom of God.”
And another said, “I will follow you, Lord,
but first let me say farewell to my family at home.”
Jesus answered him, “No one who sets a hand to the plow
and looks to what was left behind is fit for the Kingdom of God.”

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Have you ever made a commitment to follow the Lord and then you sin in a dramatic way?  Peter told Jesus once, “Even if I have to die with you, I will never deny you.”  (Matthew 26:35)  And we know that shortly after that Peter denied Christ not once, not twice, but three times!

In today’s reading, someone says to Jesus, “I will follow you wherever you go.”  Jesus uses this comment as an opportunity to talk about how important it is to be single-minded in our discipleship.  We cannot say, “I am with you completely, Lord, but I still need time to do many other things.”  Of course, we all have responsibilities with work and family.  Jesus is trying to say that our hearts cannot be divided.  We can still love Jesus with our whole heart, mind and soul, and live out our faith in our daily activities.

Jesus is trying to tell us that we cannot put off our following the Lord.  The apostles dropped everything and followed Jesus.  What is keeping you from saying YES to the Lord?  The Lord may not be asking you to leave everything, but He is saying, “Make me the center of your life and I will give you all that you need”.

And we may fall and sin after we dedicate our lives to Jesus.  He calls us to repent, pick ourselves up and continue.  Peter was given another chance and Jesus entrusted His Church to Peter.  Jesus wants us to continue His mission here on earth by saying YES wholeheartedly to Him today.

Do I trust the Lord completely with every part of my life?

Is Jesus the center of my life, or am I the center of my life?

Or is someone or something else the center of my life?

How do I need to change my priorities?

Lord, help us to simplify our lives and follow you unreservedly, even if it means that people think that we are crazy.  Even if it means we lose some friends.  You are my all in all.

Have a blessed day!
Fr. Burke Masters

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Spanish translation

LUCAS 9:57-62

En aquel tiempo, mientras iban de camino Jesús y sus discípulos, alguien le dijo: “Te seguiré a donde quiera que vayas”. Jesús le respondió: “Las zorras tienen madrigueras y los pájaros, nidos; pero el Hijo del hombre no tiene en dónde reclinar la cabeza”.

A otro, Jesús le dijo: “Sígueme”. Pero él le respondió: “Señor, déjame ir primero a enterrar a mi padre”. Jesús le replicó: “Deja que los muertos entierren a sus muertos. Tú ve y anuncia el Reino de Dios”.

Otro le dijo: “Te seguiré, Señor; pero déjame primero despedirme de mi familia”. Jesús le contestó: “El que empuña el arado y mira hacia atrás, no sirve para el Reino de Dios”.

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¿Alguna vez has hecho un compromiso de seguir al Señor y luego pecas de una manera dramática? Pedro le dijo a Jesús una vez, “Aunque tenga que morir contigo, jamás te negaré.” (Mateo 26:35) ¡Y sabemos que poco después de eso Pedro negó a Cristo, no una, ni dos, sino tres veces!

En la lectura de hoy, alguien le dice a Jesús: “Te seguiré a donde quiera que vayas.” Jesús utiliza este comentario como una oportunidad para hablar de lo importante que es ser una sola mente en nuestro discipulado. No podemos decir, “yo estoy contigo completamente, Señor, pero todavía necesito tiempo para hacer muchas otras cosas.” Por supuesto, todos tenemos responsabilidades con el trabajo y la familia. Jesús está tratando de decir que nuestros corazones no pueden ser divididos. Todavía podemos amar a Jesús con todo nuestro corazón, mente y alma, y vivir nuestra fe en nuestras actividades diarias.

Jesús está tratando de decirnos que no podemos posponer nuestro seguimiento al Señor. Los apóstoles dejaron todo y siguieron a Jesús. ¿Qué te impide decirle SÍ al Señor? Puede que el Señor no esté pidiéndote que dejes todo, pero Él está diciendo: “Hazme el centro de tu vida y voy a darte todo lo que necesitas”.

Y podemos caer y pecar después que le dedicamos nuestras vidas a Jesús. Él nos llama al arrepentimiento, a levantarnos y continuar. A Pedro se le dio otra oportunidad y Jesús le confió Su Iglesia a Pedro. Jesús quiere que continuemos Su misión aquí en la tierra diciéndole hoy SÍ de todo corazón.

¿Confío en el Señor completamente con cada parte de mi vida?

¿Es Jesús el centro de mi vida, o soy yo el centro de mi vida?

O ¿es alguien o algo más el centro de mi vida?

¿Cómo tengo que cambiar mis prioridades?

Señor, ayúdanos a simplificar nuestras vidas y a seguirte sin reservas, incluso si esto significa que la gente piense que estamos locos. Incluso si esto significa que perdamos algunos amigos. Tú eres mi todo en todo.

¡Que tengas un día bendecido!

Padre Burke Masters

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Posted by: frburke23 | September 26, 2016

Thought for Tuesday, 26th Week in Ordinary Time

LUKE 9:51-56
 
When the days for Jesus to be taken up were fulfilled,
he resolutely determined to journey to Jerusalem,
and he sent messengers ahead of him.
On the way they entered a Samaritan village
to prepare for his reception there,
but they would not welcome him
because the destination of his journey was Jerusalem.
When the disciples James and John saw this they asked,
“Lord, do you want us to call down fire from heaven
to consume them?”
Jesus turned and rebuked them,
and they journeyed to another village.
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I love the image that comes to mind when I read the words “he resolutely determined to journey to Jerusalem….” Jesus did not take His passion and death lightly. And although there might have been fear (he shed blood in the garden), Jesus was determined to finish the mission that the Father had sent Him on – to redeem the world and all sinners. It was Jesus’ intense and incredible love for us that He was resolved to endure anything. Take time to let that soak into your heart. Jesus loves you so much that He was willing to endure the worst form of punishment because you are priceless in His eyes.
 
Because their destination was Jerusalem, Jesus and His disciples were not welcomed by the Samaritans, their rivals. James and John wanted revenge, but Jesus rebuked them. Jesus was on a mission of love and forgiveness. He was even going to Jerusalem to save people like the Samaritans, who discriminated against Him. He was going to save the disciples, who didn’t understand His mission and were open to violence. He was going to save me and you, sinners though we are, because He loves us.
 
Take time today to contemplate the depths of Jesus’ love for you. You may want to shy away from this kind of love. You may not feel worthy, and none of us are. But Jesus offers it to us freely, and completely. We don’t deserve anything, especially God’s love, but we should repeat the words of the Centurion, “…only say the word and [your] servant shall be healed.” (Matthew 8:8)
 
Have I denied the Lord access to my home and heart?
Do I understand how valuable I am in His eyes?
Have I contemplated the depth of God’s love for me?
 
Thank you Lord for your resolute, determined, intense love… Just as you gave yourself completely for me on the cross, let me give myself completely to you by living my life for you. Please come into my home and my heart and make your abode there. Be the King and Lord of my life.
 
