Posted by: frburke23 | January 28, 2020

WEDNESDAY OF THE 3RD WEEK IN ORDINARY TIME (JANUARY 29, 2020)

WEDNESDAY OF THE 3RD WEEK IN ORDINARY TIME (JANUARY 29, 2020)
 
2 SAMUEL 7:4-17
That night the LORD spoke to Nathan and said:
“Go, tell my servant David, ‘Thus says the LORD:
Should you build me a house to dwell in?
I have not dwelt in a house
from the day on which I led the children of Israel
out of Egypt to the present,
but I have been going about in a tent under cloth.
In all my wanderings everywhere among the children of Israel,
did I ever utter a word to any one of the judges
whom I charged to tend my people Israel, to ask:
Why have you not built me a house of cedar?’
 
“Now then, speak thus to my servant David,
‘The LORD of hosts has this to say:
It was I who took you from the pasture
and from the care of the flock
to be commander of my people Israel.
I have been with you wherever you went,
and I have destroyed all your enemies before you.
And I will make you famous like the great ones of the earth.
I will fix a place for my people Israel;
I will plant them so that they may dwell in their place
without further disturbance.
Neither shall the wicked continue to afflict them as they did of old,
since the time I first appointed judges over my people Israel.
I will give you rest from all your enemies.
The LORD also reveals to you that he will establish a house for you.
And when your time comes and you rest with your ancestors,
I will raise up your heir after you, sprung from your loins,
and I will make his Kingdom firm.
It is he who shall build a house for my name.
And I will make his royal throne firm forever.
I will be a father to him,
and he shall be a son to me.
And if he does wrong,
I will correct him with the rod of men
and with human chastisements;
but I will not withdraw my favor from him
as I withdrew it from your predecessor Saul,
whom I removed from my presence.
Your house and your kingdom shall endure forever before me;
your throne shall stand firm forever.’”
 
Nathan reported all these words and this entire vision to David.
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I found these words of God to David through the prophet Nathan to be very comforting:
 
I will be a father to him,
and he shall be a son to me.
And if he does wrong,
I will correct him with the rod of men
and with human chastisements;
but I will not withdraw my favor from him
as I withdrew it from your predecessor Saul,
whom I removed from my presence.
Your house and your kingdom shall endure forever before me;
your throne shall stand firm forever.
 
God is our father, Abba (daddy). We are His beloved children. He loves us and desires only the good for us. God asks us to be faithful to Him as parents want their children to be obedient to them. Usually parents know what is best for their children and they give them rules because they love them. God always knows what is best and He gives us rules, boundaries and commandments because He loves us and wants to protect us from danger.
 
Yet, we still sin. We become selfish and do our own thing. We forget that God made us in His image and likeness. We seek power, pleasure, honor and wealth at the expense of seeking God. God lays out the boundaries and tells us that if we stay faithful, He can protect us. If we go outside the boundaries, we bring the consequence upon ourselves. Like a good father, He corrects us “with the rod of men and with human chastisements.” There are consequences to our actions.
 
Finally, I love the promise God makes to David that “I will not withdraw my favor from him….” God promises to be with us until the end of time. He will never leave us. Sometimes we stray from God and choose to leave Him, but God is always faithful. God is always loving.
 
Do I see myself as a beloved son / daughter of God?
In which areas of my life do I get selfish and turn away from God?
Do I believe that God will be with me until the end of time?
Do I ever presume God’s mercy even before I make a decision to sin?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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MIÉRCOLES DE LA TERCERA (3ª) SEMANA DEL TIEMPO ORDINARIO (29 DE ENERO DE 2020)
 
2 SAMUEL 7:4-17
Esa noche, el SEÑOR le habló a Natán y dijo:
“Ve, dile a mi siervo David, “Así dice el SEÑOR:
¿Debes edificarme una casa para habitar?
No he habitado en una casa
desde el día en que guie a los hijos de Israel
fuera de Egipto hasta la actualidad,
pero he estado yendo en una carpa bajo tela.
En todos mis viajes a todas partes entre los hijos de Israel,
Alguna vez pronuncie una palabra a algunos de los jueces
a quien encargué para cuidar a mi pueblo Israel, para preguntar:
¿Por qué no me han edificado una casa de cedro?’
“Ahora bien, habla así a mi siervo David,
‘El SEÑOR de los ejércitos tiene esto que decir:
Fui yo quien te sacó de la pastura
y del cuidado del rebaño
para ser comandante de mi pueblo Israel.
Yo he estado contigo dondequiera que fuiste,
y yo he destruido a todos tus enemigos delante de ti.
Y te haré famoso como a los grandes de la tierra.
Fijaré un lugar para mi pueblo Israel;
Los plantaré de modo que puedan habitar en su lugar
sin más perturbación.
Ni los impíos continuarán afligiéndolos como lo hicieron en la antigüedad,
desde el momento en que primero nombre a jueces sobre mi pueblo Israel.
Yo te daré descanso de todos tus enemigos.
El SEÑOR también te revela que él establecerá una casa para ti.
Y cuando tu hora llegue y descanses con tus antepasados,
Yo levantaré tu heredero después de ti, surgido de tus entrañas,
y haré su reino firme.
Él es el que edificará una casa en mi nombre.
Y haré que su trono real firme para siempre.
Seré un padre para él,
y él será un hijo para mí.
Y si hace mal,
Yo lo castigaré con la vara de hombres,
y con castigos humanos;
pero no voy a retirar mi favor de él
como lo retiré de tu predecesor Saúl,
al cual quité de mi presencia.
Tu casa y tu reino permanecerán para siempre delante de mí;
tu trono permanecerá por siempre.”
Natán le comunicó todas estas palabras y toda esta visión a David.
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Encontré estas palabras de Dios a David por medio del profeta Natán muy reconfortantes:
 
Seré un padre para él,
y él será un hijo para mí.
Y si hace mal,
Yo lo castigaré con la vara de hombres,
y con castigos humanos;
pero no voy a retirar mi favor de él
como lo retiré de tu predecesor Saúl,
al cual quité de mi presencia.
Tu casa y tu reino permanecerán para siempre delante de mí;
tu trono permanecerá por siempre.
 
Dios es nuestro Padre, Abba (padre). Somos sus hijos amados. Él nos ama y desea sólo el bien para nosotros. Dios nos pide que seamos fieles a Él así como los padres quieren que sus hijos sean obedientes con ellos. Por lo general, los padres saben qué es lo mejor para sus hijos y les dan reglas porque los aman. Dios siempre sabe qué es lo mejor y nos da reglas, límites y los mandamientos porque nos ama y nos quiere proteger del peligro.
Sin embargo, todavía pecamos. Nos volvemos egoístas y hacemos nuestras propias cosas. Nos olvidamos de que Dios nos hizo a su imagen y semejanza. Buscamos poder, placer, honor y riqueza a costa de buscar a Dios. Dios establece los límites y nos dice que si nos mantenemos fieles, Él puede protegernos. Si nos vamos fuera de los límites, traemos la consecuencia sobre nosotros mismos. Como un buen padre, nos corrige “con la vara de los hombres y con los castigos humanos”. Hay consecuencias en nuestras acciones.
Por último, me encanta la promesa que Dios le hace a David que “no voy a retirar mi favor de él….” Dios nos promete estar con nosotros hasta el fin de los tiempos. Él nunca nos dejará. A veces nosotros apartamos de Dios y escogemos dejarlo, pero Dios es siempre fiel. Dios siempre es amoroso.
 
¿Me veo como un hijo amado / hija de Dios?
¿En qué áreas de mi vida soy egoísta y me alejo de Dios?
¿Creo que Dios estará conmigo hasta el fin de los tiempos?
¿Asumo alguna vez la misericordia de Dios incluso antes de tomar la decisión de pecar?
 
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
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Memorial of St. Thomas Aquinas, Priest and Doctor of the Church (January 28, 2020)
 
2 SAMUEL 6:12B-15, 17-19
David went to bring up the ark of God from the house of Obed-edom
into the City of David amid festivities.
As soon as the bearers of the ark of the LORD had advanced six steps,
he sacrificed an ox and a fatling.
Then David, girt with a linen apron,
came dancing before the LORD with abandon,
as he and all the house of Israel were bringing up the ark of the LORD
with shouts of joy and to the sound of the horn.
The ark of the LORD was brought in and set in its place
within the tent David had pitched for it.
Then David offered burnt offerings and peace offerings before the LORD.
When he finished making these offerings,
he blessed the people in the name of the LORD of hosts.
He then distributed among all the people,
to each man and each woman in the entire multitude of Israel,
a loaf of bread, a cut of roast meat, and a raisin cake.
With this, all the people left for their homes.
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Today the Church remembers one of the brightest minds in history, St. Thomas Aquinas (1226-1274 AD). He was born of a wealthy family and his mother did all she could do to prevent the young Thomas from joining the Dominicans. He was determined, however, to follow this call to be a Dominican Friar. Early in his career, he didn’t speak much, prompting some to call him a “dumb ox,” thinking he was mentally disabled.
 
We know today that this was far from the truth. He wrote many philosophical and theological works, the most famous being “Summa Theologiae.” He reportedly had a mystical experience of Christ late in life. When they encouraged him to continue writing he said, “I cannot, because all that I have written seems like straw to me.” In other words, in his attempts to describe the Lord and explain theology his whole life, nothing came close to the sublime reality of God Himself. He was canonized in 1323 by Pope John XXII.
 
Last year I remember having a conversation with a few families from Nigeria who now live in our diocese. They were telling me how much they missed the liveliness of the Mass in Africa – dancing, singing and great joy. Our culture is very different here in the United States, but I wonder if we really believed Jesus was present in the Eucharist if our celebrations would be different? Many people do not hesitate to scream, shout and dance for joy at their favorite team’s victory, but at Mass we become very solemn. Granted, Mass can be a solemn occasion, but it could also be a time of celebration of the resurrection of Jesus from the dead. That is Good News!
 
In this reading from Samuel, David was so excited to bring the Ark of the Covenant home. Today it may seem odd that he was dancing before the Ark as they processed into the city. However, the Ark represented the very presence of God among the people.
 
It makes me think how we take for granted the presence of Jesus in the Blessed Sacrament in our churches today. David danced “with abandon” before the Ark. I have seen congregations in Africa dancing with joy at Mass in front of the True Presence of Jesus in the Eucharist.
 
As the Chicago Cubs Catholic chaplain, I watched with great joy as we won the 2016 World Series. Several times I jumped from my seat with excitement as they made a great play or hit a home run. Most of the 40,000+ fans at the game stood the entire game and cheered until they were hoarse. Yet, we go to Sunday Mass and sometimes it seems like we are at a funeral. At Mass we are worshiping the God of the universe and what a wonder it would be to experience and express the fervor the Holy Spirit can evoke in us as Catholic Christians! Do we see our faith as a set of rules and the Church as an institution, rather than as a relationship with a God? Or do we perhaps take for granted our lives as children of God, who is our redeemer, the creator of the universe who is alive and who loves us unconditionally?
 
If Jesus walked into your church, what would you do? I probably would fall face-first to the ground. Then I probably would want to sit down with Him and ask Him many questions and just spend time with Him. Well, Jesus is there! Sometimes we casually receive the Eucharist and don’t enter into a time of intimate conversation with the Lord. David danced “with abandon” before the Lord. Do you let yourself enter into that fullness of joy, before the Lord, perhaps only in your heart? What prevents you?
 
I am not advocating liturgical dance. Maybe being demonstrative is not part of your spirituality or personality. I just want to encourage us to invest in this relationship with God and allow our hearts to be captured by Him. We can worship very solemnly while our hearts may be burning with fire. I want us to realize what we are doing at every Mass is celebrating the love of God and the miraculous presence of Jesus in the Eucharist.
 
