Posted by: frburke23 | April 18, 2015

Thought for Saturday, 2nd Week in Easter

Acts of the Apostles 6:1-7

As the number of disciples continued to grow,
the Hellenists complained against the Hebrews
because their widows
were being neglected in the daily distribution.
So the Twelve called together the community of the disciples and said,
“It is not right for us to neglect the word of God to serve at table.
Brothers, select from among you seven reputable men,
filled with the Spirit and wisdom,
whom we shall appoint to this task,
whereas we shall devote ourselves to prayer
and to the ministry of the word.”
The proposal was acceptable to the whole community,
so they chose Stephen, a man filled with faith and the Holy Spirit,
also Philip, Prochorus, Nicanor, Timon, Parmenas,
and Nicholas of Antioch, a convert to Judaism.
They presented these men to the Apostles
who prayed and laid hands on them.
The word of God continued to spread,
and the number of the disciples in Jerusalem increased greatly;
even a large group of priests were becoming obedient to the faith.

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As we continue the reading of the Acts of the Apostles during this Easter season, we see how the community begins to develop.  Whenever a community begins to grow there are going to be growing pains.  Today we read that the “widows were being neglected in the daily distribution.”  The Twelve were busy with prayer and the preaching of the Word.  They did not want to sacrifice these important duties “to serve at table.”  So they chose “reputable men, filled with the Spirt and wisdom” in order to take care of the community.

They presented these men to the Apostles, who prayed over them and laid hands on them.  This is our ordination rite.  These seven men were the first deacons on the Church.  They were ordained to take care of the needs of the community while the priests (the Twelve) could devote themselves to prayer and preaching.

As I read this I see the need for us to return to these important tasks.  Many of our priests today are bogged down with the administration of a parish, which takes them away from their important duty of prayer and preaching.  Most priests would love to turn the administration of the parish over to other able people so that they can devote themselves to the priestly duties of the preaching of the Word and celebrating the Sacraments.  I truly believe this is a necessary move for the Church to return to our roots in this reading of the early Christian community.  I am not exactly sure how this will happen, but the Lord will show us the way.

But this reading should also give us great hope in the Church that from the very beginning they were ordaining men to care for the needs of the community.  Each one of us is called in a particular way to care for one another.

How has the Lord called me to care for the needs of the community?

How can we help our priests with the administration of parish life so that they can tend to the spiritual needs of the people?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 6:1-7

En aquellos días, como aumentaba mucho el número de los discípulos, hubo ciertas quejas de los judíos griegos contra los hebreos, de que no se atendía bien a sus viudas en el servicio de caridad de todos los días.

Los Doce convocaron entonces a la multitud de los discípulos y les dijeron: “No es justo que, dejando el ministerio de la palabra de Dios, nos dediquemos a administrar los bienes. Escojan entre ustedes a siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a los cuales encargaremos este servicio. Nosotros nos dedicaremos a la oración y al servicio de la palabra”.

Todos estuvieron de acuerdo y eligieron a Esteban, hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, a Felipe, Prócoro, Nicanor, Timón, Pármenas y Nicolás, prosélito de Antioquía. Se los presentaron a los apóstoles, y éstos, después de haber orado, les impusieron las manos.

Mientras tanto, la palabra de Dios iba cundiendo. En Jerusalén se multiplicaba grandemente el número de los discípulos. Incluso un grupo numeroso de sacerdotes había aceptado la fe.

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A medida que continuamos la lectura de los Hechos de los Apóstoles durante esta temporada de Pascua, vemos cómo la comunidad comienza a desarrollarse. Cuando una comunidad comienza a crecer allí habrá dolores de crecimiento. Hoy leemos que las “viudas eran desatendidas en el servicio de caridad de todos los días.” Los Doce estaban ocupados con la oración y la predicación de la Palabra. Ellos no querían sacrificar estos deberes importantes “para servir en la mesa.”  Así que escogieron “hombres de buena reputación, llenos del espíritu santo y de sabiduría” con el fin de cuidar a la comunidad.

Los presentaron a los apóstoles, que oraron por ellos y les impusieron las manos. Este es nuestro rito de ordenación. Estos siete hombres fueron los primeros diáconos en la Iglesia. Ellos fueron ordenados para cuidar de las necesidades de la comunidad, mientras que los sacerdotes (los Doce) podrían dedicarse a la oración y la predicación.

Al leer esto veo la necesidad de que volvamos a estas importantes tareas. Muchos de nuestros sacerdotes hoy en día están estancados con la administración de una parroquia, lo que los aleja de su importante deber de la oración y la predicación. A la mayoría de los sacerdotes les encantaría traspasar la administración de la parroquia a otras personas capaces para que puedan dedicarse a los deberes sacerdotales de la predicación de la Palabra y la celebración de los Sacramentos. Verdaderamente creo que es una medida necesaria para que la  iglesia vuelva a nuestras raíces en esta lectura de la primera comunidad Cristiana. No estoy exactamente seguro de cómo va a suceder esto, pero el Señor nos mostrará el camino.  

Pero esta lectura también nos debe dar  una gran esperanza en la Iglesia que desde su principio estaban ordenando a hombres para cuidar las necesidades de la comunidad. Cada  uno de nosotros esta llamado de modo particular para cuidar unos de los otros.

