Posted by: frburke23 | May 3, 2016

Thought for May 3 – Feast of Saints Philip and James

JOHN 14:6-14
Jesus said to Thomas, “I am the way and the truth and the life.
No one comes to the Father except through me.
If you know me, then you will also know my Father.
From now on you do know him and have seen him.”
Philip said to him,
“Master, show us the Father, and that will be enough for us.”
Jesus said to him, “Have I been with you for so long a time
and you still do not know me, Philip?
Whoever has seen me has seen the Father.
How can you say, ‘Show us the Father’?
Do you not believe that I am in the Father and the Father is in me?
The words that I speak to you I do not speak on my own.
The Father who dwells in me is doing his works.
Believe me that I am in the Father and the Father is in me,
or else, believe because of the works themselves.
Amen, amen, I say to you,
whoever believes in me will do the works that I do,
and will do greater ones than these,
because I am going to the Father.
And whatever you ask in my name, I will do,
so that the Father may be glorified in the Son.
If you ask anything of me in my name, I will do it.”
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Today the Church remembers Saints Philip and James, apostles and martyrs. It is possible that you and I are disciples of Jesus because of the missionary zeal of Saint Philip or Saint James.
 
It should give us great hope that these saints were not perfect. In fact, they doubted and had questions about their faith. In the Gospel reading for today, we hear Jesus directing His comments to doubting Thomas, “If you know me, then you will also know my Father.” Philip innocently responds, “Master, show us the Father and that will be enough for us.” You can imagine Jesus smacking His own forehead and saying, “Have I been with you for so long a time and you still do not know me, Philip?” In other words, “You still don’t get it, do you?”
 
Jesus had spent a lengthy amount of time teaching His followers that “I am in the Father and the Father is in me.” Jesus tells them that if they know Him, they know the Father. He is the perfect reflection of the Father here on earth. But Jesus patiently taught the disciples this truth so that when they started to crucify Him, they would know what was happening. However, they panicked when the passion began and they all left Jesus, except John.
 
Of course, we know the story that Jesus rose from the dead and “he appeared to James, then to all the Apostles.” (1 Corinthians 15:7) When the Apostles saw Jesus alive again and they received the Holy Spirit, they all gave their lives for Jesus as martyrs, except for John, who died of natural causes.
 
The Lord calls me and you to be saints as well. Philip and James should give us hope, especially when we doubt and have questions about our faith. The key is that we should never stop seeking Jesus, who is the “way, the truth and the life.” Pope Francis has talked a lot about having an encounter with the living Jesus. This may happen in prayer and we realize that Jesus is still alive and we are taking to a real Person. It may happen as we read the Scriptures and the Holy Spirit enlightens our mind and strengthens our will. It may happen as we encounter the poor or another person that is filled with the Holy Spirit. Jesus reveals to us our heavenly Father, whose love and mercy are infinite.
 
Do I have doubts and questions about my faith?
Do I seek to encounter the living Christ in prayer?
Has my heart been transformed by the power of the Holy Spirit?
Am I willing to give my life for Christ like Sts. Philip and James?
 
St. Philip and St. James, pray for us!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
JUAN 14:6-14
En aquel tiempo, Jesús dijo a Tomás: “Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie va al Padre si no es por mí. Si ustedes me conocen a mí, conocen también a mi Padre. Ya desde ahora lo conocen y lo han visto”.
 
Le dijo Felipe: “Señor, muéstranos al Padre y eso nos basta”. Jesús le replicó: “Felipe, tanto tiempo hace que estoy con ustedes, ¿y todavía no me conoces? Quien me ha visto a mí, ha visto al Padre. ¿Entonces por qué dices: ‘Muéstranos al Padre’? ¿O no crees que yo estoy en el Padre y que el Padre está en mí? Las palabras que yo les digo, no las digo por mi propia cuenta. Es el Padre, que permanece en mí, quien hace las obras. Créanme: yo estoy en el Padre y el Padre está en mí. Si no me dan fe a mí, créanlo por las obras.
 
Yo les aseguro: el que crea en mí, hará las obras que hago yo y las hará aún mayores, porque yo me voy al Padre; y cualquier cosa que pidan en mi nombre, yo la haré para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Yo haré cualquier cosa que me pidan en mi nombre”.
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Hoy la Iglesia recuerda a los Santos Felipe y Santiago, apóstoles y mártires. Es posible que tú y yo seamos discípulos de Jesús por el celo misionero de San Felipe o Santiago.
 
Debe darnos gran esperanza de que estos santos no eran perfectos. De hecho, dudaban y tenían preguntas acerca de su fe. En la lectura del Evangelio de hoy, escuchamos a Jesús dirigir Sus comentarios a Tomás, “Si ustedes me conocen a mí, conocen también a mi Padre.” Felipe responde inocentemente, “Señor, muéstranos al Padre y eso nos basta.” se puede imaginar a Jesús golpeando su propia frente y diciendo: “Felipe, tanto tiempo hace que estoy con ustedes, ¿y todavía no me conoces?” En otras palabras,” ¿todavía no lo entiendes, ¿verdad?”
 
Jesús había pasado un largo periodo de tiempo enseñando a Sus seguidores que “Yo estoy en el Padre y el Padre está en mí.” Jesús les dice que, si lo conocen a Él, conocen al Padre. Él es el reflejo perfecto del Padre aquí en la tierra. Pero Jesús enseñó a los discípulos pacientemente esta verdad para que cuando comenzaran a crucificarlo, sabrían lo que sucedía. Sin embargo, entraron en pánico cuando la pasión comenzó y todos dejaron a Jesús, excepto Juan.
 
Por supuesto, sabemos la historia que Jesús resucitó de entre los muertos y “se apareció a Santiago, después a todos los apóstoles.” (1 Corintios 15: 7) Cuando los Apóstoles vieron a Jesús vivo de nuevo y recibieron el Espíritu Santo, todos ellos dieron sus vidas por Jesús como mártires, a excepción de Juan, que murió de causas naturales.
 
El Señor te llama a ti y a mí para ser santos también. Felipe y Santiago nos deben dar esperanza, especialmente cuando dudamos y tenemos preguntas acerca de nuestra fe. La clave es que nunca dejemos de buscar a Jesús, que es el “camino, la verdad y la vida.” El Papa Francisco ha hablado mucho acerca de tener un encuentro con Jesús vivo. Esto puede suceder en la oración y nos damos cuenta de que Jesús sigue vivo y estamos hablando con una persona real. Puede suceder mientras leemos las Escrituras y el Espíritu Santo ilumina nuestra mente y fortalece nuestra voluntad. Puede suceder mientras nos encontramos con los pobres u otra persona que está llena del Espíritu Santo. Jesús nos revela a nuestro Padre celestial, cuyo amor y misericordia son infinitos.
 
¿Tengo dudas y preguntas acerca de mi fe?
¿Busco encontrar al Cristo vivo en la oración?
¿Ha sido mi corazón transformado por el poder del Espíritu Santo?
¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Cristo, al igual que los Santos Felipe y Santiago?
 
¡San Felipe y San Santiago, rueguen por nosotros!
Padre Burke
 
Posted by: frburke23 | May 2, 2016

Thought for Monday, 6th Week of Easter

JOHN 15:26—16:4A
Jesus said to his disciples:
“When the Advocate comes whom I will send you from the Father,
the Spirit of truth who proceeds from the Father,
he will testify to me.
And you also testify,
because you have been with me from the beginning.
 