How do I prepare my heart to worship God at Mass?
Do I go through the motions or do I actively participate in Mass?
Am I willing to sing out freely in order to praise God, or am I worried what others will think about my singing?
Do I recognize the presence of Jesus in the Eucharist, in the Word of God, in the priest, in one another?
 
Have a blessed day!
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Memoria de Santo Tomás de Aquino, Presbítero y Doctor de la Iglesia (28 de enero de 2020)
2 SAMUEL 6:12B-15, 17-19
David fue a traer el arca de Dios de la casa de Obededom
en la Ciudad de David en medio de festejos.
Tan pronto como los portadores del arca del SEÑOR avanzaron seis pasos,
él sacrificó un buey y un carnero cebado.
Luego David, ceñido con un delantal de lino,
vino bailando ante el SEÑOR con abandono,
mientras él y toda la casa de Israel traían el arca del SEÑOR
con gritos de alegría y al sonido del cuerno.
El Arca del SEÑOR fue traída y puesta en su lugar
dentro de la tienda que David había levantado para ella.
Luego David ofreció holocaustos y ofrendas de paz delante del SEÑOR.
Cuando el terminó de hacer estas ofrendas,
el bendijo al pueblo en el nombre del SEÑOR de los ejércitos.
Luego el distribuyo entre todo el pueblo,
a cada hombre y cada mujer en toda la multitud de Israel,
una barra de pan, un corte de carne asada, y un pastel de pasas.
Con esto, toda la gente se fue para sus casas.
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Hoy la Iglesia recuerda a una de las mentes más brillantes de la historia, Santo Tomás de Aquino (1226-1274 d. C.). Nació de una familia rica y su madre hizo todo lo que pudo para evitar que el joven Tomás se uniera a los dominicos. Estaba decidido, sin embargo, a seguir este llamado a ser un fraile dominico. Al principio de su carrera, no hablaba mucho, lo que llevó a algunos a llamarlo un “buey tonto”, pensando que estaba mentalmente discapacitado.
 
Hoy sabemos que esto estaba lejos de la verdad. Escribió muchas obras filosóficas y teológicas, siendo la más famosa “Suma Teológica”. Según los informes, tuvo una experiencia mística de Cristo al final de la vida. Cuando lo animaron a seguir escribiendo, dijo: “No puedo, porque todo lo que he escrito me parece paja”. En otras palabras, en sus intentos de describir al Señor y explicar la teología toda su vida, nada se acercó a la sublime realidad de Dios Mismo. Fue canonizado en 1323 por el Papa Juan XXII.
El año pasado recuerdo haber conversado con algunas familias nigerianas que ahora viven en nuestra diócesis. Me decían cuánto extrañaban la vivacidad durante la Misa en África: bailar, cantar y una gran alegría. Nuestra cultura es muy diferente aquí en los Estados Unidos, pero ¿me pregunto si realmente creeríamos que Jesús estaría presente en la Eucaristía si nuestras celebraciones fueran diferentes? Muchas personas no dudan en gritar y bailar de alegría por la victoria de su equipo favorito, pero en la misa nos volvemos muy solemnes. Aceptado, la Misa puede ser una ocasión solemne, pero también podría ser un tiempo de celebración de la resurrección de Jesús de entre los muertos. ¡Es una buena nueva!
 
En esta lectura de Samuel, David estaba muy emocionado de traer el Arca de la Alianza a casa. Hoy esto puede parecer extraño que él estaba bailando delante del Arca, mientras procesaban hacia la ciudad. Sin embargo, el Arca representaba la presencia de Dios entre la gente.
 
Me hace pensar cómo damos hoy por hecho la presencia de Jesús en el Santísimo Sacramento en nuestras iglesias. David bailó “con abandono” ante el Arca. He visto congregaciones en África bailando con alegría en la Misa frente a la Verdadera Presencia de Jesús en la Eucaristía.
 
Como capellán católico de los Cachorros de Chicago, observé con gran alegría cómo ganamos la Serie Mundial 2016. Varias veces salté de mi asiento con emoción, ya que hicieron una gran jugada o conectaron un jonrón. La mayoría de los más de 40 000 aficionados en el estadio se encontraban todo el partido parados y vitorearon hasta que estuvieron roncos. Sin embargo, vamos a la misa dominical y a veces parece que estamos en un funeral. En la misa adoramos al Dios del universo y ¡qué maravilla sería experimentar y expresar el fervor que el Espíritu Santo puede evocar en nosotros como cristianos católicos! ¿Vemos nuestra fe como un conjunto de reglas y la Iglesia como una institución, más que como una relación con un Dios? ¿O tal vez damos por sentado nuestras vidas como hijos de Dios, quién es nuestro redentor, el creador del universo que está vivo y que nos ama incondicionalmente?
 
Si Jesús entrara a tu iglesia, ¿Qué harías? Probablemente se me caería la cara al suelo. Luego probablemente me gustaría sentarme con Él y hacerle muchas preguntas y pasar tiempo con Él. Bueno, ¡Jesús está allí! A veces casualmente recibimos la Eucaristía y no vemos la Misa como un momento de conversación íntima con el Señor. David bailó “con abandono” ante el Señor; ¿que estamos haciendo?
No estoy abogando por la danza litúrgica. Tal vez ser demostrativo no es parte de su espiritualidad o personalidad. Solo quiero alentarnos a invertir en esta relación con Dios y permitir que su corazón sea capturado por Él. Podemos adorarlo muy solemnemente mientras nuestros corazones pueden estar ardiendo en fuego. Quiero que nos demos cuenta de lo que estamos haciendo en la Misa cada vez es celebrar el amor de Dios y la presencia milagrosa de Jesús en la Eucaristía.
¿Cómo preparo mi corazón para adorar a Dios en la Misa?
¿Realizo los movimientos mecánicamente o participo activamente en Misa?
¿Estoy dispuesto a cantar libremente para alabar a Dios, o me preocupa lo que otros piensen de mi canto?
¿Reconozco la presencia de Jesús en la Eucaristía, en la Palabra de Dios, en el sacerdote, en los demás?
¡Tengan un día bendecido!
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Posted by: frburke23 | January 26, 2020

MONDAY OF THE 3RD WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 27, 2020)

MONDAY OF THE 3RD WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 27, 2020)
 
2 SAMUEL 5:1-7, 10
All the tribes of Israel came to David in Hebron and said:
“Here we are, your bone and your flesh.
In days past, when Saul was our king,
it was you who led the children of Israel out and brought them back.
And the LORD said to you, ‘You shall shepherd my people Israel
and shall be commander of Israel.’”
When all the elders of Israel came to David in Hebron,
King David made an agreement with them there before the LORD,
and they anointed him king of Israel.
David was thirty years old when he became king,
and he reigned for forty years:
seven years and six months in Hebron over Judah,
and thirty-three years in Jerusalem
over all Israel and Judah.
 
Then the king and his men set out for Jerusalem
against the Jebusites who inhabited the region.
David was told, “You cannot enter here:
the blind and the lame will drive you away!”
which was their way of saying, “David cannot enter here.”
But David did take the stronghold of Zion, which is the City of David.
 
David grew steadily more powerful,
for the LORD of hosts was with him.
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In today’s reading from the second book of Samuel we read how David is anointed the king of Israel. David was thirty years old when he became king, the same age Jesus was when He began His public ministry. As we know, one of Jesus’s titles is “Son of David” because Jesus is from the line of David and both were born in Bethlehem.
 
David was a good man, but there was also a major difference between him and Jesus. We know the story of David’s infidelity with Bathsheba and the murder of her husband Uriah. David was a sinner, like you and me. Yet, God worked through David to lead the Israelites for 40 years. Despite his sinfulness, David tried to do the right thing. That is what God asks of each one of us.
 
Like David, we are sinners. God calls each one of us into His service and He asks us to do the best we can, seeking the will of God in every decision that we make, and seeking His mercy when we make poor decisions.
 
What do you and I have in common with Jesus? Through our baptism, we become adopted children of God. Therefore, we share the same inheritance of Jesus, eternal life? We are also called to help guide others back to God the Father. We can cry out to God through the title, “Abba,” which means “Daddy.” What God desires for Jesus, He desires for us. This is a great privilege and responsibility.
 
Am I living as a true child of God?
How does my sin affect Jesus and the Body of Christ?
 
Have a blessed day,
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LUNES DE LA 3A SEMANA DE TIEMPO ORDINARIO (27 DE ENERO DE 2020)
 
2 SAMUEL 5:1-7, 10
Todas las tribus de Israel fueron a David, en Hebrón, y dijeron:
“Aquí estamos, tu hueso y tu carne.
En días pasados, cuando Saúl era nuestro rey,
fuiste tu quien guió a los hijos de Israel y los trajo de vuelta.
Y el SEÑOR te dijo: Tú apacentarás a mi pueblo Israel
y será el comandante de Israel. ‘”
Cuando todos los ancianos de Israel fueron a David, en Hebrón,
El rey David hizo un pacto con ellos delante del SEÑOR,
y ellos lo ungieron rey de Israel.
David tenía treinta años cuando comenzó a reinar,
y reinó por cuarenta años:
siete años y seis meses en Hebrón sobre Judá,
y treinta y tres años en Jerusalén
sobre todo Israel y Judá.
Entonces el rey y sus hombres partieron a Jerusalén
contra los jebuseos que habitaban la región.
A David se le dijo: “¡Tú no puedes entrar aquí:
los ciegos y los cojos te llevaran lejos!”
Que era su manera de decir: “David no puede entrar aquí.”
Pero David tomó la fortaleza de Sion, que es la ciudad de David.
David creció firmemente más poderoso,
porque el SEÑOR de los ejércitos estaba con él.
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En la lectura de hoy del segundo libro de Samuel leemos cómo David es ungido rey de Israel. David tenía treinta años cuando se convirtió en rey, la misma edad que tenía Jesús cuando comenzó su ministerio público. Como sabemos, uno de los títulos de Jesús es “Hijo de David” porque Jesús es del linaje de David y ambos nacieron en Belén.
 
David era un buen hombre, pero también había una gran diferencia entre él y Jesús. Conocemos la historia de la infidelidad de David con Betsabé y el asesinato de su esposo Urías. David fue un pecador, como tú y yo. Sin embargo, Dios actuó a través de David para dirigir a los israelitas durante 40 años. A pesar de su pecado, David intentó hacer lo correcto. Eso es lo que Dios pide a cada uno de nosotros.
 
Como David, somos pecadores. Dios nos llama a cada uno de nosotros a su servicio y nos pide que hagamos lo mejor que podamos, buscando la voluntad de Dios en cada decisión que tomamos, y buscando su misericordia cuando tomamos malas decisiones.
 
¿Qué tenemos tú y yo en común con Jesús? A través de nuestro bautismo, nos convertimos en hijos adoptivos de Dios. Por lo tanto, compartimos la misma herencia de Jesús, la vida eterna. También estamos llamados a guiar a otros de regreso a Dios el Padre. Podemos clamar a Dios a través del título, “Abbá”, que significa “Papá”. Lo que Dios desea para Jesús, lo desea para nosotros. Este es un gran privilegio y responsabilidad.
 
 
¿Estoy viviendo como un verdadero hijo de Dios?
¿Cómo afecta mi pecado a Jesús y al Cuerpo de Cristo?
 
¡Qué tenga un día lleno de bendiciones!
 
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | January 25, 2020

3rd Sunday in Ordinary Time (January 26, 2020)

3rd Sunday in Ordinary Time (January 26, 2020)
 
MATTHEW 4:12-23
When Jesus heard that John had been arrested,
he withdrew to Galilee.
He left Nazareth and went to live in Capernaum by the sea,
in the region of Zebulun and Naphtali,
that what had been said through Isaiah the prophet
might be fulfilled:
Land of Zebulun and land of Naphtali,
the way to the sea, beyond the Jordan,
Galilee of the Gentiles,
the people who sit in darkness have seen a great light,
on those dwelling in a land overshadowed by death
light has arisen.
From that time on, Jesus began to preach and say,
“Repent, for the kingdom of heaven is at hand.”
 
