Posted by: frburke23 | August 27, 2016

Thought for 22nd Sunday of Ordinary Time

Luke 14:1, 7-14

On a sabbath Jesus went to dine
at the home of one of the leading Pharisees,
and the people there were observing him carefully.

He told a parable to those who had been invited,
noticing how they were choosing the places of honor at the table.
“When you are invited by someone to a wedding banquet,
do not recline at table in the place of honor.
A more distinguished guest than you may have been invited by him,
and the host who invited both of you may approach you and say,
‘Give your place to this man,’
and then you would proceed with embarrassment
to take the lowest place.
Rather, when you are invited,
go and take the lowest place
so that when the host comes to you he may say,
‘My friend, move up to a higher position.’
Then you will enjoy the esteem of your companions at the table.
For every one who exalts himself will be humbled,
but the one who humbles himself will be exalted.”
Then he said to the host who invited him,
“When you hold a lunch or a dinner,
do not invite your friends or your brothers
or your relatives or your wealthy neighbors,
in case they may invite you back and you have repayment.
Rather, when you hold a banquet,
invite the poor, the crippled, the lame, the blind;
blessed indeed will you be because of their inability to repay you.
For you will be repaid at the resurrection of the righteous.”
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This weekend we have readings that encourage us in the great virtue of humility, which means “of the earth”. Humility means that we live in the truth and we have our feet planted firmly on the ground. We know ourselves – strengths and weaknesses. We recognize that every good gift comes from God and we thank Him. We also ask Him to strengthen us in our weaknesses. Some saints say that humility is the greatest virtue, even more than love. Humility is the foundation that allows us to love.

In the first reading from Sirach, chapter 3, we read, “My child, conduct your affairs with humility, and you will be loved more than a giver of gifts. Humble yourself the more, the greater you are, and you will find favor with God.” The devil tempted Jesus with honor and glory. The devil also tries to lure is subtly with honor. And yet, we all love people who are humble and honor God for their gifts. I loved to see the Olympic athletes who gave all the glory to God for their accomplishments. Yes they worked hard; yet it was God who gave them the ability to do so.

In the Gospel of Luke, chapter 14, we read a wonderful parable from Jesus. He had been trying to teach His disciples about humility and service. They were expecting a Messiah who would come with great power to establish his reign and yet Jesus’ Kingdom would not be what everyone expected. Jesus came to serve, not to be served. He came as the suffering servant. He was born in a humble manger where animals fed. He washed the feet of His disciples. He would later die on a cross. In this parable, Jesus taught His disciples to seek the lowest place.

In our fallen human nature we normally seek the highest place, don’t we? We like the attention. We love to get the accolades. This is especially true if we are not grounded in our identity as beloved children of God. We look to get our identity and worth from the honor other people give us.

The mother of James and John came to Jesus and asked if they could be seated on Jesus’ right and left when He ascended to His throne. Jesus told them, “You don’t know what you are asking. Can you drink from the cup from which I will drink?” In other words, if you really want a place of honor in the Kingdom, you are going to have to drink from the cup of suffering that Jesus drank from. Following Jesus is not always about awards and accolades. It is often about persecution and suffering. It is about seeking to stay out of the spotlight. It is about giving all the honor and glory to God. We are simply His instruments – beautiful instruments in His hands.

Why did Jesus come in this way? Why did He die on a cross? Why does He teach us to seek the lowest seat? These are good questions. One answer that comes to mind is that humility leads to love. Love is seeking the good of the other person. Jesus wants us to think of others first. And ironically, when we do think of others and love them, we find great joy ourselves. And if each of us seeks the good of others in humility and love, we all would be satisfied. This leads to peace, joy and fulfillment.

However, if we all seek our own interests, we find ourselves in competition with one another. It causes war, conflict and chaos. And that is what we see in our world today.

To enter the Kingdom of God, it does not matter what our IQ is. It does not matter how much money we have. It does not matter what our job title is. It all depends on our willingness to love, to serve, to seek the best for others before we seek our own interest. The world teaches us that this life is about us. Jesus teaches us that this life is about God and others, and then we find true joy.

So let us check our motivations this weekend. Do I do certain things so that I get repaid? So that I get a big paycheck? So that I get awards and recognition? So that people notice me? Or do I do things because I love the Lord and I want to serve Him and my fellow human being? Do I seek the lowest seat at the banquet in order to honor others? Am I able to compliment others rather than seek the recognition myself? Try denying yourself a selfish pleasure today and seek to love someone out of humility. Watch what happens inside of you…

God bless,
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 14, 1. 7-14
Un sábado, Jesús fue a comer en casa de uno de los jefes de los fariseos, y éstos estaban espiándolo. Mirando cómo los convidados escogían los primeros lugares, les dijo esta parábola:

“Cuando te inviten a un banquete de bodas, no te sientes en el lugar principal, no sea que haya algún otro invitado más importante que tú, y el que los invitó a los dos venga a decirte: ‘Déjale el lugar a éste’, y tengas que ir a ocupar, lleno de vergüenza, el último asiento. Por el contrario, cuando te inviten, ocupa el último lugar, para que, cuando venga el que te invitó, te diga: ‘Amigo, acércate a la cabecera’. Entonces te verás honrado en presencia de todos los convidados. Porque el que se engrandece a sí mismo, será humillado; y el que se humilla, será engrandecido”.

Luego dijo al que lo había invitado: “Cuando des una comida o una cena, no invites a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus parientes, ni a los vecinos ricos; porque puede ser que ellos te inviten a su vez, y con eso quedarías recompensado. Al contrario, cuando des un banquete, invita a los pobres, a los lisiados, a los cojos y a los ciegos; y así serás dichoso, porque ellos no tienen con qué pagarte; pero ya se te pagará, cuando resuciten los justos”.
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Este fin de semana tenemos lecturas que nos animan en la gran virtud de la humildad, que significa “de la tierra”. Humildad significa que vivimos en la verdad y tenemos nuestros pies firmemente plantados en el suelo. Nos conocemos – fortalezas y debilidades. Reconocemos que todo bien viene de Dios y le damos gracias. También le pedimos que nos fortalezca en nuestras debilidades. Algunos santos dicen que la humildad es la virtud más grande, incluso más que el amor. La humildad es la base que nos permite amar.

En la primera lectura del Eclesiástico, capítulo 3, leemos: “Hijo mío, realiza tus obras con modestia y serás amado por los que agradan a Dios. Cuando más grande seas más humilde debes ser y asi obtendrás el favor del Señor.” El diablo tentó a Jesús con honor y gloria. El diablo también trata de atraer sutilmente con honor. Y, sin embargo, todos amamos a la gente que es humilde y honra a Dios por sus dones. Me encantó ver los atletas olímpicos que dieron toda la gloria a Dios por sus logros. Sí trabajaron duro; sin embargo, fue Dios quien les dio la habilidad para hacerlo.

En el Evangelio de Lucas, capítulo 14, leemos una parábola maravillosa de Jesús. Él había estado tratando de enseñar a Sus discípulos acerca de la humildad y el servicio. Ellos esperaban un Mesías que vendría con gran poder para establecer su reino y, sin embargo, el Reino de Jesús no sería lo que todos esperaban. Jesús vino a servir, no a ser servido. El vino como el siervo que sufre. Él nació en un humilde pesebre donde los animales se alimentaban. El lavó los pies de Sus discípulos. Más tarde moriría en una cruz. En esta parábola, Jesús enseñó a Sus discípulos a buscar el lugar más bajo.

En nuestra naturaleza humana normalmente buscamos el lugar más alto, ¿no es así? Nos gusta la atención. Nos encanta obtener elogios. Esto es especialmente cierto si no estamos cimentados en nuestra identidad como hijos amados de Dios. Buscamos obtener nuestra identidad y valor del honor que otras personas nos dan.

La madre de Santiago y Juan se acercó a Jesús y le preguntó si podían sentarse a la derecha e izquierda de Jesús cuando Él tomara Su trono. Jesús les dijo: “No sabes lo que estás pidiendo. ¿Puedes beber de la copa de la que voy a beber?” En otras palabras, si realmente quieres un lugar de honor en el Reino, vas a tener que beber de la copa del sufrimiento de la que Jesús bebió. Seguir a Jesús no siempre se trata de premios y elogios. A menudo se trata de persecución y sufrimiento. Se trata de mantenerse fuera del centro de atención. Se trata de dar todo el honor y la gloria de Dios. Simplemente somos Sus instrumentos – bellos instrumentos en Sus manos.