“I have told you this so that you may not fall away.
They will expel you from the synagogues;
in fact, the hour is coming when everyone who kills you
will think he is offering worship to God.
They will do this because they have not known either the Father or me.
I have told you this so that when their hour comes
you may remember that I told you.”
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As we move forward in the Gospel of John, Jesus is trying to prepare the disciples for what was about to happen. He was going to send the Holy Spirit, the Advocate, the Spirit of truth. Jesus promised He would never leave them (or us) alone and the Holy Spirit would teach us, guide us, inspire us and enlighten us.
 
The disciples needed this encouragement and we need the same encouragement today. Jesus says, “I have told you this so that you may not fall away.” He knew that times were going to get tough for them. They would be expelled from the synagogues and many of them would be killed for preaching the name of Jesus. Those who killed Jesus’ disciples would think they are worshipping God and doing something good because the disciples were a threat to Judaism. Jesus says they will do all of this because of their ignorance of the Father and of Jesus.
 
Jesus prepared the disciples in many ways for the impending dangers. He took Peter, James and John up the mountain of the transfiguration to prepare them for the impending trouble. He is trying to do the same for us today through the Scriptures. He tells us, “Do not let your hearts be troubled.” He assures us, “I will be with you until the end of time.”
 
Being a follower of Jesus is not easy today either. If we share Jesus with others we risk losing friends, family and even our jobs at times. Our religious freedom is being challenged daily. Bishop Barron once told us, “If everyone speaks kindly of you, you are not preaching the Gospel.” Jesus’ message of love and mercy goes directly against what this world teaches.
 
What happens in my heart as I hear these words of assurance from Jesus?
Do I trust the Holy Spirit to be my Advocate, my teacher, my guide?
Am I willing to sacrifice for the sake of the Gospel?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
JUAN 15:26—16:4A
Jesús dijo a sus discípulos:
“Cuando venga el Consolador, a quien yo os enviaré del Padre,
el Espíritu de la verdad que procede del Padre,
él dará testimonio de mí.
Y también vosotros daréis testimonio,
porque habéis estado conmigo desde el principio.
 
“Os he dicho esto para que no se aparten.
Os echarán de las sinagogas;
de hecho, viene la hora cuando todos los que te maten
se pensará que está rindiendo culto a Dios.
Harán esto porque no han conocido ni al Padre ni a mí.
Os he dicho esto, para que cuando les llegue la hora
Ustedes podrán recordar que les dije.”
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A medida que avanzamos en el Evangelio de Juan, Jesús está tratando de preparar a los discípulos para lo que estaba por suceder. Él iba a enviar al Espíritu Santo, el Consolador, el Espíritu de la verdad. Jesús prometió que nunca dejaría a ellos (o nosotros) solos y que el Espíritu Santo nos enseñará, nos guiará, nos inspirará y nos iluminará.
 
Los discípulos necesitan este estímulo y nosotros necesitamos el mismo estímulo hoy. Jesús dice: “Yo os he dicho esto para que no se aparten.” Sabía que los tiempos iban a ser duros para ellos. Ellos serían expulsados de las sinagogas y muchos de ellos serían asesinados por predicar el nombre de Jesús. Los que mataron a los discípulos de Jesús pensaran que están adorando a Dios y haciendo algo bueno porque los discípulos eran una amenaza para el judaísmo. Jesús dice que van a hacer todo esto a causa de su ignorancia del Padre y de Jesús.
 
Jesús preparó a sus discípulos en muchos formas de los peligros inminentes. Se llevó a Pedro, Santiago y Juan al monte de la transfiguración para prepararlos para el problema inminente. Él está tratando de hacer lo mismo para nosotros hoy a través de las Escrituras. Él nos dice: “No dejen que se turben sus corazones.” Él nos asegura: “Yo estaré con vosotros hasta el fin de los tiempos.”
 
Ser un seguidor de Jesús no es fácil hoy en día tampoco. Si compartimos a Jesús con los demás corremos el riesgo de perder amigos, familiares e incluso nuestros trabajos a veces. La libertad religiosa está siendo desafiada diariamente. El Obispo Barron nos dijo una vez: “Si todo el mundo habla amablemente de ti, usted no está predicando el Evangelio.” Mensaje de amor y misericordia de Jesús va directamente en contra de lo que enseña este mundo.
 
¿Qué pasa en mi corazón al escuchar estas palabras de seguridad de Jesús?
 
¿Confío yo que el Espíritu Santo sea mi abogado, mi maestro, mi guía?
 
¿Estoy dispuesto a sacrificar por el bien del Evangelio?
 
Tenga un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | April 30, 2016

Thought for 6th Sunday of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 15:1-2, 22-29
Some who had come down from Judea were instructing the brothers,
“Unless you are circumcised according to the Mosaic practice,
you cannot be saved.”
Because there arose no little dissension and debate
by Paul and Barnabas with them,
it was decided that Paul, Barnabas, and some of the others
should go up to Jerusalem to the apostles and elders
about this question.
 
The apostles and elders, in agreement with the whole church,
decided to choose representatives
and to send them to Antioch with Paul and Barnabas.
The ones chosen were Judas, who was called Barsabbas,
and Silas, leaders among the brothers.
This is the letter delivered by them:
 
“The apostles and the elders, your brothers,
to the brothers in Antioch, Syria, and Cilicia
of Gentile origin: greetings.
Since we have heard that some of our number
who went out without any mandate from us
have upset you with their teachings
and disturbed your peace of mind,
we have with one accord decided to choose representatives
and to send them to you along with our beloved Barnabas and Paul,
who have dedicated their lives to the name of our Lord Jesus Christ.
So we are sending Judas and Silas
who will also convey this same message by word of mouth:
‘It is the decision of the Holy Spirit and of us
not to place on you any burden beyond these necessities,
namely, to abstain from meat sacrificed to idols,
from blood, from meats of strangled animals,
and from unlawful marriage.
If you keep free of these,
you will be doing what is right. Farewell.’”
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In this first reading from the Acts of the Apostles this Sunday we see how the early Church functioned. Paul and Barnabas had returned to the apostles in Jerusalem because some of the converts to Christianity were asking that the new Christians be circumcised. So the leaders, the “Apostles and presbyters, in agreement with the whole Church”, sent Judas and Silas along with Paul and Barnabas to Antioch to deliver the message of the Church.
 
They wanted the people of Antioch to know that this message was not just coming from a few people, but that it was coming from the leaders of the Church, the Apostles, who were constantly praying for the guidance of the Holy Spirit. This is one of the first accounts of the Holy Spirit guiding the Church in Scripture. They reassured the people that those had been telling them that they had to be circumcised were teaching “without any mandate from us.” In other words, the teaching authority must come from the Church.
 
We hear in Jesus the Gospel this Sunday say, “The Advocate, the Holy Spirit, whom the Father will send in my name will teach you everything and remind you of all that I told you.” In other words, Jesus had to return to the Father so that the Holy Spirit would come and guide the Church until the end of time. This same Holy Spirit continues to guide the Church in its teaching authority today.
 