As he was walking by the Sea of Galilee, he saw two brothers,
Simon who is called Peter, and his brother Andrew,
casting a net into the sea; they were fishermen.
He said to them,
“Come after me, and I will make you fishers of men.”
At once they left their nets and followed him.
He walked along from there and saw two other brothers,
James, the son of Zebedee, and his brother John.
They were in a boat, with their father Zebedee, mending their nets.
He called them, and immediately they left their boat and their father
and followed him.
He went around all of Galilee,
teaching in their synagogues, proclaiming the gospel of the kingdom,
and curing every disease and illness among the people.
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In the first reading from Isaiah (8:23 – 9:3), we hear how “the Lord degraded the land of Zebulun and the land of Naphtali”. The Assyrians had sacked this northern region of Israel and it became an area others looked upon with disgust. It had become the “District of the Gentiles;” yet Isaiah foretells that a light will shine in this region and there will be “abundant joy and great rejoicing.”
 
Of course, we know Who that light is. Jesus is from Nazareth, in this same northern region near Galilee. This hearkens us back to John 1:46 in which Nathanael says, “Can anything good come from Nazareth.” The people expected nothing good from this region, let alone the Messiah, the Light of the world.
 
In the Gospel today, Jesus hears about the arrest of John the Baptist. This must have signaled for Him to begin His public ministry as He began to call His disciples. Jesus also moved the headquarters of His ministry to Capernaum, which is in the region of Zebulon and Naphtali, fulfilling the prophecy of Isaiah that a great Light would come from that area of darkness.
 
Jesus began to preach and say, “Repent, for the kingdom of heaven is at hand.” The first thing we need to do to become disciples of Jesus is to turn away from what is not of God and try to conform our lives to Him. Jesus should become the new center of our universe. Everything should revolve around Him. At the time of Jesus, students would spend all their time with the rabbi in order to become like him. That is the goal of discipleship, to become like Jesus.
 
When Jesus called Simon, Andrew, James and John, they all left everything behind and immediately followed Jesus. This “leaving behind” is symbolic of their leaving their old lives behind and become new creations in Jesus. Not only did they leave their work and their families, but they had to leave their sinful lives behind also. “Repent, for the kingdom of God is at hand.”
 
Imagine Jesus is calling you right now to follow Him. What do you need to leave behind? What do you need to change? Is there a darkness in my life that needs the light of Jesus? Is there a “land of Zebulon and Naphtali” that needs to be redeemed deep in my soul? Jesus never wants to condemn us or shame us. He shines a light into our soul in order to forgive us, redeem us and free us for His mission.
 
God has great plans for you. He wants to take away “the yoke that burdened them, the pole on their shoulder and the rod of their taskmaster.” (Isaiah 9:2-3) God wants you to live a life of freedom and joy and He says to you today, “Come follow me.” How do you respond to this invitation? Will you leave everything behind and follow Him? Will you make excuses and continue with life without changing anything?
 
As Jesus asks you today, COME FOLLOW ME, what do you see?
How does He look at you?
Do you trust Him?
Is your heart moved?
He brings light to the darkened parts of our lives.
Something inside of you tells you that He is the answer to all of your questions.
Will you say YES to Him?
 
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3er domingo del tiempo ordinario (26 de enero de 2020)
 
 
MATEO 4:12-23
Al enterarse Jesús de que Juan había sido arrestado, se retiró a Galilea, y dejando el pueblo de Nazaret, se fue a vivir a Cafarnaúm, junto al lago, en territorio de Zabulón y Neftalí, para que así se cumpliera lo que había anunciado el profeta Isaías:
 
Tierra de Zabulón y Neftalí, camino del mar, al otro lado del Jordán, Galilea de los paganos. El pueblo que habitaba en tinieblas vio una gran luz. Sobre los que vivían en tierra de sombras una luz resplandeció.
 
Desde entonces comenzó Jesús a predicar, diciendo: “Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos”.
 
Una vez que Jesús caminaba por la ribera del mar de Galilea, vio a dos hermanos, Simón, llamado después Pedro, y Andrés, los cuales estaban echando las redes al mar, porque eran pescadores. Jesús les dijo: “Síganme y los haré pescadores de hombres”. Ellos inmediatamente dejaron las redes y lo siguieron. Pasando más adelante, vio a otros dos hermanos, Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, que estaban con su padre en la barca, remendando las redes, y los llamó también. Ellos, dejando enseguida la barca y a su padre, lo siguieron.
 
Andaba por toda Galilea, enseñando en las sinagogas y proclamando la buena nueva del Reino de Dios y curando a la gente de toda enfermedad y dolencia.
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En la primera lectura de Isaías (8:23 – 9: 3), oímos cómo “el Señor humilló al país de Zabulón y al país de Neftalí”. Los Asirios habían saqueado esta región norteña de Israel y se convirtió en un área que otros miraron con disgusto. Se había convertido en la “Región de los Paganos;” sin embargo, Isaías predice que una luz brillará en esta región y habrá “abundante alegría y gran regocijo”.
 
 
Por supuesto, sabemos Quién es esa luz. Jesús es de Nazaret, en esta misma región norteña cerca de Galilea. Esto nos recuerda a Juan 1:46 en el cual Natanael dice: “¿Puede venir algo bueno de Nazaret?” El pueblo no esperaba nada bueno de esta región, mucho menos el Mesías, la Luz del mundo.
 
 
En el Evangelio de hoy, Jesús se enteró del arresto de Juan el Bautista. Esto debe haberle indicado a Jesús que comenzara su ministerio público cuando comenzó a llamar a sus discípulos. Jesús también trasladó la sede de su ministerio a Cafarnaúm, que se encuentra en la región de Zabulón y Neftalí, cumpliendo la profecía de Isaías de que una gran Luz vendría de esa área de tinieblas.
 
 
Jesús comenzó a predicar y decir: “Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos”. Lo primero que debemos hacer para convertirnos en discípulos de Jesús es alejarnos de lo que no es de Dios y tratar de conformar nuestras vidas a Él. Jesús debería convertirse en el nuevo centro de nuestro universo. Todo debería girar en torno a Él. En la época de Jesús, los estudiantes pasaban todo su tiempo con el rabino para llegar a ser como él. Ese es el objetivo del discipulado, llegar a ser como Jesús.
 
 
Cuando Jesús llamó a Simón, Andrés, Santiago y Juan, todos dejaron todo atrás e inmediatamente siguieron a Jesús. Este “dejar atrás” es simbólico de dejar atrás sus vidas anteriores y convertirse en nuevas creaciones en Jesús. No solo dejaron su trabajo y sus familias, sino que también tuvieron que abandonar sus vidas pecaminosas. “Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos”.
 
 
Imagina que Jesús te está llamando ahora mismo para seguirlo. ¿Qué necesitas dejar atrás? ¿Qué necesitas cambiar? ¿Hay una oscuridad en mi vida que necesita la luz de Jesús? ¿Hay una “tierra de Zabulón y Neftalí” que necesita ser redimida en lo profundo de mi alma? Jesús nunca quiere condenarnos o avergonzarnos. Él ilumina una luz en nuestra alma para perdonarnos, redimirnos y liberarnos para Su misión.
 
 
Dios tiene grandes planes para ti. Quiere quitar “el yugo que les pesaba, el poste en su hombro y la vara de su opresor”. (Isaías 9:2-3) Dios quiere que vivas una vida de libertad y alegría y Él te dice hoy: “Ven y sígueme”. ¿Cómo respondes a esta invitación? ¿Dejarás todo atrás y lo seguirás? ¿Pondrás excusas y continuarás con la vida sin cambiar nada?
 
 
Mientras Jesús te pide hoy, VEN Y SIGUEME, ¿Qué ves?
¿Cómo te mira?
¿Confías en Él?
¿Se mueve tu corazón?
Él trae luz a las partes oscuras de nuestras vidas.
Algo dentro de ti te dice que Él es la respuesta a todas tus preguntas.
¿Le dirás que SI a Él?
 
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | January 24, 2020

Feast of the Conversion of St. Paul (January 25, 2020)

Feast of the Conversion of St. Paul (January 25, 2020)
 
Acts 22:3-16
 
Paul addressed the people in these words:
(I am a Jew, born in Tarsus in Cilicia,
but brought up in this city.
At the feet of Gamaliel I was educated strictly in our ancestral law
and was zealous for God, just as all of you are today.
I persecuted this Way to death,
binding both men and women and delivering them to prison.
Even the high priest and the whole council of elders
can testify on my behalf.
For from them I even received letters to the brothers
and set out for Damascus to bring back to Jerusalem
in chains for punishment those there as well.
 
“On that journey as I drew near to Damascus,
about noon a great light from the sky suddenly shone around me.
I fell to the ground and heard a voice saying to me,
‘Saul, Saul, why are you persecuting me?’
I replied, ‘Who are you, sir?’
And he said to me,
‘I am Jesus the Nazorean whom you are persecuting.’
My companions saw the light
but did not hear the voice of the one who spoke to me.
I asked, ‘What shall I do, sir?’
The Lord answered me, ‘Get up and go into Damascus,
and there you will be told about everything
appointed for you to do.’
Since I could see nothing because of the brightness of that light,
I was led by hand by my companions and entered Damascus.
 
“A certain Ananias, a devout observer of the law,
and highly spoken of by all the Jews who lived there,
came to me and stood there and said,
‘Saul, my brother, regain your sight.’
And at that very moment I regained my sight and saw him.
Then he said,
‘The God of our ancestors designated you to know his will,
to see the Righteous One, and to hear the sound of his voice;
for you will be his witness before all
to what you have seen and heard.
Now, why delay?
Get up and have yourself baptized and your sins washed away,
calling upon his name.’”
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Today we celebrate the conversion of St. Paul. This is a wonderful day to remember that all things are possible with God. Paul had persecuted, arrested and witnessed the murder of Christians (called people of the Way). Sony and ODB films released the movie two years ago entitled “Paul, Apostle of Christ,” which I thought was wonderful. I encourage you to watch it if you haven’t already.
 
Paul describes his experience on the road to Damascus. He saw a bright light and fell to the ground. Jesus said to Saul/Paul, “Saul, Saul, why are you persecuting me?” This is an interesting statement by Jesus because Saul was not persecuting Jesus, but he was persecuting His followers. Jesus identifies Himself with the Body of Christ, His followers, you and me. When we are baptized, we become adopted children of God and we are claimed by God. Jesus desires to protect us and defend us. He also calls all to conversion who haven’t do so already.
Maybe we have a secret part of our life that no one knows about…. Maybe there is a sin that haunts us and keeps us from a life of abundant joy…. Maybe we have sinned so terribly that we think God cannot forgive us… Maybe you have persecuted Jesus by hurting His followers… Look at the life of St. Paul to see that God’s mercy is greater than our sin.
Jesus is inviting us, “Surrender everything to me. Bring it to the light. I will heal you and love you. I will give you joy beyond understanding. I will change your life in ways you never thought possible.”
My conversion began at the age of 14 when I first encountered Jesus by reading the Gospel of Matthew. I was so moved by the passion, death and resurrection of Jesus, I thought to myself, “If we have a God that loves us that much, I will follow Him wherever He leads me.” My life of discipleship began that day and continues today. I have tried to conform my life to Jesus by leaving sin behind and living a life of grace and virtue. Even when I sin in my brokenness, I do not despair. I run to the Lord to confess my sins and His mercy always restores me.
 
