Thought for Friday, 2nd Week in Ordinary Time (January 20, 2017)

Mark 3:13-19

Jesus went up the mountain and summoned those whom he wanted
and they came to him.
He appointed Twelve, whom he also named Apostles,
that they might be with him
and he might send them forth to preach
and to have authority to drive out demons:
He appointed the Twelve:
Simon, whom he named Peter;
James, son of Zebedee,
and John the brother of James, whom he named Boanerges,
that is, sons of thunder;
Andrew, Philip, Bartholomew,
Matthew, Thomas, James the son of Alphaeus;
Thaddeus, Simon the Cananean,
and Judas Iscariot who betrayed him.

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Why did Jesus call Twelve? The twelve tribes of Israel were dispersed during the Assyrian and Babylonian exiles. They were scattered throughout the world. This division and separation is always the work of the evil one. Jesus calls the Twelve Apostles to gather the twelve tribes of Israel into one. Remember Jesus brings unity, the evil one divides.

Jesus chose twelve regular men. They were fishermen, tax collectors, sinners like you and me. He invested time with them – teaching them, sharing with them, mentoring them, loving them, and probably laughing with them. He was their friend and mentor. After investing three years of His life with them, Jesus sent them forth to share the Good News with the rest of the world.

Those Twelve Apostles shared the Gospel one person at a time. They made friends and introduced their friends to Christ. Then they mentored these new disciples to go out and spread the Good News as well. Through these first twelve, billions of people have come to know Jesus. That is why you and I are Christians today. And there are many people who are waiting to hear the Good News through you and me today. Jesus never meant for our faith to be private. It begins with a personal relationship with Jesus and after we get to know Him, He wants to send us out as well. The word “apostle” means “one who is sent.”

You may be thinking there is no way you will ever be sent by Jesus to share the Gospel. Never say never. Anything is possible with Jesus. How do we prepare to become the apostles of 2017? First we all need formation. We need to spend time getting to know Jesus personally like those first apostles. He will light your heart on fire if you let Him. Regular Mass attendance and confession, reading the Scriptures, going on retreats, and partaking in small groups with other Christians will help form you into a true disciple of Jesus. A regular regimen of prayer, study, Sacraments and loving action will keep the fire of Jesus alive in your heart.

What does this mean for me and you?
1) You are a Christian today because of the apostolic fire of one of these Twelve Apostles that has been passed down through the centuries.
2) Are you forming yourself as a disciple of Jesus so as to be ready to be sent into the world to share the Good News as an apostle?
3) We actually find our meaning and purpose in life when we surrender everything to Jesus.

Jesus is counting on you and me to carry on His mission and to bring souls to Him for all eternity. What a sobering but amazingly rewarding mission!

Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Marcos 3,13-19

En aquel tiempo, Jesús subió al monte, llamó a los que él quiso, y ellos lo siguieron. Constituyó a doce para que se quedaran con él, para mandarlos a predicar y para que tuvieran el poder de expulsar a los demonios.

Constituyó entonces a los Doce: a Simón, al cual le impuso el nombre de Pedro; después, a Santiago y a Juan, hijos de Zebedeo, a quienes dio el nombre de Boanergues, es decir “hijos del trueno”; a Andrés, Felipe, Bartolomé, Mateo, Tomás, Santiago el de Alfeo, Tadeo, Simón el Cananeo y a Judas Iscariote, que después lo traicionó.
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¿Por qué Jesús llamo a Doce? Las 12 tribus de Israel fueron dispersadas durante los exilios de Asiría y Babilonia. Estaban esparcidos por todo el mundo. Esta división y separación es siempre obra del maligno. Jesús llama a los Doce Apóstoles para reunir a las doce tribus de Israel en una sola. Recuerda que Jesús trae la unidad, el maligno divide y separa.

Jesús eligió a doce hombres regulares. Eran pescadores, recaudadores de impuestos, pecadores como tú y yo. Invirtió tiempo con ellos – enseñándoles, compartiendo con ellos, orientándolos, amándolos y probablemente riéndose con ellos. Él era su amigo y mentor. Después de invertir tres años de Su vida con ellos, Jesús los envió a compartir la Buena Nueva con el resto del mundo.

Esos Doce Apóstoles compartieron el Evangelio una persona a la vez. Hicieron amigos e introdujeron a sus amigos a Cristo. Luego fueron mentores de estos nuevos discípulos para salir y difundir la Buena Nueva también. A través de estos primeros doce, billones de personas han llegado a conocer a Jesús. Es por eso que tú y yo somos Cristianos hoy en día. Y hay muchas personas que hoy están esperando escuchar la Buena Nueva a través de ti y de mí. Jesús nunca quiso que nuestra fe fuera privada. Comienza con una relación personal con Jesús y después de conocerlo, Él quiere enviarnos también. La palabra “apóstol” significa “el que es enviado”.

Puedes estar pensando que no hay forma alguna de que seas enviado por Jesús para compartir el Evangelio. Nunca digas nunca. Cualquier cosa es posible con Jesús. ¿Cómo nos preparamos para ser los apóstoles del 2017? Primero todos necesitamos formación. Necesitamos pasar tiempo conociendo a Jesús personalmente como esos primeros apóstoles. Él encenderá tu corazón si se lo permites. La asistencia regular a misa y a la confesión, leer las Escrituras, ir a retiros y participar en grupos pequeños con otros Cristianos te ayudará a formarte en un verdadero discípulo de Jesús. Un régimen regular de oración, estudio, Sacramentos y acción amorosa mantendrá vivo el fuego de Jesús en tu corazón.

¿Qué significa esto para ti y para mí?
1) Tu eres Cristiano hoy en día debido al fuego apostólico de uno de estos Doce Apóstoles que ha sido transmitido a través de los siglos.
2) ¿Te estás formando como discípulo de Jesús para estar listo para ser enviado al mundo para compartir la Buena Nueva como un apóstol?
3) Nosotros en realidad encontramos nuestro significado y propósito en la vida cuando le entregamos todo a Jesús.

Jesús está contando contigo y conmigo para llevar a cabo Su misión y traerle almas a Él para toda la eternidad. ¡Qué misión tan sobria pero increíblemente gratificante!

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Thought for Thursday, 2nd Week of Ordinary Time (January 19, 2017)
 
HEBREWS 7:25—8:6
Jesus is always able to save those who approach God through him,
since he lives forever to make intercession for them.
 
It was fitting that we should have such a high priest:
holy, innocent, undefiled, separated from sinners,
higher than the heavens.
He has no need, as did the high priests,
to offer sacrifice day after day,
first for his own sins and then for those of the people;
he did that once for all when he offered himself.
For the law appoints men subject to weakness to be high priests,
but the word of the oath, which was taken after the law,
appoints a son, who has been made perfect forever.
 
The main point of what has been said is this:
we have such a high priest,
who has taken his seat at the right hand of the throne
of the Majesty in heaven, a minister of the sanctuary
and of the true tabernacle that the Lord, not man, set up.
Now every high priest is appointed to offer gifts and sacrifices;
thus the necessity for this one also to have something to offer.
If then he were on earth, he would not be a priest,
since there are those who offer gifts according to the law.
They worship in a copy and shadow of the heavenly sanctuary,
as Moses was warned when he was about to erect the tabernacle.
For God says, “See that you make everything
according to the pattern shown you on the mountain.”
Now he has obtained so much more excellent a ministry
as he is mediator of a better covenant,
enacted on better promises.
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Today in the letter to the Hebrews we continue to read about the gift of the priesthood, particularly the priesthood of Jesus Christ. Because Jesus is “holy, innocent, undefiled, separated from sinners, higher than the heavens,” He is different from every other priest, who is sinful and has “to offer sacrifice day after day, first for his own sins and then for those of the people.” Jesus is sinless and therefore only had to offer the sacrifice “once for all” for the forgiveness of sins for the world.
 
When we priests today celebrate Mass, we are acting in the person of Jesus Christ, the High Priest. It is not Burke Masters who offers the Mass, but it is truly Jesus Christ who is the Priest and the Victim. Jesus offered Himself one time on the cross and we return to that moment at Calvary every time we celebrate Mass. Fortunately, the efficacy of the Sacraments does not depend on the holiness of the priest.
 
The day I was ordained a priest, I was conformed in a special way to the person of Jesus Christ. I am still a sinner, but through ordination I am able to offer the sacrifice of Jesus in first person. When I baptize a child, it is Jesus who is baptizing. When I anoint a sick person, it is Jesus who anoints the sick person. When I absolve someone from their sins, it is Jesus who is absolving their sins.
 
Someone recently asked me, “What do you feel when you are celebrating Mass?” I am humbled to my toes to be able to act in the person of Jesus Christ. As I am praying the Eucharistic prayer, I imagine myself at the Last Supper and at Calvary. I imagine what Jesus was experiencing as He offered Himself for the forgiveness of our sins. It is an incredibly intimate moment for me with the Lord and with the people of God.
 