And what did they decide regarding this debate? They were exhorted not to eat certain meats and blood and they were to guard the sacredness of marriage. Of course, along with this teaching came all the teachings of Jesus, namely to love God and to love neighbor. The people “were delighted with the exhortation.” The teaching had authority because it came from the Holy Spirit through the Church. Circumcision was not required of them for salvation, but they were to guard what they ate and to protect marriage.
 
How do I receive the authoritative teaching of the Church?
Am I “delighted” to be obedient to the inspired teaching of the Church?
How often do I deny Church teaching to do my own thing?
 
It is not easy to be obedient in our culture. So many things are fighting directly against the teaching of the Church. And yet I have found such beauty in the Church’s teaching. We believe that the Holy Spirit continues to guide us on our pilgrim way. And obedience (which means “to listen”) actually leads to freedom when we listen to the Holy Spirit guiding the Church.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 15:1-2, 22-29
En aquellos días, vinieron de Judea a Antioquía algunos discípulos y se pusieron a enseñar a los hermanos que, si no se circuncidaban conforme a la ley de Moisés, no podrían salvarse. Esto provocó un altercado y una violenta discusión con Pablo y Bernabé; al fin se decidió que Pablo, Bernabé y algunos más fueran a Jerusalén para tratar el asunto con los apóstoles y los presbíteros.
 
Los apóstoles y los presbíteros, de acuerdo con toda la comunidad cristiana, juzgaron oportuno elegir a algunos de entre ellos y enviarlos a Antioquía con Pablo y Bernabé. Los elegidos fueron Judas (llamado Barsabás) y Silas, varones prominentes en la comunidad. A ellos les entregaron una carta que decía:
 
“Nosotros, los apóstoles y los presbíteros, hermanos suyos, saludamos a los hermanos de Antioquía, Siria y Cilicia, convertidos del paganismo. Enterados de que algunos de entre nosotros, sin mandato nuestro, los han alarmado e inquietado a ustedes con sus palabras, hemos decidido de común acuerdo elegir a dos varones y enviárselos, en compañía de nuestros amados hermanos Bernabé y Pablo, que han consagrado su vida a la causa de nuestro Señor Jesucristo. Les enviamos, pues, a Judas y a Silas, quienes les trasmitirán, de viva voz, lo siguiente: ‘El Espíritu Santo y nosotros hemos decidido no imponerles más cargas que las estrictamente necesarias. A saber: que se abstengan de la fornicación y de comer lo inmolado a los ídolos, la sangre y los animales estrangulados. Si se apartan de esas cosas, harán bien’. Los saludamos”.
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En esta primera lectura de los Hechos de los Apóstoles este domingo vemos cómo la Iglesia primitiva funcionaba. Pablo y Bernabé habían regresado a los apóstoles en Jerusalén porque algunos de los convertidos al cristianismo estaban pidiendo que los nuevos cristianos fueran circuncidados. Así que los líderes, los “apóstoles y presbíteros, de acuerdo con toda la comunidad cristiana”, enviaron a Judas y Silas, junto con Pablo y Bernabé a Antioquía para entregar el mensaje de la Iglesia.
 
Ellos querían que el pueblo de Antioquía supiera que este mensaje no solo venia de unas pocas personas, sino que venía de los líderes de la Iglesia, los Apóstoles, quienes estaban constantemente orando por la guía del Espíritu Santo. Esta es una de las primeras cuentas del Espíritu Santo guiando a la Iglesia en la Escritura. Ellos le aseguraron a la gente que los que habían estado diciendo tenían que ser circuncidados estaban enseñando “sin mandato nuestro.” En otras palabras, la autoridad docente tiene que venir de la Iglesia.
 
Escuchamos a Jesús en el Evangelio este Domingo: “Pero el paráclito, el Espíritu Santo que mi Padre les enviará en mi nombre, les enseñará todas las cosas y les recordará todo cuanto yo les he dicho.” En otras palabras, Jesús tuvo que volver al Padre para que el Espíritu Santo viniera y guiara a la Iglesia hasta el fin de los tiempos. Este mismo Espíritu Santo continúa guiando a la Iglesia en su autoridad docente hoy.
 
¿Y qué decidieron respecto a este debate? Se les exhorto a no comer ciertas carnes y sangre y a guardar la santidad del matrimonio. Por supuesto, junto con esta enseñanza vinieron todas las enseñanzas de Jesús, es decir, amar a Dios y amar al prójimo. La gente “se deleitó con la exhortación.” La enseñanza tenía autoridad porque venía del Espíritu Santo a través de la Iglesia. La circuncisión no se les requería para la salvación, pero debían guardar lo que comían y proteger el matrimonio.
 
¿Cómo recibo la enseñanza autoritaria de la Iglesia?
¿Estoy “deleitado” de ser obediente a la enseñanza inspirada de la Iglesia?
¿Cuán a menudo niego la enseñanza de la Iglesia para hacer lo mío?
 
No es fácil ser obediente en nuestra cultura. Muchas cosas están luchando directamente contra la enseñanza de la Iglesia. Y sin embargo he encontrado tanta belleza en la enseñanza de la Iglesia. Creemos que el Espíritu Santo continúa guiándonos en nuestra peregrinación. Y la obediencia (que significa “escuchar”) en realidad lleva a la libertad cuando escuchamos al Espíritu Santo que guía a la Iglesia.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 30, 2016

Thought for Saturday, 5th Week of Easter

Acts of the apostles 16:1-10

Paul reached also Derbe and Lystra

where there was a disciple named Timothy,
the son of a Jewish woman who was a believer,
but his father was a Greek.
The brothers in Lystra and Iconium spoke highly of him,
and Paul wanted him to come along with him.
On account of the Jews of that region, Paul had him circumcised,
for they all knew that his father was a Greek.
As they traveled from city to city,
they handed on to the people for observance the decisions
reached by the Apostles and presbyters in Jerusalem.
Day after day the churches grew stronger in faith
and increased in number.

They traveled through the Phrygian and Galatian territory
because they had been prevented by the Holy Spirit
from preaching the message in the province of Asia.
When they came to Mysia, they tried to go on into Bithynia,
but the Spirit of Jesus did not allow them,
so they crossed through Mysia and came down to Troas.
During the night Paul had a vision.
A Macedonian stood before him and implored him with these words,
“Come over to Macedonia and help us.”
When he had seen the vision,
we sought passage to Macedonia at once,
concluding that God had called us to proclaim the Good News to them.

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We continue to follow the travels of St. Paul.  Today we read about him encountering the young disciple Timothy.  Interestingly Paul has Timothy circumcised, even though the Apostles had asked them not to add any burden on new converts.  However, I can only imagine that St. Paul did not want to create a controversy in Derbe and Lystra.  They did not have the internet at this time and word did not spread like it does today.  In order not to scandalize the people of this region, Timothy was circumcised.

 

Together Paul and Timothy preached the Good News of Jesus Christ and many people were added to their numbers.  They listened closely to the promptings of the Holy Spirit and went where they were called.  At the same time, when doors did not open to go to certain places, they did not go there.

 

Imagine the education Timothy received by shadowing St. Paul!  What a blessing that must have been, to be with possibly the greatest evangelist of all time.

 

Who is my mentor?

Have I chosen to follow people who inspire me to be a better disciple of Christ?

Am I attentive to the promptings of the Holy Spirit in my life?