The evil one is always tempting us to live a double life. He wants us to keep things secret and hidden from God and from others. He wants us to believe the lies that we are unlovable, that our sin is too great for God’s mercy. This only leads to isolation and depression.
 
The great saints like St. Paul were not perfect. The process of conversion lasts a lifetime, but there are certain key habits that characterize a disciple of Jesus. These are not in any order of importance:
1) P – Prayer daily, intimacy with the Trinity
2) R – Reading 5 pages of a good Catholic book each day
3) O – Obedience, always seeking and doing the will of God
4) C – Community, sharing time and intentionality with others who help you become the “best-version-of-yourself” (Matthew Kelly)
5) E – Evangelization, looking for opportunities to tell others about Jesus
6) S – Sacraments – frequent reception of the Eucharist and Reconciliation
7) S – Scripture – daily reading and praying with Scripture
8) S – Service / Stewardship – sharing your time, talent and treasure with others
 
Many of the great saints, like St. Paul, went through this P-R-O-C-E-S-S-S of conversion. Becoming a saint is a process of living “holy moments,” says Matthew Kelly. Holiness leads to true happiness and fulfillment. Holy people find a way to balance these elements in their lives.
Which of habits of the P-R-O-C-E-S-S-S are my strengths?
Which of habits of the P-R-O-C-E-S-S-S do I need to strengthen?
How is the Lord calling me to be an on-fire disciple like St. Paul?
 
Lord, on this feast day of St. Paul’s conversion, open my heart to the ongoing conversion and transformation that you desire for me. Help me to turn away from sin and turn towards you. Help me to humble myself before you and let you mold me into a new creation in your image and likeness. My deepest desire is to be like you and to be used as your instrument in this world.
Have a great day!
Fr. Burke
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Fiesta de la Conversión de san Pablo (25 de enero de 2020)
 
Hechos de los Apóstoles 22, 3-16
 
En aquellos días, Pablo dijo al pueblo: “Yo soy judío, nací en Tarso de Cilicia, pero me crié aquí, en Jerusalén; fui alumno de Gamaliel y aprendí a observar en todo su rigor la ley de nuestros padres y estaba tan lleno de celo por las cosas de Dios, como lo están ustedes ahora.
 
Perseguí a muerte al camino cristiano, encadenando y metiendo en la cárcel a hombres y mujeres, como pueden atestiguarlo el sumo sacerdote y todo el consejo de los ancianos. Ellos me dieron cartas para los hermanos de Damasco y me dirigí hacia allá en busca de creyentes para traerlos presos a Jerusalén y castigarlos.
 
Pero en el camino, cerca ya de Damasco, a eso del mediodía, de repente me envolvió una gran luz venida del cielo; caí por tierra y oí una voz que me decía: ‘Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?’ Yo le respondí: ‘Señor, ¿quién eres tú?’ Él me contestó: ‘Yo soy Jesús de Nazaret, a quien tú persigues’. Los que me acompañaban vieron la luz, pero no oyeron la voz del que me hablaba. Entonces yo le dije: ‘¿Qué debo hacer, Señor?’ El Señor me respondió: ‘Levántate y vete a Damasco; allá te dirán todo lo que tienes que hacer’. Como yo no podía ver, cegado por el resplandor de aquella luz, mis compañeros me llevaron de la mano hasta Damasco.
 
Allí, un hombre llamado Ananías, varón piadoso y observante de la ley, muy respetado por todos los judíos que vivían en Damasco, fue a verme, se me acercó y me dijo: ‘Saulo, hermano, recobra la vista’. Inmediatamente recobré la vista y pude verlo. Él me dijo: ‘El Dios de nuestros padres te ha elegido para que conocieras su voluntad, vieras al Justo y escucharas sus palabras, porque deberás atestiguar ante todos los hombres lo que has visto y oído. Y ahora, ¿qué esperas? Levántate, recibe el bautismo, reconoce que Jesús es el Señor y queda limpio de tus pecados’ “.
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Hoy celebramos la conversión de San Pablo. Es un día maravilloso para recordar que todo es posible con Dios. Pablo había perseguido, arrestado y presenciado el asesinato de cristianos (llamada gente del Camino). Sony y ODB lanzaron la película hace dos años titulada, “Pablo, Apóstol de Cristo,” que me pareció maravillosa. Te animo a que lo mires si no lo has hecho todavía.
 
 
Pablo describe su experiencia en el camino a Damasco. Vio una luz brillante y cayó por tierra. Jesús le dijo a Saulo / Pablo: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” Esta es una declaración interesante de Jesús porque Saulo no estaba persiguiendo a Jesús, sino que estaba persiguiendo a sus seguidores. Jesús se identifica con el cuerpo de Cristo, sus seguidores, usted y yo. Cuando somos bautizados, nos convertimos en hijos adoptivos de Dios y somos reclamados por Dios. Jesús desea protegernos y defendernos. También llama a todos a la conversión que aún no lo han hecho.
 
Tal vez tenemos una parte secreta de nuestra vida que nadie sabe… Tal vez hay un pecado que nos persigue y nos aleja de una vida de abundante gozo…. Tal vez has perseguido a Jesús lastimando a sus seguidores… Mira la vida de San Pablo para ver que la misericordia de Dios es mayor que nuestros pecados.
 
Jesús nos está invitando a nosotros: “Entrégame todo. Tráelo a la luz. Te curaré y te amaré. Te daré más alegría de la que puedas comprender. Cambiaré tu vida de maneras que nunca pensaste posible”.
 
Mi conversión comenzó a los 14 años cuando conocí a Jesús al leer el Evangelio de Mateo. Estaba tan conmovido por la pasión, muerte y resurrección de Jesús, que pensé: “Si tenemos un Dios que nos ama tanto, lo seguiré a donde sea que Él me llame”. Mi vida como discipulo comenzó ese día y continúa hoy. He tratado de conformar mi vida con Jesús dejando atrás el pecado y viviendo una vida de gracia y virtud. Incluso cuando peco en mi naturaleza caida, no me desespero. Corro hacia el Señor para confesar mis pecados y su misericordia siempre me restaura.
 
El maligno siempre nos está tentando a vivir una doble vida. Quiere que escondamos las cosas en secreto y las ocultemos a Dios y a los demás. Él quiere que creamos las mentiras de que no podemos ser amados, que nuestro pecado es demasiado grande para la misericordia de Dios. Esto sólo nos conduce al aislamiento y a la depresión.
 
 
Los grandes santos como San Pablo no eran perfectos. El proceso de conversión dura toda la vida, pero hay ciertos hábitos claves que caracterizan a un discípulo de Jesús. Estos no están en ningún orden de importancia:
1) Oración diaria, intimidad con la Trinidad
2) Estudio – Leer 5 páginas de un buen libro católico cada día
3) Obediencia, siempre buscando y haciendo la voluntad de Dios
4) Comunidad, compartir tiempo e intencionalidad con otros que te ayudan a convertirte en la “mejor-versión-de-ti-mismo” (Matthew Kelly)
5) Evangelización, buscando oportunidades para compartir lo que Jesús ha hecho en mi vida
6) Sacramentos – recepción frecuente de la Eucaristía y la Reconciliación
7) Biblia – lectura diaria y oración con la Biblia
8) Servicio / Administración – compartiendo su tiempo, talento y tesoro con los demás
 
Muchos de los grandes santos, como San Pablo, pasaron por esta conversión. Convertirse en un santo es un proceso de vivir “momentos santos”, dice Matthew Kelly. La santidad conduce a la verdadera felicidad y satisfacción. Las personas santas encuentran una manera de equilibrar estos elementos en sus vidas.
 
¿Cuáles de los ocho hábitos son mis puntos fuertes?
¿Cuál de los ocho hábitos necesito fortalecer?
¿Cómo me está llamando el Señor a ser un discípulo en fuego como San Pablo?
 
Señor, en esta fiesta de la conversión de San Pablo, abre mi corazón a la conversión y transformación que deseas para mí. Ayúdame a alejarme del pecado y volverme hacia ti. Ayúdame a humillarme ante ti y déjame moldearme en una nueva creación a tu imagen y semejanza. Mi deseo más profundo es ser como tú y ser tu instrumento en este mundo.
¡Que tengas un gran día!
 
Fr. Burke
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JANUARY 24, 2020 – MEMORIAL OF ST. FRANCIS DE SALES, BISHOP AND DOCTOR OF THE CHURCH
 
1 SAMUEL 24:3-21
Saul took three thousand picked men from all Israel
and went in search of David and his men
in the direction of the wild goat crags.
When he came to the sheepfolds along the way, he found a cave,
which he entered to relieve himself.
David and his men were occupying the inmost recesses of the cave.
 
David’s servants said to him,
“This is the day of which the LORD said to you,
‘I will deliver your enemy into your grasp;
do with him as you see fit.’”
So David moved up and stealthily cut off an end of Saul’s mantle.
Afterward, however, David regretted that he had cut off
an end of Saul’s mantle.
He said to his men,
“The LORD forbid that I should do such a thing to my master,
the LORD’s anointed, as to lay a hand on him,
for he is the LORD’s anointed.”
With these words David restrained his men
and would not permit them to attack Saul.
Saul then left the cave and went on his way.
David also stepped out of the cave, calling to Saul,
“My lord the king!”
When Saul looked back, David bowed to the ground in homage and asked Saul:
“Why do you listen to those who say,
‘David is trying to harm you’?
You see for yourself today that the LORD just now delivered you
into my grasp in the cave.
I had some thought of killing you, but I took pity on you instead.
I decided, ‘I will not raise a hand against my lord,
for he is the LORD’s anointed and a father to me.’
Look here at this end of your mantle which I hold.
Since I cut off an end of your mantle and did not kill you,
see and be convinced that I plan no harm and no rebellion.
I have done you no wrong,
though you are hunting me down to take my life.
The LORD will judge between me and you,
and the LORD will exact justice from you in my case.
I shall not touch you.
The old proverb says, ‘From the wicked comes forth wickedness.’
So I will take no action against you.
Against whom are you on campaign, O king of Israel?
Whom are you pursuing? A dead dog, or a single flea!
The LORD will be the judge; he will decide between me and you.
May he see this, and take my part,
and grant me justice beyond your reach!”
When David finished saying these things to Saul, Saul answered,
“Is that your voice, my son David?”
And Saul wept aloud.
Saul then said to David: “You are in the right rather than I;
you have treated me generously, while I have done you harm.
Great is the generosity you showed me today,
when the LORD delivered me into your grasp
and you did not kill me.
For if a man meets his enemy, does he send him away unharmed?
May the LORD reward you generously for what you have done this day.
And now, I know that you shall surely be king
and that sovereignty over Israel shall come into your possession.”
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Today the Church remembers St. Francis de Sales (1567-1622). He was a very bright and gentle man who eventually became the Bishop of Geneva, Switzerland shortly after the Reformation. He is known for his book The Introduction to the Devout Life, which is a practical guide for lay people to grow in holiness. He truly believed in the universal call to holiness long before it was discussed at Vatican II. He was also spiritual director to St. Frances de Chantal, and they helped one another to grow in holiness. Who is that spiritual friend in your life that helps you to grow in holiness?
 
Saul took three thousand picked men to hunt down David. Three thousand men to find one man! Saul was determined to kill David because he was a threat to his power. I heard an interesting quote, “When the power of love overcomes the love of power, the world will know peace.” (attributed to different authors)
 
David and his men were hiding in the recesses of a cave. As chance (or providence) would have it, Saul entered this same cave to “relieve himself”. Quietly, David cut off part of Saul’s mantle when he had every opportunity to kill the king.
 
When Saul left the cave, David called out to Saul, showing him the piece of mantle. When Saul realized that David could have killed him, Saul “wept aloud”. He realized what an honorable man David was, and Saul said, “I know that you shall surely be king and that sovereignty over Israel shall come into your possession.”
 