When I am hearing confessions, I imagine Jesus forgiving the sins of the woman caught in adultery without judgment or condemnation. I imagine the joy in heaven over a sinner who repents from their sins. And I actually feel the love and mercy of God course through my body toward the penitent who is confessing his sins. What an incredible privilege it is!
 
In the seminary I sometimes feared whether or not I could do the things that priests do. My fear came from the thought that I had to do it myself. I was too self-reliant. What I have come to understand is that the priesthood is not about me at all. Yes, I bring the gifts and talents that God has given me to the priesthood. But ultimately I trust in the power of Jesus working through the priesthood every time I do something in His name. It has taken the pressure off of me and helped me to rely totally on Him.
 
Do I believe that Jesus can act through priests today?
When I go to Mass do I imagine myself going to the Last Supper and to Calvary?
Do I believe that I am confessing my sins directly to Jesus when I go to a priest?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HEBREOS 7:25—8:6
Hermanos: Durante la antigua alianza hubo muchos sacerdotes, porque la muerte les impedía permanecer en su oficio. En cambio, Jesucristo tiene un sacerdocio eterno, porque él permanece para siempre. De ahí que sea capaz de salvar, para siempre, a los que por su medio se acercan a Dios, ya que vive eternamente para interceder por nosotros.
 
Ciertamente que un sumo sacerdote como éste era el que nos convenía: santo, inocente, inmaculado, separado de los pecadores y elevado por encima de los cielos; que no necesita, como los demás sacerdotes, ofrecer diariamente víctimas, primero por sus pecados y después por los del pueblo, porque esto lo hizo de una vez para siempre, ofreciéndose a sí mismo. Porque los sacerdotes constituidos por la ley eran hombres llenos de fragilidades; pero el sacerdote constituido por las palabras del juramento posterior a la ley, es el Hijo eternamente perfecto.
 
Ahora bien, lo más importante de lo que estamos diciendo es que tenemos en Jesús a un sumo sacerdote tan excelente, que está sentado a la derecha del trono de Dios en el cielo, como ministro del santuario y del verdadero tabernáculo, levantado por el Señor y no por los hombres.
 
Todo sumo sacerdote es nombrado para que ofrezca dones y sacrificios; por eso era también indispensable que él tuviera algo que ofrecer. Si él se hubiera quedado en la tierra, ni siquiera sería sacerdote, habiendo ya quienes ofrecieran los dones prescritos por la ley. Pero éstos son ministros de un culto que es figura y sombra del culto celestial, según lo reveló Dios a Moisés, cuando le mandó que construyera el tabernáculo: Mira, le dijo, lo harás todo según el modelo que te mostré en el monte. En cambio, el ministerio de Cristo es tanto más excelente, cuanto que él es el mediador de una mejor alianza, fundada en mejores promesas.
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Hoy en la carta a los Hebreos continuamos leyendo sobre el don del sacerdocio, el sacerdocio de Jesucristo en particular. Porque Jesús es “santo, inocente, inmaculado, separado de los pecadores y elevado por encima de los cielos,” Él es diferente a cualquier otro sacerdote, que es pecador y tiene que “ofrecer diariamente sacrificio, primero por sus pecados y después por los del pueblo”. Jesús es sin pecado y por lo tanto sólo tuvo que ofrecer el sacrificio “una vez para siempre” para el perdón de los pecados por el mundo.
 
Cuando nosotros los sacerdotes de hoy celebramos la Misa, estamos actuando en la persona de Jesucristo, el Sumo Sacerdote. No es Burke Masters quien ofrece la Misa, sino que es verdaderamente Jesucristo quien es el Sacerdote y la Víctima. Jesús se ofreció a sí mismo una vez en la cruz y regresamos a ese momento del Calvario cada vez que celebramos Misa. Afortunadamente, la eficacia de los Sacramentos no depende de la santidad del sacerdote.
 
El día en que fui ordenado sacerdote, me conformé de manera especial a la persona de Jesucristo. Todavía soy un pecador, pero a través de la ordenación puedo ofrecer el sacrificio de Jesús en primera persona. Cuando bautizo a un niño, es Jesús quien está bautizando. Cuando yo unjo a una persona enferma, es Jesús quien unge al enfermo. Cuando absuelvo a alguien de sus pecados, es Jesús quien está absolviendo sus pecados.
 
Recientemente alguien me preguntó: “¿Qué sientes cuando estás celebrando Misa?” Me siento humilde hasta los pies poder actuar en la persona de Jesucristo. Mientras rezo la oración Eucarística, me imagino en la Última Cena y en el Calvario. Me imagino lo que Jesús estaba experimentando mientras Él se ofreció a Sí mismo para el perdón de nuestros pecados. Para mí es un momento increíblemente íntimo con el Señor y con el pueblo de Dios.
 
Cuando estoy escuchando confesiones, me imagino a Jesús perdonando los pecados de la mujer atrapada en adulterio sin juzgar ni condenar. Me imagino el gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente de sus pecados. Y de hecho siento el amor y la misericordia de Dios recorrer mi cuerpo hacia el penitente que confiesa sus pecados. ¡Qué privilegio tan increíble!
 
En el seminario a veces temía si podía o no hacer las cosas que hacen los sacerdotes. Mi temor vino de la idea de que tenía que hacerlo yo mismo. Yo era demasiado egoísta. Lo que he llegado a entender es que el sacerdocio no es sobre mí en absoluto. Sí, traigo los dones y talentos que Dios me ha dado al sacerdocio. Pero al final confío en el poder de Jesús obrando a través del sacerdocio cada vez que hago algo en Su nombre. Me ha quitado la presión y me ha ayudado a confiar totalmente en Él.
 
¿Creo que Jesús puede actuar a través de los sacerdotes hoy en día?
Cuando voy a Misa, ¿me imagino yendo a la Última Cena y al Calvario?
¿Creo que estoy confesándole mis pecados directamente a Jesús cuando voy a un sacerdote?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Thought for Wednesday, 2nd Week of Ordinary Time (January 18, 2017)
 
Mark 3:1-6
 
Jesus entered the synagogue.
There was a man there who had a withered hand.
They watched Jesus closely
to see if he would cure him on the sabbath
so that they might accuse him.
He said to the man with the withered hand,
“Come up here before us.”
Then he said to the Pharisees,
“Is it lawful to do good on the sabbath rather than to do evil,
to save life rather than to destroy it?”
But they remained silent.
Looking around at them with anger
and grieved at their hardness of heart,
Jesus said to the man, “Stretch out your hand.”
He stretched it out and his hand was restored.
The Pharisees went out and immediately took counsel
with the Herodians against him to put him to death.
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Isn’t it interesting that the Pharisees were trying to catch Jesus in something so that they could “put him to death”? Why were they so determined to kill Jesus?
 
First of all, they were jealous of all the attention that Jesus received. Have you ever experienced jealousy? It can tear apart any relationship. In healthy relationships, people are very happy for another person if they receive an award, get noticed, have success, etc. However, when we think that life is all about me, then we see everyone else as competition and we try to take make ourselves feel better by putting others down.
 
Am I jealous of anyone?
Do I have a hard time rejoicing in the success of another person?
 
Secondly, the Pharisees were so set in the law that they could not see that this was their Lord who had come to save them. Jesus was healing people, performing miracles, loving beyond measure and all that they could see was that He was doing it on the Sabbath. Sometimes we too get short-sighted about the details, rules and laws and we lose sight of the big picture – God, eternal salvation, love, mercy, service, and compassion. May we see the Lord working in our lives and may we be His hands and feet and voice to those we meet today.
 
Do I get caught up in rules and regulations and miss seeing the Lord right in front of me?
Do I grow in holiness daily so as to prepare for eternal life?
Or do I store up treasures of this earth?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Marcos 3,1-6
 
Jesús entró nuevamente en una sinagoga, y había allí un hombre que tenía una mano paralizada.
Los fariseos observaban atentamente a Jesús para ver si lo curaba en sábado, con el fin de acusarlo.
Jesús dijo al hombre de la mano paralizada: “Ven y colócate aquí delante”.
Y les dijo: “¿Está permitido en sábado hacer el bien o el mal, salvar una vida o perderla?”. Pero ellos callaron.
Entonces, dirigiendo sobre ellos una mirada llena de indignación y apenado por la dureza de sus corazones, dijo al hombre: “Extiende tu mano”. El la extendió y su mano quedó curada.
Los fariseos salieron y se confabularon con los herodianos para buscar la forma de acabar con él.
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Que interesante es, que los Fariseos trataban de atrapar a Jesús de cualquier manera para “acabar con El” Porque estaban tan puestos en matar a Jesús.
 
Primeramente, lo fariseos estaban celosos de toda la atención que recibía Jesús. ¿Alguna vez as sentido celos? El celo puede romper cualquier relación. En relaciones saludables, las personas están contentas, unas para las otras, si reciben un premio, les llaman la atención, tienen éxito, etc. Sin embargo, cuando pensamos que la vida solo se trata de mi, entonces miramos todo lo demás como una competencia y tratamos de sacarlos del fuego, cueste lo que cueste.
 