 

Have a blessed weekend!

Fr. Burke

Posted by: frburke23 | April 28, 2016

Thought for Thursday, 5th Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 15:7-21
After much debate had taken place,
Peter got up and said to the Apostles and the presbyters,
“My brothers, you are well aware that from early days
God made his choice among you that through my mouth
the Gentiles would hear the word of the Gospel and believe.
And God, who knows the heart,
bore witness by granting them the Holy Spirit
just as he did us.
He made no distinction between us and them,
for by faith he purified their hearts.
Why, then, are you now putting God to the test
by placing on the shoulders of the disciples
a yoke that neither our ancestors nor we have been able to bear?
On the contrary, we believe that we are saved
through the grace of the Lord Jesus, in the same way as they.”
The whole assembly fell silent,
and they listened
while Paul and Barnabas described the signs and wonders
God had worked among the Gentiles through them.
After they had fallen silent, James responded,
“My brothers, listen to me.
Symeon has described how God first concerned himself
with acquiring from among the Gentiles a people for his name.
The words of the prophets agree with this, as is written:
After this I shall return
and rebuild the fallen hut of David;
from its ruins I shall rebuild it
and raise it up again,
so that the rest of humanity may seek out the Lord,
even all the Gentiles on whom my name is invoked.
Thus says the Lord who accomplishes these things,
known from of old.
It is my judgment, therefore,
that we ought to stop troubling the Gentiles who turn to God,
but tell them by letter to avoid pollution from idols,
unlawful marriage, the meat of strangled animals, and blood.
For Moses, for generations now,
has had those who proclaim him in every town,
as he has been read in the synagogues every sabbath.”
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We continue listening to the first Vatican Council as Peter addresses the early apostles. They were debating whether or not the Gentile converts should be circumcised. Peter tells them that God makes no distinction between Jew and Gentile. God has granted them the Holy Spirit and purified their hearts so there was no need that they should be circumcised. Then Paul and Barnabas shared stories of “the signs and wonders God had worked among the Gentiles through them.”
This was a critical meeting that the Holy Spirit guided in the early Church. Jesus had come to save every human being without distinction – rich or poor, Jew or Gentile, man or woman, etc. All are called into a deep relationship with Jesus and to live with Him forever in heaven.
So they decided not to have the new converts be circumcised, but they did ask them to refrain from the “pollution from idols, unlawful marriage, the meat of strangled animals, and blood.” In other words, they did not lay heavy burdens on them, but at the same time there were rules they should follow.
Sometimes in the Church today people think that there are too many rules. It is true that “we are saved through the grace of our Lord Jesus,” but the Church has had to offer rules and laws to keep us along the path of the Lord. For example, God gave us the Ten Commandments to protect us because He loves us. The Church, continuously guided by the Holy Spirit, gives us laws to protect us because God loves us.
Reflect in your own lives – when you have followed the ways of the Lord, what do you feel? Peace, freedom and joy often follow. However, when we follow our own selfish ways of sin, it leads to sadness, frustration and bondage to sin.
You and I are fortunate recipients of this first Vatican Council. The same Holy Spirit that worked in the lives of the early Christians is working in our lives today. And when our lives have been transformed by the Spirit, we want to follow the ways of the Lord. His laws are not a burden at all.
For example, when two people fall in love and get married, there are expectations placed on them. They are expected to be faithful to one another for the rest of their lives. That can seem burdensome if there is no love. However, when there is love both parties want to be faithful and the “rule” or “vow” is not heavy at all. It is a joy to fulfill that vow.
How do I view the “rules” and “laws” of the Church?
Has my life been transformed by the Holy Spirit?
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
HECHOS DE LOS APOSTOLES 15:7-21
Por aquellos días, después de una larga discusión sobre el asunto de la circuncisión, Pedro se levantó y dijo a los apóstoles y a los presbíteros:
“Hermanos: Ustedes saben que, ya desde los primeros días, Dios me eligió entre ustedes para que los paganos oyeran, por mi medio, las palabras del Evangelio y creyeran. Dios, que conoce los corazones, mostró su aprobación dándoles el Espíritu Santo, igual que a nosotros. No hizo distinción alguna, ya que purificó sus corazones con la fe.
¿Por qué quieren irritar a Dios imponiendo sobre los discípulos ese yugo, que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido soportar? Nosotros creemos que nos salvaremos por la gracia del Señor Jesús, del mismo modo que ellos”.
Toda la asamblea guardó silencio y se pusieron a oír a Bernabé y a Pablo, que contaban las grandes señales y prodigios que Dios había hecho entre los paganos por medio suyo. Cuando terminaron de hablar, Santiago tomó la palabra y dijo:
“Hermanos, escúchenme. Pedro nos ha referido cómo, por primera vez, se dignó Dios escoger entre los paganos un pueblo que fuera suyo. Esto concuerda con las palabras de los profetas, porque está escrito: Después de estos sucesos volveré y reconstruiré de nuevo la casa de David, que se había derrumbado; repararé sus ruinas y la reedificaré, para que el resto de los hombres busque al Señor, lo mismo que todas las naciones que han sido consagradas a mi nombre. El Señor que hace estas cosas es quien lo dice. Él las conoce desde la eternidad.
Por lo cual, yo juzgo que no se debe molestar a los paganos que se convierten a Dios; basta prescribirles que se abstengan de la fornicación, de comer lo inmolado a los ídolos, la sangre y los animales estrangulados. Si alguien se extraña, Moisés tiene, desde antiguo, quienes lo predican en las ciudades, puesto que cada sábado se lee en las sinagogas”.
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Continuamos escuchando el primer Consejo Vaticano mientras Pedro se dirige a los primeros apóstoles. Estaban debatiendo si deben o no los paganos convertidos ser circuncidados. Pedro les dice que Dios no hace distinción entre Judío y pagano. Dios les ha concedido el Espíritu Santo y purificado sus corazones así que no había necesidad de que debieran ser circuncidados. Luego Pablo y Bernabé compartieron historias de “las grandes señales y prodigios que Dios había hecho entre los paganos por medio suyo.”
Esta fue una reunión crítica que el Espíritu Santo guió en la Iglesia primitiva. Jesús había venido a salvar a cada ser humano sin distinción – rico o pobre, Judío o pagano, hombre o mujer, etc. Todos están llamados a una relación profunda con Jesús y a vivir con Él para siempre en el cielo.
Así que decidieron que los nuevos convertidos no fueran circuncisos, pero les pidieron que se abstengan de la”fornicación, de comer lo inmolado a los ídolos, la sangre y los animales estrangulados.” En otras palabras, no pusieron cargas pesadas sobre ellos, pero al mismo tiempo había reglas que debían seguir.
A veces, en la Iglesia de hoy en día la gente piensa que hay demasiadas reglas. Es cierto que “somos salvados por la gracia de nuestro Señor Jesús,” pero la Iglesia ha tenido que ofrecer reglas y leyes para mantenernos a lo largo del camino del Señor. Por ejemplo, Dios nos dio los Diez Mandamientos para protegernos porque nos ama. La Iglesia, guiada continuamente por el Espíritu Santo, nos da leyes para protegernos porque Dios nos ama.
Reflejen en sus propias vidas – cuando han seguido los caminos del Señor, ¿qué sienten? La paz, la libertad y la alegría a menudo siguen. Sin embargo, cuando seguimos nuestros propios caminos egoístas de pecado, llevan a la tristeza, a la frustración y a la esclavitud del pecado.
Ustedes y yo somos destinatarios afortunados de este primer Consejo Vaticano. El mismo Espíritu Santo que trabajó en las vidas de los primeros cristianos está trabajando en nuestras vidas hoy en día. Y cuando nuestras vidas han sido transformadas por el Espíritu, queremos seguir los caminos del Señor. Sus leyes no son una carga en absoluto.
Por ejemplo, cuando dos personas se enamoran y se casan, hay expectativas puestas en ellos. Se les espera que sean fieles el uno al otro para el resto de sus vidas. Eso puede parecer una carga si no hay amor. Sin embargo, cuando hay amor, ambas partes quieren ser fieles y la “regla” o “voto” no es pesado en absoluto. Es una alegría cumplir ese voto.
¿Cómo veo las “reglas” y “leyes” de la Iglesia?
¿Mi vida ha sido transformada por el Espíritu Santo?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 26, 2016