Fr. Burke
 
Spanish Translation:
 
LUCAS 9:51-56
Cuando ya se acercaba el tiempo en que tenía que salir de este mundo, Jesús tomó la firme determinación de emprender el viaje a Jerusalén. Envió mensajeros por delante y ellos fueron a una aldea de Samaria para conseguirle alojamiento; pero los samaritanos no quisieron recibirlo, porque supieron que iba a Jerusalén. Ante esta negativa, sus discípulos Santiago y Juan le dijeron: “Señor, ¿quieres que hagamos bajar fuego del cielo para que acabe con ellos?”
 
Pero Jesús se volvió hacia ellos y los reprendió. Después se fueron a otra aldea.
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Me encanta la imagen que viene a la mente cuando leo las palabras ” tomó la firme determinación de emprender el viaje a Jerusalén…” Jesús no tomó Su pasión y muerte a la ligera. Y aunque pudo haber habido miedo (derramó sangre en el jardín), Jesús estaba determinado a terminar la misión a la que el Padre lo había enviado – para redimir el mundo y todos los pecadores. Fue el amor intenso e increíble de Jesús por nosotros que Él estaba resuelto a soportar cualquier cosa. Toma tiempo para dejar que penetre en tu corazón. Jesús te ama tanto que Él estaba dispuesto a soportar la peor forma de castigo porque eres de valor incalculable a Sus ojos.
 
Debido a que su destino era Jerusalén, Jesús y Sus discípulos no eran bienvenidos por los samaritanos, sus rivales. Santiago y Juan querían venganza, pero Jesús los reprendió. Jesús estaba en una misión de amor y perdón. Iba incluso a Jerusalén para salvar a gente como los samaritanos, quienes discriminaron contra Él. Él iba a salvar a los discípulos, que no entendían Su misión y estaban abiertos a la violencia. Él Iba a salvarte a ti y a mí, aunque somos pecadores, porque nos ama.
 
Toma tiempo hoy para contemplar la inmensidad del amor de Jesús por ti. Puede que desees rehuir de este tipo de amor. Puede que no te sientas digno, y ninguno de nosotros lo es. Pero Jesús nos lo ofrece libremente y completamente. No merecemos nada, especialmente el amor de Dios, pero debemos repetir las palabras del centurión, “… sólo di la palabra y [tu] siervo sanará.” (Mateo 8:8)
 
¿Le he negado al Señor el acceso a mi hogar y corazón?
¿Entiendo cuán valioso soy ante Sus ojos?
¿He contemplado la profundidad del amor de Dios por mí?
 
Gracias Señor por Tu amor resuelto, determinado, intenso … Asi como te entregaste completamente por mí en la cruz, deja entregarme completamente a ti viviendo mi vida por ti. Por favor, entra en mi casa y mi corazón y haz tu morada allí. Sé el Rey y Señor de mi vida.
 
Padre Burke
Posted by: frburke23 | September 26, 2016

Thought for Monday, 26th Week in Ordinary Time

LUKE 9:46-50
An argument arose among the disciples
about which of them was the greatest.
Jesus realized the intention of their hearts and took a child
and placed it by his side and said to them,
“Whoever receives this child in my name receives me,
and whoever receives me receives the one who sent me.
For the one who is least among all of you
is the one who is the greatest.”
 
Then John said in reply,
“Master, we saw someone casting out demons in your name
and we tried to prevent him
because he does not follow in our company.”
Jesus said to him,
“Do not prevent him, for whoever is not against you is for you.”
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As we look at the Gospel for today, we read about the apostles fighting among themselves about who was the greatest. There is a temptation for each one of us to strive for lofty positions, prestige and the power. That is how the evil one tries to take us away from the mission of Jesus. Jesus taught us to become like little children, to be completely dependent on the Father. He calls us to humble ourselves and to give our lives away in the service of God and neighbor. He calls us to seek the lowest seat, to find the most menial task around and to do it with great love.
 
Pride is often the sin that leads us into other sin. The evil one is going to tempt us in the area of pride because it goes directly against Jesus’ teaching. Just like great athletes who discipline their bodies through intense training and diet, we need to be very disciplined in our spiritual lives if we want to grow in holiness. Prayer and study of Scripture on a daily basis leads us into a deep, personal relationship with Jesus Christ. As the relationship grows deeper, the desire for material things, power and prestige lessens because we know that Jesus is the only one who can fill our deepest desires.
 
Do I seek the power and prestige to fill some hole in my life?
Am I disciplined in my spiritual life, spending time in prayer and study each day?
In what areas of my life can I grow in humility?
 
St. Jerome, pray for us.
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
LUCAS 9:46-50
Surgió un argumento entre los discípulos
sobre cuál de ellos era el mayor.
Jesús se dio cuenta de la intención de su corazón y tomo a un niño
y lo puso a su lado y les dijo:
“El que recibe a este niño en mi nombre, me recibe a mí,
y el que me recibe a mí, recibe al que me envió.
Para el que es más pequeño entre todos ustedes
es el que es el más grande”.
Luego Juan dijo en respuesta:
“Maestro, hemos visto a uno que expulsaba demonios en su nombre
y tratamos de impedírselo
porque él no sigue en nuestra compañía”.
Jesús le dijo:
“No se lo impidan, por el que no está contra ustedes, es por ustedes”.
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Si nos fijamos en el Evangelio de hoy, leemos acerca de los apóstoles luchando entre sí sobre quién era el más grande. Hay una tentación para cada uno de nosotros para luchar por altas posiciones, prestigio y poder. Así es como el maligno trata de alejarnos de la misión de Jesús. Jesús nos enseñó a ser como niños, de ser completamente dependientes del Padre. Él nos llama a humillarnos y para entregar nuestras vidas al servicio de Dios y del prójimo. Él nos llama a buscar el asiento más bajo, para encontrar la tarea más humilde alrededor y hacerlo con gran amor.
 
El orgullo es a menudo el pecado que nos lleva a otro pecado. El maligno nos va a tentar en la zona de orgullo porque va directamente en contra de la enseñanza de Jesús. Al igual que los grandes atletas que disciplinan a sus cuerpos a través de un intenso entrenamiento y dieta, tenemos que ser muy disciplinados en nuestra vida espiritual, si queremos crecer en la santidad. La oración y el estudio de las Escrituras a diario nos llevan a una relación profunda y personal con Jesucristo. A medida que la relación se hace más profunda, el deseo por las cosas materiales, poder y prestigio disminuyen porque sabemos que Jesús es el único que puede llenar nuestros deseos más profundos.
 
¿Busco el poder y prestigio para llenar un hueco en mi vida?
¿Soy disciplinado en mi vida espiritual, pasando tiempo en oración y estudio cada día?
¿En qué áreas de mi vida puedo crecer en la humildad?
 