Sin embargo, cuando pensamos que la vida solo se trata de mi, entonces miramos a todos los demás como la competencia y los tratamos de hacer a un lado, a como de lugar.
 
¿Hay alguien en mi vida la cual yo envidio?
¿Paso mal rato con la alegría y buena fortuna de los demás?
 
Los fariseos estaban tan aferrados en la ley que no podían mirar que El era el Señor, que había venido para salvarlos. Jesús estaba curando a la gente, haciendo milagros, amando sin fronteras y todo lo que podían mirar era que lo estaba haciendo en sábado. Abecés no miramos mas aya de los detalles, reglas y leyes y perdemos de vista lo importante- salvación, Dios, amor, servicio, compasión. Veamos El Señor, trabajando en nuestras vidas y que seamos Sus manos y Sus pies y su voz con las personas que nos encontremos el día de hoy.
 
¿Me enfoco más en las reglas y regulaciones y pierdo de vista al Señor que esta de frente conmigo?
 
Dios mediante,
Padre Burke
Thought for Tuesday, 2nd Week in Ordinary Time (January 17, 2017 – St. Anthony)
 
HEBREWS 6:10-20
Brothers and sisters:
God is not unjust so as to overlook your work
and the love you have demonstrated for his name
by having served and continuing to serve the holy ones.
We earnestly desire each of you to demonstrate the same eagerness
for the fulfillment of hope until the end,
so that you may not become sluggish, but imitators of those who,
through faith and patience, are inheriting the promises.
 
When God made the promise to Abraham,
since he had no one greater by whom to swear, he swore by himself,
and said, I will indeed bless you and multiply you.
And so, after patient waiting, Abraham obtained the promise.
Now, men swear by someone greater than themselves;
for them an oath serves as a guarantee
and puts an end to all argument.
So when God wanted to give the heirs of his promise
an even clearer demonstration of the immutability of his purpose,
he intervened with an oath,
so that by two immutable things,
in which it was impossible for God to lie,
we who have taken refuge might be strongly encouraged
to hold fast to the hope that lies before us.
This we have as an anchor of the soul,
sure and firm, which reaches into the interior behind the veil,
where Jesus has entered on our behalf as forerunner,
becoming high priest forever
according to the order of Melchizedek.
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“God is not unjust so as to overlook your work and the love you have demonstrated for his name by having served and continuing to serve the holy ones.” The author of Hebrews is trying to encourage us to continue loving and serving one another.
 
God wants us to persevere in “faith and patience” especially when times get tough. God promised Abraham, “I will bless you and multiply you.” Because God trusted the promise of God, he waited patiently and faithfully. Of course, God fulfilled His promise as He always does.
 
Promises and vows are so important in this life also. When I was ordained, I made a vow of celibacy, obedience to my bishop and to pray for the Church and the people of God. God called me to this vocation and I trust His promise to bless me and multiply the works that I do as a priest. When times get difficult, these vows and promises carry me through. Priesthood is not easy and I am a sinner, but I have never considered giving up the priesthood.
 
That is why marriage vows are so important as well. Some people say, “Why do I need to get married in a Church? I don’t need to get married. It is just a piece of paper.” Without promises and vows it is easier to walk away. However, when promises and vows have been made, especially in the presence of God, they carry us through the difficult times. No vocation is easy, but with the help of God, all things are possible.
 
Of course, the promises of human beings are different than the promises of God. We make mistakes as human beings. We falter, we betray and we sin. God never does. So no matter how many times people have let us down or betrayed us, God never will.
 
Ultimately, the hope in this reading from Hebrews is that God will always be with us. We expect our prayers to be answered yesterday. We expect no suffering in life. We want things to be easy. Jesus told us that to follow Him we have to pick up our cross daily. He told us it would not be easy and we would have to suffer. Jesus promised to never abandon us.
 
Think about the most difficult times in your life. In prayer, invite Jesus into those moments. Even if you felt alone, I believe that Jesus was with you the whole time. The evil one wants us to blame God and turn our backs on the Only One who can help us through the turbulent times.
 
Do I believe the promises of God?
Am I willing to wait patiently and faithfully?
Have I blamed God for the suffering in my life?
 
Lord, I thank you and praise you for your promises. Although I do not always understand what is happening in my life, I trust in you. Help me to keep my eyes focused on you when I am suffering or afraid. Help me to lean on you when I want to give up. Help me to wait on you when I am running out of energy. You are my God and you always keep your promises.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HEBREOS 6:10-20
 
Hermanos: Dios no es injusto para olvidar los trabajos de ustedes y el amor que le han mostrado al servir a sus hermanos en la fe, como lo siguen haciendo hasta hoy. Deseamos, sin embargo, que todos y cada uno de ustedes mantenga hasta el fin el mismo fervor y diligencia, para alcanzar la plenitud de su esperanza. Así, lejos de volverse negligentes, serán ustedes imitadores de aquellos que, por la fe y la paciencia, heredan lo prometido por Dios.
 
En efecto, cuando Dios hizo la promesa a Abraham, como no había nada superior por lo cual jurar, juró por sí mismo, diciendo: Te colmaré de bendiciones y te daré una descendencia innumerable. Por este motivo, Abraham perseveró en la paciencia y alcanzó lo prometido por Dios. Cuando los hombres juran, lo hacen por alguien superior a ellos, y el juramento pone fin a toda discusión. También Dios, cuando quiso mostrar con plenitud a los herederos de la promesa lo irrevocable de su decisión, se comprometió con un juramento.
 
Así pues, mediante estos dos actos irrevocables, promesa y juramento, en los cuales Dios no puede mentir, tenemos un consuelo poderoso los que buscamos un refugio en la esperanza de lo prometido. Esta esperanza nos mantiene firmes y seguros, porque está anclada en el interior del santuario, ahí donde Jesús entró, precediéndonos, constituido sumo sacerdote, como Melquisedec.
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“Dios no es injusto para olvidar los trabajos de ustedes y el amor que le han mostrado al servir a sus hermanos en la fe, como lo siguen haciendo hasta hoy”. El autor de Hebreos está tratando de animarnos a continuar amándonos y sirviéndonos unos a otros.
 
Dios quiere que perseveremos en “fe y paciencia” especialmente cuando el tiempo se pone difícil. Dios le prometió a Abraham: “Te colmaré de bendiciones y te daré una descendencia innumerable.” Porque Dios confió en la promesa de Dios, esperó pacientemente y fielmente. Por supuesto, Dios cumplió Su promesa como siempre lo hace.
 
Las promesas y los votos son tan importantes en esta vida también. Cuando fui ordenado, hice un voto de celibato, obediencia a mi obispo y oración por la Iglesia y el pueblo de Dios. Dios me llamó a esta vocación y yo confío en Su promesa de bendecirme y multiplicar las obras que hago como sacerdote. Cuando los tiempos se ponen difíciles, estos votos y promesas me llevan a través de ellos. El sacerdocio no es fácil y soy un pecador, pero nunca he considerado renunciar al sacerdocio.
 
Es por eso que los votos matrimoniales también son tan importantes. Algunas personas dicen: “¿Por qué tengo que casarme en una Iglesia? No necesito casarme. Es sólo un pedazo de papel.” Sin promesas y votos es más fácil alejarse. Sin embargo, cuando se han hecho promesas y votos, especialmente en la presencia de Dios, nos llevan a través de los tiempos difíciles. Ninguna vocación es fácil, pero con la ayuda de Dios, todas las cosas son posibles.
 
Por supuesto, las promesas de los seres humanos son diferentes de las promesas de Dios. Cometemos errores como seres humanos. Vacilamos, traicionamos y pecamos. Dios nunca lo hace. Así que no importa cuántas veces la gente nos haya defraudado o traicionado, Dios nunca lo hará.
 
Al final, la esperanza en esta lectura de Hebreos es que Dios siempre estará con nosotros. Esperamos que nuestras oraciones sean contestadas ayer. No esperamos sufrimiento en la vida. Queremos que las cosas sean fáciles. Jesús nos dijo que para seguirlo tenemos que levantar nuestra cruz diariamente. Nos dijo que no sería fácil y que tendríamos que sufrir. Pero Él nunca nos abandonará.
 
Piensa en los momentos más difíciles de tu vida. En la oración, invita a Jesús a esos momentos. Incluso si te sentiste solo, creo que Jesús estuvo contigo todo el tiempo. El maligno quiere que culpemos a Dios y le demos la espalda al Único que puede ayudarnos a través de los tiempos turbulentos.
 
¿Creo las promesas de Dios?
¿Estoy dispuesto a esperar pacientemente y fielmente?
¿He culpado a Dios por el sufrimiento en mi vida?
 