Thought for Wednesday, 5th Week of Easter

John 15:1-8
 
Jesus said to his disciples:
“I am the true vine, and my Father is the vine grower.
He takes away every branch in me that does not bear fruit,
and everyone that does he prunes so that it bears more fruit.
You are already pruned because of the word that I spoke to you.
Remain in me, as I remain in you.
Just as a branch cannot bear fruit on its own
unless it remains on the vine,
so neither can you unless you remain in me.
I am the vine, you are the branches.
Whoever remains in me and I in him will bear much fruit,
because without me you can do nothing.
Anyone who does not remain in me
will be thrown out like a branch and wither;
people will gather them and throw them into a fire
and they will be burned.
If you remain in me and my words remain in you,
ask for whatever you want and it will be done for you.
By this is my Father glorified,
that you bear much fruit and become my disciples.”
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“I am the vine, you are the branches.” What does it mean for us to remain in the vine? Here are some ways we can stay connected to the Source of Life, the Vine:
 
1) Scripture – The first way to remain in the vine is hearing the Word of God, reading the Scriptures, getting to know Jesus Christ through the inspired Word. How can we stay connected to something or Someone without knowing them? In order to truly love someone, we need to get to know them. St. Jerome said, “Ignorance of Scripture is ignorance of Jesus.” Jesus says, “You are already pruned because of the word that I spoke to you.” The Word of God is not always easy to follow. Sometimes it cuts us to the core. Sometimes it convicts us of our sinful actions. But that is the Gardener pruning away what does not bear fruit.
 
2) Personal Prayer – Another way to remain connected to Jesus, the vine, is prayer. Just as we cannot grow in our human relationships without spending quality time with them, we certainly cannot grow in our relationship with Christ without spending quality prayer time with Him. I am reading a great book on prayer by Jacques Philippe entitled “Thirsting for Prayer”. It is a wonderful, practical book on how to pray and the importance of dedicated time with the Lord. Sometimes prayer is dray or we feel that we are getting nothing out of prayer. However, the important thing to remember is to stay faithful to prayer and the Lord will give us glimpses of heaven, which is what we are all made for!
 
3) Daily Mass – This communal form is prayer combines both the Scripture and personal prayer and connects us with Jesus in the Eucharist and the rest of the Mystical Body of Christ, the community. Try to go to Mass more than just on Sunday if you can.
 
4) Study – Read five pages of a good Catholic book every day. Jesus calls us to love the Lord with our whole heart, mind and soul. Prayer feeds our heart and soul. Reading good books feeds our minds. The more we know about Jesus and our faith, the more we desire to know Him and the more passionately we love Him.
You may be saying right now, “I don’t have time for all of this.” We make time for what is important to us.
 
Where do you spend your time?
Where do you spend your energy?
Where do you spend your money?
 
If Jesus is not at the top of your priority list, things are out of order. “Seek first the Kingdom of God and all other things will be added unto you.” (Matthew 6:33) I guarantee you if you make Jesus your top priority you will never regret it.
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 15:1-8
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Yo soy la verdadera vid y mi Padre es el viñador. Al sarmiento que no da fruto en mí, él lo arranca, y al que da fruto lo poda para que dé más fruto.
 
Ustedes ya están purificados por las palabras que les he dicho. Permanezcan en mí y yo en ustedes. Como el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco ustedes, si no permanecen en mí. Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en mí y yo en él, ése da fruto abundante, porque sin mí nada pueden hacer. Al que no permanece en mí se le echa fuera, como al sarmiento, y se seca; luego lo recogen, lo arrojan al fuego y arde.
 
Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y se les concederá. La gloria de mi Padre consiste en que den mucho fruto y se manifiesten, así como discípulos míos”.
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“Yo soy la vid, ustedes los sarmientos”. ¿Qué significa para nosotros permanecer en la vid? Aquí hay algunas formas en las que podemos permanecer conectados a la Fuente de la Vida, la Vid:
 
1) Escritura – La primera forma de permanecer en la vid es escuchar la Palabra de Dios, leer las Escrituras, llegar a conocer a Jesucristo a través de la Palabra inspirada. ¿Cómo podemos mantenernos conectados a algo o alguien sin conocerlos? Con el fin de amar verdaderamente a alguien, tenemos que llegar a conocerlos. San Jerónimo dijo: “La ignorancia de las Escrituras es ignorancia de Jesús.” Jesús dice: “Ustedes ya están limpios por la palabra que les he hablado.” La Palabra de Dios no siempre es fácil de seguir. A veces nos lleva al centro. A veces nos convence de nuestras acciones pecaminosas. Pero ese es el jardinero limpiando lo que no da fruto.
 
2) Oración Personal – Otra forma de permanecer conectado a Jesús, la vid, es la oración. Al igual que no podemos crecer en nuestras relaciones humanas sin pasar tiempo de calidad con ellos, ciertamente no podemos crecer en nuestra relación con Cristo sin pasar tiempo de oración de calidad con Él. Estoy leyendo un buen libro sobre la oración por Jacques Philippe titulado “Thirsting for Prayer” (Sediento de Oración). Es un libro maravilloso y práctico sobre cómo orar y la importancia del tiempo dedicado con el Señor. A veces la oración es pesada o sentimos que no estamos consiguiendo nada de la oración. Sin embargo, ¡lo importante de recordar es de permanecer fieles a la oración y el Señor nos dará vislumbres del cielo, que es de lo que todos estamos hechos!
 
3) Misa Diaria – Esta forma comunal de oración combina tanto la Escritura y la oración personal y nos conecta con Jesús en la Eucaristía y el resto del Cuerpo Místico de Cristo, la comunidad. Trata de ir a misa más que sólo el domingo si puedes.
 
4) Estudio – Lee cinco páginas de un buen libro Católico todos los días. Jesús nos llama a amar al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma. La oración alimenta nuestro corazón y alma. Leer buenos libros alimenta nuestra mente. Cuanto más sabemos sobre Jesús y nuestra fe, cuanto más deseamos conocerlo y cuanto más lo amamos apasionadamente.
 
Puedes estar diciendo en este momento, “no tengo tiempo para todo esto.” Hacemos tiempo para lo que es importante para nosotros.
 