¿Por qué vino Jesús de esta manera? ¿Por qué murió en una cruz? ¿Por qué nos enseña a buscar el asiento más bajo? Estas son buenas preguntas. Una respuesta que viene a la mente es que la humildad conduce al amor. El amor es buscar el bien de la otra persona. Jesús quiere que pensemos primero en los demás. E irónicamente, cuando pensamos en los demás y los amamos, nos encontramos con una gran alegría. Y si cada uno de nosotros busca el bien de los demás en humildad y amor, todos estaríamos satisfechos. Esto lleva a la paz, alegría y satisfacción.

Sin embargo, si todos buscamos nuestros propios intereses, nos encontramos en competencia el uno con el otro. Ocasiona guerra, conflictos y caos. Y eso es lo que vemos hoy en nuestro mundo.

Para entrar en el Reino de Dios, no importa cuál es nuestro CI. No importa cuánto dinero tenemos. No importa cuál es nuestro puesto de trabajo. Todo depende de nuestra voluntad para amar, para servir, para buscar lo mejor para los demás antes de buscar nuestro propio interés. El mundo nos enseña que esta vida es sobre nosotros. Jesús nos enseña que esta vida es sobre Dios y los demás, y luego encontramos la verdadera alegría.

Así que vamos a ver nuestras motivaciones este fin de semana. ¿Hago ciertas cosas para obtener recompensa? ¿Para recibir un gran cheque? ¿Para recibir premios y reconocimientos? ¿Para que la gente me note? ¿O hago cosas porque amo al Señor y quiero servirle a Él y a mis semejantes? ¿Busco el asiento más bajo en el banquete con el fin de honrar a los demás? ¿Soy capaz de elogiar a otros antes de buscar mi reconocimiento? Trata de negarte hoy un placer egoísta y busca amar a alguien por humildad. Mira lo que sucede dentro de ti …

Dios te bendiga,
Padre Burke

Posted by: frburke23 | August 26, 2016

Thought for Saturday, August 27 – St. Monica

MATTHEW 25:14-30
Jesus told his disciples this parable:
“A man going on a journey
called in his servants and entrusted his possessions to them.
To one he gave five talents; to another, two; to a third, one–
to each according to his ability.
Then he went away.
Immediately the one who received five talents went and traded with them,
and made another five.
Likewise, the one who received two made another two.
But the man who received one went off and dug a hole in the ground
and buried his master’s money.
After a long time
the master of those servants came back and settled accounts with them.
The one who had received five talents
came forward bringing the additional five.
He said, ‘Master, you gave me five talents.
See, I have made five more.’
His master said to him, ‘Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master’s joy.’
Then the one who had received two talents also came forward and said,
‘Master, you gave me two talents.
See, I have made two more.’
His master said to him, ‘Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master’s joy.’
Then the one who had received the one talent came forward and said,
‘Master, I knew you were a demanding person,
harvesting where you did not plant
and gathering where you did not scatter;
so out of fear I went off and buried your talent in the ground.
Here it is back.’
His master said to him in reply, ‘You wicked, lazy servant!
So you knew that I harvest where I did not plant
and gather where I did not scatter?
Should you not then have put my money in the bank
so that I could have got it back with interest on my return?
Now then! Take the talent from him and give it to the one with ten.
For to everyone who has,
more will be given and he will grow rich;
but from the one who has not,
even what he has will be taken away.
And throw this useless servant into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’”
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Today the Church remembers St. Monica, the incredibly faithful mother of St. Augustine. Her parents gave her in marriage to Patricius, who was a pagan. Her mother-in-law lived with them and made life difficult for Monica. This could be a modern-day story. Monica could have despaired and blamed God for her difficult circumstances, but she never did. In fact, her prayerfulness and charity eventually led to the conversion of her husband and mother-in-law to be baptized Christians.
 
Augustine was her oldest child who lived a very immoral life. At one time, Monica actually kicked him out of the house because of his rebellious ways. But she had a vision that told her that Augustine would one day return to the faith, so from that moment on she prayed and fasted for the conversion of her oldest son and she stayed close to him. She had to wait many years, but she remained faithful and dedicated to prayer.
One day, Augustine found himself walking into a church and Bishop Ambrose (the future St. Ambrose) happened to be preaching that day. Augustine’s heart was moved by the preacher’s words and it completely changed his life. St. Ambrose became Monica’s spiritual director as well. She had been widowed years earlier and became a leader of the devout women in Milan at that time.
 
Augustine left his immoral life and eventually became a bishop. Once her son found Christ and embraced the Church, Monica felt that her purpose on earth was complete. She died content that the Lord had heard her prayers and brought her wayward son back to the Church.
For that reason, St. Monica is the patroness of parents whose children have fallen away from God.
 
I come across many stories like this where parents’ hearts are torn over the immoral lives of their children. Do not lose heart. The Lord is close to you. Pray and fast for them and ask for St. Monica to intercede for them as well.
 
In the Gospel today, we read that when we use the gifts and talents God has given us for the good of others, He will bless us with more gifts and talents to continue giving them away. We become like the servants who doubled their talents.
 
And the opposite is true also. When we bury our gifts or use them only for our own benefit, God takes them away and gives them to someone who will use them for the greater good of others. St. Augustine was very selfish for part of his life. But when he began to use his talents for the glory of God, great things happened.
 
What are your gifts and talents?
Are you generous with them or do you hold on to them tightly?
Do you pray and fast for others that they may turn to the Lord?
 
St. Monica, pray for us!
Fr. Burke Masters
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 25:14-30
 
Jesús dijo a sus discípulos esta parábola:
“Un hombre partiendo a un viaje
llamó a sus siervos y les entregó sus bienes.
A uno le dio cinco talentos; a otro, dos; a un tercero, uno
a cada cual según su habilidad.
Luego se fue.
Inmediatamente el que había recibido cinco talentos fue y negoció con ellos,
e hizo otros cinco.
Del mismo modo, el que recibió dos hizo otros dos.
Pero el hombre que recibió uno fue y cavó un hoyo en la tierra
y enterró el dinero de su señor.
Después de mucho tiempo
el señor de aquellos siervos regresó y arregló cuentas con ellos.
El que había recibido cinco talentos,
se adelantó trayendo los otros cinco.
Él dijo: “Señor, me diste cinco talentos.
Mira, yo he hecho cinco más.’
Su señor le dijo: ‘Bien, buen siervo y fiel.
Ya que has sido fiel en lo poco,
Yo te daré grandes responsabilidades.
Ven, comparte la alegría de tu señor.’
Luego el que había recibido dos talentos también se adelantó y dijo:
“Señor, me diste dos talentos.
Mira, yo he hecho dos más.’
Su señor le dijo: ‘Bien, buen siervo y fiel.
Ya que has sido fiel en lo poco,
Yo te daré grandes responsabilidades.
Ven, comparte la alegría de tu señor.’
Luego el que había recibido un talento, se adelantó y dijo:
“Señor, yo sabía que eras una persona exigente,
que cosechas donde no sembraste
y recoges donde no esparciste;
por miedo me fui y escondí tu talento en la tierra.
Aquí está de nuevo.’
Su señor le dijo en respuesta, ‘¡Siervo malo y perezoso!
Sabías que cosecho donde no sembré
y que recojo donde no esparcí.
¿No deberías haber puesto mi dinero en el banco
para que lo hubiera recibido de vuelta con intereses a mi regreso?
¡Ahora bien! Quítale el talento, y dalo al que tiene diez.
Porque al que tiene,
más se le dará y le sobrará;
pero el que no tiene,
aun lo que tiene le será quitado.
Y echen a este siervo inútil a las tinieblas de afuera,
allí será el llanto y el rechinar de dientes.”
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Hoy la Iglesia recuerda a Santa Mónica, la increíblemente madre fiel de San Agustín. Sus padres la dieron en matrimonio a Patricio, quien era un pagano. Su suegra vivía con ellos e hizo la vida difícil para Mónica. Esta podría ser una historia de hoy en día. Mónica pudo haberse desesperado y culpado a Dios por sus circunstancias difíciles, pero ella nunca lo hizo. De hecho, su espíritu de oración y de caridad eventualmente llevó a la conversión de su esposo y su suegra para ser bautizados Cristianos.
 