San Jerónimo, ruega por nosotros.
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | September 24, 2016

Thought for 26th Sunday in Ordinary Time

Luke 16:19-31
 
Jesus said to the Pharisees:
“There was a rich man who dressed in purple garments and fine linen
and dined sumptuously each day.
And lying at his door was a poor man named Lazarus, covered with sores,
who would gladly have eaten his fill of the scraps
that fell from the rich man’s table.
Dogs even used to come and lick his sores.
When the poor man died,
he was carried away by angels to the bosom of Abraham.
The rich man also died and was buried,
and from the netherworld, where he was in torment,
he raised his eyes and saw Abraham far off
and Lazarus at his side.
And he cried out, ‘Father Abraham, have pity on me.
Send Lazarus to dip the tip of his finger in water and cool my tongue,
for I am suffering torment in these flames.’
Abraham replied,
‘My child, remember that you received
what was good during your lifetime
while Lazarus likewise received what was bad;
but now he is comforted here, whereas you are tormented.
Moreover, between us and you a great chasm is established
to prevent anyone from crossing who might wish to go
from our side to yours or from your side to ours.’
He said, ‘Then I beg you, father,
send him to my father’s house, for I have five brothers,
so that he may warn them,
lest they too come to this place of torment.’
But Abraham replied, ‘They have Moses and the prophets.
Let them listen to them.’
He said, ‘Oh no, father Abraham,
but if someone from the dead goes to them, they will repent.’
Then Abraham said, ‘If they will not listen to Moses and the prophets,
neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.'”
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As I read this Gospel for Sunday, I am reminded of some of the sermons I have heard from some of the popular televangelists today who preach the “prosperity gospel”. Their message is this: God wants you to be healthy and wealthy. They never mention the cross or suffering.
 
This is not the same Gospel that I read. Jesus often talks about the cross and the cup of suffering. To be His disciples we have to pick up our cross daily and follow Him. James and John wanted seats of honor at Jesus’ right and left, but Jesus told them that they would have to drink from the cup of suffering. And they did. All the apostles but John died a martyr’s death. The closest followers of Jesus, those whom He loved, were not healthy and wealthy.
 
And this message in the Gospel for Sunday should give those who are carrying heavy crosses much hope, rather than despair. And it may make those of us who are very comfortable a little uncomfortable. Lazarus (not the one raised from the dead) is a poor man who has to beg for his food from the rich man. When he dies, Lazarus is taken straight to heaven “to the bosom of Abraham”. His life on earth was full of suffering and crosses, but the Lord lifted him up to heaven to enjoy God’s presence for eternity.
The rich man, however, was full of all the good things on this earth and neglected to use his resources to help people like Lazarus here on earth. He finds himself in everlasting torment – hell. And Abraham tells the rich man that there is a “great chasm” between heaven and hell, which he cannot cross.
The rich man, in desperation to save his brothers, begs Abraham to send a messenger to warn his brothers about hell. He doesn’t want them to end up in hell also. But Abraham tells the rich man that Moses and other prophets have already warned them.
Then the true irony of the story is revealed. The rich man says, “But if someone from the dead goes to them, they will repent.” Of course, Jesus was the one who would die and rise from dead, yet He knew that many people would still not believe in Him even after He rose from the dead. That is why Abraham says, “If they will not be persuaded by Moses and the prophets, neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.”
What can we learn from this parable?
 
1) Jesus came to lift up the lowly, the poor, the outcast, the marginalized and the suffering. If you are in one of those categories, have faith and hope. The Lord is with you and will always be with you. God can always bring good things out of bad, new life from death, and hope out of despair.
 
2) Those who put their trust in the wealth of this world (money, power, honor, pleasure) can find themselves in everlasting torture if they do not turn to Christ. Jesus was trying to use this parable as a warning to all of us. Money itself is not evil, but it becomes problematic if it has become a god to me. God blesses us with talents and gifts to be shared with those who are less fortunate. We cannot serve two masters.
 
3) Do we believe Jesus and the Gospel? Now is the time to make Him the center of our lives if we have not done so already. God has sent Moses, many prophets, and His Only Son. Don’t wait until it is too late. Once we die, there is no changing our position. Jesus is very clear about the reality of heaven and hell. Jesus wants us all to live with Him in heaven for all eternity.
 
The decision is up to me and you.
Will you follow Jesus today?
Will you share some of the blessings of God that you have received with the less fortunate?
Is there a Lazarus that sits outside your home in need?
Do you have faith that new life comes after bearing heavy crosses?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Lucas 16, 19-31
En aquel tiempo, Jesús dijo a los fariseos: “Había un hombre rico, que se vestía de púrpura y telas finas y banqueteaba espléndidamente cada día. Y un mendigo, llamado Lázaro, yacía a la entrada de su casa, cubierto de llagas y ansiando llenarse con las sobras que caían de la mesa del rico. Y hasta los perros se acercaban a lamerle las llagas.
 
Sucedió, pues, que murió el mendigo y los ángeles lo llevaron al seno de Abraham. Murió también el rico y lo enterraron. Estaba éste en el lugar de castigo, en medio de tormentos, cuando levantó los ojos y vio a lo lejos a Abraham y a Lázaro junto a él.
 
Entonces gritó: ‘Padre Abraham, ten piedad de mí. Manda a Lázaro que moje en agua la punta de su dedo y me refresque la lengua, porque me torturan estas llamas’. Pero Abraham le contestó: ‘Hijo, recuerda que en tu vida recibiste bienes y Lázaro, en cambio, males. Por eso él goza ahora de consuelo, mientras que tú sufres tormentos. Además, entre ustedes y nosotros se abre un abismo inmenso, que nadie puede cruzar, ni hacia allá ni hacia acá’.
 
El rico insistió: ‘Te ruego, entonces, padre Abraham, que mandes a Lázaro a mi casa, pues me quedan allá cinco hermanos, para que les advierta y no acaben también ellos en este lugar de tormentos’. Abraham le dijo: ‘Tienen a Moisés y a los profetas; que los escuchen’. Pero el rico replicó: ‘No, padre Abraham. Si un muerto va a decírselo, entonces sí se arrepentirán’. Abraham repuso: ‘Si no escuchan a Moisés y a los profetas, no harán caso, ni aunque resucite un muerto'”.
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Mientras leía este Evangelio para el domingo, me acordé de algunos de los sermones que he escuchado de algunos de los tele-evangelistas populares de hoy en día, que predican el “evangelio de la prosperidad”. Su mensaje es el siguiente: Dios quiere que usted sea saludable y rico. Ellos nunca hablan de la cruz o el sufrimiento.
Este no es el mismo Evangelio que he leído. Jesús habla muy menudo de la cruz y el cáliz del sufrimiento. Para ser sus discípulos tenemos que tomar nuestra cruz cada día y seguirlo. Santiago y Juan querían asientos de honor a la derecha y a la izquierda de Jesús, pero Jesús les dijo que tendrían que beber de la copa del sufrimiento. Y ellos lo hicieron. Todos los apóstoles menos Juan murieron como un mártir. Los seguidores más cercanos de Jesús, aquellos a quienes Él amaba, no fueron sanos y ricos.
El mensaje en el Evangelio de este domingo debe dar a aquellos que están cargando pesadas cruces mucha esperanza, en lugar de desesperación. Y esto puede incomodarnos un poco a aquellos de nosotros que estamos muy cómodos. Lázaro (no el que resucitó de la tumba) es un hombre pobre que tiene que suplicar su comida al hombre rico. Cuando muere, Lázaro es llevado directamente al cielo “al seno de Abraham”. Su vida en la tierra estaba llena de sufrimientos y cruces, pero el Señor lo llevó al cielo para disfrutar de la presencia de Dios por toda la eternidad.
El hombre rico, sin embargo, estaba lleno de todas las cosas buenas en esta tierra y se olvidó de utilizar sus recursos para ayudar a las personas como Lázaro aquí en la tierra. Se encuentra en el tormento eterno – el infierno. Y Abraham le dice al hombre rico que hay una “gran abismo” entre el cielo y el infierno, que no puede cruzar.
 