¿Dónde gastas tu tiempo?
¿Dónde gastas tu energía?
¿Dónde gastas tu dinero?
 
Si Jesús no se encuentra en la parte superior de tu lista de prioridades, las cosas están fuera de orden. “Busquen primero el Reino de Dios y todo lo demás se les dará por añadidura.” (Mateo 6:33) Yo te garantizo que si haces de Jesús tu prioridad nunca te arrepentirás.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 26, 2016

Thought for Tuesday, 5th Week of Easter

Acts 14:19-28
 
In those days, some Jews from Antioch and Iconium
arrived and won over the crowds.
They stoned Paul and dragged him out of the city,
supposing that he was dead.
But when the disciples gathered around him,
he got up and entered the city.
On the following day he left with Barnabas for Derbe.
 
After they had proclaimed the good news to that city
and made a considerable number of disciples,
they returned to Lystra and to Iconium and to Antioch.
They strengthened the spirits of the disciples
and exhorted them to persevere in the faith, saying,
“It is necessary for us to undergo many hardships
to enter the Kingdom of God.”
They appointed presbyters for them in each Church and,
with prayer and fasting, commended them to the Lord
in whom they had put their faith.
Then they traveled through Pisidia and reached Pamphylia.
After proclaiming the word at Perga they went down to Attalia.
From there they sailed to Antioch,
where they had been commended to the grace of God
for the work they had now accomplished.
And when they arrived, they called the Church together
and reported what God had done with them
and how he had opened the door of faith to the Gentiles.
Then they spent no little time with the disciples.
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Would anyone like to join me for a pilgrimage to the Holy Land February 24 – March 5, 2017? Please send me an email if you are interested and I can send you more details. We will renew our baptismal vows in the Jordan River, renew marriage vows at Cana, enter the Holy Sepulchre, as well as experience many other holy sites. We will celebrate Mass each day. We are limited to about 50 people. Our tour guide will be in Joliet on June 13th to answer any questions people may have (safety, details, sites, etc.).
 
I was struck as I read this passage from the Acts of the Apostles. They stoned Paul, dragged him out of the city and left him for dead. His fellow disciples gathered around him and he went right back to spreading the Good News. Wow! Could I be that brave?
People hated Paul for the message that he was preaching. He knew that if he continued preaching Jesus’ name, he most likely would die. This is a man full of the Holy Spirit and nothing was going to stop him from sharing the news of Jesus Christ raised from the dead. Pleasing God and fulfilling his mission on earth was much more important than even saving his earthly life. Paul encouraged everyone by saying, “It is necessary for us to undergo many hardships to enter the Kingdom of God.”
 
It had to be such an exciting time in the early Church. With zeal they traveled about preaching the Good News, setting up leaders in the community and then they went to another community to do the same thing. I think about how complacent we are today compared to Paul and Barnabas. We are afraid to lose our reputation for Jesus and they were willing to lose their lives!
 
What needs to happen in my life to be on fire for Jesus Christ?
What are the fears that keep me from sharing my faith openly and boldly?
What am I afraid to lose?
May we be bold witnesses (martyr means witness) to our faith in the risen Christ and may we share His love with everyone we meet – using words and/or actions.
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Hechos de los Apóstoles 14:19-28
En aquellos días, llegaron a Listra, procedentes de Antioquía y de Iconio, unos judíos, que se ganaron a la multitud y apedrearon a Pablo; lo dieron por muerto y lo arrastraron fuera de la ciudad. Cuando lo rodearon los discípulos, Pablo se levantó y regresó a la ciudad. Pero al día siguiente, salió con Bernabé hacia Derbe.
 
Después de predicar el Evangelio y de hacer muchos discípulos en aquella ciudad, volvieron a Listra, Iconio y Antioquía, y ahí animaban a los discípulos y los exhortaban a perseverar en la fe, diciéndoles que hay que pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de Dios. En cada comunidad designaban presbíteros, y con oraciones y ayunos los encomendaban al Señor, en quien habían creído.
 
Atravesaron luego Pisidia y llegaron a Panfilia; predicaron en Perge y llegaron a Atalía. De allí se embarcaron para Antioquía, de donde habían salido, con la gracia de Dios, para la misión que acababan de cumplir.
 
Al llegar, reunieron a la comunidad y les contaron lo que había hecho Dios por medio de ellos y cómo les había abierto a los paganos las puertas de la fe. Ahí se quedaron bastante tiempo con los discípulos.
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¿A alguien le gustaría unirse a mí para una peregrinación a la Tierra Santa de febrero 24 al 5 de marzo, 2017? Por favor envíame un correo electrónico si estás interesado y te puedo enviar más detalles. Renovaremos nuestros votos bautismales en el río Jordán, renovaremos votos matrimoniales en Caná, entraremos en el Santo Sepulcro, así como experimentar muchos otros lugares sagrados. Celebraremos Misa cada día. Estamos limitados a unas 50 personas. Nuestro guía estará en Joliet el 13 de junio para responder a cualquier pregunta la gente pueda tener (seguridad, detalles, sitios, etc.).
 
Me llamó la atención al leer este pasaje de los Hechos de los Apóstoles. Ellos apedrearon a Pablo, lo arrastraron fuera de la ciudad y lo dejaron por muerto. Sus compañeros discípulos se reunieron alrededor de él y se fue de vuelta a difundir la Buena Nueva. ¡Wow! ¿Podría yo ser tan valiente?
 
La gente odiaba a Pablo por el mensaje que estaba predicando. Él sabía que, si continuaba predicando el nombre de Jesús, lo más probable era que moriría. Este es un hombre lleno del Espíritu Santo y nada lo iba a detener de compartir la noticia de Jesucristo resucitado de entre los muertos. Agradar a Dios y cumplir su misión en la tierra era mucho más importante que incluso salvar su vida terrenal. Pablo animó a todos diciendo: “Es necesario pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de Dios.”
 
Tuvo que ser un momento tan emocionante en la Iglesia primitiva. Con celo, ellos viajaban predicando la Buena Nueva, preparando a líderes en la comunidad y luego se iban a otra comunidad para hacer lo mismo. Pienso en cómo complacientes somos hoy en día a comparación con Pablo y Bernabé. ¡Tenemos miedo de perder nuestra reputación por Jesús y ellos estaban dispuestos a perder sus vidas!
 
¿Qué tiene que suceder en mi vida para estar en fuego por Jesucristo?
¿Cuáles son los miedos que me impiden compartir mi fe abiertamente y valientemente?
¿Qué tengo miedo de perder?
 
Que seamos testigos audaces (mártir significa testigo) de nuestra fe en Cristo resucitado y que compartamos Su amor con todos los que conocemos – utilizando palabras y / o acciones.
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | April 25, 2016

Thought for Monday, 5th Week of Easter

1 PETER 5:5B-14
Beloved:
Clothe yourselves with humility
in your dealings with one another, for:
 
God opposes the proud
but bestows favor on the humble.
 
So humble yourselves under the mighty hand of God,
that he may exalt you in due time.
Cast all your worries upon him because he cares for you.
 
Be sober and vigilant.
Your opponent the Devil is prowling around like a roaring lion
looking for someone to devour.
Resist him, steadfast in faith,
knowing that your brothers and sisters throughout the world
undergo the same sufferings.
The God of all grace
who called you to his eternal glory through Christ Jesus
will himself restore, confirm, strengthen, and establish you
after you have suffered a little.
To him be dominion forever. Amen.
 