Agustín era su hijo mayor, que vivía una vida muy inmoral. En un momento, Mónica incluso lo echó de la casa a causa de sus rebeldías. Pero ella tuvo una visión que le dijo que Agustín algún día regresaría a la fe, así que desde ese momento ella oró y ayunó por la conversión de su hijo mayor y ella se quedó cerca de él. Ella tenía que esperar muchos años para la conversión de su hijo, pero se mantuvo fiel y dedicada a la oración.
 
Un día, Agustín se encontró entrando en una iglesia y sucedió que el obispo Ambrosio (el futuro San Ambrosio) estaba predicando ese día. El corazón de Agustín fue movido por las palabras del predicador y cambió su vida completamente. San Ambrosio se convirtió también en director espiritual de Mónica. Ella había enviudado años atrás y se convirtió en una líder de las mujeres devotas en Milán en ese tiempo.
 
Agustín dejó su vida inmoral y eventualmente se convirtió en obispo. Una vez que su hijo encontró a Cristo y abrazo la Iglesia, Mónica sintió que su propósito en la tierra estaba completo. Ella murió satisfecha de que el Señor había escuchado sus oraciones y trajo a su hijo díscolo de nuevo a la Iglesia. Por esa razón, Santa Mónica es la patrona de los padres cuyos hijos se han alejado de Dios.
 
Me encuentro con muchas historias como esta donde los corazones de los padres están desgarrados por las vidas inmorales de sus hijos. No se desanimen. El Señor está cerca de ustedes. Oren y ayunen por ellos y pidan a Santa Mónica que interceda por ellos también.
 
Cuando usamos los dones y talentos que Dios nos ha dado para el bien de los demás, Él nos bendecirá con más dones y talentos para continuar dándolos. Llegamos a ser como los siervos que duplicaron sus talentos.
 
Y lo contrario también es cierto. Cuando enterramos nuestros dones o los usamos sólo para nuestro propio beneficio, Dios nos los quita y se los da a alguien que los usara para el bien de los demás.
San Agustin fue muy egoísta por parte de su vida. Pero cuando empezó a ofrecer sus talentos para la gloria de Dios, cosas muy grandes sucedieron.
 
¿Cuáles son tus dones y talentos?
¿Eres generoso con ellos o te aferras a ellos fuertemente?
¿Oras y ayunas por otras personas para que se conviertan al Señor?
 
Santa Mónica, ruega por nosotros.
Fr. Burke Masters
Posted by: frburke23 | August 25, 2016

Thought for Friday, 21st Week in Ordinary Time

1 CORINTHIANS 1:17-25
Brothers and sisters:
Christ did not send me to baptize but to preach the Gospel,
and not with the wisdom of human eloquence,
so that the cross of Christ might not be emptied of its meaning.
 
The message of the cross is foolishness to those who are perishing,
but to us who are being saved it is the power of God.
For it is written:
 
I will destroy the wisdom of the wise,
and the learning of the learned I will set aside.
 
Where is the wise one?
Where is the scribe?
Where is the debater of this age?
Has not God made the wisdom of the world foolish?
For since in the wisdom of God
the world did not come to know God through wisdom,
it was the will of God through the foolishness of the proclamation
to save those who have faith.
For Jews demand signs and Greeks look for wisdom,
but we proclaim Christ crucified,
a stumbling block to Jews and foolishness to Gentiles,
but to those who are called, Jews and Greeks alike,
Christ the power of God and the wisdom of God.
For the foolishness of God is wiser than human wisdom,
and the weakness of God is stronger than human strength.
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This is such an interesting message of St. Paul to the Corinthians. He tells them that he is being sent to preach the Gospel, specifically the cross of Jesus Christ. He says that baptisms are secondary to preaching the Good News. He may not have had the eloquence of a great speaker, but he was convinced that Jesus was crucified, died and rose again. And the way that St. Paul lived his life was testimony to the Truth.
 
The cross was a stumbling block for many. How could God be killed in the worst possible way? Why would God allow Himself to die? Isn’t the cross a sign of great weakness? These are all questions that people have asked throughout the centuries when they don’t understand Jesus’ purpose. The cross was a “stumbling block to Jews and foolishness to the Gentiles.”
 
However, for those of us who are open to this message of the cross, it makes perfect sense. Through Adam and a tree, sin and death entered the world. Through Jesus and the tree of the cross, redemption occurred. Jesus took upon Himself the sins of the world in order to save us from our sins. He died our death in order to destroy death forever. And Jesus died on a cross, the worst form of torture, in order to show us that with God all things are possible. God is willing to go to any depth in order to save His beloved children.
 
Some ask, “Did Jesus have to die on the cross?” He didn’t HAVE to do it, but He CHOSE to die on the cross to save us, to show us true humility and faithfulness to the Father.
 
Many see Jesus’ death on the cross as the end. Jesus showed us that it is just the beginning. Jesus told us that to follow Him we must pick up our cross daily. He has shown us that there can be true meaning in suffering. He gives us hope that suffering, and ultimately death, is not the end. There is new life!
 
Do I truly believe that Jesus died on the cross for the salvation of the world?
What does it mean for me to carry my cross daily?
Where do I find hope in the cross?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
1 Corintios 1, 17-25
Hermanos: No me envió Cristo a bautizar, sino a predicar el Evangelio, y eso, no con sabiduría de palabras, para no hacer ineficaz la cruz de Cristo. En efecto, la predicación de la cruz es una locura para los que van por el camino de la perdición; en cambio, para los que van por el camino de la salvación, para nosotros, es fuerza de Dios. Por eso dice la Escritura: Anularé la sabiduría de los sabios e inutilizaré la inteligencia de los inteligentes.
 
¿Acaso hay entre ustedes algún sabio, algún erudito, algún filósofo? ¿Acaso no ha demostrado Dios que tiene por locura la sabiduría de este mundo? En efecto, puesto que, mediante su propia sabiduría, el mundo no reconoció a Dios en las obras de su divina sabiduría, quiso Dios salvar a los creyentes mediante la predicación de la locura del Evangelio.
 
Por su parte, los judíos exigen señales milagrosas y los paganos piden sabiduría. Pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, que es escándalo para los judíos y locura para los paganos; en cambio, para los llamados, sean judíos o paganos, Cristo es la fuerza y la sabiduría de Dios. Porque la locura de Dios es más sabia que la sabiduría de los hombres y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza de los hombres.
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Este es un mensaje muy interesante de San Pablo a los Corintios. Les dice que Él está siendo enviado a predicar el Evangelio, específicamente la cruz de Jesucristo. Dice que los bautismos son secundarios en predicar la Buena Nueva. Puede que no haya tenido la elocuencia de un gran orador, pero estaba convencido de que Jesús fue crucificado, muerto y resucitado. Y la forma en que San Pablo vivió su vida fue testimonio de la verdad.
 
La cruz era un escándalo para muchos. ¿Cómo pudo Dios ser muerto de la peor manera posible? ¿Por qué Dios permitiría dejarse morir? ¿No es la cruz un signo de gran debilidad? Todas estas son preguntas que la gente ha hecho a lo largo de los siglos cuando no entienden el propósito de Jesús. La cruz era un “escándalo para los judíos y locura para los paganos.”
 
Sin embargo, para aquellos de nosotros que están abiertos a este mensaje de la cruz, tiene perfecto sentido. A través de Adán y un árbol, el pecado y la muerte entraron al mundo. A través de Jesús y el árbol de la cruz, ocurrió la redención. Jesús tomó sobre sí los pecados del mundo con el fin de salvarnos de nuestros pecados. Él murió nuestra muerte con el fin de destruir la muerte para siempre. Y Jesús murió en una cruz, la peor forma de tortura, con el fin de mostrarnos que con Dios todo es posible. Dios está dispuesto a ir a cualquier profundidad con el fin de salvar a sus hijos amados.
 
Algunos preguntan, “¿Jesús tuvo que morir en la cruz?” Él no TENÍA que hacerlo, pero ELIGIÓ morir en la cruz para salvarnos, para mostrarnos la verdadera humildad y fidelidad al Padre.
 