What can we learn from this story?
 
1) How do we treat our enemies or those that are making life difficult for us? Saul was trying to kill David; yet David respected the king and did not harm him when he had the chance. Do we treat our enemies with respect, or do we gossip, or seek revenge, or kill them with our words?
 
2) David put everything in the hands of God. “The LORD will be the judge; he will decide between me and you.” David had the faith that God, in His justice, would handle the situation. He didn’t try to take justice in his own hands. We read in Romans 12:19, “Beloved, do not look for revenge…; for it is written, ‘Vengeance is mine, I will repay,’ says the Lord.’” Do I trust the Lord enough to allow His justice to prevail?
 
3) David loved his enemy, just as Jesus told us in Matthew 5:43-44, “You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbor and hate your enemy.’ But I say to you, love your enemies, and pray for those who persecute you…” Can I love my enemy? Can I pray for those people who persecute me? Ask God to give you the grace to forgive the person who hurt you.
 
As we reflect on this fascinating story of David and Saul, let us take time to reflect on our relationships, especially those people that are not always kind to us. Let us pray for them. Let us trust the Lord and His justice. Our job is to love others; we cannot control their response.
 
God bless,
Fr. Burke
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24 de enero de 2020 – Memoria de San Francisco de Sales, Obispo y Doctor de la Iglesia
 
1 SAMUEL 24:3-21
Saúl tomó a tres mil hombres escogidos de todo Israel
y fue en busca de David y sus hombres
en la dirección de los riscos de cabras salvajes.
Cuando llegó al redil de ovejas en el camino, encontró una cueva,
a la cual entró a hacer sus necesidades.
David y sus hombres estaban ocupando los rincones más hondos de la cueva.
Los siervos de David le dijeron:
“Este es el día del cual el SEÑOR te dijo,
‘ Voy a poner a tu enemigo en tu alcance;
haz con él lo que te parezca. “
Así que David se arrimo y sigilosamente cortó un extremo del manto de Saúl.
Después, sin embargo, David lamentó de haber cortado el extremo
del manto de Saúl.
Él dijo a sus hombres:
“El SEÑOR me guarde de hacer tal cosa a mi señor,
el ungido del SEÑOR, no pondré una mano sobre él,
porque él es el ungido del SEÑOR”.
Con estas palabras, David contuvo a sus hombres
y no les permitiría que atacaran a Saúl.
Saúl luego dejo la cueva y siguió su camino.
David también salió de la cueva, llamando a Saúl,
“¡Mi señor el rey!”
Cuando Saúl miró atrás, David se inclinó a tierra en homenaje y le preguntó a Saúl:
” ¿Por qué escuchas a los que dicen,
‘David está tratando de hacerte daño’?
Ya ves por ti mismo hoy que el SEÑOR justo ahora te ha entregado
en mis manos en la cueva.
Yo tuve algunos pensamientos de matarte, pero en cambio me compadecí de ti.
Decidí, ‘ No levantare una mano contra mi señor,
porque él es el ungido del SEÑOR y un padre para mí’.
Mira aquí este extremo de tu manto el cual tengo.
Ya que corté un extremo de tu manto y no te maté,
mira y convéncete de que no planeo ningún daño y ninguna rebelión.
No te he hecho nada malo,
aunque me estás cazando para quitarme la vida.
El SEÑOR juzgará entre tú y yo,
y el SEÑOR cobrará justicia de ti en mi caso.
No voy a tocarte.
El viejo proverbio dice: “De los impíos surge la maldad.”
Así que no voy a tomar ninguna acción en tu contra.
¿Contra quién estas en la campaña, oh rey de Israel?
¿A quién persigues? ¡Un perro muerto, o una sola pulga!
El SEÑOR será el juez, él decidirá entre tú y yo.
¡Que él vea esto, y tome mi parte,
y me conceda justicia más allá de tu alcance! “
Cuando David terminó diciéndole estas cosas a Saúl, Saúl respondió:
“¿Esa es tu voz, David, hijo mío?”
Y Saúl lloró en voz alta.
Saúl luego le dijo a David: “Estás en lo correcto en lugar de mi;
tú me has tratado generosamente, mientras que yo te he hecho daño.
Grande es la generosidad que me mostraste hoy,
Cuando el SEÑOR me entregó en tu alcance
y tú no me mataste.
¿Si un hombre se encuentra con su enemigo, el lo envía ileso?
Que el SEÑOR te recompense generosamente por lo que has hecho hoy.
Y ahora, yo sé que tú seguramente debes ser rey
y que la soberanía sobre Israel deberá entrar en tu posesión”.
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Hoy la Iglesia recuerda a San Francisco de Sales (1567-1622). Era un hombre muy brillante y amable que eventualmente se convirtió en el obispo de Ginebra, Suiza, poco después de la Reforma. Es conocido por su libro Introducción a la Vida Devota, que es una guía práctica para que los laicos crezcan en santidad. Él realmente creyó en el llamado universal a la santidad mucho antes de que fuera discutido en el Concilio Vaticano II. También fue director espiritual de Santa Juana de Chantal o Madame de Chantal, y se ayudaron mutuamente a crecer en santidad. ¿Quién es ese amigo espiritual en tu vida que te ayuda a crecer en santidad?
 
Saúl tomo tres mil hombres escogidos para cazar a David. ¡Tres mil hombres para encontrar a un hombre! Saúl estaba decidido matar a David porque era una amenaza para su poder. Escuché una cita interesante, “Cuando el poder del amor supera el amor al poder, el mundo conocerá la paz”. (Atribuida a diferentes autores)
 
David y sus hombres estaban escondidos en el fondo de una cueva. La casualidad (o la providencia) lo tendría, Saúl entró en esta misma cueva para “hacer sus necesidades”. Silenciosamente, David cortó parte del manto de Saúl cuando él tuvo toda la oportunidad para matar al rey.
 
Cuando Saúl salió de la cueva, David llamó a Saúl, mostrándole el pedazo de manto. Cuando Saúl se dio cuenta de que David pudo haberlo matado, Saúl “lloró en voz alta”. Se dio cuenta de qué hombre tan honorable fue David y Saúl dijo: “Yo sé que tú seguramente debes ser rey y que la soberanía sobre Israel deberá entrar en tu posesión.”
 
¿Qué podemos aprender de esta historia?
 
 
1) ¿Cómo tratamos a nuestros enemigos o aquellos que están haciéndonos la vida difícil? Saúl estaba tratando de matar a David, sin embargo, David respeto al rey y no le hizo daño cuando tuvo la oportunidad. ¿Tratamos a nuestros enemigos con respeto? ¿O murmuramos, o buscamos la venganza, o los matamos con nuestras palabras?
 
 
2) David puso todo en las manos de Dios. “El SEÑOR será el juez; Él decidirá entre tú y yo.” David tenía la fe de que Dios, en Su justicia, se ocuparía de la situación. El no trató de tomar la justicia en sus propias manos. Leemos en Romanos 12:19, “Amados míos, no busquen venganza…; porque está escrito, “Mía es la venganza, yo pagaré, dice el Señor.” ¿Confío lo suficiente en el Señor para permitir que Su justicia triunfe?
 
 
3) David amaba a su enemigo, así como Jesús nos dijo en Mateo 5:43-44, “Ustedes han oído lo que se dijo, ‘Amarás a tu prójimo y odiarás a tu enemigo.” Pero yo les digo, Ama a tus enemigos, y ora por los que te persiguen…” ¿Puedo amar a mi enemigo? ¿Puedo orar por aquellas personas que me persiguen? Pídale a Dios que le dé la gracia de perdonar a la persona que lo lastimó.
 
Mientras reflexionamos sobre esta historia fascinante de David y Saúl, tomemos tiempo para reflexionar sobre nuestras relaciones, especialmente aquellas personas que no siempre son amables con nosotros. Oremos por ellas. Confiemos en el Señor y Su justicia. Nuestro trabajo es amar a los otros; nosotros no podemos controlar su respuesta.
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | January 22, 2020

THURSDAY OF THE 2ND WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 23, 2020)

THURSDAY OF THE 2ND WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 23, 2020)
 
1 SAMUEL 18:6-9;19:1-7
When David and Saul approached
(on David’s return after slaying the Philistine),
women came out from each of the cities of Israel to meet King Saul,
singing and dancing, with tambourines, joyful songs, and sistrums.
The women played and sang:
 
“Saul has slain his thousands,
and David his ten thousands.”
 
Saul was very angry and resentful of the song, for he thought:
“They give David ten thousands, but only thousands to me.
All that remains for him is the kingship.”
And from that day on, Saul was jealous of David.
 
Saul discussed his intention of killing David
with his son Jonathan and with all his servants.
But Saul’s son Jonathan, who was very fond of David, told him:
“My father Saul is trying to kill you.
Therefore, please be on your guard tomorrow morning;
get out of sight and remain in hiding.
I, however, will go out and stand beside my father
in the countryside where you are, and will speak to him about you.
If I learn anything, I will let you know.”
 
Jonathan then spoke well of David to his father Saul, saying to him:
“Let not your majesty sin against his servant David,
for he has committed no offense against you,
but has helped you very much by his deeds.
When he took his life in his hands and slew the Philistine,
and the LORD brought about a great victory
for all Israel through him,
you were glad to see it.
Why, then, should you become guilty of shedding innocent blood
by killing David without cause?”
Saul heeded Jonathan’s plea and swore,
“As the LORD lives, he shall not be killed.”
So Jonathan summoned David and repeated the whole conversation to him.
Jonathan then brought David to Saul, and David served him as before.
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The friendship between Jonathan and David reminds me of the wonderful friends that God has placed in my life. These two friends would do anything for one another.
 
These stories in Scripture speak to situations that we face today. Saul became jealous of David after he killed Goliath because the women were praising David more than Saul. Have you ever been jealous of the success of someone else? Scripture tells us that we should “rejoice when others rejoice and weep with those who weep.” (Romans 12:15)
 
The problem is in our brokenness sometimes we weep because others rejoice, and we rejoice because others are weeping. If we get our identity from God as His beloved child, it doesn’t matter how much attention others receive. We know who we are in the eyes of God and that should be enough. This allows us to celebrate others’ successes because we are not threatened by them. God’s love is infinite; there is enough love for everyone. We are not competing for a resource that is limited. God can love me perfectly and love you perfectly at the same time.
 
Saul shared with his son Jonathan his anger and plot to kill David. Jonathan loved David like a brother, so he told David about King Saul’s plot. Then Jonathan pleaded with his father not to do anything to David because he had done nothing wrong. Jonathan was willing to do anything to save his dear friend David. Love wills the good for the other person. Jonathan was willing to risk his own life to save David. What a true friend! Jesus said, “There is no greater love than to lay down your life for a friend.” (John 15:13)
 
Saul listened to Jonathan and decided not to kill David, at least for the moment. We will see later that Saul pursues David in order to kill him.
 
I have realized that friendship is a driving force in my life. Jesus taught us that the greatest commandments are to love God and love our neighbor. He knows what will fulfill us. Developing close friendships with Jesus and my friends has brought me great joy. I invest time in my friendships because the only things that last in life are our relationships with God and with one another. All material things will be left behind.
 
Jesus chose to invest heavily in the twelve apostles and had an especially close relationship with three – Peter, James and John. Who are my closest three friends? Do I invest time and energy into these relationships? Do we help each other to grow in holiness?
 
Take time today to reflect on your friendships. Ask yourself these questions: Can I rejoice when others are rejoicing or do I get jealous? Can I weep with those who weep? Do my friends help me become the best-version-of-myself? Who are the people in my life that inspire me to be holy?
 