I write you this briefly through Silvanus,
whom I consider a faithful brother,
exhorting you and testifying that this is the true grace of God.
Remain firm in it.
The chosen one at Babylon sends you greeting, as does Mark, my son.
Greet one another with a loving kiss.
Peace to all of you who are in Christ.
=====================
Today is the feast day of St. Mark the Evangelist. I feel a closeness to Mark, who was called to share the Good News of Jesus Christ to all the world. We all are called by Christ to share this message.
 
Mark must have been close to Peter as he refers to Mark as “my son”. You can hear Peter’s fatherly, practical wisdom in this letter:
1) We should be humble. God humbles the proud and lifts up the lowly. Many of the saints tell us that humility is the most important virtue in the spiritual life. Humility literally means “of the ground”, to have our feet planted firmly on the ground. In other words, humility means to live in the truth of who I am in God’s eyes. Every gift, every talent, every minute we have comes from God. How can I make a worthy return to God for what He has given me? Nothing is mine; it all has been given to me by my loving Father.
 
2) We are to be vigilant. The devil is “prowling like a roaring lion”, wanting to devour us and keep us from God. If we remain steadfast in faith, the Lord will see us through any trial. Do not let your guard down in the spiritual life. In other words, pray every day that you can remain faithful to the Lord. Ask for the Lord’s guidance and protection. Offer your day to the Lord as soon as you wake up every morning. And talk to the Lord throughout the day.
 
Am I truly humble, giving all credit to the Lord for my gifts and talents?
Do I have false humility, saying, “I’m not good for anything”? This denies the gifts God has given me.
 
Am I aware that the devil is seeking to destroy me?
Am I vigilant? Do I desperately seek God every day in prayer, in the Eucharist, in my dealings with others?
 
St. Mark, pray for us.
Fr. Burke
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Spanish translation
 
1 PEDRO 5:5B-14
Queridos hermanos: Que en su trato mutuo la humildad esté siempre presente, pues Dios es enemigo de los soberbios, y en cambio, a los humildes les concede su gracia. Humíllense, pues, ante la mano poderosa de Dios, para que él los levante y encumbre en el momento oportuno. Dejen en sus manos todas sus preocupaciones, pues él cuida de ustedes.
 
Estén alerta y no se dejen sorprender, porque su enemigo, el diablo, como un león rugiente, anda buscando a quien devorar. Resístanle con la firmeza de la fe, sabiendo que sus hermanos, dispersos por el mundo, soportan los mismos sufrimientos que ustedes.
 
Dios, que es la fuente de todos los bienes, nos ha llamado a participar de su gloria eterna en unión con Cristo, y después de estos sufrimientos tan breves, los restaurará a ustedes, los afianzará, fortalecerá y hará inconmovibles. Suyos son la gloria y el poder para siempre. Amén.
 
Por medio de Silvano, a quien considero hermano digno de toda confianza, les he escrito esta breve carta para que sepan cuál es la verdadera gracia de Dios y animarlos a permanecer firmes en ella.
 
Los saluda la comunidad de Babilonia, a la que Dios ha elegido, lo mismo que a ustedes. También los saluda mi hijo Marcos. Salúdense los unos a los otros con el beso fraterno. Les deseo la paz a todos ustedes, los que son de Cristo.
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Hoy es el día de San Marcos Evangelista. Siento una cercanía a Marcos, que fue llamado a compartir la Buena Nueva de Jesucristo a todo el mundo. Todos estamos llamados por Cristo para compartir este mensaje.
 
Marcos debió haber estado cerca de Pedro ya que se refiere a Marcos como “mi hijo”. Se puede escuchar la sabiduría práctica paternal de Pedro en esta carta:
 
1) Debemos ser humildes. Dios humilla a los soberbios, y levanta a los humildes. Muchos de los santos nos dicen que la humildad es la virtud más importante en la vida espiritual. Humildad significa literalmente “de la tierra”, de tener los pies firmemente plantados en la tierra. En otras palabras, la humildad significa vivir en la verdad de lo que soy a los ojos de Dios. Cada don, cada talento, cada minuto que tenemos viene de Dios. ¿Cómo puedo hacer un retorno digno de Dios por lo que me ha dado? Nada es mío; todo me ha sido dado por mi Padre amoroso.
 
2) Debemos estar vigilantes. El diablo está “rondando como león rugiente”, queriendo devorarnos y alejarnos de Dios. Si nos mantenemos firmes en la fe, el Señor nos verá a través de cualquier prueba. No bajen la guardia en la vida espiritual. En otras palabras, oren todos los días para que puedan permanecer fiel al Señor. Pidan la orientación y la protección del Señor. Ofrézcanle su día al Señor tan pronto se despierten cada mañana. Y hablen con el Señor a lo largo del día.
 
 
¿Soy verdaderamente humilde, dando todo el crédito al Señor por mis dones y talentos?
¿Tengo falsa humildad, diciendo: “No soy bueno para nada”? Esto niega los dones que Dios me ha dado.
¿Estoy consciente de que el diablo está tratando de destruirme?
¿Estoy vigilante? ¿Busco desesperadamente a Dios todos los días en la oración, en la Eucaristía, en mis relaciones con los demás?
 
San Marcos, ruega por nosotros.
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | April 24, 2016

Thought for 5th Sunday of Easter

JOHN 13:31-33A, 34-35
When Judas had left them, Jesus said,
“Now is the Son of Man glorified, and God is glorified in him.
If God is glorified in him,
God will also glorify him in himself,
and God will glorify him at once.
My children, I will be with you only a little while longer.
I give you a new commandment: love one another.
As I have loved you, so you also should love one another.
This is how all will know that you are my disciples,
if you have love for one another.”
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Before Jesus departed His followers, He wanted to impart to them something very important. Think about that – before parents leave their children for an evening, they give them explicit instructions on what they are to do and not to do while they are gone. Before a big game, a coach gives his team the most important instructions right before they take the field. Jesus tells His disciples, “My children, I will be with you only a little while longer.” In other words, pay attention. What I am about to say is important.
 
What does Jesus choose to share with His disciples before He leaves them? “Love one another. As I have loved you, so you also should love one another.” Obviously this teaching is key to the Kingdom.
 
And how did Jesus love us? He loved us to the cross – the most shameful method of execution at the time. He shed his last drop of blood. He emptied Himself completely for you and for me. This kind of love had never been seen before. And now Jesus was asking His followers to love in this same way.
 
If we are immature, we think only of ourselves and what we can get out of life. Mature people think about others and are willing to sacrifice their own desires. Just imagine being in that room with Jesus hearing this instruction to love one another. Imagine a world in which every person sought the good of others instead of themselves. That would be paradise. And that is what Jesus came to establish.
 