Muchos ven la muerte de Jesús en la cruz como el final. Jesús nos mostró que es sólo el comienzo. Jesús nos dijo que para seguirlo debemos tomar nuestra cruz cada día. Él nos ha demostrado que puede haber verdadero significado en el sufrimiento. Él nos da la esperanza de que el sufrimiento, y finalmente la muerte, no es el final. ¡Hay nueva vida!
 
¿Realmente creo que Jesús murió en la cruz para la salvación del mundo?
¿Qué significa para mi cargar mi cruz diariamente?
¿Dónde encuentro esperanza en la cruz?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | August 24, 2016

Thought for Thursday, 21st Week of Ordinary Time

Matthew 24:42-59
 
Jesus said to his disciples:
“Stay awake!
For you do not know on which day your Lord will come.
Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.
 
“Who, then, is the faithful and prudent servant,
whom the master has put in charge of his household
to distribute to them their food at the proper time?
Blessed is that servant whom his master on his arrival finds doing so.
Amen, I say to you, he will put him in charge of all his property.
But if that wicked servant says to himself, ‘My master is long delayed,’
and begins to beat his fellow servants,
and eat and drink with drunkards,
the servant’s master will come on an unexpected day
and at an unknown hour and will punish him severely
and assign him a place with the hypocrites,
where there will be wailing and grinding of teeth.” ===================================
Reflecting on this Gospel, I was reminded of a time when I was about 7 years old. My two older brothers and I were playing in our basement during a summer day while my parents were at work. My oldest brother was about 14 at the time. During our game, we heard a banging upstairs. It was normal for my Dad to come home for lunch to check on us, so I thought it was Dad knocking on the door. As I began to climb the stairs I looked up and saw a stranger beginning to enter our house through the garage. I froze in my tracks and all I could say was, “Dad?”
I don’t know who was more scared – me or the stranger. He quickly ran out of the house and I stood frozen in fear on the stairs for a few minutes. My brothers finally came to see what was happening and I explained to them that someone had broken into the house. He had kicked the back door in and that was the banging that we heard. When I said, “Dad?” he quickly ran away. So we called my Dad to come home quickly and we all grabbed baseball bats and sat huddled together on the couch until my Dad came home.
The man had thought that our house was empty when he broke in. Fortunately nothing worse happened. And for that, I thank God. I don’t think the man was ever caught that day.
“Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.”
The reason I share my story is that I had no idea when that thief was coming. In the same way, we don’t know when Jesus will come for us. He is not a thief, but He may come for us when we least expect Him. If we are ready, Jesus’ coming will be great delight and we have nothing to fear. If we are not ready, it will be a time of great panic and distress.
 
I have celebrated funerals of people much younger than I. Often we feel invincible when we are young. We think we have plenty of time to get our lives in order. We think that we can “live it up” when we are young and later we can put our lives in order. But you never know when your time will be to meet the Lord face to face.
How do we prepare ourselves for the Lord’s coming? “Pray unceasingly…” St. Paul tells us. Turning our lives over to the Lord every day is another way to prepare ourselves. A great sign of our union with God is the measure that we love and forgive others. And strengthening ourselves with regular reception of the Sacraments of Eucharist and Reconciliation is a must. If we make Jesus Christ the absolute center of lives in this way, there is no need to be afraid.
Have a great day. Prepare the way of the Lord!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 24:42-51
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Velen y estén preparados, porque no saben qué día va a venir su Señor. Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre.
 
Fíjense en un servidor fiel y prudente, a quien su amo nombró encargado de toda la servidumbre para que le proporcionara oportunamente el alimento. Dichoso ese servidor, si al regresar su amo, lo encuentra cumpliendo con su deber. Yo les aseguro que le encargará la administración de todos sus bienes.
 
Pero si el servidor es un malvado, y pensando que su amo tardará, se pone a golpear a sus compañeros, a comer y emborracharse, vendrá su amo el día menos pensado, a una hora imprevista, lo castigará severamente y lo hará correr la misma suerte de los hipócritas. Entonces todo será llanto y desesperación”.
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Reflexionando sobre este Evangelio, me acordé de una vez cuando tenía unos 7 años de edad. Mis dos hermanos mayores y yo estábamos jugando en el sótano durante un día de verano, mientras mis padres estaban en el trabajo. Mi hermano mayor tenía cerca de 14 en aquel entonces. Durante nuestro juego, escuchamos unos golpes en el piso de arriba. Era normal que mi papá viniera a casa para el almuerzo para vernos, así que pensé que era papá golpeando la puerta. Cuando comencé a subir las escaleras vi hacia arriba y vi a un extraño comenzando a entrar en nuestra casa por la cochera. Me quedé inmóvil y todo lo que pude decir fue: “¿Papá?”
 
No sé quién estaba más asustado – yo o el desconocido. Salió corriendo rápidamente de la casa y yo me quedé congelado de miedo en las escaleras durante unos minutos. Mis hermanos finalmente vinieron a ver lo que estaba pasando y yo les explique que alguien había entrado en la casa. Él había pateado la puerta de atrás y ese fue el golpe que escuchamos. Cuando yo dije: “¿Papá?” rápidamente se escapó. Así que llamamos a papá para que volviera a casa rápidamente y todos agarramos bates de béisbol y nos sentamos acurrucados en el sofá hasta que llegó a casa.
 
El hombre pensó que nuestra casa estaba vacía cuando entró. Afortunadamente no pasó nada peor. Y por eso, doy gracias a Dios. No creo que el hombre jamás haya sido capturado ese día.
 
“Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre”.
 
La razón por la que comparto mi historia es que no tenía ni idea de cuando ese ladrón habría de venir. De la misma manera, no sabemos cuándo Jesús vendrá por nosotros. Él no es un ladrón, pero Él puede venir por nosotros cuando menos lo esperemos. Si estamos preparados, la venida de Jesús será un gran deleite y no tenemos nada que temer. Si no estamos preparados, será un tiempo de gran pánico y angustia.
 
He celebrado funerales de personas mucho más jóvenes que yo. A menudo nos sentimos invencibles cuando somos jóvenes. Creemos que tenemos mucho tiempo para poner nuestras vidas en orden. Creemos que podemos “vivir la vida” cuando somos jóvenes y más tarde podremos poner nuestras vidas en orden. Nunca sabes cuándo llegará tu tiempo de conocer al Señor cara a cara.
 
¿Cómo nos preparamos para la venida del Señor? “Orar sin cesar…” San Pablo nos dice. Entregar nuestras vidas al Señor cada día es otra forma de prepararnos. Una gran señal de nuestra unión con Dios es la medida que amamos y perdonamos a los demás. Y fortalecernos con la recepción regular de los Sacramentos de la Eucaristía y la Reconciliación es un deber. Si hacemos a Jesucristo el centro absoluto de la vida de esta manera, no hay necesidad de tener miedo.
 
Que tangas un gran día. ¡Prepara el camino del Señor!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for August 24 – Feast of St. Bartholomew

John 1:45-51
 
Philip found Nathanael and told him,
“We have found the one about whom Moses wrote in the law,
and also the prophets, Jesus son of Joseph, from Nazareth.”
But Nathanael said to him,
“Can anything good come from Nazareth?”
Philip said to him, “Come and see.”
Jesus saw Nathanael coming toward him and said of him,
“Here is a true child of Israel.
There is no duplicity in him.”
Nathanael said to him, “How do you know me?”
Jesus answered and said to him,
“Before Philip called you, I saw you under the fig tree.”
Nathanael answered him,
“Rabbi, you are the Son of God; you are the King of Israel.”
Jesus answered and said to him,
“Do you believe
because I told you that I saw you under the fig tree?
You will see greater things than this.”
And he said to him, “Amen, amen, I say to you,
you will see heaven opened and the angels of God
ascending and descending on the Son of Man.”
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Today the Church remembers St. Bartholomew. We do not know much about Bartholomew. He is named in the synoptic gospels (Matthew, Mark and Luke) and the Acts of the Apostles as one of the twelve apostles. He is usually mentioned in connection to Philip. Therefore, many scholars believe that Bartholomew is the same as Nathanael, mentioned here in the Gospel of John. It is believed that he preached in India and Armenia and was martyred (flayed and beheaded) by King Astyages.
 