¿Cómo el Señor me ha llamado para cuidar de las necesidades de la comunidad?
¿Cómo podemos ayudar a nuestros sacerdotes con la administración de la vida parroquial para que puedan atender las necesidades espirituales de la gente?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

Posted by: frburke23 | April 16, 2015

Thought for Friday, 2nd Week of Easter

Acts of the apostles 5:34-42

A Pharisee in the Sanhedrin named Gamaliel,
a teacher of the law, respected by all the people,
stood up, ordered the Apostles to be put outside for a short time,
and said to the Sanhedrin, “Fellow children of Israel,
be careful what you are about to do to these men.
Some time ago, Theudas appeared, claiming to be someone important,
and about four hundred men joined him, but he was killed,
and all those who were loyal to him
were disbanded and came to nothing.
After him came Judas the Galilean at the time of the census.
He also drew people after him,
but he too perished and all who were loyal to him were scattered.
So now I tell you,
have nothing to do with these men, and let them go.
For if this endeavor or this activity is of human origin,
it will destroy itself.
But if it comes from God, you will not be able to destroy them;
you may even find yourselves fighting against God.”
They were persuaded by him.
After recalling the Apostles, they had them flogged,
ordered them to stop speaking in the name of Jesus,
and dismissed them.
So they left the presence of the Sanhedrin,
rejoicing that they had been found worthy
to suffer dishonor for the sake of the name.
And all day long, both at the temple and in their homes,
they did not stop teaching and proclaiming the Christ, Jesus.

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Today we have an interesting interaction between Gamaliel, a Pharisee, and the rest of the Sanhedrin.  Gamaliel was very respected so they listened intently to what he had to say.   They were trying to figure out what to do with the apostles, who continued to preach the name of Jesus and were attracting many followers.

Should they beat the apostles?  Should they release them?  Should they demand that Jesus’ name never be spoken of again?  All of the above?  Gamaliel reminded the Sanhedrin that others have come along claiming to be the Messiah.  They had gathered disciples, but when they died, their followers disbanded.  They would be smart to allow the same thing to happen with Jesus’ followers.  If He was a fake, the group would eventually fall apart.  If He was from God, then they obviously would be better off not fighting against God.  Very wise counsel!

Of course, we know that Jesus was, is and always will be God.  We know that the group did not disband, but the Church now numbers over 1 billion followers on earth, plus all those who have gone before us in faith.  Gamaliel was smart not to fight against this group!  Jesus promised Peter when He gave Peter the keys to the Kingdom that the gates of the netherworld would never prevail over the Church.

So they flogged the followers and released them.  And the apostles rejoiced for having been mistreated in the name of Jesus.  Wow!

Do I rejoice when people mistreat me for being a Christian?

Do I preach the Good News of Jesus Christ without counting the cost?

Do I back down from preaching for fear that I will lose my reputation or others will think less of me?

Take time to reflect on the early followers.  They were bold.  They were fearless.  They stopped at nothing to share the name of Jesus with everyone.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:34-42

En aquellos días, un fariseo llamado Gamaliel, doctor de la ley respetado por todo el pueblo, se levantó en el sanedrín, mandó que hicieran salir por un momento a los apóstoles y dijo a la asamblea:

“Israelitas, piensen bien lo que van a hacer con esos hombres. No hace mucho surgió un tal Teudas, que pretendía ser un caudillo, y reunió unos cuatrocientos hombres. Fue ejecutado, dispersaron a sus secuaces y todo quedó en nada. Más tarde, en la época del censo, se levantó Judas el Galileo y muchos lo siguieron. Pero también Judas pereció y se desbandaron todos sus seguidores. En el caso presente, yo les aconsejo que no se metan con esos hombres; suéltenlos. Porque si lo que se proponen y están haciendo es de origen humano, se acabará por sí mismo. Pero si es cosa de Dios, no podrán ustedes deshacerlo. No se expongan a luchar contra Dios”.

Los demás siguieron su consejo: mandaron traer a los apóstoles, los azotaron, les prohibieron hablar en nombre de Jesús y los soltaron. Ellos se retiraron del sanedrín, felices de haber padecido aquellos ultrajes por el nombre de Jesús.

Y todos los días enseñaban sin cesar y anunciaban el Evangelio de Cristo Jesús, tanto en el templo como en las casas.

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Hoy tenemos una interesante interacción entre Gamaliel, un fariseo, y el resto del Sanedrín. Gamaliel era muy respetado así que escucharon atentamente lo que tenía que decir. Ellos estaban tratando de ver qué hacer con los apóstoles, que continuaron predicando el nombre de Jesús y atraían a muchos seguidores.

¿Deberían golpear a los apóstoles? ¿Deberían liberarlos? ¿Deberían exigir que el nombre de Jesús nunca se hable de nuevo? ¿Todo lo anterior? Gamaliel le recordó al Sanedrín que otros han venido afirmando ser el Mesías. Habían reunido a discípulos, pero cuando murieron, sus seguidores se disolvieron. Serían inteligentes de permitir que lo mismo suceda con los seguidores de Jesús. Si Él era falso, el grupo eventualmente se desmoronaría. Si Él era de Dios, entonces obviamente ellos estarían mejor no luchando contra Dios. ¡Consejo muy sabio!