May we all be blessed with friendships like Jonathan and David. Authentic friendships require time and hard work, but the benefits are abundant in this life and last into eternity, especially if your friends help you get to heaven.
 
Peace,
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
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JUEVES DE LA 2ª SEMANA DEL TIEMPO ORDINARIO (23 DE ENERO DE 2020)
1 SAMUEL 18:6-9;19:1-7
Cuando David y Saúl se acercaron
(en el regreso de David después de matar al filisteo),
mujeres salieron de cada una de las ciudades de Israel al encuentro del Rey Saúl,
cantando y bailando, con tamborines, canciones alegres y flautas.
Las mujeres jugaron y cantaron:
“Saúl a matado a sus miles,
y David a sus diez miles”.
Saúl estaba muy enojado y resentido de la canción, pues pensó:
“Le dan a David diez miles, pero sólo miles a mí.
Todo lo que le falta es la realeza”.
Y desde ese día en adelante, Saúl estaba celoso de David.
Saúl habló de su intención de matar a David
con su hijo Jonatán y con todos sus siervos.
Pero Jonatán el hijo de Saúl, quien era muy amigo de David, le dijo:
“Mi padre Saúl intenta matarte.
Por lo tanto, por favor, ponte en guardia mañana por la mañana;
sal de la vista y permanece escondido.
Yo, sin embargo, voy a salir y me pondré al lado de mi padre
en el campo donde te encuentres, y hablare con él acerca de ti.
Si me entero de algo, yo te haré saber.”
Jonatán luego habló bien de David a su padre Saúl, diciéndole:
“No permitas tu majestad, pecar contra su siervo David,
porque él no ha cometido ningún delito en contra de ti,
pero te ha ayudado mucho con sus obras.
Cuando él tomó su vida en sus manos y mató al filisteo,
y el SEÑOR dio una gran victoria
para todo Israel por medio de él,
tú estabas contento de verlo.
¿Por qué, entonces, debes convertirte culpable de derramar sangre inocente
matando a David sin causa? “
Saúl hizo caso a la súplica de Jonatán y juró,
“Mientras viva el SEÑOR, el no podrá ser asesinado.”
Entonces Jonatán llamó a David y le repitió toda la conversación a él.
Luego Jonatán llevó a David ante Saúl, y David le sirvió como antes.
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La amistad entre Jonatán y David me recuerda a los amigos maravillosos que Dios ha puesto en mi vida. Estos dos amigos harían cualquier cosa el uno por el otro.
 
Estas historias en las Sagradas Escrituras realmente hablan de situaciones a las que nos enfrentamos hoy en día. Saúl se puso celoso de David después que mató a Goliat porque las mujeres estaban alabando a David más que a Saúl. ¿Alguna vez has tenido celos del éxito de otra persona? La Escritura nos dice que debemos, “Alégrense con los que están alegres; lloren con los que lloran.” (Romanos 12, 15)
 
El problema está en nuestro quebrantamiento, a veces lloramos porque otros se alegran y nos alegramos porque otros lloran. Si obtenemos nuestra identidad de Dios como su hijo/a amado/a, no importa cuánta atención reciban los demás. Sabemos quiénes somos a los ojos de Dios y eso debería ser suficiente. Esto nos permite celebrar los éxitos de los demás porque no nos sentimos amenazados por ellos. El amor de Dios es infinito; hay suficiente amor para todos. No estamos compitiendo por un recurso que es limitado. Dios puede amarme perfectamente y amarle a usted perfectamente al mismo tiempo.
Saúl compartió con su hijo Jonatán su ira y su plan para matar a David. Jonatán amaba a David como un hermano, por lo que le dijo a David acerca de la trama del rey Saúl. Entonces Jonatán le rogó a su padre que no le hiciera nada a David porque él había hecho nada malo. Jonatán estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para salvar a su querido amigo David. El amor quiere el bien de la otra persona. Jonatán estaba dispuesto a arriesgar su propia vida para salvar a David. ¡Qué amigo tan verdadero! Jesús dijo: “No hay amor más grande que el que da su vida por un amigo.” (Juan 15:13)
 
Saúl escuchó a Jonatán y decidió no matar a David, al menos por el momento. Veremos más adelante que Saúl persigue a David para matarlo.
 
Me he dado cuenta de que la amistad es una fuerza impulsora en mi vida. Jesús nos enseñó que los mayores mandamientos son amar a Dios y amar a nuestro prójimo. Él sabe lo que nos satisfará. Desarrollando una amistad cercana con Jesús y mis amigos me ha traído gran alegría en mi vida. Invierto tiempo en mis amistades porque las únicas cosas que perduran en la vida son nuestras relaciones con Dios y con los demás. Todas las cosas materiales se quedarán atrás.
Jesús eligió invertir fuertemente en los doce apóstoles y tuvo una relación especialmente estrecha con tres: Pedro, Santiago y Juan. ¿Quiénes son mis tres amigos más cercanos? ¿Invierto tiempo y energía en estas relaciones? ¿Nos ayudamos mutuamente a crecer en santidad?
 
Tómese el tiempo hoy para reflexionar sobre sus amistades. Hagámonos estas preguntas: ¿Puedo regocijarme cuando otros se regocijan o me pongo celoso? ¿Puedo llorar con los que lloran? ¿Quiénes son las personas en mi vida que me inspiran a ser santo?
 
Que todos seamos bendecidos con amistades como Jonatán y David. Las amistades auténticas requieren tiempo y trabajo duro, pero los beneficios son abundantes en esta vida y duran en la eternidad, especialmente si tus amigos te ayudan a llegar al cielo.
 
Paz,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com – el blog del Padre Burke (registrarse para recibir el mensaje en tu correo electrónico).
January 22, 2020 – Day of Prayer for the Legal Protection of Unborn Children
 
1 Samuel 17:32-33, 37, 40-51
 
David spoke to Saul:
“Let your majesty not lose courage.
I am at your service to go and fight this Philistine.”
But Saul answered David,
“You cannot go up against this Philistine and fight with him,
for you are only a youth, while he has been a warrior from his youth.”
 
David continued:
“The LORD, who delivered me from the claws of the lion and the bear,
will also keep me safe from the clutches of this Philistine.”
Saul answered David, “Go! the LORD will be with you.”
 
Then, staff in hand, David selected five smooth stones from the wadi
and put them in the pocket of his shepherd’s bag.
With his sling also ready to hand, he approached the Philistine.
 
With his shield bearer marching before him,
the Philistine also advanced closer and closer to David.
When he had sized David up,
and seen that he was youthful, and ruddy, and handsome in appearance,
the Philistine held David in contempt.
The Philistine said to David,
“Am I a dog that you come against me with a staff?”
Then the Philistine cursed David by his gods
and said to him, “Come here to me,
and I will leave your flesh for the birds of the air
and the beasts of the field.”
David answered him:
“You come against me with sword and spear and scimitar,
but I come against you in the name of the LORD of hosts,
the God of the armies of Israel that you have insulted.
Today the LORD shall deliver you into my hand;
I will strike you down and cut off your head.
This very day I will leave your corpse
and the corpses of the Philistine army for the birds of the air
and the beasts of the field;
thus the whole land shall learn that Israel has a God.
All this multitude, too,
shall learn that it is not by sword or spear that the LORD saves.
For the battle is the LORD’s and he shall deliver you into our hands.”
 
The Philistine then moved to meet David at close quarters,
while David ran quickly toward the battle line
in the direction of the Philistine.
David put his hand into the bag and took out a stone,
hurled it with the sling,
and struck the Philistine on the forehead.
 
The stone embedded itself in his brow,
and he fell prostrate on the ground.
Thus David overcame the Philistine with sling and stone;
he struck the Philistine mortally, and did it without a sword.
Then David ran and stood over him;
with the Philistine’s own sword which he drew from its sheath
he dispatched him and cut off his head.
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In all the dioceses of the United States of American, January 22 is observed as a day of prayer for the full restoration of the legal guarantee of the right to life and of penance for violations to the dignity of the human person committed through acts of abortion. We also pray for healing for the men and women whose lives have been impacted through their participation in abortion. Know that God’s mercy is available to you. If you are pregnant and scared about the situation, please seek counsel and guidance. There are many options for you to choose life.
 
We have all heard the story of David defeating Goliath. It is a story of the underdog beating the favorite. There is something in all of us that loves to see the underdog win, whether in sports, movies or in real life.
 
What is so powerful about this story of David and Goliath? For me, it is David’s steadfast faith that the Lord was going to be with him in this battle. He may have been young and naïve, but he had great faith. God had delivered him from the bear and the lion already. He told Goliath, “You come against me with sword and spear and scimitar,
but I come against you in the name of the LORD of hosts.”
 
We may not have to face a giant in battle, but we certainly face obstacles and trials in our lives that seem insurmountable. Maybe we are battling a life-threatening disease… Maybe we are in a personal situation that seems to have no possible resolution… Maybe there is a job situation that is beyond our control… Maybe a loved-one is experiencing a very difficult crisis…
 
Let us look to young David for encouragement in our time of trial. May we place our faith in Jesus Christ, the One who never abandons us. Even if we don’t win every battle, the Lord will be with us, accompanying us on the journey. It gives me great comfort knowing that God is always with me.
 
Jesus told us before He ascended into heaven, “I will be with you until the end of time.” Scripture says repeatedly, “Do not be afraid.”
 
Who or what is your Goliath today?
Are you facing an impossible situation?
Do you have faith that the Lord will see you through it?
 
A good spiritual practice is to reflect on the times God has delivered you from difficult trials. He has been with you and promises to be with you every moment of the journey. The Lord invites you to place your complete faith, trust and hope in Him today. You are never alone!
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
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22 de enero de 2020 – Día de oración por la protección legal de los niños no nacidos
 
1 Samuel 17:32-33, 37, 40-51
David habló a Saúl:
“No dejes que tu majestad pierda valentía.
Estoy a tu servicio para ir a combatir a este filisteo”.
Pero Saúl le respondió a David,
“No puedes ir contra este filisteo, y pelear con él,
porque tú eres sólo un joven, mientras que él ha sido un guerrero desde su juventud”.
David continuó:
“El SEÑOR, quien me ha liberado de las garras del león y del oso,
también me mantendrá a salvo de las garras de ese filisteo”.
Saúl respondió a David: “¡Ve! El SEÑOR estará contigo.”
Luego, bastón en mano, David seleccionó cinco piedras lisas del arroyo
y las puso en el bolsillo de su saco de pastor.
Con su honda también lista en la mano, se acercó al filisteo.
Con su escudero marchando delante de él,
el filisteo también avanzó más y más hacia David.
Cuando él había dimensionado a David,
y vio que él era joven, y rubio, y bien parecido de aspecto,
el filisteo tomo a David con desprecio.
El filisteo dijo a David:
” ¿Soy un perro para que vengas contra mí con palos?”
Luego el filisteo maldijo a David por sus dioses
y le dijo: ” Ven aquí conmigo,
y dejaré tu carne a las aves del cielo
y las bestias del campo”.
David le respondió:
” Tú vienes hacia mí con espada, lanza y cimitarra,
pero yo vengo a ti en el nombre del SEÑOR de los ejércitos,
el Dios de los escuadrones de Israel que has insultado.
Hoy el SEÑOR te entregará en mi mano;
Yo te derribaré y te cortaré la cabeza.
Este mismo día voy a dejar tu cadáver
y los cadáveres del ejército filisteo a las aves del cielo
y las bestias del campo;
Así, toda la tierra sabrá que Israel tiene un Dios.
Toda esta multitud, también,
sabrá que no es por la espada o lanza que el SEÑOR salva.
Porque la batalla es del SEÑOR, y él los entregará en nuestras manos.”
El filisteo luego avanzo para recibir a David más de cerca,
mientras que David corrió rápidamente hacia la línea de batalla
en la dirección del filisteo.
David metió su mano en la bolsa, y sacó una piedra,
la lanzo con la honda,
e hirió al filisteo en la frente.
La piedra se clavó en su frente,
y cayó postrado en el suelo.
Así David venció al filisteo con honda y piedra;
hirió al filisteo mortalmente, y lo hizo sin una espada.
Luego David corrió y se puso de pie sobre él;
con la propia espada del filisteo que sacó de su envoltura
lo despacho y le cortó la cabeza.
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En todas las diócesis de los Estados Unidos de América, el día 22 de enero se observa como un día de oración por el pleno restablecimiento de la garantía legal del derecho a la vida y de penitencia por violaciones a la dignidad de la persona humana cometidas a través de los actos por el aborto. También oramos por la sanación de los hombres y mujeres cuyas vidas han sido impactadas a través de su participación en el aborto. Sepa que la misericordia de Dios está disponible para usted. Si está embarazada y tiene miedo por la situación, busque consejo y orientación. Hay muchas opciones para que elijas la vida.
 