Am I willing to sacrifice my desires for the good of another person?
Am I willing to love as Jesus loved?
Have a great weekend! May we put into practice what Jesus has taught us. Our great Coach has left us an important instruction. May we love one another and He loved us.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Posted by: frburke23 | April 22, 2016

Thought for Saturday, 4th Week of Easter

ACTS OF THE APOSTLES 13:44-52
On the following sabbath
almost the whole city
gathered to hear the word of the Lord.
When the Jews saw the crowds, they were filled with jealousy
and with violent abuse contradicted what Paul said.
Both Paul and Barnabas spoke out boldly and said,
“It was necessary that the word of God be spoken to you first,
but since you reject it
and condemn yourselves as unworthy of eternal life,
we now turn to the Gentiles.
For so the Lord has commanded us,
I have made you a light to the Gentiles,
that you may be an instrument of salvation
to the ends of the earth.”
 
The Gentiles were delighted when they heard this
and glorified the word of the Lord.
All who were destined for eternal life came to believe,
and the word of the Lord continued to spread
through the whole region.
The Jews, however, incited the women of prominence who were worshipers
and the leading men of the city,
stirred up a persecution against Paul and Barnabas,
and expelled them from their territory.
So they shook the dust from their feet in protest against them
and went to Iconium.
The disciples were filled with joy and the Holy Spirit.
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Imagine being present as the disciples have gathered “almost the whole city…to hear the word of the Lord.” The Jews who were not open to the Good News of Jesus were filled with jealousy because the crowds wanted to hear the disciples speak. The Gentiles were “delighted” to hear that eternal life was open to them and many of them “came to believe.”
 
Instead of placing their faith in Jesus, the Jews “incited the women of prominence…and the leading men of the city” to lead “a persecution against Paul and Barnabas.” Their hearts were hardened and now they were willing to go to any extreme to silence the disciples of Jesus. So they threw them out of the city.
 
“The disciples were filled with joy and the Holy Spirit” to be persecuted for the name of Jesus. They did not let this stop them from sharing the Good News. In fact, they went to the next town to do the same.
 
I was at a Legatus meeting last night and we were discussing how difficult it is to see the Church losing members or at least people who are willing to worship on Sundays. As I read the Acts of the Apostles, a fire lights in my heart to go out and evangelize like these early disciples. We can no longer wait for people to come to us. We have to go out and be “fishers of men”.
 
“The disciples were full of joy and the Holy Spirit.” They were not afraid of persecution or obstacles. In fact, they rejoiced in being persecuted for Jesus’ sake and were willing to give their very lives for Him.
 
What do we need in order to wake from our spiritual slumber?
1) We need priests and religious who are on fire for the Gospel to inspire other lay leaders in the Church.
2) We need all men and women to encounter the person of Jesus Christ. This is not just a one-time encounter, but a daily investment into this relationship with Christ.
3) When we are convinced that Jesus is the Lord, that He died and rose from the dead to save us from our sins, we are willing to surrender our lives to and for Him. St. Paul felt impelled to share the love of Christ with the world and he tirelessly did so at the risk of his very life.
4) As Pope Francis calls us to do, we need to go out into the streets and share the Good News. The disciples first spoke about Jesus to the Jews. Then they went to the Gentiles. In others words, no one was beyond their reach.
 
Have I encountered the living Christ in my life?
Have I invested in my relationship with Jesus?
What keeps me from sharing my faith with others?
Am I willing to risk my life for Jesus and the Gospel?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 13:44-52
El sábado siguiente casi toda la ciudad de Antioquía acudió a oír la palabra de Dios. Cuando los judíos vieron una concurrencia tan grande, se llenaron de envidia y comenzaron a contradecir a Pablo con palabras injuriosas. Entonces Pablo y Bernabé dijeron con valentía: “La palabra de Dios debía ser predicada primero a ustedes; pero como la rechazan y no se juzgan dignos de la vida eterna, nos dirigiremos a los paganos. Así nos lo ha ordenado el Señor, cuando dijo: Yo te he puesto como luz de los paganos, para que lleves la salvación hasta los últimos rincones de la tierra”.
 
Al enterarse de esto, los paganos se regocijaban y glorificaban la palabra de Dios, y abrazaron la fe todos aquellos que estaban destinados a la vida eterna.
 
La palabra de Dios se iba propagando por toda la región. Pero los judíos azuzaron a las mujeres devotas de la alta sociedad y a los ciudadanos principales, y provocaron una persecución contra Pablo y Bernabé, hasta expulsarlos de su territorio.
 
Pablo y Bernabé se sacudieron el polvo de los pies, como señal de protesta, y se marcharon a Iconio, mientras los discípulos se quedaron llenos de alegría y del Espíritu Santo.
=====================
Imagina estar presente como los discípulos se han reunido “casi toda la ciudad … para oír la palabra de Dios.” Los Judios que no estaban abiertos a la Buena Nueva de Jesús se llenaron de celos porque las multitudes querían oír a los discípulos hablar. Los paganos se “regocijaron” al saber que la vida eterna estaba abierta para ellos y muchos de ellos”abrazaron la fe.”
 
En lugar de poner su fe en Jesús, los Judios “azuzaron a las mujeres de la alta sociedad… y a los ciudadanos principales” para dirigir “una persecución contra Pablo y Bernabé.” Sus corazones se endurecieron y ahora estaban dispuestos a ir a cualquier extremo para silenciar a los discípulos de Jesús. Así que los echaron fuera de la ciudad.
 
“Los discípulos se quedaron llenos de alegría y del Espíritu Santo” para ser perseguidos por el nombre de Jesús. No dejaron que esto les impidiera compartir la Buena Nueva. De hecho, se fueron a la próxima ciudad para hacer lo mismo.
 
Anoche estuve en una reunión Legatus y estábamos discutiendo sobre lo difícil que es ver a la iglesia perder miembros o al menos gente que está dispuesta a adorar los domingos. Mientras leía los Hechos de los Apóstoles, un fuego se enciende en mi corazón para ir a evangelizar como estos primeros discípulos. Ya no podemos esperar a que la gente venga a nosotros. Tenemos que salir y ser “pescadores de hombres”.
 
“Los discípulos se quedaron llenos de alegría y del Espíritu Santo.” No tenían miedo a la persecución o los obstáculos. De hecho, se regocijaron en ser perseguidos por causa de Jesús y estaban dispuestos a dar sus propias vidas por Él.
 
¿Qué necesitamos con el fin de despertar de nuestro sueño espiritual?
 
1) Necesitamos sacerdotes y religiosos que están en fuego por el Evangelio para inspirar a otros líderes laicos en la Iglesia.
 
2) Necesitamos que todos los hombres y mujeres se encuentren con la persona de Jesucristo. Esto no es sólo un encuentro de una sola vez, sino una inversión diaria en esta relación con Cristo.
 
3) Cuando estamos convencidos de que Jesús es el Señor, que murió y resucitó de entre los muertos para salvarnos de nuestros pecados, estamos dispuestos a entregar nuestras vidas por y para Él. San Pablo se sintió obligado a compartir el amor de Cristo con el mundo y lo hizo sin descanso a riesgo de su propia vida.
 
4) Como el Papa Francisco nos llama a hacer, tenemos que salir a las calles y compartir la Buena Nueva. Los discípulos primero le hablaron de Jesús a los Judios. Luego fueron a los paganos. En otras palabras, nadie estaba fuera de su alcance.
¿Me he encontrado con el Cristo vivo en mi vida?
¿He invertido en mi relación con Jesús?
¿Qué me impide compartir mi fe con los demás?
¿Estoy dispuesto a arriesgar mi vida por Jesús y el Evangelio?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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