Por supuesto, sabemos que Jesús fue, es y siempre será Dios. Sabemos que el grupo no se disolvió, pero ahora la iglesia cuenta con más de 1 billón de seguidores en la tierra, además de todos aquellos que nos han precedido en la fe. ¡Gamaliel fue inteligente al no luchar contra este grupo! Jesús le prometió a Pedro cuando le dio a Pedro las llaves del Reino de que las puertas del infierno nunca prevalecerán sobre la Iglesia.

Así que azotaron a los seguidores y los liberaron. Y los apóstoles se alegraron por haber sido maltratados en el nombre de Jesús. ¡Wow!

¿Me alegro cuando la gente me maltrata por ser cristiano?
¿Predico la Buena Nueva de Jesucristo, sin contar el costo?
¿Me retracto de predicar por temor a que vaya a perder mi reputación o a que los demás piensen mal de mí?

Tomen tiempo para reflexionar sobre los primeros seguidores. Ellos eran audaces. Ellos eran valientes. No se detuvieron ante nada para compartir el nombre de Jesús con todos.

Dios los bendiga,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | April 16, 2015

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter

Acts of the apostles 5:27-33

When the court officers had brought the Apostles in
and made them stand before the Sanhedrin,
the high priest questioned them,
“We gave you strict orders did we not,
to stop teaching in that name.
Yet you have filled Jerusalem with your teaching
and want to bring this man’s blood upon us.”
But Peter and the Apostles said in reply,
“We must obey God rather than men.
The God of our ancestors raised Jesus,
though you had him killed by hanging him on a tree.
God exalted him at his right hand as leader and savior
to grant Israel repentance and forgiveness of sins.
We are witnesses of these things,
as is the Holy Spirit whom God has given to those who obey him.”

When they heard this,
they became infuriated and wanted to put them to death.

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I am writing this from the Josephinum Seminary in Columbus, Ohio where I am visiting with 7 of our seminarians.  It is a privilege to work with our future priests.  My goal is that they become true apostles of Jesus, willing to lay down their lives for Christ like these first apostles in the gospels.

The religious leaders tried to silence the Apostles.  They saw how dangerous Jesus was to their standing in society.  They gave strict orders not to teach in Jesus’ name, yet the Apostles did not stop.  The religious leaders had reason to fear, for this Jesus, whom they had crucified, had risen from the dead and His name would spread throughout the world.  Instead of following Jesus, they decided to try to silence His followers.  They were blind and deaf to the presence of God among them.

I love St. Peter’s response to the high priest.  “We must obey God rather than men.”  How often do we follow God rather than the ways of the world?  Do we know when we are following God?  One of the things that we are all called to do is to form our conscience.  To do this we must get to know the Lord through prayer and study.  We need to learn about Jesus.  We need to allow the Holy Spirit to enlighten our minds and strengthen our wills.  When the Holy Spirit dominates our lives, we tend to choose God above all things.

However, when we do not invest time in prayer and study each day, our minds can be swayed by the ways of the world.  We start to make decisions based on popular opinion rather than God’s ways.  We have seen the moral decline in our culture over the last 50 years.   Our television shows used to be rated PG, but now many of them are R-rated or X-rated.  Hollywood is pushing an agenda that is anti-God and this has had a powerful negative effect on the world. 

We as Catholic Christians need to stand up for what we believe.  Our beliefs may not be popular.  We may lose friends or acquaintances.  We may be viewed as unloving, but actually true love desires the best for the other person.  And when we ask ourselves and others to follow God’s ways that is the most loving thing we can do because we are seeking their salvation.

Tolerance has become the guiding factor in making law rather than the truth.  And yet the popular culture that pushes tolerance is not tolerant of traditional Godly views.  We must not back down.  And yet our response must not be violent.  We preach the truth in love.  Let us take time today to reflect on how St. Peter and the Apostles did not back away from the pressure they felt from others.  They were willing to risk their lives and eventually they did give their lives for Jesus.

What am I willing to give up for Jesus?

Do I follow God’s ways or the ways of the world?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:27-33

En aquellos días, los guardias condujeron a los apóstoles ante el sanedrín, y el sumo sacerdote los reprendió, diciéndoles: “Les hemos prohibido enseñar en nombre de ese Jesús; sin embargo, ustedes han llenado a Jerusalén con sus enseñanzas y quieren hacernos responsables de la sangre de ese hombre”.

Pedro y los otros apóstoles replicaron: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús, a quien ustedes dieron muerte colgándolo de la cruz. La mano de Dios lo exaltó y lo ha hecho jefe y Salvador, para dar a Israel la gracia de la conversión y el perdón de los pecados. Nosotros somos testigos de todo esto y también lo es el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que lo obedecen”.

Esta respuesta los exasperó y decidieron matarlos.

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Estoy escribiendo esto desde el Seminario Josephinum en Columbus, Ohio, donde estoy visitando con 7 de nuestros seminaristas. Es un privilegio trabajar con nuestros futuros sacerdotes. Mi meta es que se conviertan en verdaderos apóstoles de Jesús, dispuestos a dar su vida por Cristo como estos primeros apóstoles en el evangelio.