 
Todos hemos escuchado la historia de David derrotando a Goliat. Es una historia de la víctima derrotando al favorito. Hay algo en todos nosotros que nos gusta ver ganar a la víctima, ya sea en los deportes, películas o en la vida real.
 
¿Qué es tan poderoso sobre esta historia de David y Goliat? Para mí, es la constante fe de David que el Señor iba a estar con él en esta batalla. Él pudo haber sido joven e ingenuo, pero tenía una gran fe. Dios ya lo había liberado del oso y del león. Le dijo a Goliat, “Tú vienes hacia mí con espada, lanza y cimitarra, pero yo vengo a ti en el nombre del SEÑOR de los ejércitos.”
Puede que no tengamos que enfrentarnos a un gigante en la batalla, pero ciertamente enfrentamos obstáculos y pruebas en nuestras vidas que parecen insuperables. Tal vez estamos batallando con una enfermedad que amenaza la vida … Tal vez nos encontramos en una situación personal que parece no tener una posible solución … Tal vez hay una situación laboral que está más allá de nuestro control … Tal vez un ser querido está experimentando una crisis muy difícil …
 
Miremos al joven David para que sea el estímulo en nuestro tiempo de prueba. Pongamos nuestra fe en Jesucristo, Aquel que nunca nos abandona. Aún si no ganamos cada batalla, el Señor estará con nosotros, acompañándonos en el trayecto. Nunca estamos solos en esta vida y eso me da un gran alivio. Me da un gran consuelo saber que Dios siempre está conmigo.
 
Jesús nos dijo antes de ascender al cielo: “Yo estaré contigo hasta el fin de los tiempos.” La Escritura dice repetidamente: “No tengas miedo.”
 
 
¿Quién o qué es tu Goliat hoy en día?
¿Estás enfrentando una situación imposible?
¿Tienes fe que el Señor te verá a través de ella?
 
Una buena práctica espiritual es reflexionar sobre los tiempos en que Dios te ha liberado de pruebas difíciles. Él ha estado contigo y promete estar contigo en todo momento de tu vida. El Señor te invita a poner toda tu fe, confianza y esperanza en Él hoy. ¡Tú nunca estás solo!
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com – el blog del Padre Burke (registrarse para recibir el mensaje en tu correo electrónico).
 
Posted by: frburke23 | January 20, 2020

JANUARY 21, 2019 – MEMORIAL OF ST. AGNES, VIRGIN AND MARTYR

JANUARY 21, 2019 – MEMORIAL OF ST. AGNES, VIRGIN AND MARTYR
 
1 SAMUEL 16:1-13
The LORD said to Samuel:
“How long will you grieve for Saul,
whom I have rejected as king of Israel?
Fill your horn with oil, and be on your way.
I am sending you to Jesse of Bethlehem,
for I have chosen my king from among his sons.”
But Samuel replied:
“How can I go?
Saul will hear of it and kill me.”
To this the LORD answered:
“Take a heifer along and say,
‘I have come to sacrifice to the LORD.’
Invite Jesse to the sacrifice, and I myself will tell you what to do;
you are to anoint for me the one I point out to you.”
 
Samuel did as the LORD had commanded him.
When he entered Bethlehem,
the elders of the city came trembling to meet him and inquired,
“Is your visit peaceful, O seer?”
He replied:
“Yes! I have come to sacrifice to the LORD.
So cleanse yourselves and join me today for the banquet.”
He also had Jesse and his sons cleanse themselves
and invited them to the sacrifice.
As they came, he looked at Eliab and thought,
“Surely the LORD’s anointed is here before him.”
But the LORD said to Samuel:
“Do not judge from his appearance or from his lofty stature,
because I have rejected him.
Not as man sees does God see,
because he sees the appearance
but the LORD looks into the heart.”
Then Jesse called Abinadab and presented him before Samuel,
who said, “The LORD has not chosen him.”
Next Jesse presented Shammah, but Samuel said,
“The LORD has not chosen this one either.”
In the same way Jesse presented seven sons before Samuel,
but Samuel said to Jesse,
“The LORD has not chosen any one of these.”
Then Samuel asked Jesse,
“Are these all the sons you have?”
Jesse replied,
“There is still the youngest, who is tending the sheep.”
Samuel said to Jesse,
“Send for him;
we will not begin the sacrificial banquet until he arrives here.”
Jesse sent and had the young man brought to them.
He was ruddy, a youth handsome to behold
and making a splendid appearance.
The LORD said,
“There–anoint him, for this is he!”
Then Samuel, with the horn of oil in hand,
anointed him in the midst of his brothers;
and from that day on, the Spirit of the LORD rushed upon David.
When Samuel took his leave, he went to Ramah.
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St. Agnes was martyred in 304 AD under the emperor Diocletian. She was about 12 or 13 years old and had dedicated her virginity and life to God. The son of a Roman prefect wanted to marry her, but she refused. She willingly gave her life in order to protect her faith and her virginity. She is one of the most famous martyrs in Rome and a beautiful church is dedicated to her in the place of her martyrdom in the Piazza Navona.
 
Due to King Saul’s disobedience, God chose another king. He sent Samuel to Bethlehem to the house of Jesse. We know that Jesus is often referred to in Scriptures “of the house of David”. David and Jesus are from the same town and same lineage. Samuel is afraid to follow the Lord’s orders because Saul would be extremely angry if he found out that God was going to anoint another king. We will hear about this rivalry between Saul and David in the coming days.
 
Following the Lord’s command, Samuel invites Jesse and his sons to the sacrificial banquet. Samuel is struck by the first son’s appearance and he thinks that surely this is the anointed one. However, God’s response is beautiful, “Not as man sees does God see, because he sees the appearance, but the LORD looks into the heart.” This should be written on our mirrors so that we read it every day. How often do we make quick judgments based on appearances and dismiss people before getting to know them? How often do we miss seeing Jesus in others? Pope Francis inspires me when I see him kiss and embrace people that are rejected by our society by their appearances. I imagine the people Jesus would hang out with today would not be all the “beautiful people”, but the immigrants, the poor, the marginalized, and the notorious sinners.
 
Jesse presented seven sons to Samuel and none of them was the chosen one. However, the youngest son, David, was tending sheep. Jesse didn’t even bring David to the banquet since he was the baby of the family and someone needed to tend the sheep. God is full of surprises! God often chooses the least among us to do the greatest deeds. God chose the teenage girl Mary to bear His Son. God chose the fisherman Peter, who would deny Christ three times, to lead His Church. God came into this world as a little baby born in a manger in the little town of Bethlehem. He can choose me and you to do amazing things also! Never say, “I am too young, or too old, or too sinful to be called by God.”
 
Once the young David arrives, God tells Samuel that he is the one to be anointed king. Samuel anoints David with oil, and the Spirit of the Lord rushed upon David. We too are anointed at our baptism. God claims us as at our baptism and says, “This is my beloved son/daughter.” Priests are anointed with holy oils to consecrate the Eucharist and act in the person of Christ. These anointings are real experiences where the Holy Spirit fills us. How am I responding to my baptismal call and anointing with the Holy Spirit?
 
David was human and made many mistakes along the way, but the Lord also did great things through him. We too are sinners and make many mistakes along the way, but the Lord wants to do great things through us as well. Don’t let your sinful past define who you are. The Lord is infinitely merciful with us. You are God’s beloved son/daughter. That is your identity. How will you live out this identity in the world?
 
Do you believe that God can use you to do great things for His Kingdom, even though you are a sinner?
Do you judge others quickly by their appearance?
Have you responded generously to the Lord’s call in your life?
 
God bless,
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
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21 de enero de 2020 – Memoria de Santa Inés, virgen y mártir
 
1 SAMUEL 16:1-13
El SEÑOR le dijo a Samuel:
“¿Hasta cuándo te lamentarás por Saúl,
a quien he rechazado como rey de Israel?
Llena tu frasco de aceite, y parte.
Yo te envío a Jesé de Belén,
porque yo he elegido mi rey de entre sus hijos”.
Pero Samuel respondió:
“¿Cómo puedo ir?
Saúl lo escuchara y me matara”.
A esto el SEÑOR respondió:
“Toma una ternera y di:
“He venido a ofrecer sacrificio al SEÑOR. ‘
Invita a Jesé al sacrificio, y yo mismo le diré que hacer;
tu estas para ungir para mí el que yo te señale. “
Samuel hizo lo que el SEÑOR le había ordenado.
Cuando entró a Belén,
los ancianos de la ciudad vinieron a su encuentro temblando y preguntaron,
“¿Es tu visita pacífica, O vidente? “
Él respondió:
“¡Sí! He venido a ofrecer sacrificio al SEÑOR.
Así que límpiense y acompáñenme hoy para el banquete”.
Él también le pidió a Jesé y a sus hijos limpiarse
y los invitó al sacrificio.
Cuando llegaron, él vio a Eliab y pensó:
” Ciertamente, el ungido del SEÑOR está aquí delante de él. “
Pero el SEÑOR dijo a Samuel:
” No juzgues por su apariencia ni por su elevada estatura,
porque yo lo he rechazado.
No como el hombre ve Dios ve,
porque él ve la apariencia
pero el SEÑOR mira el corazón”.
Luego Jesé llamó a Abinadab, y lo presentó delante de Samuel,
quien dijo: ” El SEÑOR no lo ha escogido.”
Luego Jesé presento a Sama, pero Samuel dijo:
“El SEÑOR no ha elegido a éste tampoco. “
De la misma manera Jesé presento a siete hijos delante de Samuel,
pero Samuel dijo a Jesé:
” El SEÑOR no ha elegido a ninguno de estos. “
Entonces Samuel preguntó a Jesé,
” ¿Estos son todos los hijos que tienes? “
Jese respondió:
“Todavía queda el menor, quien cuida las ovejas. “
Samuel dijo a Jesé:
” Envía por él,
no vamos a comenzar el banquete sacrificial hasta que él llegue aquí”.
Jesé mando traer al joven a ellos.
Él era rubio, un joven apuesto
y haciendo un aspecto espléndido.
El SEÑOR dijo:
“¡Allí, ungirlo, porque éste es!”
Entonces Samuel, con el frasco de aceite en la mano,
lo ungió en medio de sus hermanos;
y desde ese día en adelante, el Espíritu del SEÑOR vino sobre David.
Cuando Samuel se despidió, fue a Ramá.
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Santa Inés fue martirizada en 304 DC bajo el emperador Diocleciano. Tenía unos 12 o 13 años y había dedicado su virginidad y vida a Dios. El hijo de un prefecto romano quería casarse con ella, pero ella se negó. Voluntariamente dio su vida para proteger su fe y su virginidad. Es una de las mártires más famosas de Roma y una hermosa iglesia está dedicada a ella en el lugar de su martirio en la Piazza Navona.
 