El hombre rico, en su desesperación por salvar a sus hermanos, le suplica a Abraham que envíe un mensajero para advertir a sus hermanos acerca del infierno. Él no quiere que terminen en el infierno ellos también. Pero Abraham le dice al hombre rico que Moisés y otros profetas ya les han advertido.
Entonces se nos revela la verdadera ironía de la historia. El hombre rico dice: “Pero si alguien de entre los muertos les advierte a ellos, se arrepentirán.” Por supuesto, Jesús es el que iba a morir y resucitar de muertos, sin embargo, sabía que muchas personas todavía no creían en él, incluso después de resucitar de entre los muertos. Es por eso que Abraham dice: “Si no han creído a Moisés y a los profetas, tampoco creerán aunque resucite alguien de entre los muertos.”
¿Qué podemos aprender de esta parábola?
1) Jesús vino a redimir a los humildes, a los pobres, a los marginados y a los que sufren. Si usted encuentra en una de esas categorías, tenga fe y esperanza. El Señor está con usted y siempre lo estará. Dios siempre puede traer cosas buenas de las malas, nueva vida de la muerte, y esperanza de la desesperación.
2) Aquellos que ponen su confianza en la riqueza de este mundo (el dinero, el poder, el honor, el placer) pueden encontrarse en la tortura eterna si no se convierten a Cristo. Jesús estaba tratando de utilizar esta parábola como una advertencia para todos nosotros. El dinero en sí no es malo, pero se vuelve problemático si se ha convertido en un dios para nosotros. Dios nos bendice con talentos y dones para compartir con aquellos que son menos afortunados que nosotros. Recuerde que no podemos servir a dos señores.
3) ¿Creemos en Jesús y el en Evangelio? Ahora es el momento de hacerlo el centro de nuestras vidas si no lo hemos hecho todavía. Dios ha enviado a Moisés, a muchos profetas, y a su único hijo. No espere hasta que sea demasiado tarde. Una vez que morimos, no hay ninguna posibilidad de cambio de nuestra posición. Jesús es muy claro sobre la realidad del cielo y el infierno. Jesús quiere que todos nosotros vivamos con Él en el cielo para toda la eternidad.
La decisión depende únicamente de usted y de mí.
¿Va a seguir a Jesús hoy?
¿Va a compartir algunas de las bendiciones que de Dios ha recibido con los menos afortunados? ¿Hay algún Lázaro que se encuentra fuera de su casa y lo necesite a usted?
¿Tiene fe de que después cargar pesadas cruces se produce una nueva vida?
 
Que tenga un dia bendicido!
P. Burke
Posted by: frburke23 | September 24, 2016

Thought for Saturday, 25th Week in Ordinary Time

ECCLESIASTES 11:9—12:8
Rejoice, O young man, while you are young
and let your heart be glad in the days of your youth.
Follow the ways of your heart,
the vision of your eyes;
Yet understand that as regards all this
God will bring you to judgment.
Ward off grief from your heart
and put away trouble from your presence,
though the dawn of youth is fleeting.
 
Remember your Creator in the days of your youth,
before the evil days come
And the years approach of which you will say,
I have no pleasure in them;
Before the sun is darkened,
and the light, and the moon, and the stars,
while the clouds return after the rain;
When the guardians of the house tremble,
and the strong men are bent,
And the grinders are idle because they are few,
and they who look through the windows grow blind;
When the doors to the street are shut,
and the sound of the mill is low;
When one waits for the chirp of a bird,
but all the daughters of song are suppressed;
And one fears heights,
and perils in the street;
When the almond tree blooms,
and the locust grows sluggish
and the caper berry is without effect,
Because man goes to his lasting home,
and mourners go about the streets;
Before the silver cord is snapped
and the golden bowl is broken,
And the pitcher is shattered at the spring,
and the broken pulley falls into the well,
And the dust returns to the earth as it once was,
and the life breath returns to God who gave it.
 
Vanity of vanities, says Qoheleth,
all things are vanity!
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As I read this selection from Ecclesiastes I was brought back to my youth. Maybe I am getting nostalgic as I approach my 50th birthday this year. “Rejoice, O young man, while you are still young, and let your heart be glad in the days of your youth.” We are called to enjoy every day that we have in the Lord. As we get older we assume more responsibility and sometimes we forget what it means to be young and carefree. Try not to lose that quality of your youthfulness.
 
This is a challenge for me because I have many responsibilities and demands on my time. But I am learning to live in the moment. I realize that I will never be caught up with my work nor will I ever meet the needs of all the people in the world. The evil one tries to take me out of the present moment by focusing on all of the things going on in my life. However, the saints are helping me live and love in the moment. I cannot worry about tomorrow or even the next hour. That will come in its time. But I can live, love and enjoy this moment with whomever the Lord places in my path.
 
So the Lord calls us to enjoy life, but always keep eternity in focus. “Yet understand that as regards all this God will bring you to judgment.” Be carefree, but do not forget that we will come face to face with God one day to give an account of what we have done with His gifts. Enjoy life, but do not lose track of why we are here – to live with God for all eternity in heaven.
 
Eventually all things in this world will end. Our youthfulness fades and we grow old. The sun rises and then it sets. The beautiful new house that we bought will fall apart one day. We work for a time and then we retire and hand on the work to someone else. “Vanity of vanities, says Qoheleth, all things are vanity!”
 
“So faith, hope, love remain, these three; but the greatest of these is love.” (1 Corinthians 13:13) What remains after all things pass away are our relationships – with God and with one another. Invest in these relationships. I have never heard someone at the end of their life say, “I wish I had worked more.” But I have heard them say, “I wish I would have spent more time with my family and friends.” These relationships are not vanity.
 
How much time do I invest in my relationship with God?
Do I spend quality time with my family and friends?
Am I too focused on the things that fade away?
 
Have a blessed Saturday!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Eclesiastés (Cohélet) 11, 9–12, 8
 
Alégrate, joven, durante tu juventud,
disfruta de corazón tus años jóvenes.
Sigue el camino que te indique el corazón
y lo que deleita a tus ojos.
Pero no olvides que de todo ello Dios te pedirá cuentas.
Aleja de tu corazón la tristeza
y de tu cuerpo el sufrimiento;
pero recuerda que los placeres de la juventud
son cosas que se acaban.
 