Señor, te agradezco y te alabo por tus promesas. Aunque no siempre entiendo lo que está sucediendo en mi vida, confío en ti. Ayúdame a mantener los ojos enfocados en ti cuando estoy sufriendo o asustado. Ayúdame a apoyarme en ti cuando quiero rendirme. Ayúdame a esperarte cuando me esté quedando sin energía. Tú eres mi Dios y siempre cumples tus promesas.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Thought for Monday, 2nd Week of Ordinary Time (January 16, 2017)
 
Hebrews 5:1-10
 
Brothers and sisters:
Every high priest is taken from among men
and made their representative before God,
to offer gifts and sacrifices for sins.
He is able to deal patiently with the ignorant and erring,
for he himself is beset by weakness
and so, for this reason, must make sin offerings for himself
as well as for the people.
No one takes this honor upon himself
but only when called by God,
just as Aaron was.
In the same way,
it was not Christ who glorified himself in becoming high priest,
but rather the one who said to him:
You are my Son:
this day I have begotten you;
just as he says in another place,
You are a priest forever
according to the order of Melchizedek.
In the days when he was in the Flesh,
he offered prayers and supplications with loud cries and tears
to the one who was able to save him from death,
and he was heard because of his reverence.
Son though he was, he learned obedience from what he suffered;
and when he was made perfect,
he became the source of eternal salvation for all who obey him.
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As I read today’s selection from Hebrews I give God thanks for the gift of the priesthood. It is so humbling to be “taken from among men and made their representative before God, to offer gifts and sacrifices for sins.”
 
Just as Jesus did not glorify “himself in becoming high priest,” I certainly didn’t choose to be a priest. Every priest is called by God. “No one takes this honor upon himself but only when called by God, just as Aaron was.” It was God who created me and called me to be a priest. What an amazing privilege AND responsibility!
 
Only with the help of God am I able to “deal patiently with the ignorant and the erring.” I also am a sinner “beset by weakness” and I ask that others deal patiently with me as well. Because we are all sinners, priests included, we “make sin offerings for” ourselves “as well as for the people”. When I celebrate Mass and pronounce the words of Jesus, “This is my body…” I realize what a sinner I am. Who am I to be able to do this?
 
Priests offer sacrifices. Jesus is the great High Priest and offered the one sacrifice for all people on the cross at Calvary. When we priests celebrate Mass, we are not re-sacrificing Jesus. At each Mass we go back to Calvary and recall Jesus’ passion, death and resurrection. We re-present the one sacrifice that Jesus made on the cross. We offer prayers for ourselves and for the whole world, we open the Holy Scriptures and we share in the Eucharist as Jesus commanded us to do.
 
It humbles me to my toes to be able to offer the Holy Sacrifice of the Mass for myself and the people of God. I am a mediator between God and His people. I hope to never take this privilege for granted.
 
So every night before I go to bed I think of the wonderful people that I encountered during the day. I lift them up to the Lord and ask Him to bless them and hold them in the palm of His hand.
 
Today I give thanks to God for the call to the priesthood. God has a special call for each one of us. We are all called to play a special part in salvation history.
 
Do I pray to know and follow my vocation?
Am I aware that God calls me even though I am a sinner?
Do I thank the Lord for His sacrifice on the cross?
Do I appreciate the gift of the Mass?
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Hebreos 5:1-10
Hermanos: Todo sumo sacerdote es un hombre escogido entre los hombres y está constituido para intervenir en favor de ellos ante Dios, para ofrecer dones y sacrificios por los pecados. Él puede comprender a los ignorantes y extraviados, ya que él mismo está envuelto en debilidades. Por eso, así como debe ofrecer sacrificios por los pecados del pueblo, debe ofrecerlos también por los suyos propios.
 
Nadie puede apropiarse ese honor, sino sólo aquel que es llamado por Dios, como lo fue Aarón. De igual manera, Cristo no se confirió a sí mismo la dignidad de sumo sacerdote; se la otorgó quien le había dicho: Tú eres mi Hijo, yo te he engendrado hoy. O como dice otro pasaje de la Escritura: Tú eres sacerdote eterno, como Melquisedec.
 
Precisamente por eso, durante su vida mortal, ofreció oraciones y súplicas, con fuertes voces y lágrimas, a aquel que podía librarlo de la muerte, y fue escuchado por su piedad. A pesar de que era el Hijo, aprendió a obedecer padeciendo, y llegado a su perfección, se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen y fue proclamado por Dios sumo sacerdote, como Melquisedec.
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Al leer hoy la selección de los Hebreos doy gracias a Dios por el don del sacerdocio. Es tan humilde ser “escogido entre los hombres y está constituido para intervenir en favor de ellos ante Dios, para ofrecer dones y sacrificios por los pecados”.
 
Así como Jesús no se confirió “a sí mismo la dignidad de sumo sacerdote”, ciertamente no elegí ser sacerdote. Cada sacerdote es llamado por Dios. “Nadie puede apropiarse ese honor, sino sólo aquel que es llamado por Dios, como lo fue Aarón.” Fue Dios quien me creó y me llamó para ser sacerdote. ¡Qué maravilloso privilegio Y responsabilidad!
 
Sólo con la ayuda de Dios soy capaz de “comprender a los ignorantes y extraviados”. También soy un pecador “envuelto en debilidades” y pido que los demás también tengan paciencia conmigo. Porque todos somos pecadores, incluidos los sacerdotes, “ofrecemos sacrificios por los pecados por” nosotros mismos “así como para el pueblo”. Cuando celebro Misa y pronuncio las palabras de Jesús, “Este es mi cuerpo …” Me doy cuenta cuán pecador soy. ¿Quién soy yo para poder hacer esto?
 
Los sacerdotes ofrecen sacrificios. Jesús es el gran Sumo Sacerdote y ofreció el único sacrificio por todas las personas en la cruz del Calvario. Cuando los sacerdotes celebramos la Misa, no estamos re-sacrificando a Jesús. En cada misa regresamos al Calvario y recordamos la pasión, muerte y resurrección de Jesús. Re-presentamos el único sacrificio que Jesús hizo en la cruz. Ofrecemos oraciones para nosotros y para el mundo entero, abrimos las Sagradas Escrituras, y compartimos en la Eucaristía como Jesús nos mandó hacerlo.
 
Me siento humilde hasta los pies poder ofrecer el Santo Sacrificio de la Misa para mí y para el pueblo de Dios. Yo soy un mediador entre Dios y Su pueblo. Espero nunca dar por hecho este privilegio.
 
Y así, cada noche antes de irme a la cama, pienso en las personas maravillosas que encontré durante el día. Los elevo al Señor y le pido que los bendiga y los sostenga en la palma de Su mano.
 
Hoy doy gracias a Dios por el llamado al sacerdocio. Dios tiene un llamado especial para cada uno de nosotros. Todos somos llamados a jugar un papel especial en la historia de la salvación.
 
¿Rezo para conocer y seguir mi vocación?
¿Soy consciente de que Dios me llama a pesar de que soy un pecador?
¿Agradezco al Señor por Su sacrificio en la cruz?
¿Aprecio el regalo de la Misa?
 
Paz,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | January 14, 2017

Thought for 2nd Sunday of Ordinary Time (January 15, 2017)

Thought for 2nd Sunday of Ordinary Time (January 15, 2017)
 
JOHN 1:29-34
John the Baptist saw Jesus coming toward him and said,
“Behold, the Lamb of God, who takes away the sin of the world.
He is the one of whom I said,
‘A man is coming after me who ranks ahead of me
because he existed before me.’
I did not know him,
but the reason why I came baptizing with water
was that he might be made known to Israel.”
John testified further, saying,
“I saw the Spirit come down like a dove from the sky
and remain upon him.
I did not know him,
but the one who sent me to baptize with water told me,
‘On whomever you see the Spirit come down and remain,
he is the one who will baptize with the Holy Spirit.’
Now I have seen and testified that he is the Son of God.”
————————————————————————–
The psalm refrain this Sunday strikes a deep chord in my heart, “Here am I, Lord; I come to do your will.” That is the essence of the Gospel and what brings meaning to each of our lives. We can try to do things our own way and deny the wonderful plan God has for us. Or we can seek God’s will and humbly follow Him wherever He leads us. In my experience, doing God’s will has brought much more meaning and fulfillment to my life than when I tried to do my own will.
 
John the Baptist was sent on a mission by God from his very conception in the womb of his mother Elizabeth. He was called to point people to Jesus. He fulfilled that mission completely, ultimately giving his very life for Jesus.
 
Many people thought John the Baptist was the Messiah. He preached powerfully and lived differently than anyone else. A large crowd began to follow him. Instead of allowing this fame to inflate his ego, John said, “I must decrease and He must increase.” And in the Gospel passage for today, when John saw Jesus coming toward him he said, “Behold, the Lamb of God, who takes away the sin of the world. He is the one of whom I said, ‘A man is coming after me who ranks ahead of me because he existed before me.” In other words, follow Him, not me.
 