What strikes me in this passage today is how intimately Jesus knew Nathanael. He had never met Jesus before yet Jesus knew there was “no duplicity in him.” In the same way, Jesus knows us better than we know ourselves. He loves us as His beloved sons and daughters. He knew us in our mother’s womb. He sees into our hearts and knows what we are thinking and feeling.
 
This can be a beautiful thing to contemplate when our hearts are pure and we have nothing to hide. We are happy to allow the Lord into any part of our lives.
 
However, if we are hiding something or living a double life (duplicity), it can be frightening to think about the Lord knowing everything about us. We try to hide things from others and even from God. Even though this is impossible, we try to deceive ourselves by justifying our actions. We fool ourselves into thinking that God does not see everything.
 
I remember I used to avoid myself. In other words, I just kept busy all the time so I didn’t have to face myself. And I avoided silence and prayer because I was afraid of what God was going to tell me. But when I went to adoration and was confronted with silence, I had to face God and myself. And that is when my life began to change dramatically.
 
Am I living a duplicitous or deceitful life?
Am I living a double life, trying to hide things from God and others?
Or am I living a life that is constantly open to the light and grace of Christ?
 
Let us bring everything to the light of Christ. May we be reconciled with God for He always wants to heal and love us. You may be carrying extra weight on your shoulders and are not aware of it. Give it to the Lord. Lay it all at the feet of Jesus. Bring it to the light and experience the freedom as a son or daughter of God. Go to confession on a regular basis, for the evil wants us to bury our sins and act like nothing is wrong. Hiding things only leads to explosions later. Give it to Jesus and live a life of freedom and peace.
 
St. Bartholomew, pray for us!
 
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 1:45-51
En aquel tiempo, Felipe se encontró con Natanael y le dijo: “Hemos encontrado a aquel de quien escribió Moisés en la ley y también los profetas. Es Jesús de Nazaret, el hijo de José”. Natanael replicó: “¿Acaso puede salir de Nazaret algo bueno?” Felipe le contestó: “Ven y lo verás”.
 
Cuando Jesús vio que Natanael se acercaba, dijo: “Éste es un verdadero israelita en el que no hay doblez”. Natanael le preguntó: “¿De dónde me conoces?” Jesús le respondió: “Antes de que Felipe te llamara, te vi cuando estabas debajo de la higuera”. Respondió Natanael: “Maestro, tú eres el Hijo de Dios, tú eres el rey de Israel”. Jesús le contestó: “Tú crees, porque te he dicho que te vi debajo de la higuera. Mayores cosas has de ver”. Después añadió: “Yo les aseguro que verán el cielo abierto y a los ángeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Bartolomé. No sabemos mucho acerca de Bartolomé. Él se nombra en los evangelios sinópticos (Mateo, Marcos y Lucas) y los Hechos de los Apóstoles como uno de los doce apóstoles. Por lo general se menciona en relación a Felipe. Por lo tanto, muchos eruditos creen que Bartolomé es el mismo que Natanael, mencionado aquí en el Evangelio de Juan. Se cree que predicó en la India y Armenia y fue martirizado (despellejado y decapitado) por el rey Astiages.
 
Lo que hoy me llama la atención en este pasaje es cómo Jesús conocía íntimamente a Natanael. Nunca había conocido a Jesús antes, sin embargo, Jesús sabía que “no hay duplicidad en él.” De la misma manera, Jesús nos conoce mejor que nosotros mismos. Él nos ama como Sus amados hijos e hijas. Él nos conocía en el vientre de nuestra madre. Él ve en nuestros corazones y sabe lo que estamos pensando y sintiendo.
 
Esto puede ser una cosa hermosa de contemplar cuando nuestros corazones son puros y no tenemos nada que ocultar. Estamos encantados de permitir que el Señor entre en cualquier parte de nuestras vidas.
 
Sin embargo, si estamos ocultando algo o viviendo una doble vida (duplicidad), puede ser aterrador pensar que el Señor conoce todo acerca de nosotros. Tratamos de ocultar cosas de los demás e incluso de Dios. A pesar de que esto es imposible, tratamos de engañarnos a nosotros mismos justificando nuestras acciones. Nos engañamos al pensar que Dios no lo ve todo.
 
Recuerdo que solía evitarme a mí mismo. En otras palabras, sólo me mantenía ocupado todo el tiempo para no tener que enfrentarme a mí mismo. Y evitaba el silencio y la oración porque tenía miedo de lo que Dios iba a decirme. Pero cuando fui a la adoración y fui confrontado con el silencio, tuve que enfrentar a Dios y a mí mismo. Y ahí es cuando mi vida comenzó a cambiar drásticamente.
 
¿Estoy viviendo una vida de duplicidad o engañosa?
¿Estoy viviendo una doble vida, tratando de ocultar cosas de Dios y los demás?
¿O estoy viviendo una vida que está constantemente abierta a la luz y la gracia de Cristo?
 
Traigamos todo a la luz de Cristo. Que seamos reconciliados con Dios porque Él siempre quiere sanarnos y amarnos. Puedes estará llevando peso extra en tus hombros y no estas consciente de ello. Entrégaselo al Señor. Ponlo todo en los pies de Jesús. Tráelo a la luz y experimenta la libertad como un hijo o hija de Dios. Ve a la confesión regularmente, porque el maligno quiere que enterremos nuestros pecados y actuemos como que nada está mal. Ocultar cosas sólo conduce a explosiones más tarde. Entrégaselo a Jesús y vive una vida de libertad y paz.
 
¡San Bartolomé, ruega por nosotros!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | August 23, 2016

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

2 THESSALONIANS 2:1-3A, 14-17
We ask you, brothers and sisters,
with regard to the coming of our Lord Jesus Christ
and our assembling with him,
not to be shaken out of your minds suddenly,
or to be alarmed either by a “spirit,” or by an oral statement,
or by a letter allegedly from us
to the effect that the day of the Lord is at hand.
Let no one deceive you in any way.
 
To this end he has also called you through our Gospel
to possess the glory of our Lord Jesus Christ.
Therefore, brothers and sisters, stand firm
and hold fast to the traditions that you were taught,
either by an oral statement or by a letter of ours.
 
May our Lord Jesus Christ himself and God our Father,
who has loved us and given us everlasting encouragement
and good hope through his grace,
encourage your hearts and strengthen them
in every good deed and word.
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You can imagine how careful St. Paul was with these new Christian communities. He invested his whole heart and soul into evangelizing and helping them become true disciples of Christ. He did not want someone else coming after him trying to destroy everything he had done.
 
St. Paul encourages them “not to be shaken out of your minds suddenly, or to be alarmed either by a ‘spirit,’ or by an oral statement, or by a letter allegedly from us…. Let no one deceive you in any way…. Hold fast to the traditions that you were taught….”
 
This reading is combined with Matthew 23:23-26, in which Jesus is speaking out against the Pharisees and scribes as hypocrites. Jesus was not happy with the way these religious leaders were treating their people. They were asking the people to do things that they would not do themselves.
 
So these reading are both for leaders and members of the community. Our leaders need to be sure that our actions coincide with our words. And the community members should be grounded in the Truth and be aware of who they are following. We need to constantly discern if we are truly growing closer to Christ or moving further away. If something strikes us as odd, we should always check it against the Church teaching. We trust that the Church is being guided by the Holy Spirit to lead us closer to Jesus every day.
 
Do I allow popular culture to change my way of thinking about God?
How well grounded am I in Church teaching?
How well do I know the Lord?
Do my words and actions match?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
2 Tesalonicenses 2, 1-3. 14-17
 
Hermanos: Por lo que toca a la venida de nuestro Señor Jesucristo y a nuestro encuentro con él, les rogamos que no se dejen perturbar tan fácilmente. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros, que los induzcan a pensar que el día del Señor es inminente. Que nadie los engañe en ninguna forma.
 
Dios los ha llamado para que, por medio del Evangelio que les hemos predicado, alcancen la gloria de nuestro Señor Jesucristo. Así pues, hermanos, manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado de viva voz o por carta.
 