Acuérdate de tu Creador en tus años jóvenes,
antes de que vengan los días amargos
y se te echen encima los años en que dirás:
“No hallo gusto en nada”.
Antes de que se nuble la luz del sol,
la luna y las estrellas,
y retornen las nubes tras la lluvia.
 
Cuando tiemblen los guardias de la casa
y se dobleguen los valientes.
Cuando las que muelen sean pocas y dejen de trabajar
y las que miran por las ventanas se queden ciegas.
Cuando las puertas de la calle se cierren
y se apague el ruido del molino.
Cuando enmudezca el canto de las aves
y cesen todas las canciones.
Cuando den miedo las alturas
y los peligros del camino.
 
Cuando florezca el almendro
y se arrastre la langosta
y no dé gusto la alcaparra,
porque el hombre se va a su eterna morada
y circulan por la calle los dolientes.
 
Antes de que se rompa el cordón de plata,
antes de que se quiebre la lámpara de oro,
antes de que se haga añicos el cántaro junto a la fuente,
antes de que se caiga la polea dentro del pozo,
antes de que el polvo vuelva a la tierra, a lo que era,
y el espíritu vuelva a Dios, que es quien lo ha dado.
 
Todas las cosas, absolutamente todas,
dice Cohélet, son vana ilusión.
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Mientras leía esta selección del Eclesiastés me trajo de regreso a mi juventud. Tal vez me estoy poniendo nostálgico ya que me acerco a mi 50 cumpleaños este año. “Alégrate, joven, durante tu juventud, disfruta de corazón tus años jóvenes.” Estamos llamados a disfrutar cada día que tenemos en el Señor. A medida que envejecemos asumimos más responsabilidades y, a veces nos olvidamos de lo que significa ser joven y sin preocupaciones. Trata de no perder esa cualidad de tu juventud.
 
Este es un reto para mí porque tengo muchas responsabilidades y demandas en mi tiempo. Pero estoy aprendiendo a vivir en el momento. Me doy cuenta de que nunca voy a ponerme al día con mi trabajo ni jamás satisfaceré las necesidades de todas las personas del mundo. El maligno intenta sacarme del momento presente enfocándome en todas las cosas que suceden en mi vida. Sin embargo, los santos me están ayudando a vivir y amar en el momento. No puedo preocuparme por el mañana o incluso la próxima hora. Eso vendrá en su momento. Pero puedo vivir, amar y disfrutar de este momento con quien el Señor ponga en mi camino.
 
Asi que el Señor nos llama a disfrutar la vida, pero siempre mantener la eternidad en enfoque. “Pero no olvides que de todo ello Dios te pedirá cuentas.” Sé libre sin preocupaciones, pero no olvides que vamos a estar cara a cara con Dios un día para dar cuenta de lo que hemos hecho con Sus dones. Disfruta la vida, pero no pierdas la pista de por qué estamos aquí – para vivir con Dios por toda la eternidad en el cielo.
 
Todas las cosas de este mundo eventualmente terminarán. Nuestra juventud se desvanece y envejecemos. El sol sale y luego se mete. La hermosa casa nueva que compramos se caerá un día. Trabajamos por un tiempo y luego nos retiramos y le entregamos el trabajo a otra persona. “¡Todas las cosas, absolutamente todas, dice Cohélet, son vana ilusión!”
 
“Ahora permanecen la fe, la esperanza, el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor” (1 Corintios 13:13) Lo que queda después de que todas las cosas pasan son nuestras relaciones – con Dios y con los demás. Invierte en estas relaciones. Nunca he oído a alguien al final de su vida decir: “Me gustaría haber trabajado más.” Pero los he oído decir, “Me gustaría haber pasado más tiempo con mi familia y amigos.” Estas relaciones no son vana ilusión.
 
¿Cuánto tiempo invierto en mi relación con Dios?
¿Paso tiempo de calidad con mi familia y amigos?
¿Estoy demasiado enfocado en las cosas que se desvanecen?
 
¡Que tengas un sábado bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | September 22, 2016

Thought for Friday, 25th Week in Ordinary Time

Luke 9:18-22
 
Once when Jesus was praying in solitude,
and the disciples were with him,
he asked them, “Who do the crowds say that I am?”
They said in reply, “John the Baptist; others, Elijah;
still others, ‘One of the ancient prophets has arisen.'”
Then he said to them, “But who do you say that I am?”
Peter said in reply, “The Christ of God.”
He rebuked them and directed them not to tell this to anyone.
He said, “The Son of Man must suffer greatly
and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”
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Imagine what this moment must have been like for Jesus. He had been teaching, healing, loving and challenging the people for a few years. People had come to hear Him. Some had followed Him; others had left Him.
 
Today we have the scene of Jesus praying in solitude with His disciples. Jesus went to pray when He needed to be filled by the Father and to prepare Himself for what was ahead. Even though Jesus is God, He still needed to pray. He was so connected to the Father in prayer.
 
The Father was preparing Jesus for crucifixion and death. Jesus humbly asked the disciples, “Who do the crowds say that I am?” In other words, “After all of this, how do people see me?” He was not worried about being popular. He was not an ego-maniac. He simply wanted complete His mission and bring everyone back to the Father.
 
Some probably saw Jesus as a magician, an amazing teacher or a famous prophet come back to life. Many did not believe He was the “Christ of God”. His heart must have longed for their generous response. As we know, only three stayed with Him to the cross. John was the only one of the Twelve who accompanied Jesus to Calvary even though Jesus said, “The Son of man must suffer greatly and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes, and be killed and on the third day be raised.”
 
Jesus looked into the eyes of His closest followers and asked, “But who do you say that I am?” Do you understand who I am? Do you believe what I have told you? And of course Peter speaks up for the twelve by saying, “The Christ of God.” Peter recognized Him as the Anointed One, the One sent to redeem the world. And yet Peter denied Jesus during His time of need.
 
Jesus asks me and you the same question, “But who do you say that I am?” How do you respond? Look into His eyes. Is He your savior, best friend, miracle worker, Son of God…? Is He simply a nice teacher, role model or powerful man?
 
Your answer to this question will determine how you live your life.
Do I spend time in quiet prayer each day to unite myself with the Father?
Have I denied Jesus publicly or privately?
How has Jesus changed my life?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 9:18-22
 
Un día en que Jesús, acompañado de sus discípulos, había ido a un lugar solitario para orar, les preguntó: “¿Quién dice la gente que soy yo?” Ellos contestaron: “Unos dicen que eres Juan el Bautista; otros, que Elías; y otros, que alguno de los antiguos profetas, que ha resucitado”.
 
Él les dijo: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” Respondió Pedro: “El Mesías de Dios”. Entonces Jesús les ordenó severamente que no lo dijeran a nadie.
 
Después les dijo: “Es necesario que el Hijo del hombre sufra mucho, que sea rechazado por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas, que sea entregado a la muerte y que resucite al tercer día”.
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Imagina lo que este momento debió haber sido para Jesús. Él había estado enseñando, sanando, amando y retando a la gente durante unos años. La gente había venido para escucharlo. Algunos lo habían seguido; otros lo habían dejado.
 