Los líderes religiosos trataron de silenciar a los Apóstoles. Vieron lo peligroso que estaba Jesús a su posición en la sociedad. Ellos dieron órdenes estrictas de no enseñar en el nombre de Jesús, sin embargo, los Apóstoles no se detuvieron. Los líderes religiosos tenían razones para temer, porque este Jesús, a quien habían crucificado, había resucitado de entre los muertos y Su nombre se extendería por todo el mundo. En lugar de seguir a Jesús, decidieron tratar de silenciar a Sus seguidores. Estaban ciegos y sordos a la presencia de Dios entre ellos.

Me encanta la respuesta de San Pedro para el sumo sacerdote. “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres.” ¿Qué tan a menudo seguimos a Dios en lugar de los caminos del mundo? ¿Sabemos cuándo estamos siguiendo a Dios? Una de las cosas a la que todos estamos llamados a hacer es formar nuestra conciencia. Para hacer esto debemos conocer al Señor por medio de la oración y el estudio. Debemos aprender de Jesús. Debemos permitir que el Espíritu Santo ilumine nuestras mentes y fortalezca nuestras voluntades. Cuando el Espíritu Santo domina nuestras vidas, tendemos a elegir a Dios sobre todas las cosas.

Sin embargo, cuando no invertimos tiempo cada día en oración y estudio, nuestras mentes pueden ser sacudidas por los caminos del mundo. Comenzamos a tomar decisiones basadas en la opinión popular en lugar de los caminos de Dios. Hemos visto la decadencia moral en nuestra cultura durante los últimos 50 años. Nuestros programas de televisión solían ser clasificados PG, pero ahora muchos de ellos son clasificados R o X. Hollywood está impulsando una agenda que es anti-Dios y esto ha tenido un fuerte efecto negativo en el mundo.

Nosotros, como Católicos Cristianos necesitamos defender lo que creemos. Nuestra creencia puede no ser popular. Podemos perder amigos o conocidos. Podemos ser vistos como personas sin amor, pero en realidad el verdadero amor desea lo mejor para la otra persona. Y cuando nos pedimos a nosotros mismos y a los demás seguir los caminos de Dios, eso es lo más amoroso que podemos hacer porque estamos buscando su salvación.

La tolerancia se ha convertido en el factor de guía en hacer la ley en lugar de la verdad.
Y sin embargo, la cultura popular que empuja la tolerancia no es tolerante con las opiniones tradicionales piadosas. No debemos retroceder. Y sin embargo, nuestra respuesta no debe ser violenta. Predicamos la verdad en amor. Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre cómo San Pedro y los Apóstoles no retrocedieron de la presión que sentían de los demás. Ellos estaban dispuestos a arriesgar sus vidas y eventualmente dieron sus vidas por Jesús.

¿Qué estoy dispuesto a sacrificar por Jesús?
¿Sigo los caminos de Dios o los caminos del mundo?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

Posted by: frburke23 | April 15, 2015

Thought for Wednesday, 2nd Week of Lent

Acts of the Apostles 5:17-26

The high priest rose up and all his companions,
that is, the party of the Sadducees,
and, filled with jealousy,
laid hands upon the Apostles and put them in the public jail.
But during the night, the angel of the Lord opened the doors of the prison,
led them out, and said,
“Go and take your place in the temple area,
and tell the people everything about this life.”
When they heard this,
they went to the temple early in the morning and taught.
When the high priest and his companions arrived,
they convened the Sanhedrin,
the full senate of the children of Israel,
and sent to the jail to have them brought in.
But the court officers who went did not find them in the prison,
so they came back and reported,
“We found the jail securely locked
and the guards stationed outside the doors,
but when we opened them, we found no one inside.”
When the captain of the temple guard and the chief priests heard this report,
they were at a loss about them,
as to what this would come to.
Then someone came in and reported to them,
“The men whom you put in prison are in the temple area
and are teaching the people.”
Then the captain and the court officers went and brought them,
but without force,
because they were afraid of being stoned by the people.

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Imagine what it must have been like for the Sadducees to see the apostles free and speaking about Jesus again in the temple area.  They tried to silence Jesus and His followers.  The Sadducees did not believe in the resurrection from the dead, so this talk of Jesus’ resurrection was especially troubling to them.  No matter how much they tried to stop Jesus, nothing seemed to work.

Even putting the disciples in prison did not stop them speaking of Jesus.  The angels opened the jail doors and told them to continue preaching about Jesus and the new life He offers.  How powerful that must have been!  Remember this when you feel imprisoned or feel that a situation is impossible.  With God all things are possible!

This inspires me greatly to do all that I can to share the story of Jesus Christ with others, no matter how strong the opposition is to us.  Jesus truly is risen from the dead!  We cannot just go through the motions of this life, focusing on the things of this world (houses, jobs, material things, etc.).  Jesus is calling us to be His witnesses to the world.

How much do I focus on the treasures of heaven?

How openly do I speak of Jesus to others?