The word “behold” is powerful. It means more than just look. It means to gaze upon and take in the fullness of the person. When we say these words at Mass, we are called to gaze upon the same Jesus that John pointed out, “Behold the Lamb of God, who takes away the sins of the world.”
 
Why did John call Jesus the “Lamb of God”? This had special meaning for the Jews because they sacrificed the spotless lamb on the feast of the Passover to remember God delivering them from slavery in Egypt to freedom in the Promised Land. They ate the flesh of the lamb and put the blood on their doorposts so that the angel of death would pass over their house. Jesus, of course, was sinless and was THE SPOTLESS LAMB. He would soon be sacrificed to deliver us from slavery to sin and bring us to freedom in His Kingdom. He told us, “unless you eat the flesh of the Son of Man and drink His blood, you do not have life within you.” (John 6:53) To this day, we consume His flesh and drink His blood in the Holy Eucharist.
 
I find it interesting that John says twice, “I did not know him.” We know that John leapt in the womb of his mother when Mary visited Elizabeth after conceiving Jesus in her womb. John recognized Jesus even from the womb. But as he grew older he could not recognize Jesus as clearly. But then God showed John, “On whomever you see the Spirit come down and remain, he is the one who will baptize with the Holy Spirit.” John encountered Christ and his eyes were opened and he was never the same.
 
I find this path happens in our lives as well. When we are very little we tend to be very sensitive and aware of God’s presence in our lives. I have heard amazing stories of children seeing God and talking directly to Him. However, as we get older we often lose our connection with God until we encounter Him powerfully. This may happen on a retreat, at church, during prayer or in many other ways. The key is that Jesus wants to reveal Himself to us and He wants us to be convinced of His presence in our lives.
 
Saul was one who persecuted Christians until he encountered the risen Christ on the road to Damascus. God changed his name to Paul because his life was never the same. He became one of the greatest evangelizers ever and he truly lived out the refrain, “Here am I, Lord; I come to do your will.”
 
Paul tells us that we are “called to be holy”. Every single one of us is called to be holy, to be set apart, to be a “light for the nations.” The way to do that is to seek the Lord with our whole heart, mind and soul. And when we encounter Him, like John, like Paul – our lives are never the same. “Here am I, Lord; I come to do your will.”
 
What is God’s mission for me?
Do I seek God’s will above my own?
Do I seek to grow in holiness every day of my life?
Does my life point others to Jesus like the lives of John and Paul?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
JUAN 1:29-34
En aquel tiempo, vio Juan el Bautista a Jesús, que venía hacia él, y exclamó: “Éste es el Cordero de Dios, el que quita el pecado del mundo. Éste es aquel de quien yo he dicho: ‘El que viene después de mí, tiene precedencia sobre mí, porque ya existía antes que yo’. Yo no lo conocía, pero he venido a bautizar con agua, para que él sea dado a conocer a Israel”.
 
Entonces Juan dio este testimonio: “Vi al Espíritu descender del cielo en forma de paloma y posarse sobre él. Yo no lo conocía, pero el que me envió a bautizar con agua me dijo: ‘Aquel sobre quien veas que baja y se posa el Espíritu Santo, ése es el que ha de bautizar con el Espíritu Santo’. Pues bien, yo lo vi y doy testimonio de que éste es el Hijo de Dios”.
===================
El párrafo del salmo de este domingo golpea profundo en mi corazón, “Aquí estoy, Señor; para hacer tu voluntad”. Esa es la esencia del Evangelio y lo que trae significado a cada una de nuestras vidas. Podemos tratar de hacer las cosas a nuestro modo y negar el maravilloso plan que Dios tiene para nosotros. O podemos buscar la voluntad de Dios y humildemente seguirlo a donde quiera que Él nos conduzca. En mi experiencia, hacer la voluntad de Dios ha traído mucho más significado y cumplimiento a mi vida que cuando traté de hacer mi propia voluntad.
 
Juan el Bautista fue enviado por Dios a una misión desde su concepción misma en el vientre de su madre Isabel. Fue llamado a señalar a la gente a Jesús. Él cumplió completamente esa misión, dando finalmente su vida misma por Jesús.
 
Mucha gente pensaba que Juan el Bautista era el Mesías. Él predicó poderosamente y vivió diferente que cualquier otra persona. Una gran multitud comenzó a seguirlo. En lugar de permitir que esta fama inflara su ego, Juan dijo: “Es necesario que Él crezca, y que yo disminuya”.Y en el pasaje del Evangelio de hoy, cuando Juan vio que Jesús venía hacia él, dijo: “He aquí el Cordero de Dios, el que quita el pecado del mundo. Éste es aquel de quien yo he dicho: ‘El que viene después de mí, tiene precedencia sobre mí, porque ya existía antes que yo”. En otras palabras, síganlo a Él, no a mí.
 
La palabra “he aquí” es poderosa. Significa algo más que solo ver. Significa contemplar y tomar la plenitud de la persona. Cuando decimos estas palabras en la Misa, estamos llamados a contemplar el mismo Jesús que Juan señaló: “He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo”.
 
¿Por qué Juan llamó a Jesús el “Cordero de Dios”? Esto tenía un significado especial para los judíos porque ellos sacrificaron el cordero inmaculado en la fiesta de la Pascua para recordar a Dios liberándolos de la esclavitud en Egipto a la libertad en la Tierra Prometida. Comieron la carne del cordero y pusieron la sangre en los postes de sus puertas para que el ángel de la muerte pasara sobre su casa. Jesús, por supuesto, era sin pecado y era EL CORDERO INMACULADO. Pronto sería sacrificado para liberarnos de la esclavitud del pecado a la libertad en Su Reino. Él nos dijo: “Si no comen la carne del Hijo del Hombre y beben Su sangre, no tienen vida en ustedes”. (Juan 6:53) Hasta este día, consumimos Su carne y bebemos Su sangre en la Santa Eucaristía.
 
Me parece interesante que Juan diga dos veces: “Yo no lo conocía”. Sabemos que Juan saltó en el vientre de su madre cuando María visitó a Isabel después de concebir a Jesús en su vientre. Juan reconoció a Jesús incluso desde el vientre. Pero a medida que crecía, no podía reconocer a Jesús tan claramente. Pero luego Dios le mostró a Juan: “Aquel sobre quien veas que baja y se posa el Espíritu Santo, ése es el que ha de bautizar con el Espíritu Santo.” Juan se encontró con Cristo y sus ojos se abrieron y él nunca fue el mismo.
 
Creo que este camino también ocurre en nuestras vidas. Cuando somos muy pequeños, tendemos a ser muy sensibles y conscientes de la presencia de Dios en nuestras vidas. He escuchado historias maravillosas de niños que ven a Dios y hablan directamente con Él. Sin embargo, a medida que envejecemos, a menudo perdemos nuestra conexión con Dios hasta que lo encontramos con fuerza. Esto puede suceder en un retiro, en la iglesia, durante la oración o de muchas otras maneras. La clave es que Jesús quiere revelarse a nosotros y quiere que estemos convencidos de Su presencia en nuestras vidas.
 
Saúl era uno que perseguía a los cristianos hasta que encontró a Cristo resucitado camino a Damasco. Dios cambió su nombre a Pablo porque su vida nunca fue la misma. Él se convirtió en uno de los evangelizadores más grandes de todos los tiempos y vivió verdaderamente lo que dice el párrafo: “Aquí estoy, Señor; para hacer tu voluntad.”
 
Pablo nos dice que somos “llamados a ser santos”. Cada uno de nosotros es llamado a ser santo, a ser apartado, a ser una “luz para las naciones”. La forma de hacerlo es buscar al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma. Y cuando nos encontramos con Él, como Juan, como Pablo – nuestras vidas nunca son las mismas. “Aquí estoy, Señor; para hacer tu voluntad.”
 
¿Cuál es la misión de Dios para mí?
¿Busco la voluntad de Dios más que la mía?
¿Busco crecer en santidad todos los días de mi vida?
¿Mi vida apunta a otros a Jesús como las vidas de Juan y Pablo?
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke
Thought for Saturday, 1st Week of Ordinary Time (January 14, 2017)
 
MARK 2:13-17
Jesus went out along the sea.
All the crowd came to him and he taught them.
As he passed by, he saw Levi, son of Alphaeus,
sitting at the customs post.
Jesus said to him, “Follow me.”
And he got up and followed Jesus.
While he was at table in his house,
many tax collectors and sinners sat with Jesus and his disciples;
for there were many who followed him.
Some scribes who were Pharisees saw that Jesus was eating with sinners
and tax collectors and said to his disciples,
“Why does he eat with tax collectors and sinners?”
Jesus heard this and said to them,
“Those who are well do not need a physician, but the sick do.
I did not come to call the righteous but sinners.”
========================================
There is a famous painting by Caravaggio of the calling of Matthew, which is described in this Gospel. It is one of my favorite paintings because it depicts Matthew’s surprise to be called by Jesus. Tax collectors were not held in high esteem as they often cheated their own fellow Israelites out of money for the Roman Empire. The great thing is that Jesus does not see us just as sinners; He sees each one of us as potential saints. The desire of Jesus is to love us, heal us and mold us into saints!
 