Hoy tenemos la escena de Jesús orando en soledad con Sus discípulos. Jesús iba a orar cuando Él necesitaba ser llenado por el Padre y para prepararse a sí mismo para lo que estaba por delante. A pesar de que Jesús es Dios, Él todavía necesitaba orar. Él estaba tan conectado con el Padre en la oración.
 
El Padre estaba preparando a Jesús para la crucifixión y muerte. Jesús humildemente les preguntó a los discípulos, “¿Quién dice la gente que soy yo?” En otras palabras, “Después de todo esto, ¿cómo me ve la gente?” Él no estaba preocupado por ser popular. Él no era un ego-maníaco. Él simplemente quería completar Su misión y traer a todos de regreso al Padre.
 
Algunos probablemente vieron a Jesús como un mago, un maestro increíble o un famoso profeta vuelto a la vida. Muchos no creyeron que Él era el “Mesías de Dios”. Su corazón debió haber anhelado su generosa respuesta. Como sabemos, sólo tres permanecieron con Él en la cruz. Juan fue el único de los Doce que acompañó a Jesús al Calvario a pesar de que Jesús dijo: “Es necesario que el Hijo del hombre sufra mucho, que sea rechazado por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas, que sea entregado a la muerte y que resucite al tercer día.”
 
Jesús vio a los ojos de Sus seguidores más cercanos y preguntó, “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” ¿Entienden quién soy? ¿Creen lo que les he dicho? Y, por supuesto, Pedro habla en favor de los doce, diciendo, “El Mesías de Dios.”Pedro Lo reconoció como el Ungido, el enviado para redimir al mundo. Y sin embargo, Pedro negó a Jesús durante su tiempo de necesitad.
 
Jesús te hace a ti y a mí la misma pregunta, “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” ¿Cómo respondes? Mira en Sus ojos. ¿Es Él tu salvador, mejor amigo, hacedor de milagros, el Hijo de Dios…? ¿Es Él Simplemente un buen maestro, un modelo a seguir o un hombre poderoso?
 
Tu respuesta a esta pregunta determinará como vives tu vida.
 
¿Paso tiempo en oración silenciosa cada día para unirme al Padre?
¿He negado a Jesús públicamente o privadamente?
¿Cómo ha cambiado Jesús mi vida?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | September 22, 2016

Thought for Thursday, 25th Week in Ordinary Time

ECCLESIASTES 1:2-11
Vanity of vanities, says Qoheleth,
vanity of vanities! All things are vanity!
What profit has man from all the labor
which he toils at under the sun?
One generation passes and another comes,
but the world forever stays.
The sun rises and the sun goes down;
then it presses on to the place where it rises.
Blowing now toward the south, then toward the north,
the wind turns again and again, resuming its rounds.
All rivers go to the sea,
yet never does the sea become full.
To the place where they go,
the rivers keep on going.
All speech is labored;
there is nothing one can say.
The eye is not satisfied with seeing
nor is the ear satisfied with hearing.
 
What has been, that will be;
what has been done, that will be done.
Nothing is new under the sun.
Even the thing of which we say, “See, this is new!”
has already existed in the ages that preceded us.
There is no remembrance of the men of old;
nor of those to come will there be any remembrance
among those who come after them.
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Have you ever felt like Qoheleth? Have you ever asked the question, “What is this life all about?” I think we all come to a point in life in which we say, “There must be more to life than what I’m experiencing right now.”
 
We get that promotion and it doesn’t satisfy us like we thought it would.
We win the championship and we are empty the next day.
We ace the test and the next one comes around that we don’t have time to enjoy the victory.
We spend a nice evening with friends and we are lonely the next day.
We sit in our easy chair and sense a deep loneliness in our hearts.
 
St. Augustine said, “My heart is restless until it rests in thee, Lord.” The Lord Jesus is the only One that can fill the deepest desire of our hearts. We spend our lives trying to fill this hole with things of this world – jobs, money, success, alcohol, drugs, sex, prestige, power, people, etc…. Nothing and no one can fill our hearts like Jesus. Even our best friend or spouse cannot fill the deepest void in our hearts. However, if we make Jesus the center of our lives, then our relationships are put in right order, our jobs are more fulfilling and everything is put into its proper perspective.
 
What are my priorities in life?
To what or whom do I turn when I am lonely?
What experiences have I had in which I have tried to fill my heart with things of this world?
 
Jesus is inviting us into a deep, loving, intimate relationship with Him. When you feel the pangs of loneliness or restlessness, turn to Him. Go to a nearby chapel and drop to your knees or do so right where you are. Ask the Lord to enter your heart. Allow Him to love you, to be the center of your life. Allow His love and mercy to enter the deepest part of your soul and rest in Him.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
ECLESIASTÉS 1:2-11
 
Vanidad de vanidades, dice Cohélet,
¡Vanidad de vanidades! ¡Todas las cosas son vanidad!
¿Qué provecho saca el hombre de todo el trabajo
con que se afana bajo el sol?
Una generación pasa y otra viene,
pero el mundo se queda para siempre.
El sol sale y el sol se pone;
luego se presiona en el lugar donde sale.
Soplando hacia el sur, luego hacia el norte,
el viento gira una y otra vez, resumiendo sus rondas.
Todos los ríos van al mar,
sin embargo, el mar nunca llega a llenarse.
Al lugar donde van,
los ríos siguen fluyendo.
Todo discurso es fatigoso;
no hay nada que se pueda decir.
El ojo no está satisfecho de ver
ni el oído está satisfecho de oír.
 
Lo que fue, eso será;
lo que se hizo, eso se hará.
Nada es nuevo bajo el sol.
Incluso la cosa de la que decimos, “¡Mira, esto es nuevo!”
ya existía en los siglos que nos precedieron.
No hay memoria de los hombres de la antigüedad;
ni de aquellos que vendrán habrá memoria
entre aquellos que vienen después de ellos.
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¿Alguna vez te has sentido como Cohelet? ¿Alguna vez has hecho la pregunta, “Sobre de qué es esta vida?” Creo que todos lleguemos a un punto en la vida en que decimos, “Debe haber más en la vida que lo que estoy experimentando en este momento.”
 
Obtenemos esa promoción y no nos satisface como pensábamos que lo haría.
Ganamos el campeonato y estamos vacíos al día siguiente.
Hicimos el as en la prueba y viene la siguiente que no tenemos tiempo para disfrutar de la victoria.
Pasamos una noche agradable con amigos y nos sentimos solos al día siguiente.
Nos sentamos en el sillón y sentimos una profunda soledad en nuestros corazones.
 
San Agustín dijo, “Mi corazón está inquieto hasta que descanse en ti, Señor.” El Señor Jesús es el único que puede llenar el deseo más profundo de nuestros corazones. Pasamos nuestra vida tratando de llenar este hueco con las cosas de este mundo – trabajos, dinero, éxito, alcohol, drogas, sexo, prestigio, poder, gente, etc…. Nada ni nadie puede llenar nuestros corazones como Jesús. Incluso nuestro mejor amigo o cónyuge no pueden llenar el vacío más profundo de nuestros corazones. Sin embargo, si hacemos de Jesús el centro de nuestras vidas, entonces nuestras relaciones se ponen en el orden correcto, nuestros trabajos son más satisfactorios y todo se pone en la perspectiva adecuada.
 