True joy and life abundant comes when we make Jesus the absolute center of our lives.  There are trials when we become disciples (followers) and apostles (ones who are sent), just like those who were imprisoned and beaten on account of Jesus.  But that did not stop them from evangelizing.  They continued preaching the Good News because nothing else truly mattered.

What keeps me from sharing the Good News of Jesus?

What am I willing to sacrifice for the Lord? 

Do I trust in the Lord to protect and guide me when trials arise?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Hechos de los Apóstoles  5:17-26

El sumo sacerdote se levantó y todos sus acompañantes,
eso es, la secta de los saduceos,
y, llenos de celos,
echaron mano sobre los apóstoles y los pusieron en la cárcel pública.
Pero durante la noche, el ángel del Señor abrió las puertas de la prisión,
los dejo salir, y dijo:
” Vayan y tomen su lugar en el área del templo,
y digan a la gente todo sobre esta vida.”
Cuando oyeron esto,
se fueron al templo temprano en la mañana y enseñaron.
Cuando el sumo sacerdote y sus compañeros llegaron,
convocaron al Sanedrín,
todo el Senado de los hijos de Israel,
y los enviaron a la cárcel para que fuesen traídos.
Pero los oficiales de la corte que fueron no los encontraron en la prisión,
por lo que regresaron y reportaron,
“Encontramos la cárcel cerrada con seguridad
y los guardias colocados fuera de las puertas,
pero cuando las abrimos, no encontramos a nadie dentro.”
Cuando el capitán de la guardia del templo y los principales sacerdotes oyeron este informe,
no sabían acerca de ellos,
en cuanto a lo que esto vendría.
Entonces alguien entró y les informó,
” Los hombres a quienes pusieron en prisión están en el área del Templo
y están enseñando a la gente”.
Luego el capitán y los oficiales de la corte fueron y los trajeron,
pero sin la fuerza,
porque temían ser apedreados por el pueblo.

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Imagínense lo que debió haber sido para los saduceos ver a los apóstoles libres y hablando de nuevo acerca de Jesús en el templo. Ellos trataron de silenciar a Jesús y a Sus seguidores. Los saduceos no creían en la resurrección de entre los muertos, así que esta charla de la resurrección de Jesús fue especialmente molesta para ellos.  No importa cuánto trataron de detener a Jesús, nada parecía funcionar.

Incluso poniendo a los discípulos en la cárcel no los detuvo hablar de Jesús. Los ángeles abrieron las puertas de la cárcel y les dijeron que continuaran predicando acerca de Jesús y la nueva vida que Él ofrece. ¡Qué poderoso eso debió haber sido! Recuerden esto cuando se sientan encarcelados o sientan que una situación es imposible. ¡Con Dios todo es posible!

Esto me inspira grandemente a hacer todo lo que pueda para compartir la historia de Jesucristo con otros. No importa que tan fuerte sea la oposición para nosotros. ¡Jesús verdaderamente ha resucitado de entre los muertos! No solo podemos pasar a través de las mociones de esta vida, enfocándonos en las cosas de este mundo (casas, trabajos, cosas materiales, etc.) Jesús nos llama a ser Sus testigos ante el mundo.

¿Cuánto me enfoco en los tesoros del cielo?

¿Cómo les hablo de Jesús abiertamente a los demás?

La verdadera alegría y vida en abundancia viene cuando hacemos de Jesús el centro absoluto de nuestras vidas. Hay pruebas cuando nos convertimos en discípulos (seguidores) y apóstoles (los que son enviados), así como los que fueron encarcelados y golpeados a causa de Jesús. Pero eso no les impidió evangelizar. Ellos continuaron predicando la Buena Nueva porque nada más realmente importaba.

¿Qué me impide compartir la Buena Nueva de Jesús?
¿Qué estoy dispuesto a sacrificar por el Señor?
¿Confío en el Señor que me protege y me guía cuando surgen pruebas?

Dios los bendiga,

Padre. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | April 14, 2015

Thought for Tuesday, 2nd Week of Easter

Acts 4:32-37

The community of believers was of one heart and mind,
and no one claimed that any of his possessions was his own,
but they had everything in common.
With great power the Apostles bore witness
to the resurrection of the Lord Jesus,
and great favor was accorded them all.
There was no needy person among them,
for those who owned property or houses would sell them,
bring the proceeds of the sale,
and put them at the feet of the Apostles,
and they were distributed to each according to need.

Thus Joseph, also named by the Apostles Barnabas
(which is translated (son of encouragement”),
a Levite, a Cypriot by birth,
sold a piece of property that he owned,
then brought the money and put it at the feet of the Apostles.

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Thank you for your prayers for our 4th Spanish Women’s Cursillo in the Diocese of Joliet.  It was a wonderful weekend in which I once again was blessed to witness the Holy Spirit alive and working in the lives of the team and the 32 women who attended the Cursillo.  It is a blessing each time I go.

And on these Cursillo weekends we experience what the community of believers experienced in the Acts of the Apostles.  They were of “one heart and mind” and they shared all of their possessions.  “With great power” we witnessed the Risen Christ and the Holy Spirit as hearts and minds were changed for Jesus Christ.

The women came from different backgrounds, with different crosses to bear, with different life situations, but we lived as brothers and sisters in Christ.  Everyone looked past their differences because what we had in common was that we are all children of God the Father, brothers and sisters of Christ and temples of the Holy Spirit.  When we realize that we share these things in common, our differences fall by the wayside.