Que el mismo Señor nuestro, Jesucristo, y nuestro Padre Dios, que nos ha amado y nos ha dado gratuitamente un consuelo eterno y una feliz esperanza, conforten los corazones de ustedes y los dispongan a toda clase de obras buenas y de buenas palabras.
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Se puede imaginar qué tan cuidadoso San. Pablo fue con estas nuevas comunidades cristianas. Él invirtió todo su corazón y su alma en evangelizarlas y ayudarlas a que se conviertan en verdaderos discípulos de Cristo. No quería que alguien viniera después de él tratando de destruir todo lo que había hecho.
San Pablo les anima a “no se dejen perturbar tan fácilmente de sus mentes. No se alarmen ni por supuestas revelaciones ni por palabras o cartas atribuidas a nosotros…. Que nadie los engañe de ninguna forma… manténganse firmes y conserven la doctrina que les hemos enseñado…”
Esta lectura se combina con Mateo 23: 23-26, en la cual Jesús está hablando en contra de los fariseos y los escribas como hipócritas. Jesús no estaba contento con la forma en que estos líderes religiosos estaban tratando a su gente. Estaban pidiendo a la gente a hacer cosas que no iban a hacer ellos mismos.
Así que estas lecturas son tanto para los líderes y los miembros de la comunidad. Nuestros líderes tienen que estar seguros de que nuestras acciones coinciden con nuestras palabras. Y los miembros de la comunidad deben estar conectados en la Verdad y ser conscientes de a quién están siguiendo. Necesitamos discernir constantemente si realmente estamos creciendo en estar más cerca de Cristo o nos alejamos. Si algo nos parece extraño, siempre deberíamos de comprobar que no está en contra de la enseñanza de la Iglesia. Confiamos que la Iglesia está siendo guiada por el Espíritu Santo que nos llevará más cerca de Jesús todos los días.
¿Permito que la cultura popular cambie mi forma de pensar acerca de Dios?
¿Qué tan bien afianzado estoy en las enseñanzas de la Iglesia?
¿Qué tan bien conozco al Señor?
¿Mis palabras y acciones coinciden?
¡Que tenga un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 22, 2016

Thought for August 22 – Queenship of Mary

Matthew 23:13-22
 
Jesus said to the crowds and to his disciples:
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You lock the Kingdom of heaven before men.
You do not enter yourselves,
nor do you allow entrance to those trying to enter.
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You traverse sea and land to make one convert,
and when that happens you make him a child of Gehenna
twice as much as yourselves.
“Woe to you, blind guides, who say,
‘If one swears by the temple, it means nothing,
but if one swears by the gold of the temple, one is obligated.’
Blind fools, which is greater, the gold,
or the temple that made the gold sacred?
And you say, ‘If one swears by the altar, it means nothing,
but if one swears by the gift on the altar, one is obligated.’
You blind ones, which is greater, the gift,
or the altar that makes the gift sacred?
One who swears by the altar swears by it and all that is upon it;
one who swears by the temple swears by it
and by him who dwells in it;
one who swears by heaven swears by the throne of God
and by him who is seated on it.”
=========================
Today the Church honors the Queenship of Mary. Celebrating the Queenship of Mary is natural after we celebrated her assumption into heaven one week ago. Elizabeth calls Mary, “the mother of my Lord.” (Luke 1:43) Mary is the mother of Jesus, the King of the Universe. Thus, today we celebrate Mary as Queen of heaven and earth.
 
In today’s Gospel, Jesus challenges the religious leaders of the time with some harsh words. He uses words such as “hypocrites”, “blind guides” and “blind fools” to describe them. Instead of leading others closer to God, they were leading them into “Gehenna”. And they would be held responsible for their actions.
 
It doesn’t matter if we are bishops, priests, deacons, lay faithful – we are all called to serve, to love and to lay down our lives for others. Just because we have an official role in the Church doesn’t mean that we have a free trip to heaven. In fact, more will be expected of those whom the Lord has given much. Each one of us is going to be held accountable for how we live out our life based on our own vocation and state in life.
 
Let us pray for those who have been called to leadership in the Church. The evil one is constantly trying to lead us astray so that we cannot do the Lord’s work. But this is true for each one of us. The closer we try to follow Jesus, the more we should expect spiritual battles. The evil one lures people with offers of power, wealth, honor and pleasure. At the same time, if we stay close to Jesus and follow His way of humility and surrender, God will protect us and guide us.
 
How am I called to lead others closer to Christ?
Do I ask others to do things I am not willing to do?
 
Lord give each one of us the grace to be faithful to you. Help us to be faithful witnesses to your love and mercy in the world. Our Blessed Mother showed us how to follow Jesus unreservedly. She led mainly by her quiet example.
 
Mary, Queen of heaven and earth, pray for us.
God bless,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 20, 2016

Thought for 21st Sunday in Ordinary Time (August 21)

Luke 13:22-30
 
Jesus passed through towns and villages,
teaching as he went and making his way to Jerusalem.
Someone asked him,
“Lord, will only a few people be saved?”
He answered them,
“Strive to enter through the narrow gate,
for many, I tell you, will attempt to enter
but will not be strong enough.
After the master of the house has arisen and locked the door,
then will you stand outside knocking and saying,
‘Lord, open the door for us.’
He will say to you in reply,
‘I do not know where you are from.
And you will say,
‘We ate and drank in your company and you taught in our streets.’
Then he will say to you,
‘I do not know where you are from.
Depart from me, all you evildoers!’
And there will be wailing and grinding of teeth
when you see Abraham, Isaac, and Jacob
and all the prophets in the kingdom of God
and you yourselves cast out.
And people will come from the east and the west
and from the north and the south
and will recline at table in the kingdom of God.
For behold, some are last who will be first,
and some are first who will be last.”
_____________________________________________
This would be my worst nightmare – to find myself standing outside a locked door to the heavenly banquet feast with no way in. What would that feel like? For all eternity I would be left outside, unable to experience the eternal joy of being in the presence of Jesus.
 
Jesus is asked a direct question, “Lord, will only a few people be saved?” He wanted to know how many. Give me a number. Give me a percentage. This was probably a question that preoccupied the minds and hearts of many people at one time in our culture. We used to think that few people would be saved. The pendulum has swung the other way now in which people think that everyone will be saved. It has caused most people in our culture to be very lax in their spiritual practices.
 
I think the truth is somewhere in the middle. God is love and desires that all be saved. And yet, Jesus’ answer is clear and challenging to the man, “Strive to enter through the narrow gate, for many, I tell you, will attempt to enter but will not be strong enough.” This is not easy!
 
Jesus is a great coach and motivator. He calls us to be holy and perfect like our heavenly Father. He wants us to do great things in this life and he knows how to motivate us. When I was playing college baseball, our coach challenged us to work hard and be the best we could be. We knew that only a very small percentage of players would ever make the major leagues, but we wanted to be one of those select few. Of course, I never made it, but the process taught me how to strive for holiness in the spiritual life. If I want to be holy, it will take discipline and effort in this relationship with Jesus.
 
Why is it so difficult to enter the narrow gate and get to heaven? It requires us to totally conform our lives to Jesus, who was Love incarnate. Our yes to Jesus is a yes to Love. Our yes to Jesus is also a yes to total self-surrender on the cross. Our yes to Jesus is to die to oneself. This is not an easy path. And yet, it is an incredibly rewarding path!
 
In this Gospel, Jesus tells them, “I do not know where you are from. Depart from me all you evildoers!” Wow, these are harsh words. But Jesus will not recognize us if we do not look like Him in the sense that our lives have not been conformed to His. What does the wide road look like that leads to nowhere? We can try to sneak in the back door, trying to fool God. We can wander through life without any attention on our spiritual life. We can focus completely on the material things in life. We can place our hope in wealth, honor, power and pleasure.
 
I find this Gospel very challenging and inspiring at the same time. It makes me desire holiness all the more. I do not want to be left outside looking in on the heavenly banquet. I want to experience the joy of heaven in the presence of Christ forever. And that begins today by surrendering my will, my desires and my plans to His holy will. And when I do that, I get a taste of heaven right now as well.
 
Am I striving for holiness daily?
Do I even worry about entering heaven one day?
Does this Gospel inspire me to enter through the narrow gate?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 13, 22-30
 
En aquel tiempo, Jesús iba enseñando por ciudades y pueblos, mientras se encaminaba a Jerusalén. Alguien le preguntó: “Señor, ¿es verdad que son pocos los que se salvan?”
 