¿Cuáles son mis prioridades en la vida?
¿A qué o a quién recurro cuando me siento solo?
¿Qué experiencias he tenido en las cuales he tratado de llenar mi corazón con las cosas de este mundo?
 
Jesús está invitándonos a una profunda, amorosa, relación íntima con Él. Cuando sientas el dolor de la soledad o inquietud, recurre a Él. Ve a una capilla cercana y cae de rodillas o hazlo justo donde estás. Pídele al Señor que entre en tu corazón. Permite que Él te ame, que sea el centro de tu vida. Permite que Su amor y misericordia entre en lo más profundo de tu alma y descansa en Él.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | September 20, 2016

Thought for September 21 – Feast of St. Matthew

Matthew 9:9-13
 
As Jesus passed by,
he saw a man named Matthew sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And he got up and followed him.
While he was at table in his house,
many tax collectors and sinners came
and sat with Jesus and his disciples.
The Pharisees saw this and said to his disciples,
“Why does your teacher eat with tax collectors and sinners?”
He heard this and said,
“Those who are well do not need a physician, but the sick do.
Go and learn the meaning of the words,
I desire mercy, not sacrifice.
I did not come to call the righteous but sinners.”
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Today the Church remembers St. Matthew. Matthew was probably despised by many of his fellow Jews because he collected taxes for the Romans. Many people suspected that tax collectors also kept some of the tax money for themselves.
 
I think that is why Jesus chose Matthew. Jesus came to turn the world upside down. He came to show that His mercy had no limits. He came to show that even tax collectors could be redeemed. More than redeemed; a tax collector could be a chosen apostle to share the Good News with the world. Jesus called great sinners like Matthew and the woman caught in adultery and made them great saints. Jesus saw something in Matthew that nobody else saw, maybe not even Matthew. Jesus sees a treasure inside each one of us, even if we do not see it.
 
Jesus also looked for people with passion. Matthew had a lot of passion, but it was misguided in the area of collecting taxes. Jesus invited Matthew to direct his passion into becoming a disciple. Then the Lord did amazing things through Matthew. Jesus wants to use our passions and talents to do great things for God the Father. I have seen in my own life that God does not take away our passions when He calls us; He just redirects them for the greater good of all. I thought I was giving up baseball to become a priest and now I get to be a priest AND be chaplain for the Chicago Cubs!
 
Jesus calls me and you as well, sinners though we are, to be His disciples (followers) and apostles (ones who are sent). You may say, “Not me. I’m such a great sinner.” Matthew might have thought the same thing. But nothing is impossible with God. Jesus wants to work miracles in your life as well. He calls us sinners to turn our lives around and then go out to share what we have received with others.
 
Often we feel unworthy to be called by God to do anything in His name. No one is truly worthy to be called by Christ. However, there is a saying, “God does not call the equipped, but He equips the called.” And as we see with Matthew, God often calls those who are least likely to be called according to worldly standards.
 
Do I judge others who sit in church as unworthy to be there?
Have I experienced the mercy and grace of Jesus Christ?
If so, have I shared God’s mercy with others?
Am I afraid to follow Jesus with my whole life?
Are my energies and passions directed toward building up God’s kingdom?
 
Matthew dropped everything and followed Jesus. Thank God he did… Jesus also is saying to you, “Follow me.” What is keeping you from following the Lord with your whole heart, mind and soul?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 9:9-13
En aquel tiempo, Jesús vio a un hombre llamado Mateo, sentado a su mesa de recaudador de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió.
 
Después, cuando estaba a la mesa en casa de Mateo, muchos publicanos y pecadores se sentaron también a comer con Jesús y sus discípulos. Viendo esto, los fariseos preguntaron a los discípulos: “¿Por qué su Maestro come con publicanos y pecadores?” Jesús los oyó y les dijo: “No son los sanos los que necesitan de médico, sino los enfermos. Vayan, pues, y aprendan lo que significa: Yo quiero misericordia y no sacrificios. Yo no he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Mateo. Mateo, probablemente, fue despreciado por muchos de sus compañeros Judíos porque recogía impuestos para los Romanos. Mucha gente sospechaba que los recaudadores de impuestos también se quedaban con una parte del dinero de impuestos para sí mismos.
 
Creo que es por eso que Jesús eligió a Mateo. Jesús vino a poner el mundo al revés. Él vino a demostrar que Su misericordia no tenía límites. El vino a mostrar que incluso los publicanos podrían ser redimidos. Más que redimidos; un publicano podría ser un apóstol escogido para compartir la Buena Nueva con el mundo. Jesús llamó a grandes pecadores como Mateo y la mujer sorprendida en adulterio y los hizo grandes santos. Jesús vio algo en Mateo que nadie más vio, tal vez ni siquiera Mateo. Jesús ve un tesoro dentro de cada uno de nosotros, incluso si nosotros no lo vemos.
 
Jesús también buscaba a personas con pasión. Mateo tenía mucha pasión, pero fue mal guiado en el área de recaudación de impuestos. Jesús invitó a Mateo para dirigir su pasión para convertirse en un discípulo. Luego el Señor hizo cosas increíbles a través de Mateo. Jesús quiere utilizar nuestras pasiones y talentos para hacer grandes cosas para Dios Padre. He visto en mi propia vida, que Dios no nos quita nuestras pasiones cuando nos llama; Él sólo las redirige para el bien de todos. ¡Creí que estaba renunciando al béisbol para convertirme en sacerdote y ahora tengo la oportunidad de ser sacerdote Y ser capellán de los Cachorros de Chicago!
 
Jesús también te llama a ti y a mí, aunque somos pecadores, para ser Sus discípulos (seguidores) y apóstoles (los que son enviados). Puedes decir: “Yo no. Soy un gran pecador.” Mateo podría haber pensado lo mismo. Pero nada es imposible para Dios. Jesús quiere hacer milagros en tu vida también. Nos llama a los pecadores a cambiar nuestras vidas y luego salir a compartir con los demás lo que hemos recibido.
 
A menudo nos sentimos indignos de ser llamados por Dios para hacer cualquier cosa en Su nombre. Nadie es realmente digno de ser llamado por Cristo. Sin embargo, hay un dicho: “Dios no llama al que está equipado, sino que Él equipa al llamado.” Y como vemos con Mateo, Dios a menudo llama a los que son menos propensos a ser llamados de acuerdo con las normas mundanas.
 
¿Juzgo a los demás, que se sientan en la iglesia como indignos de estar allí?
¿He experimentado la misericordia y la gracia de Jesucristo?
Si es así, ¿he compartido la misericordia de Dios con los demás?
¿Tengo miedo de seguir a Jesús con toda mi vida?
¿Están mis energías y pasiones dirigidas hacia edificar el reino de Dios?
 