Sometimes we think these experiences of retreat are like a fairy tale.  Or we think that the early Christian community was not based in reality.  But these experiences are what God intended for all of us.  Jesus said, “I came so that you might have life, and have it abundantly.”  (John 10:10)

True love is seeking the good of the other person.  God created us with a vision that we would love one another and share our goods with those who are in need.  The evil one is always trying to make us selfish and seek only our good.  Ironically, if everyone seeks the good of others, our own needs will be filled.  And when we seek our own needs, everyone is left wanting and empty.

Take time to reflect today on the early Christian community. 

Have you experienced anything like this?

What can you do to bring about God’s love in your home, work and neighborhood?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Posted by: frburke23 | April 9, 2015

Thought for Friday of Easter Week

ACTS of the apostles 4:1-12

After the crippled man had been cured,
while Peter and John were still speaking to the people,
the priests, the captain of the temple guard,
and the Sadducees confronted them,
disturbed that they were teaching the people
and proclaiming in Jesus the resurrection of the dead.
They laid hands on Peter and John
and put them in custody until the next day,
since it was already evening.
But many of those who heard the word came to believe
and the number of men grew to about five thousand.

On the next day, their leaders, elders, and scribes
were assembled in Jerusalem, with Annas the high priest,
Caiaphas, John, Alexander,
and all who were of the high-priestly class.
They brought them into their presence and questioned them,
“By what power or by what name have you done this?”
Then Peter, filled with the Holy Spirit, answered them,
“Leaders of the people and elders:
If we are being examined today
about a good deed done to a cripple,
namely, by what means he was saved,
then all of you and all the people of Israel should know
that it was in the name of Jesus Christ the Nazorean
whom you crucified, whom God raised from the dead;
in his name this man stands before you healed.
He is the stone rejected by you, the builders,
which has become the cornerstone.

There is no salvation through anyone else,
nor is there any other name under heaven
given to the human race by which we are to be saved.”

___________________________________________________________

Please continue to pray for us on the 4th Women’s Spanish Cursillo in the Diocese of Joliet. 

It always interests me to see how people respond to God or the actions of God.  The Holy Spirit worked through Peter to heal the crippled man.  Many people came to believe in Jesus through this miracle while others became very angry.  They arrested Peter and John and brought them before the religious leaders.  They asked Peter and John, “By what power or by what name have you done this?”

Then Peter, filled with the Holy Spirit, answered them.  He told them that it was by Jesus, whom they had crucified, that they had cured the man.  And he added that Jesus was the only way to salvation, which only infuriated them even more.

This type of behavior continues to this day.  Jesus continues to work through people by the power of the Holy Spirit.  Some people believe, while many others are skeptical and get angry.  I have seen miracles in my personal life and in my ministry as a priest.  I am convinced that the Holy Spirit works powerfully through those who believe.  And daily I ask for more faith because I think I sometimes limit the Holy Spirit by my lack of faith.

Do you believe that the Holy Spirit can do anything in and through you?

Do you ask Jesus for more faith each day?

Have you seen miracles?

Have a blessed Easter week!

Fr. Burke

www.frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 4:1-12

En aquellos días, mientras Pedro y Juan hablaban al pueblo, se presentaron los sacerdotes, el jefe de la guardia del templo y los saduceos, indignados porque los apóstoles enseñaban al pueblo y anunciaban la resurrección de los muertos por el poder de Jesús. Los aprehendieron, y como ya era tarde, los encerraron en la cárcel hasta el día siguiente. Pero ya muchos de los que habían escuchado sus palabras, unos cinco mil hombres, habían abrazado la fe.

Al día siguiente, se reunieron en Jerusalén los jefes del pueblo, los ancianos y los escribas, el sumo sacerdote Anás, Caifás, Juan, Alejandro y cuantos pertenecían a las familias de los sumos sacerdotes. Hicieron comparecer ante ellos a Pedro y a Juan y les preguntaron: “¿Con qué poder o en nombre de quién han hecho todo esto?”

Pedro, lleno del Espíritu Santo, dijo: “Jefes del pueblo y ancianos, puesto que hoy se nos interroga acerca del beneficio hecho a un hombre enfermo, para saber cómo fue curado, sépanlo ustedes y sépalo todo el pueblo de Israel: este hombre ha quedado sano en el nombre de Jesús de Nazaret, a quien ustedes crucificaron y a quien Dios resucitó de entre los muertos. Este mismo Jesús es la piedra que ustedes, los constructores, han desechado y que ahora es la piedra angular. Ningún otro puede salvarnos, porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres por el que nosotros debamos salvarnos”.

______________________________________________________

Por favor, continúen orando por nosotros en el cuarto Cursillo de Mujeres en Español en la Diócesis de Joliet.

Siempre me interesa ver cómo la gente responde a Dios o a las acciones de Dios. El Espíritu Santo obró a través de Pedro para sanar al hombre lisiado. Mucha gente llego a creer en Jesús a través de este milagro, mientras que otros se enojaron mucho. Arrestaron a Pedro y a Juan, y los llevaron ante los líderes religiosos. Le preguntaron a Pedro y a Juan, “¿Con qué poder o en nombre de quién han hecho todo esto?”