Debido a la desobediencia del rey Saúl, Dios escogió a otro rey. Él envió a Samuel a Belén a la casa de Jesé. Sabemos que Jesús se refiere a menudo en las Escrituras “de la casa de David”. David y Jesús son de la misma ciudad y del mismo linaje. Samuel tiene miedo de seguir las órdenes del Señor, porque Saúl estaría muy enojado si se enterara de que Dios iba a ungir a otro rey. Vamos a oír hablar de esta rivalidad en los próximos días.
 
Siguiendo las órdenes del Señor, Samuel invita a Jesé y a sus hijos al banquete sacrificial. Samuel es sorprendido por la apariencia del primer hijo y piensa que seguramente este es el ungido. Sin embargo, la respuesta de Dios es hermosa, “No como el hombre ve Dios ve, porque él ve la apariencia, pero el Señor mira el corazón.” Esto debe estar escrito en nuestros espejos para que lo leamos todos los días. ¿Con que frecuencia hacemos juicios rápidos basados en las apariencias y rechazamos a las personas antes de conocerlas? ¿Con que frecuencia descartamos a las personas antes de conocerlas? ¿Con que frecuencia nos perdemos de ver a Jesús en los demás? El Papa Francisco me inspira mientras lo veo besar y abrazar a las personas que son rechazadas por nuestra sociedad por sus apariencias. Me imagino que las personas con las que Jesús pasaría el rato hoy no serían todas las “personas hermosas”, sino los inmigrantes, los pobres, los marginados y los pecadores públicos.
 
Jesé le presento siete hijos a Samuel y ninguno de ellos era el elegido. Sin embargo, el hijo menor, David, estaba cuidando las ovejas. Jesé ni siquiera trajo a David al banquete ya que él era el bebé de la familia y alguien necesitaba cuidar las ovejas. ¡Dios está lleno de sorpresas! Dios a menudo elige al más pequeño entre nosotros para hacer las obras más grandes. Dios escogió a la adolescente María para dar a luz a Su Hijo. Dios escogió al pescador Pedro, quién lo negó tres veces, a dirigir su Iglesia. Dios vino a este mundo como un bebé nacido en un pesebre en el pequeño pueblo de Belén. ¡Él puede elegirte a ti o a mí para hacer cosas increíbles también! Nunca digas, “Estoy muy joven o, muy viejo, o soy muy pecador para ser llamado por Dios”.
 
Una vez que llega el joven David, Dios le dice a Samuel que él es el que se ungirá rey. Samuel unge a David con aceite y el Espíritu del Señor vino sobre David. Nosotros también somos ungidos en nuestro bautismo. Dios nos reclama en nuestro bautismo y dice: “Este es mi hijo/amado/a.” Los sacerdotes son ungidos con los santos óleos para consagrar la Eucaristía y actuar en la persona de Cristo. Estas unciones son experiencias reales donde el Espíritu Santo nos llena. ¿Cómo estoy respondiendo a mi llamada bautismal y a la unción con el Espíritu Santo?
 
David era humano y cometió muchos errores a lo largo del camino, pero el Señor también hizo grandes cosas por medio de él. Nosotros también somos pecadores y cometemos muchos errores a lo largo del camino, pero el Señor quiere hacer grandes cosas a través de nosotros también. No dejes que tu pasado pecaminoso defina quién eres. El Señor es infinitamente misericordioso con nosotros. Tú eres su hijo/a amado/a. Esa es tu identidad. ¿Cómo vas a vivir esta identidad en el mundo?
 
¿Crees que Dios puede utilizarte para hacer grandes cosas para Su Reino, aunque eres un pecador?
¿Juzgas rápidamente a otros por su apariencia?
¿Has respondido generosamente al llamado del Señor en tu vida?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com – el blog del Padre Burke (registrarse para recibir el mensaje en tu correo electrónico).
 
Posted by: frburke23 | January 19, 2020

MONDAY OF THE 2ND WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 20, 2020)

MONDAY OF THE 2ND WEEK OF ORDINARY TIME (JANUARY 20, 2020)
 
1 SAMUEL 15:16-23
Samuel said to Saul:
“Stop! Let me tell you what the LORD said to me last night.”
Saul replied, “Speak!”
Samuel then said: “Though little in your own esteem,
are you not leader of the tribes of Israel?
The LORD anointed you king of Israel and sent you on a mission, saying,
‘Go and put the sinful Amalekites under a ban of destruction.
Fight against them until you have exterminated them.’
Why then have you disobeyed the LORD?
You have pounced on the spoil, thus displeasing the LORD.”
Saul answered Samuel: “I did indeed obey the LORD
and fulfill the mission on which the LORD sent me.
I have brought back Agag, and I have destroyed Amalek under the ban.
But from the spoil the men took sheep and oxen,
the best of what had been banned,
to sacrifice to the LORD their God in Gilgal.”
But Samuel said:
“Does the LORD so delight in burnt offerings and sacrifices
as in obedience to the command of the LORD?
Obedience is better than sacrifice,
and submission than the fat of rams.
For a sin like divination is rebellion,
and presumption is the crime of idolatry.
Because you have rejected the command of the LORD,
he, too, has rejected you as ruler.”
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We finished a beautiful women’s Be Healed weekend on Sunday that was full of God’s blessings. I have been on many retreats, but there is something special about these retreats based on Dr. Bob Schuchts’ book Be Healed. We have a men’s Be Healed retreat coming up soon, February 14-16, 2020 and there are some spots still available. To register and to see all of this year’s retreats go to https://www.gamechangersfts.org/.
 
As we continue the story of Samuel, we hear about one of the first acts of King Saul. He disobeyed God’s orders. At first Saul defended himself saying, “I did indeed obey the Lord.” However, as he continued to speak it was obvious that he put his own desires and opinions before the Lord’s. He tried to rationalize his actions, but Saul lacked humility and obedience. Instead of killing all the animals as God had asked, Saul and his men brought back certain sheep and oxen to offer sacrifices to God. Samuel told him, “Obedience is better than sacrifice, and submission than the fat of rams.”
 
Do I obey the Lord faithfully? In order to obey the Lord, we first need to be praying. “Obedience” comes from the Latin word meaning “to listen”. There is nothing better for us than silent prayer, listening for the voice of God. Our culture values self-determination and independence, where the Scriptures value obedience and dependence upon God. Are we willing to place our entire being in the hands of the God who created us out of love? Or do we know better than God what we need?
 
My good friend defines sin as “I want what I want right now.” We want instant gratification, which usually leaves us empty and wanting. A life of virtue is defined as “I want what God wants when He wants it.” That is what prayer is all about. Prayer helps us unite our will with the will of God. Jesus prayed, “Thy will be done.” Mary prayed, “Let it be done unto me according to your word.”
 
These are not easy steps to make in the spiritual life, but they are worth the effort, sacrifice and discipline. Obedience to God in humility leads to a life of peace, grace and joy. Selfishness and pride lead to a life of emptiness, restlessness and angst.
 
Am I praying to know the will of God for me every day?
Do I strive to be humble and obedient to the will of God?
Do I justify my actions out of pride, thinking that I know better than God what is best for me?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com – Fr. Burke’s blog (register to receive emails)
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LUNES DE LA 2ª SEMANA DEL TIEMPO ORDINARIO (20 DE ENERO DE 2020)
 
1 SAMUEL 15:16-23
Samuel le dijo a Saúl:
“¡Alto! Deja te digo lo que el SEÑOR me dijo anoche”.
Saúl respondió: ” ¡Habla!”
Samuel entonces dijo: ” Aunque te tengas poco autoestima,
¿no eres líder de las tribus de Israel?
El SEÑOR te ha ungido rey de Israel y te envió a una misión, diciendo:
‘ Ve y pon a los pecaminosos amalecitas bajo una destrucción.
Lucha contra ellos hasta que los hayas exterminado.
¿Por qué entonces has desobedecido al SEÑOR?
Te has lanzado sobre el botín, así desagradando al SEÑOR”.
Saúl le respondió a Samuel: “Yo de hecho obedezco al Señor
y cumplo con la misión que el SEÑOR me ha enviado.
He traído a Agag , y he destruido a Amalec bajo la prohibición .
Pero a partir del botín los hombres tomaron ovejas y bueyes,
lo mejor de lo que había sido prohibido,
para ofrecer sacrificios al SEÑOR su Dios en Gilgal . “
Pero Samuel dijo:
” ¿El SEÑOR quiere holocaustos y sacrificios
como en la obediencia del mandato del SEÑOR?
La obediencia es mejor que el sacrificio,
y la sumisión que la grasa de los carneros.
Como pecado de la adivinación es la rebelión,
y la presunción es el crimen de idolatría.
Porque tú rechazaste el mandato del SEÑOR,
él también te ha rechazado como rey”.
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El domingo terminamos un hermoso fin de semana “Be Healed” (Ser Sanada) de mujeres que estuvo lleno de las bendiciones de Dios. He estado en muchos retiros, pero hay algo especial acerca de estos retiros basado en el libro “Be Healed” escrito por Dr. Bob Schuchts. Tenemos un retiro de hombres “Ser Sanado” próximamente, del 14 al 16 de febrero de 2020, y todavía hay algunos lugares disponibles. Para registrarse y ver todos los retiros de este año, visite https://www.gamechangersfts.org/.
 
 
Al continuar la historia de Samuel, oímos hablar de uno de los primeros actos del rey Saúl. Él desobedeció las órdenes de Dios. Al principio Saúl se defendió diciendo: “Yo de hecho obedezco al Señor.” Sin embargo, a medida que continuó hablando era obvio que él puso sus propios deseos y opiniones antes que al Señor. Y trató de racionalizar sus acciones, pero Saúl carecía de humildad y obediencia. En lugar de matar a todos los animales como Dios había pedido, Saúl y sus hombres trajeron ciertas ovejas y bueyes para ofrecer sacrificios a Dios. Samuel le dijo: “La obediencia es mejor que el sacrificio, y la sumisión que la grasa de los carneros.”
 
 
¿Obedezco fielmente al Señor? Con el fin de obedecer al Señor, primero necesitamos estar orando. “Obediencia” viene de la palabra latina que significa “escuchar”. No hay nada mejor para nosotros que la oración silenciosa, escuchando la voz de Dios. Nuestra cultura valora la autodeterminación y la independencia, mientras que las Escrituras valoran la obediencia y dependencia de Dios. ¿Estamos dispuestos a poner todo nuestro ser en las manos del Dios, que nos creó por amor? ¿O sabemos mejor que Dios lo que necesitamos?
 
 
Mi buen amigo define el pecado como “Yo quiero lo que quiero ahora mismo.” Queremos gratificación instantánea, que usualmente nos deja vacíos y con ganas. Una vida de virtud se define como “Yo quiero lo que Dios quiere, cuando Él quiere.” Eso es de lo que se trata la oración. La oración nos ayuda a unir nuestra voluntad con la voluntad de Dios. Jesús oró: “Hágase tu voluntad”. María oró: “Hágase en mí según tu palabra.”
 
Estos no son pasos fáciles de hacer en la vida espiritual, pero valen la pena el esfuerzo, el sacrificio y la disciplina. La obediencia a Dios en humildad lleva a una vida de paz, gracia y alegría. El egoísmo y el orgullo llevan a una vida vacía, de inquietud y de angustia.
 
 
¿Estoy orando para conocer la voluntad de Dios para mí cada día?
¿Me esfuerzo para ser humilde y obediente a la voluntad de Dios?
¿Justifico mis acciones por orgullo, pensando que sé mejor que Dios lo que es mejor para mí?
 
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com – el blog del Padre Burke (registrarse para recibir el mensaje en tu correo electrónico).

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