The indignant scribes and Pharisees could not believe that Jesus was eating with such sinners, but Jesus reveals His mission in response. “Those who are well do not need a physician, but the sick do. I did not come to call the righteous but sinners.” So our first step in this process of growing in holiness is to admit we are sinners and turn to Jesus. When they asked the newly elected Pope Francis, “Who are you?” He responded, “I am a sinner.” He is showing us the path to holiness.
 
We should allow Jesus’s words to wash over us today as we think about the people around us. Sometimes we judge people at church, thinking to ourselves, “I can’t believe that person is here” or “How can that person receive Communion?” Other people stay away from church because they say it is full of hypocrites. Somehow we have come to believe that the Church is only for perfect people. If it were, the Church would be empty. Pope Francis often refers to the Church as a “field hospital” where our wounds are healed after a difficult battle.
 
We are all sinners and are in need of God’s grace and mercy. Jesus called Matthew, not because he was already a saint. Jesus called Matthew because He saw that this sinner could become a saint. Jesus sees the same thing in me and you. Sinners though we are, Jesus calls out to us, “Follow me.”
 
The evil one wants us to think that we are not worthy of God’s love and mercy. He wants us to think that we are lost causes. The evil one also wants us to judge our neighbor and to tear each other apart. He came to divide and conquer.
 
Jesus came so that we might be one. Jesus came to love, to heal, to rescue, to save, and to call sinners to become saints.
 
Do I recognize that I am a sinner in need of God’s mercy?
Do I judge others harshly so that I can feel better about myself?
Have I responded to my call to discipleship from Jesus?
Do I believe that with God’s grace I can be a saint?
 
Jesus is calling you and me, sinners though we are, to be saints in 2017!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
MARCOS 2:13-17
 
En aquel tiempo, Jesús salió de nuevo a caminar por la orilla del lago; toda la muchedumbre lo seguía y él les hablaba. Al pasar, vio a Leví (Mateo), el hijo de Alfeo, sentado en el banco de los impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió.
 
Mientras Jesús estaba a la mesa en casa de Leví, muchos publicanos y pecadores se sentaron a la mesa junto con Jesús y sus discípulos, porque eran muchos los que lo seguían. Entonces unos escribas de la secta de los fariseos, viéndolo comer con los pecadores y publicanos, preguntaron a sus discípulos: “¿Por qué su maestro come y bebe en compañía de publicanos y pecadores?”
 
Habiendo oído esto, Jesús les dijo: “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores”.
================
Hay una pintura famosa de Caravaggio del llamado de Mateo, que se describe en este Evangelio. Es una de mis pinturas favoritas porque representa la sorpresa de Mateo de ser llamado por Jesús. Los publicanos no fueron vistos con gran aprecio ya que a menudo engañaban a sus propios compañeros israelitas con dinero para el Imperio Romano. Lo bueno es que Jesús no nos ve como pecadores; Él nos ve a cada uno de nosotros como posibles santos. ¡El deseo de Jesús es amarnos, sanarnos y moldearnos en santos!
 
Los escribas y fariseos indignados no podían creer que Jesús estaba comiendo con tales pecadores, pero Jesús revela Su misión respondiendo. “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores”. Así que nuestro primer paso en este proceso de crecer en santidad es admitir que somos pecadores y volvamos a Jesús. Cuando le preguntaron al recién elegido Papa Francisco: “¿Quién eres?” Él respondió: “Yo soy un pecador”. Él nos está mostrando el camino hacia la santidad.
 
Debemos permitir que las palabras de Jesús nos laven hoy mientras pensamos en las personas que nos rodean. A veces juzgamos a la gente en la iglesia, pensando, “No puedo creer que esa persona esté aquí” o “¿Cómo puede esa persona recibir la Comunión?” Otras personas se mantienen alejadas de la iglesia porque dicen que está llena de hipócritas. De alguna forma hemos llegado a creer que la Iglesia es sólo para personas perfectas. Si lo fuera, la Iglesia estaría vacía. El Papa Francisco a menudo se refiere a la Iglesia como un “hospital de campaña” donde nuestras heridas son sanadas después de una batalla difícil.
 
Todos somos pecadores y estamos en necesidad de la gracia y la misericordia de Dios. Jesús llamó a Mateo, no porque él ya era un santo. Jesús llamó a Mateo porque Él vio que este pecador podría convertirse en santo. Jesús ve lo mismo en ti y en mí. Aunque somos pecadores, Jesús nos llama, “Sígueme”.
 
El maligno quiere que pensemos que no somos dignos del amor y la misericordia de Dios. Él quiere que pensemos que somos causas perdidas. El maligno también quiere que juzguemos a nuestro prójimo y nos separemos. Él vino a dividir y conquistar.
 
Jesús vino para que fuésemos uno. Jesús vino a amar, a sanar, a rescatar, a salvar y a llamar a los pecadores para que se convirtieran en santos.
 
¿Reconozco que soy un pecador en necesidad de la misericordia de Dios?
¿Juzgo a otros duramente para que yo pueda sentirme mejor conmigo mismo?
¿He respondido a mi llamado al discipulado de Jesús?
¿Creo que con la gracia de Dios puedo ser un santo?
 
¡Jesús te está llamando a ti y a mí, aunque somos pecadores, a ser santos en el 2017!
Padre Burke
Thought for Friday, 1st Week of Ordinary Time (January 13, 2017)
 
MARK 2:1-12
When Jesus returned to Capernaum after some days,
it became known that he was at home.
Many gathered together so that there was no longer room for them,
not even around the door,
and he preached the word to them.
They came bringing to him a paralytic carried by four men.
Unable to get near Jesus because of the crowd,
they opened up the roof above him.
After they had broken through,
they let down the mat on which the paralytic was lying.
When Jesus saw their faith, he said to him,
“Child, your sins are forgiven.”
Now some of the scribes were sitting there asking themselves,
“Why does this man speak that way? He is blaspheming.
Who but God alone can forgive sins?”
Jesus immediately knew in his mind what
they were thinking to themselves,
so he said, “Why are you thinking such things in your hearts?
Which is easier, to say to the paralytic,
‘Your sins are forgiven,’
or to say, ‘Rise, pick up your mat and walk’?
But that you may know
that the Son of Man has authority to forgive sins on earth”
–he said to the paralytic,
“I say to you, rise, pick up your mat, and go home.”
He rose, picked up his mat at once,
and went away in the sight of everyone.
They were all astounded
and glorified God, saying, “We have never seen anything like this.”
=====================
If your friend was starving to death from hunger and you had a sandwich, what would you do with it? Would you give him/her a portion of the sandwich or the whole thing? I think all of us would give our friend everything we had so that they could live.
 
We probably know very few people who are physically starving. However, think about how many of our friends are starving spiritually. How many people do we know that are far from God and they are searching? We have the answer. We know the One for whom they are looking. Jesus is the answer to their hunger. And yet to what length am I willing to go to feed my starving friends?
 
This week we have been reading how Jesus was curing many people and He became like a rock star. Everyone wanted a piece of Him. It must have been like a mob scene as they brought the sick, lame, paralyzed, blind, etc. Wherever Jesus went a crowd followed Him. Imagine the scene with a group of men lowering their friend through the roof to be in Jesus’ presence.
 
They were determined to get this man to the Source of all love, all healing, of all creation itself. They knew where to go – to Jesus. And of course, Jesus healed the man and all were astounded. Jesus is the Word of God and the Creator of the universe. He can do anything and all things. Do I entrust everything to Him?
 
What am I willing to risk to bring my friends to Jesus?
Do I go to Jesus myself whenever I need healing?
Am I convinced that Jesus is the answer to everything?
 
Dear Jesus, you are my Creator. You know me better than I know myself. There are times when I need healing – physically, spiritually and emotionally – and I turn to other people or things for the cure. Help me to trust in you completely for all my needs. And if I have a friend or neighbor in need, give me the courage to bring them to you through my words and actions.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MARCOS 2:1-12
Cuando Jesús volvió a Cafarnaúm, corrió la voz de que estaba en casa, y muy pronto se aglomeró tanta gente, que ya no había sitio frente a la puerta. Mientras él enseñaba su doctrina, le quisieron presentar a un paralítico, que iban cargando entre cuatro. Pero como no podían acercarse a Jesús por la cantidad de gente, quitaron parte del techo, encima de donde estaba Jesús, y por el agujero bajaron al enfermo en una camilla.
 
Viendo Jesús la fe de aquellos hombres, le dijo al paralítico: “Hijo, tus pecados te quedan perdonados”. Algunos escribas que estaban allí sentados comenzaron a pensar: “¿Por qué habla éste así? Eso es una blasfemia. ¿Quién puede perdonar los pecados sino sólo Dios?”
 