Entonces Pedro, lleno del Espíritu Santo, les respondió. Les dijo que era por Jesús, a quien habían crucificado, que habían curado al hombre. Y agregó que Jesús era el único camino para la salvación, lo que sólo los enfureció aún más.

Este tipo de comportamiento continúa hasta este día. Jesús continúa trabajando a través de la gente por el poder del Espíritu Santo. Algunas personas creen, mientras que muchos otros se muestran escépticos y se enojan. Yo he visto milagros en mi vida personal y en mi ministerio como sacerdote. Estoy convencido de que el Espíritu Santo trabaja poderosamente a través de los que creen. Y diariamente pido más fe porque creo que a veces limito al Espíritu Santo por mi falta de fe.

¿Crees que el Espíritu Santo puede hacer cualquier cosa en ti y a través de ti?
¿Le pides a Jesús más fe cada día?
¿Has visto milagros?

¡Tengan  una semana de Pascua bendecida!
Padre Burke
www.frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | April 9, 2015

Thought for Thursday of Easter Week

Luke 24:35-48

The disciples of Jesus recounted what had taken place along the way,
and how they had come to recognize him in the breaking of bread.

While they were still speaking about this,
he stood in their midst and said to them,
“Peace be with you.”
But they were startled and terrified
and thought that they were seeing a ghost.
Then he said to them, “Why are you troubled?
And why do questions arise in your hearts?
Look at my hands and my feet, that it is I myself.
Touch me and see, because a ghost does not have flesh and bones
as you can see I have.”
And as he said this,
he showed them his hands and his feet.
While they were still incredulous for joy and were amazed,
he asked them, “Have you anything here to eat?”
They gave him a piece of baked fish;
he took it and ate it in front of them.

He said to them,
“These are my words that I spoke to you while I was still with you,
that everything written about me in the law of Moses
and in the prophets and psalms must be fulfilled.”
Then he opened their minds to understand the Scriptures.
And he said to them,
“Thus it is written that the Christ would suffer
and rise from the dead on the third day
and that repentance, for the forgiveness of sins,
would be preached in his name
to all the nations, beginning from Jerusalem.
You are witnesses of these things.”

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I am struck by Jesus’ first words to the disciples gathered together after the resurrection.  Imagine how they felt.  They had deserted Jesus during His hour of greatest need and now He was coming back to them.  Did they expect Jesus to yell at them for dispersing?  That is probably what they deserved for their lack of faith.

And yet Jesus’ first words are, “Peace be with you.”  He was not angry.  He didn’t accuse them, yell at them or berate them.  He offered peace.  Another way to say “peace” is “may all be well with you”.  He forgave them and offered them new life.

We often react like the apostles of Jesus.  We abandon Him when things get difficult.  We deny knowing Him in public.  We complain about our suffering.  And yet He loves us.  He forgives us.  We don’t deserve His mercy and love, but He gives it to us freely.

Take time today to reflect on this unmerited love and mercy Jesus offers us.

Do I truly appreciate the depth of God’s love for me?

Do I truly believe that He loves me unconditionally?

Jesus Christ is truly risen from the dead!  He forgives us our sins, thanks be to God!  And He offers us new life, in freedom and in truth.  Alleluia!

Have a wonderful day, rejoicing in Jesus’ risen presence!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation: 

LUCAS 24:35-48

Los discípulos de Jesús contaron lo que había pasado a lo largo del camino,
y cómo lo habían reconocido al partir pan.

Mientras ellos aún hablaban de esto,
él se puso en medio de ellos y les dijo:
“La paz este con ustedes.”
Pero ellos se sobresaltaron y se aterrorizaron
y pensaron que estaban viendo un espíritu.
Entonces él les dijo: “¿Por qué están turbados?
¿Y por qué surgen dudas en sus corazones?
Miren mis manos y mis pies, que yo mismo soy.
Tóquenme y vean, porque un espíritu no tiene carne y huesos
como pueden ver que lo tengo”.
Y al decir esto,
les mostró sus manos y sus pies.
Mientras estaban todavía incrédulos de alegría y estaban asombrados,
él les preguntó: “¿Tienen aquí algo de comer?”
Le dieron un pedazo de pescado horneado;
lo tomó, y comió delante de ellos.

Él les dijo:
“Estas son las palabras que les hablé, mientras estaba aún con ustedes:
que todo lo escrito acerca de mí en la ley de Moisés
y en los profetas y salmos debe cumplirse”.
Luego abrió sus mentes para que comprendieran las Escrituras.
Y él les dijo:
“Así está escrito que Cristo sufriría
y resucitaría de entre los muertos al tercer día
y que el arrepentimiento, para el perdón de los pecados,
seria predicado en su nombre
a todas las naciones, comenzando desde Jerusalén.
Y ustedes son testigos de estas cosas”.

______________________________________________________

Me llama la atención las primeras palabras de Jesús a los discípulos reunidos juntos después de la resurrección. Imagina cómo se sintieron. Ellos habían abandonado a Jesús durante su hora de mayor necesidad y ahora El volvió a ellos. ¿Esperaban ellos que Jesús les gritara por dispersarse? Eso es probablemente lo que merecían por su falta de fe.