Jesús le respondió: “Esfuércense en entrar por la puerta, que es angosta, pues yo les aseguro que muchos tratarán de entrar y no podrán. Cuando el dueño de la casa se levante de la mesa y cierre la puerta, ustedes se quedarán afuera y se pondrán a tocar la puerta, diciendo: ‘¡Señor, ábrenos!’ Pero él les responderá: ‘No sé quiénes son ustedes’.
 
Entonces le dirán con insistencia: ‘Hemos comido y bebido contigo y tú has enseñado en nuestras plazas’. Pero él replicará: ‘Yo les aseguro que no sé quiénes son ustedes. Apártense de mí todos ustedes los que hacen el mal’. Entonces llorarán ustedes y se desesperarán, cuando vean a Abraham, a Isaac, a Jacob y a todos los profetas en el Reino de Dios, y ustedes se vean echados fuera.
 
Vendrán muchos del oriente y del poniente, del norte y del sur, y participarán en el banquete del Reino de Dios. Pues los que ahora son los últimos, serán los primeros; y los que ahora son los primeros, serán los últimos”.
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Esta podría ser mi peor pesadilla – encontrarme de pie afuera de la puerta que está cerrada para la fiesta del banquete celestial y no habría forma de que de yo pueda entrar. ¿Qué sentiría? Por toda la eternidad me quedaría afuera, incapaz de experimentar la alegría eterna de estar en la presencia de Jesús.
Alguien le hace una pregunta directa a Jesús: “Señor, ¿Es verdad que son pocos los que se salvan?” Quería saber cuántos. Dame un número. Dame un porcentaje. Esto era probablemente una pregunta que preocupaba a las mentes y los corazones de muchas personas al mismo tiempo que hoy en nuestra cultura. Antes se pensaba que pocas personas se salvarían. El péndulo ha oscilado hacia el otro lado, ahora la gente piensa que todo el mundo será salvado. Esto ha causado que la mayoría de la gente en nuestra cultura sea muy laxa en sus prácticas espirituales.
Creo que la verdad está en medio. Dios es amor y quiere que todos se salven. Y, sin embargo, la respuesta de Jesús es clara y desafiante para el hombre, “Esfuércense en entrar por la puerta, que es angosta, porque muchos, os digo, tratarán de entrar y no podrán.” ¡Esto no es fácil!
Jesús es un gran entrenador y motivador. Él nos llama a ser santos y perfectos como nuestro Padre celestial. Él quiere hacer grandes cosas en nuestra vida y Él sabe cómo motivarnos. Cuando estaba jugando béisbol en la universidad, nuestro entrenador nos desafió a trabajar duro y ser lo mejor que podíamos ser y dar. Sabíamos que un porcentaje muy pequeño de los jugadores podrían entrar en las Grandes Ligas, pero queríamos ser uno de los pocos elegidos. Por supuesto, nunca lo logré, pero el proceso me enseñó a buscar la santidad en la vida espiritual. Si quiero ser santo, tendré que tener disciplina y esfuerzo en esta relación con Jesucristo.
 
¿Por qué es tan difícil de entrar por la puerta estrecha y llegar al cielo? Esto implica que ajustemos totalmentenuestras vidas a Jesús, quien es Amor encarnado. Nuestro sí a Jesús es un sí al Amor. Nuestro sí a Jesús es también un sí a la entrega total en la cruz. Nuestro sí a Jesús es morir a uno mismo. Esto no es un camino fácil. Y, sin embargo, ¡Es un camino muy gratificante!
En este Evangelio, Jesús les dice: “No sé quiénes son ustedes. Apártense de mí todos ustedes los que hacen el mal.”¡Guau!, estas son palabras duras. Pero Jesús no nos reconocerá sino nos parecemos a Él, en el sentido de que nuestras vidas no han sido conformadas a Él. ¿Cómo se ve el camino amplio que conduce a ningún lugar? Podemos tratar de tomar atajos, tratando de engañar a Dios. Podemos andar por la vida sin ningún tipo de atención en nuestra vida espiritual. Podemos concentrarnos completamente en las cosas materiales de la vida. Podemos poner nuestra esperanza en las riquezas, el honor, el poder y el placer.
 
Encuentro este Evangelio muy retador e inspirador al mismo tiempo. Esto hace suba mi deseo a la santidad. Yo no quiero estar a fuera del banquete celestial. Yo quiero gozar la alegría de estar en la presencia de Cristo por la eternidad. Y esto comienza con la entrega de mi voluntad, mis deseos y mis planes a su santa voluntad. Y cuando lo hago, consigo un pedacito de cielo en este mismo momento.
¿Me estoy esforzando por alcanzar la santidad cada día?
¿Siquiera me preocupo por entrar al cielo algún día?
¿Este Evangelio me inspira a entrar por la puerta angosta?
¡Tengan un bendecido fin de semana!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 20, 2016

Thought for Saturday, August 20 (St. Bernard)

MATTHEW 23:1-12
Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”
==========================
This is a very challenging reading today for the leaders of the Church as well as leaders in general. The scribes and the Pharisees, according to Jesus, were not in ministry to build up the Kingdom of God. They did a lot of things for their own benefit and to draw attention to themselves. They asked other people to do things that they would not do themselves and they sought places of honor.
 
Jesus changed the way leaders should behave. He showed us that the way to lead is to be the servant of all. He taught us how to seek the lowest seat and to humble ourselves. “Whoever exalts himself will be humbled; but whoever humbles himself will be exalted.”
 
One person that lived this humility with great enthusiasm was St. Bernard of Clairvaux. At the age of 20 he decided to enter the Cistercian monastery. He had many special charisms and many people wanted to follow him. About 30 young men, including five of his brothers and two uncles, entered the monastery with him. Quickly a dying community was revitalized to the point that they opened new monasteries. Shortly after he entered the monastery, St. Bernard was named Abbot of the monastery at Clairvaux around 1115 A.D. because they quickly saw his gifts. The Church tried to make him a bishop several time, but he chose to humbly deny the request and serve his community.
 
He was a man of deep prayer, discipline and a strong devotion to the Blessed Mother. He was called upon to mediate disputes for the pope and his preaching was widely renowned. He often wanted to retreat into the quiet of the monastery, but the Lord kept calling him into the world to share the Gospel through his special gifts.
 
Do I expect others to do what I am not doing myself?
Do people see me as a “know-it-all” who lords his/her power over others?
Or do people see me as a humble servant of God?
Do I practice what I preach?
 
Lord, help me to be a true Christian servant-leader. May my actions and words lead others to you. Help me to seek the interests of others before my own. May my deepest desire be for holiness, so that I can build up your Kingdom here on earth, starting with myself. May I never ask of someone else what I am unwilling to do myself. May your Kingdom come, Lord, and let it begin with me.
 