Conociendo Jesús lo que estaban pensando, les dijo: “¿Por qué piensan así? ¿Qué es más fácil, decirle al paralítico: ‘Tus pecados te son perdonados’ o decirle: ‘Levántate, recoge tu camilla y vete a tu casa’? Pues para que sepan que el Hijo del hombre tiene poder en la tierra para perdonar los pecados – le dijo al paralítico –: Yo te lo mando: levántate, recoge tu camilla y vete a tu casa”.
 
El hombre se levantó inmediatamente, recogió su camilla y salió de allí a la vista de todos, que se quedaron atónitos y daban gloria a Dios, diciendo: “¡Nunca habíamos visto cosa igual!”
====================
Si tu amigo/a se estuviera muriendo de hambre y tuvieras un sándwich, ¿qué harías? ¿Le darías una porción del sándwich o todo? Creo que todos nosotros le daríamos a nuestro amigo/a todo lo que teníamos para que pudieran vivir.
 
Probablemente conocemos a muy pocas personas que físicamente se están muriendo de hambre. Sin embargo, piensa en cuántos de nuestros amigos se están muriendo de hambre espiritualmente. ¿Cuántas personas conocemos que están lejos de Dios y están buscando? Tenemos la respuesta. Conocemos a Aquel por quien están buscando. Jesús es la respuesta a su hambre. Y, sin embargo, ¿hasta qué punto estoy dispuesto a ir para alimentar a mis amigos hambrientos?
 
Esta semana hemos estado leyendo de cómo Jesús estaba curando a muchas personas y Él se convirtió como una estrella de rock. Todos querían un pedazo de Él. Debió haber sido como una escena de multitud, ya que trajeron a los enfermos, cojos, paralizados, ciegos, etc. Dondequiera que Jesús iba una multitud lo seguía. Imagina la escena con un grupo de hombres bajando a su amigo por el techo para estar en la presencia de Jesús.
 
Ellos estaban determinados a llevar a este hombre a la Fuente de todo amor, toda sanación, de toda la creación misma. Ellos sabían adónde ir – a Jesús. Y, por supuesto, Jesús sanó al hombre y todos quedaron atónitos. Jesús es el Verbo de Dios y el Creador del universo. Él puede hacer cualquier cosa y todas las cosas. ¿Le confío todo a Él?
 
¿Qué estoy dispuesto a arriesgar para traer a mis amigos a Jesús?
¿Voy yo mismo a Jesús cuando necesito sanación?
¿Estoy convencido de que Jesús es la respuesta a todo?
 
Querido Jesús, tú eres mi Creador. Tú me conoces mejor que yo mismo. Hay momentos en que necesito sanación – físicamente, espiritualmente y emocionalmente – y me dirijo a otras personas o cosas para la cura. Ayúdame a confiar en ti completamente para todas mis necesidades. Y si tengo un amigo o vecino en necesitad, dame la valentía para traerlos a ti a través de mis palabras y acciones.
 
Paz,
Padre Burke
Thought for Friday, 1st Week of Ordinary Time (January 13, 2017)
 
MARK 2:1-12
When Jesus returned to Capernaum after some days,
it became known that he was at home.
Many gathered together so that there was no longer room for them,
not even around the door,
and he preached the word to them.
They came bringing to him a paralytic carried by four men.
Unable to get near Jesus because of the crowd,
they opened up the roof above him.
After they had broken through,
they let down the mat on which the paralytic was lying.
When Jesus saw their faith, he said to him,
“Child, your sins are forgiven.”
Now some of the scribes were sitting there asking themselves,
“Why does this man speak that way? He is blaspheming.
Who but God alone can forgive sins?”
Jesus immediately knew in his mind what
they were thinking to themselves,
so he said, “Why are you thinking such things in your hearts?
Which is easier, to say to the paralytic,
‘Your sins are forgiven,’
or to say, ‘Rise, pick up your mat and walk’?
But that you may know
that the Son of Man has authority to forgive sins on earth”
–he said to the paralytic,
“I say to you, rise, pick up your mat, and go home.”
He rose, picked up his mat at once,
and went away in the sight of everyone.
They were all astounded
and glorified God, saying, “We have never seen anything like this.”
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If your friend was starving to death from hunger and you had a sandwich, what would you do with it? Would you give him/her a portion of the sandwich or the whole thing? I think all of us would give our friend everything we had so that they could live.
 
We probably know very few people who are physically starving. However, think about how many of our friends are starving spiritually. How many people do we know that are far from God and they are searching? We have the answer. We know the One for whom they are looking. Jesus is the answer to their hunger. And yet to what length am I willing to go to feed my starving friends?
 
This week we have been reading how Jesus was curing many people and He became like a rock star. Everyone wanted a piece of Him. It must have been like a mob scene as they brought the sick, lame, paralyzed, blind, etc. Wherever Jesus went a crowd followed Him. Imagine the scene with a group of men lowering their friend through the roof to be in Jesus’ presence.
 
They were determined to get this man to the Source of all love, all healing, of all creation itself. They knew where to go – to Jesus. And of course, Jesus healed the man and all were astounded. Jesus is the Word of God and the Creator of the universe. He can do anything and all things. Do I entrust everything to Him?
 
What am I willing to risk to bring my friends to Jesus?
Do I go to Jesus myself whenever I need healing?
Am I convinced that Jesus is the answer to everything?
 
Dear Jesus, you are my Creator. You know me better than I know myself. There are times when I need healing – physically, spiritually and emotionally – and I turn to other people or things for the cure. Help me to trust in you completely for all my needs. And if I have a friend or neighbor in need, give me the courage to bring them to you through my words and actions.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MARCOS 2:1-12
Cuando Jesús volvió a Cafarnaúm, corrió la voz de que estaba en casa, y muy pronto se aglomeró tanta gente, que ya no había sitio frente a la puerta. Mientras él enseñaba su doctrina, le quisieron presentar a un paralítico, que iban cargando entre cuatro. Pero como no podían acercarse a Jesús por la cantidad de gente, quitaron parte del techo, encima de donde estaba Jesús, y por el agujero bajaron al enfermo en una camilla.
 
Viendo Jesús la fe de aquellos hombres, le dijo al paralítico: “Hijo, tus pecados te quedan perdonados”. Algunos escribas que estaban allí sentados comenzaron a pensar: “¿Por qué habla éste así? Eso es una blasfemia. ¿Quién puede perdonar los pecados sino sólo Dios?”
 
Conociendo Jesús lo que estaban pensando, les dijo: “¿Por qué piensan así? ¿Qué es más fácil, decirle al paralítico: ‘Tus pecados te son perdonados’ o decirle: ‘Levántate, recoge tu camilla y vete a tu casa’? Pues para que sepan que el Hijo del hombre tiene poder en la tierra para perdonar los pecados – le dijo al paralítico –: Yo te lo mando: levántate, recoge tu camilla y vete a tu casa”.
 
El hombre se levantó inmediatamente, recogió su camilla y salió de allí a la vista de todos, que se quedaron atónitos y daban gloria a Dios, diciendo: “¡Nunca habíamos visto cosa igual!”
====================
Si tu amigo/a se estuviera muriendo de hambre y tuvieras un sándwich, ¿qué harías? ¿Le darías una porción del sándwich o todo? Creo que todos nosotros le daríamos a nuestro amigo/a todo lo que teníamos para que pudieran vivir.
 
Probablemente conocemos a muy pocas personas que físicamente se están muriendo de hambre. Sin embargo, piensa en cuántos de nuestros amigos se están muriendo de hambre espiritualmente. ¿Cuántas personas conocemos que están lejos de Dios y están buscando? Tenemos la respuesta. Conocemos a Aquel por quien están buscando. Jesús es la respuesta a su hambre. Y, sin embargo, ¿hasta qué punto estoy dispuesto a ir para alimentar a mis amigos hambrientos?
 
Esta semana hemos estado leyendo de cómo Jesús estaba curando a muchas personas y Él se convirtió como una estrella de rock. Todos querían un pedazo de Él. Debió haber sido como una escena de multitud, ya que trajeron a los enfermos, cojos, paralizados, ciegos, etc. Dondequiera que Jesús iba una multitud lo seguía. Imagina la escena con un grupo de hombres bajando a su amigo por el techo para estar en la presencia de Jesús.
 
Ellos estaban determinados a llevar a este hombre a la Fuente de todo amor, toda sanación, de toda la creación misma. Ellos sabían adónde ir – a Jesús. Y, por supuesto, Jesús sanó al hombre y todos quedaron atónitos. Jesús es el Verbo de Dios y el Creador del universo. Él puede hacer cualquier cosa y todas las cosas. ¿Le confío todo a Él?
 
¿Qué estoy dispuesto a arriesgar para traer a mis amigos a Jesús?
¿Voy yo mismo a Jesús cuando necesito sanación?
¿Estoy convencido de que Jesús es la respuesta a todo?
 