Mateo dejó todo y siguió a Jesús. Gracias a Dios que lo hizo… Jesús también te dice: “Sígueme.” ¿Qué te impide seguir al Señor con todo tu corazón, mente y alma?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | September 19, 2016

Thought for Tuesday, 25th Week of Ordinary Time

LUKE 8:19-21
 
The mother of Jesus and his brothers came to him
but were unable to join him because of the crowd.
He was told, “Your mother and your brothers are standing outside
and they wish to see you.”
He said to them in reply, “My mother and my brothers
are those who hear the word of God and act on it.”
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How do we become part of Jesus’ family? We believe that in our baptism, we become sons and daughters of God. And according to this reading, Jesus is telling us that when we “act” on the word of God we become part of His family. Jesus is very clear that we must put our faith into action. We cannot just coast from the time of our baptism until our death.
 
So there are two steps to focus on:
1) Do I hear the word of God? Do I take time each day to read the Word of God? I recommend reading the daily Scriptures for Mass as a start. The more I pray with the Scriptures, the more they become a part of my very being.
2) Do I act on what I have read in Scripture? Do I love God with my whole heart, mind and soul? Do I love my neighbor as myself? What did I do today to put my faith into action?
 
Take time today to read God’s holy Word and put it into action.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
 
LUCAS 8:19-21
En aquel tiempo, fueron a ver a Jesús su madre y sus parientes, pero no podían llegar hasta donde él estaba porque había mucha gente. Entonces alguien le fue a decir: “Tu madre y tus hermanos están allá afuera y quieren verte”. Pero él respondió: “Mi madre y mis hermanos son aquellos que escuchan la palabra de Dios y la ponen en práctica”.
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¿Cómo nos convertimos en parte de la familia de Jesús? Creemos que, en nuestro bautismo, nos convertimos en hijos e hijas de Dios. Y de acuerdo con esta lectura, Jesús nos dice que cuando “actuamos” en la palabra de Dios nos convertimos en parte de Su familia. Jesús es muy claro que debemos poner nuestra fe en acción. No podemos limitarnos a costa desde el momento de nuestro bautismo hasta la muerte.
 
Así que hay dos pasos en los cuales concentrarnos:
 
1) ¿Escucho la palabra de Dios? ¿Tomo tiempo cada día para leer la Palabra de Dios? Recomiendo leer las Escrituras diarias de la misa como un comienzo. Cuanto más rezo con las Escrituras, cuanto más se convierten en una parte de mi propio ser.
 
2) ¿Actúo en lo que he leído en la Escritura? ¿Amo a Dios con todo mi corazón, mente y alma? ¿Amo a mi prójimo como a mí mismo? ¿Qué hice hoy para poner mi fe en acción?
 
Toma tiempo hoy para leer la Santa Palabra de Dios y ponla en acción.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | September 19, 2016

Thought for Monday, 25th Week in Ordinary Time

Luke 8:16-18
 
Jesus said to the crowd:
“No one who lights a lamp conceals it with a vessel
or sets it under a bed;
rather, he places it on a lampstand
so that those who enter may see the light.
For there is nothing hidden that will not become visible,
and nothing secret that will not be known and come to light.
Take care, then, how you hear.
To anyone who has, more will be given,
and from the one who has not,
even what he seems to have will be taken away.”
===================
Has the light of Christ been lit in your heart? Have you had an encounter with the living Christ? Pope Francis and many contemporary writers have been talking a great deal about the importance of encountering Jesus. This happens through prayer, reading the Scriptures, retreats, the Sacraments, and different personal experiences. Jesus is not just an historical figure who once lived and now is dead. He is alive and well today.
 
When we do encounter Christ, He calls us to be His faithful disciple. Just as Jesus spent three years teaching and forming His disciples, we are called to study the Word of God and spend time in prayer growing in our relationship with Christ. This life of prayer and study then pours forth into loving action in the world.
 
This line from Jesus can be frightening, “For there is nothing hidden that will not become visible, and nothing secret that will not be known and come to light.”
 
Do you want everything in your life to come to light?
Is there anything that you are hiding in secret right now?
 
We are entitled to have a private life but not a double life. God knows everything – He knows our hearts, our minds and our actions. He knows everything we think, say and do. The whole world does not need to know everything about us. At the same time, none of us should be living double lives in which we are hiding something very important from those that we love. And sometimes we think we can hide something from God, which is impossible.
 
Does your public life match your private life?
Are you living a life of integrity?
 
We are all sinners and fall short of the glory of God. None of us are perfect. But the Lord calls us to be holy as our heavenly Father is holy. Live in the light of Christ.
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 8:16-18
En aquel tiempo, Jesús dijo a la multitud: “Nadie enciende una vela y la tapa con alguna vasija o la esconde debajo de la cama, sino que la pone en un candelero, para que los que entren puedan ver la luz. Porque nada hay oculto que no llegue a descubrirse, nada secreto que no llegue a saberse o a hacerse público.
 
Fíjense, pues, si están entendiendo bien, porque al que tiene se le dará más; pero al que no tiene se le quitará aun aquello que cree tener”.
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¿La luz de Cristo ha sido encendida en tu corazón? ¿Has tenido un encuentro con el Cristo vivo? El Papa Francisco y muchos escritores contemporáneos han estado hablando mucho acerca de la importancia de encontrarse con Jesús. Esto sucede a través de la oración, leyendo las Escrituras, retiros, los Sacramentos, y diferentes experiencias personales. Jesús no es sólo una figura histórica que una vez vivió y ahora está muerto. Él está vivo y bien hoy.
 
Cuando nosotros encontramos a Cristo, Él nos llama a ser Su discípulo fiel. Asi como Jesús pasó tres años enseñando y formando a Sus discípulos, estamos llamados a estudiar la Palabra de Dios y pasar tiempo en oración creciendo en nuestra relación con Cristo. Esta vida de oración y estudio luego derrama en acción de amor en el mundo.
 
Esta línea de Jesús puede ser aterradora: “Porque nada hay oculto que no llegue a descubrirse, nada secreto que no llegue a saberse o a hacerse público”.
 
¿Quieres que todo lo que está en tu vida salga a la luz?
¿Hay algo que escondes en secreto en este momento?
 
Tenemos derecho a tener una vida privada, pero no una doble vida. Dios lo sabe todo – Él conoce nuestros corazones, nuestras mentes y nuestras acciones. Él conoce todo lo que pensamos, decimos y hacemos. El mundo entero no necesita saber todo sobre nosotros. Al mismo tiempo, ninguno de nosotros debería estar viviendo una doble vida en la que estamos ocultando algo muy importante de aquellos que amamos. Y a veces creemos que podemos ocultar algo de Dios, lo cual es imposible.
 
¿Tu vida pública coincide con tu vida privada?
¿Estás viviendo una vida de integridad?
 
Todos somos pecadores y quedamos cortos de la gloria de Dios. Ninguno de nosotros es perfecto. Pero el Señor nos llama a ser santos como nuestro Padre celestial es santo. Vive en la luz de Cristo.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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