St. Bernard, pray for us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 23:1-12
Jesús habló a las multitudes y a sus discípulos, diciendo,
“Los escribas y los fariseos
han tomado su asiento en la cátedra de Moisés.
Por lo tanto, hagan y observen todas las cosas que les digan,
pero no sigan su ejemplo.
Porque ellos predican pero no practican.
Ellos atan cargas pesadas difíciles de llevar
y las ponen sobre los hombros de la gente,
pero no van a mover un dedo para moverlas.
Todas sus obras son realizadas para ser vistos.
Ellos amplían sus filacterias y alargan sus borlas.
Les encanta lugares de honor en los banquetes, asientos de honor en las sinagogas,
saludos en los mercados, y la salutación ‘maestros’.
En cuanto a ustedes, que no se les llame “maestros”.
Ustedes tienen un solo maestro, y todos ustedes son hermanos.
No llamen a nadie en la tierra su padre;
porque tienen un solo Padre en el cielo.
No sean llamados “maestros”;
porque tienen un solo maestro, el Cristo.
El mayor entre ustedes será su servidor.
El que se enaltece, será humillado;
pero el que se humille será enaltecido”.
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Esta es una lectura muy difícil hoy día para los líderes de la Iglesia así también como para los líderes en general. Los escribas y los fariseos, según Jesús, no estaban en el ministerio para construir el Reino de Dios. Ellos hacían muchas cosas para su propio beneficio y para llamar la atención sobre sí mismos. Ellos les pidieron a otras personas a hacer cosas que no harían ninguno de ellos mismos, además ellos buscaron lugares de honor.
Jesús cambió la forma que los líderes deben comportarse. Él nos mostró que la manera de dirigir, es ser el servidor de todos. Él nos enseñó a buscar el asiento más bajo y de humillarnos. “El que se enaltece, será humillado; pero el que se humilla será enaltecido.”
Una persona que vivió esta humildad con gran entusiasmo fue San Bernardo de Claraval. A la edad de 20 él decidió entrar en el monasterio cisterciense. Tenía muchos carismas especiales y mucha gente quería seguirlo. Cera de treinta hombres jóvenes, incluyendo cinco de sus hermanos, dos tíos y unos 30 amigos jóvenes se unieron al monasterio con él. Rápidamente una comunidad que estaba muriéndose se revitalizó al punto que tuvieron que abrir nuevos monasterios. San Bernardo fue nombrado Abad del monasterio de Claraval. Poco después de que entró en el monasterio, San Bernardo fue nombrado Abad del Monasterio de Claraval alrededor del año 1115 d. C. porque vieron rápidamente sus dones. La Iglesia trató de hacer de él un obispo varias veces, pero él optó por humildemente negarse y servir a su comunidad.
Él era un hombre de profunda oración, disciplina y una fuerte devoción a la Santísima Madre. Él fue llamado para mediar disputas para el Papa y su predicación fue ampliamente reconocida. A menudo quería retirarse a la tranquilidad del monasterio, pero el Señor siguió llamándolo al mundo para compartir el Evangelio a través de sus dones especiales.
¿Espero que los otros hagan lo que yo no estoy haciendo en mí mismo?
¿La gente me ve como un “sábelo todo” que muestra y enseñorea su poder sobre los demás?
¿O la gente me ve como un humilde servidor de Dios?
¿Practico lo que predico?
Señor, ayúdame a ser un verdadero siervo-líder cristiano. Que mis acciones y palabras guíen a otros hacia ti. Ayúdame a buscar los intereses de los demás antes que los míos. Que mi deseo más profundo sea de santidad, para que pueda construir tu Reino aquí en la tierra, comenzando por mí mismo. Que nunca le pida a otra persona lo que yo mismo no estoy dispuesto a hacer. Venga tu Reino, Señor, y deja que comience conmigo.
San Bernardo, ruega por nosotros.
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | August 19, 2016

Thought for Friday, 20th Week in Ordinary Time

Matthew 22:34-40
 
When the Pharisees heard that Jesus had silenced the Sadducees,
they gathered together, and one of them,
a scholar of the law, tested him by asking,
“Teacher, which commandment in the law is the greatest?”
He said to him,
“You shall love the Lord, your God, with all your heart,
with all your soul, and with all your mind.
This is the greatest and the first commandment.
The second is like it:
You shall love your neighbor as yourself.
The whole law and the prophets depend on these two commandments.”
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We were made out of love. We were made to love. And we were made to be loved. Jesus is very clear about the most important commandments – love God and love your neighbor. He did not say, “Thou shalt have the largest house in thy neighborhood and have the most money in the bank.” When we live out the laws of love, we experience what it means to be fully human and fully alive.
 
And what does it mean to love? St. Thomas Aquinas taught, “To love is to will the good of another.” That is so simple to say, yet difficult to carry out in our lives. Do I will the good of others or do I will my own good? Do I seek others’ interests before my own? True love is never selfish. Do I seek God’s will before my own? That is what it means to love God. And that is why Jesus teaches in the Our Father, “thy will be done….”
 
My mother taught me how to love in her life and in her death. She taught me to never make decisions based on things that do not last – money, job titles, etc. In fact, if it weren’t for her sage advice, I might have remained an actuary because the money was very good. But I was not happy. The actuarial profession is wonderful; it was not God’s will for me.
 
My mother taught me to make decisions based on relationships – first with Jesus Christ, then with my neighbor. She would say, “You can’t take that stuff with you. Focus on relationships. Do something that you enjoy.” This advice led me eventually into the priesthood because I believe that God created me to be a priest. Priesthood is all about building relationships with Jesus and others. Being a priest was not my will at first, but now that I’ve followed His will, I have never been more filled with peace and joy.
 
My mother learned an important lesson from Jesus and she passed on this wisdom to me. It has changed my life. I used to chase after the money and material things, thinking those things would make me happy. Now I focus on relationships and see that every person I meet is a treasure chest. What can I learn from this person? How can I best love and serve them? How can I serve the Lord in this person? I have met some of the most amazing people and their friendships fill me with joy.
 
When we die, the Lord is not going to ask us how much money, but He might ask us, “How much did you love? Did you love God above all things? Did you love your neighbor as yourself? Did you help others come to know Me?”
 
Love someone today. Will the good of another person without selfish motives. Give love away. You will receive 100 times more than what you give because we can’t outdo God in love and generosity.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 22:34-40
En aquel tiempo, habiéndose enterado los fariseos de que Jesús había dejado callados a los saduceos, se acercaron a él. Uno de ellos, que era doctor de la ley, le preguntó para ponerlo a prueba: “Maestro, ¿cuál es el mandamiento más grande de la ley?”
 
Jesús le respondió: “Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el más grande y el primero de los mandamientos. Y el segundo es semejante a éste: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. En estos dos mandamientos se fundan toda la ley y los profetas”.
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Fuimos hechos de amor. Fuimos hechos para amar. Y fuimos hechos para ser amados. Jesús es muy claro acerca de los mandamientos más importantes – ama a Dios y ama a tu prójimo. Él no dijo: “Tendrás la casa más grande de tu vecindario y tendrás la mayor cantidad de dinero en el banco”. Cuando vivimos estas leyes de amor, experimentamos lo que significa ser plenamente humano y completamente vivo.
¿Y qué significa amar? Santo Tomás de Aquino enseñó, “Amar es querer el bien de otro.” Eso es tan simple decirlo, sin embargo difícil de llevar a cabo en nuestras vidas. ¿Quiero el bien de los demás o quiero mi propio bien? ¿Busco los
intereses de los demás antes que los míos? El verdadero amor nunca es egoísmo. ¿Busco la voluntad de Dios antes que la mía? Eso es lo que significa amar a Dios. Por eso Jesús nos enseña en el Padre Nuestro, “hágase tu voluntad…”.
Mi madre me enseñó a amar en su vida y en su muerte. Ella me enseñó a nunca tomar decisiones basadas en cosas que no son duraderas- dinero, títulos de trabajo, etc. De hecho, si no fuera por su sabio consejo, yo podría haber seguido siendo un actuario porque el dinero era muy bueno. Pero yo no era feliz. La profesión actuarial es maravillosa; simplemente no era la voluntad de Dios para mí.
Mi madre me enseñó a tomar decisiones basadas en las relaciones – primero con Jesucristo, luego con mi prójimo. Ella decía, “No puedes llevar esas cosas contigo. Enfócate en las relaciones. Haz algo que disfrutes y te guste” Eventualmente, este consejo me llevó al sacerdocio, porque creo que Dios me creó para ser sacerdote. El sacerdocio es todo acerca de construir relaciones con Jesús y con los demás. Ser sacerdote no era mi voluntad al principio, pero ahora que he seguido Su voluntad, nunca he sido más plenamente feliz, lleno de paz y alegría.
Mi madre aprendió una lección importante de Jesús y ella me compartió esta sabiduría a mí. Este consejo ha cambiado mi vida. Yo solía ir tras el dinero y las cosas materiales, pensando que estas cosas me harían feliz. Ahora me enfoco en las relaciones y veo que cada persona que encuentro es un cofre de tesoro. ¿Qué puedo aprender de esta persona? ¿Cómo puedo amarlos y servirles mejor? ¿Cómo puedo servir al Señor en esta persona? He conocido a algunas de las personas más increíbles y su amistad me llena de alegría.
Cuando tengamos que ir a la presencia del Señor, no nos va a preguntar ¿Cuánto dinero hicimos?, pero Él podría preguntarnos, “¿Cuánto amaste? ¿Amaste a Dios sobre todas las cosas? ¿Amaste a tu prójimo como a ti mismo?” ¿Ayudaste a otros a acercarse a mí para conocerme?
Ama a alguien hoy. Desea el bien de otra persona sin motivos egoístas. Da amor. Recibirás 100 veces de lo que tú das, porque no podemos superar a Dios en amor y generosidad.
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

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