Querido Jesús, tú eres mi Creador. Tú me conoces mejor que yo mismo. Hay momentos en que necesito sanación – físicamente, espiritualmente y emocionalmente – y me dirijo a otras personas o cosas para la cura. Ayúdame a confiar en ti completamente para todas mis necesidades. Y si tengo un amigo o vecino en necesitad, dame la valentía para traerlos a ti a través de mis palabras y acciones.
 
Paz,
Padre Burke
Thought for Thursday, 1st Week of Ordinary Time (January 12, 2017)
 
Mark 1:40-45
 
A leper came to him and kneeling down begged him and said,
“If you wish, you can make me clean.”
Moved with pity, he stretched out his hand,
touched the leper, and said to him,
“I do will it. Be made clean.”
The leprosy left him immediately, and he was made clean.
Then, warning him sternly, he dismissed him at once.
Then he said to him, “See that you tell no one anything,
but go, show yourself to the priest
and offer for your cleansing what Moses prescribed;
that will be proof for them.”
The man went away and began to publicize the whole matter.
He spread the report abroad
so that it was impossible for Jesus to enter a town openly.
He remained outside in deserted places,
and people kept coming to him from everywhere.
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Here is an update on my Dad. As I write this on Wednesday morning, my Dad received the good news that he will probably be going home this afternoon, five days after major surgery. The biopsy results were favorable. The margins of the intestines and the liver where the tumors were removed show no signs of cancer. There were signs of cancer in some of the lymph nodes that were removed, so Dad will start on chemotherapy probably later this month to combat any loose cancer cells that might be in his body. The doctors are all very positive about his progress and prognosis. Thank you for your prayers and please keep praying. My Dad and my whole family have been lifted up and inspired by your prayers and support!
 
There are two things that jump out at me today when I read this Gospel. First of all, Jesus is “moved with pity” when He sees the leper. Lepers were complete outcasts. No one would come near a leper for fear of being contaminated. Lepers were marginalized by society and treated as less than human.
 
Bishop Fulton Sheen told the story of the time that he visited a leper colony. He had brought crosses for each person there, but the first person he encountered had skin falling off of his hand. His leprosy was very advanced. Bishop Sheen said that he dropped the cross in the man’s hands because he didn’t want to touch him. And as he moved to the next person he was stopped in his tracks. He couldn’t go on because he had just treated the first person as less than human. He went back and clasped the man’s hands within his own hands and smiled at him. This changed the Bishop’s life. He went on to touch each person there as he delivered each cross. He had encountered Jesus in each of the lepers.
 
Jesus, also without fear, moved forward and TOUCHED the leper with compassion, and he was healed. We too are called to reach out to the outcasts, to those that lack the simple dignity of the human touch. The human touch is powerful. Pope Francis makes headlines when he embraces or kisses those that are “untouchable”. He is living his call as an “alter Christus” or “another Christ” in the world today.
 
This is an area in which the Lord is calling me to grow. God wants me to look past the physical appearance of someone and see the presence of Jesus in everyone. Every human being, no matter how old or young, how beautiful or ugly, how attractive or repulsive, has dignity and is deserving of our love and respect. Lord, give me new eyes to see you in everyone.
Also, I have always been perplexed why Jesus always said, “Don’t tell anyone about this” after He healed someone. But today it dawned on me that whenever people heard about these miracle healings, mobs would show up and Jesus would have to disappear because of the mob scene. He became like a rock star. Jesus did not come to be a rock star or to cause mob scenes. He came to save people, to teach them about God the Father, to love and to heal, to show mercy, etc.
 
The mob scenes prevented Him from carrying out His mission. No one would listen to Him; they just wanted to touch Him. I believe that is part of the reason Jesus always says, “Don’t tell anyone about this…”
May we, ourselves reach out to Jesus to be healed today. Then may we also reach out to others in need of simple human dignities. Touch someone today that seems unlovable. Be Christ to someone that you meet today. Treat every human being with the dignity they deserve, with the dignity that Christ deserves in them.
 
Do I avoid people who seem “unclean”?
Do I treat every person with dignity, love and respect?
Where do I need healing in my own life?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MARCOS 1:40-45
En aquel tiempo, se le acercó a Jesús un leproso para suplicarle de rodillas: “Si tú quieres, puedes curarme”. Jesús se compadeció de él, y extendiendo la mano, lo tocó y le dijo: “¡Sí quiero: sana!” Inmediatamente se le quitó la lepra y quedó limpio.
 
Al despedirlo, Jesús le mandó con severidad: “No se lo cuentes a nadie; pero para que conste, ve a presentarte al sacerdote y ofrece por tu purificación lo prescrito por Moisés”.
 
Pero aquel hombre comenzó a divulgar tanto el hecho, que Jesús no podía ya entrar abiertamente en la ciudad, sino que se quedaba fuera, en lugares solitarios, a donde acudían a él de todas partes.
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Aquí hay una actualización de mi papá. Al escribir esto el miércoles por la mañana, mi papá recibió la buena noticia de que probablemente regresará a casa esta tarde, cinco días después de una cirugía mayor. Los resultados de la biopsia fueron favorables. Los márgenes de los intestinos y el hígado donde los tumores fueron removidos no muestran signos de cáncer. Había signos de cáncer en algunos de los ganglios linfáticos que fueron removidos, asi que papá comenzará la quimioterapia probablemente a finales de este mes para combatir cualquier célula de cáncer suelta que pueda estar en su cuerpo. Todos los médicos están muy positivos sobre su progreso y pronóstico. Gracias por sus oraciones y por favor sigan orando. ¡Mi papá y toda mi familia han sido levantados e inspirados por sus oraciones y apoyo!
 
Hay dos cosas que me resaltan hoy cuando leí este Evangelio. Primero que todo, Jesús “se compadeció” cuando vio al leproso. Los leprosos eran completamente marginados. Nadie se acercaba a un leproso por temor a ser contaminado. Los leprosos fueron marginados por la sociedad y tratados como menos que humanos.
 
El obispo Fulton Sheen contó la historia de la época en que visitó una colonia de leprosos. Había traído cruces para cada persona allí, pero la primera persona que encontró tenía la piel cayéndose de su mano. Su lepra estaba muy avanzada. El obispo Sheen dijo que dejó caer la cruz en las manos del hombre porque no quería tocarlo. Y mientras se movía hacia la siguiente persona, se detuvo en seco. No podía continuar porque acababa de tratar a la primer persona como algo menos que humano. Él volvió y juntó las manos del hombre con sus propias manos y le sonrió. Esto cambió la vida del Obispo. Él continuó para tocar a cada persona allí mientras entregaba cada cruz. Había encontrado a Jesús en cada uno de los leprosos.
 
Jesús, también sin temor, avanzó y TOCÓ al leproso con compasión, y fue sanado. Nosotros también estamos llamados a llegar a los marginados, a aquellos que carecen de la simple dignidad del tacto humano. El tacto humano es poderoso. El Papa Francisco hace titulares cuando abraza o besa a los que son “intocables”. Él está viviendo su llamado como un “alter Christus” o “otro Cristo” en el mundo de hoy.
 
Este es un área en la cual el Señor me está llamando a crecer. Dios quiere que vea más allá de la apariencia física de alguien y vea la presencia de Jesús en todos. Cada ser humano, no importa cuán viejo o joven sea, cuán hermoso o feo, cuán atractivo o repulsivo, tiene dignidad y se merece nuestro amor y respeto. Señor, dame nuevos ojos para verte en cada persona.
 
También, siempre he estado perplejo por qué Jesús siempre dijo: “No le digas a nadie acerca de esto” después de haber sanado a alguien. Pero hoy caí en la cuenta de que cada vez que la gente escuchaba sobre estas sanaciones milagrosas, aparecerían multitudes y Jesús tendría que desaparecer debido a la escena de la multitud. Se convirtió en una estrella de rock. Jesús no vino a ser una estrella de rock ni a causar escenas de multitud. Él vino a salvar a la gente, a enseñarles acerca de Dios Padre, a amar y a sanar, a mostrar misericordia, etc.
 
Las escenas de multitud le impedirían llevar a cabo Su misión. Nadie lo escucharía; Sólo querrían tocarlo. Creo que esa es parte de la razón por la que Jesús siempre dice: “No le digas a nadie acerca de esto …”
 
Que podamos alcanzar a Jesús hoy para nosotros ser sanados. Luego, que podamos también llegar a otros en necesidad de las simples dignidades humanas. Toca a alguien hoy que parece no ser amado. Se Cristo con alguien que conozcas hoy. Trata a cada ser humano con la dignidad que merece, con la dignidad que Cristo merece en ellos.
 
¿Evito a las personas que parecen “impuras”?
¿Trato a cada persona con dignidad, amor y respeto?
¿Dónde necesito sanación en mi propia vida?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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