Y sin embargo, las primeras palabras de Jesús son: “La paz este con ustedes.” Él no estaba enojado. Él no los acusó, les grito o los regaño. El ofreció la paz. Otra forma de decir “paz” es “que todo esté bien con ustedes”. Él los perdonó y les ofreció una nueva vida.

Nosotros a menudo reaccionamos como los apóstoles de Jesús. Lo abandonamos cuando las cosas se ponen difíciles. Negamos conocerlo en público. Nos quejamos de nuestro sufrimiento. Y sin embargo, Él nos ama. Él nos perdona. No merecemos su misericordia y amor, pero Él nos lo da libremente.

Toma tiempo hoy para reflexionar sobre este amor y misericordia inmerecido que Jesús nos ofrece.

¿Realmente aprecio la profundidad del amor de Dios por mí?
¿Realmente creo que Él me ama incondicionalmente?

¡Jesucristo verdaderamente ha resucitado de entre los muertos! ¡Él perdona nuestros pecados, gracias a Dios! Y nos ofrece una nueva vida, en la libertad y en la verdad. ¡Aleluya!

¡Que tengan un maravilloso día, regocijándose en la presencia de Jesús resucitado!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | April 7, 2015

Thought for Wednesday of Easter Week

Luke 24:13-35

That very day, the first day of the week,
two of Jesus’ disciples were going
to a village seven miles from Jerusalem called Emmaus,
and they were conversing about all the things that had occurred.
And it happened that while they were conversing and debating,
Jesus himself drew near and walked with them,
but their eyes were prevented from recognizing him.
He asked them,
“What are you discussing as you walk along?”
They stopped, looking downcast.
One of them, named Cleopas, said to him in reply,
“Are you the only visitor to Jerusalem
who does not know of the things
that have taken place there in these days?”
And he replied to them, “What sort of things?”
They said to him,
“The things that happened to Jesus the Nazarene,
who was a prophet mighty in deed and word
before God and all the people,
how our chief priests and rulers both handed him over
to a sentence of death and crucified him.
But we were hoping that he would be the one to redeem Israel;
and besides all this,
it is now the third day since this took place.
Some women from our group, however, have astounded us:
they were at the tomb early in the morning
and did not find his Body;
they came back and reported
that they had indeed seen a vision of angels
who announced that he was alive.
Then some of those with us went to the tomb
and found things just as the women had described,
but him they did not see.”
And he said to them, “Oh, how foolish you are!
How slow of heart to believe all that the prophets spoke!
Was it not necessary that the Christ should suffer these things
and enter into his glory?”
Then beginning with Moses and all the prophets,
he interpreted to them what referred to him
in all the Scriptures.
As they approached the village to which they were going,
he gave the impression that he was going on farther.
But they urged him, “Stay with us,
for it is nearly evening and the day is almost over.”
So he went in to stay with them.
And it happened that, while he was with them at table,
he took bread, said the blessing,
broke it, and gave it to them.
With that their eyes were opened and they recognized him,
but he vanished from their sight.
Then they said to each other,
“Were not our hearts burning within us
while he spoke to us on the way and opened the Scriptures to us?”
So they set out at once and returned to Jerusalem
where they found gathered together
the Eleven and those with them who were saying,
“The Lord has truly been raised and has appeared to Simon!”
Then the two recounted what had taken place on the way
and how he was made known to them in the breaking of the bread.

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We begin our Spanish Women’s Cursillo #4 tomorrow evening, so please pray for the team and the 33 candidates that are attending.

Today we read the story of Jesus and the disciples on the road to Emmaus.  The two disciples were discussing the events of Jesus’ death on the cross.  They had hoped that He would be the one to redeem Israel.  And they had just received news that the tomb was empty, but they did not understand what was happening.

What happened along this road to Emmaus was exactly what we do at Mass.  Jesus then began to explain the Scriptures to them – everything from the Old Testament that referred to Him.  This is the Liturgy of the Word that we have at Mass.  We read from the Scriptures and then the priest or deacon preaches about the Word of God.

Then the disciples invited Jesus to stay with them, and so Jesus entered their home.  “He took bread, said the blessing, broke it, and gave it to them.”  This is what Jesus did at the Last Supper and it was what we continue to do at Mass in memory of Him.  And when He broke the bread they recognized Him.  In the Eucharist, hopefully we recognize the Presence of Jesus among us as well.

The eyes of the disciples were opened to His presence, their hearts were burning with joy, and they went and shared with everyone that they had seen the risen Lord!

Does this happen to us as Mass?  Do our hearts burn within us as the Scriptures are opened for us and as we receive the Eucharist?

Do we go forward and share the Good News with anyone who will listen?

May we return to the innocence of that first Easter and see things with their eyes and feel things with their hearts.

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

LUCAS 24:13-35

El mismo día de la resurrección, iban dos de los discípulos hacia un pueblo llamado Emaús, situado a unos once kilómetros de Jerusalén, y comentaban todo lo que había sucedido.

Mientras conversaban y discutían, Jesús se les acercó y comenzó a caminar con ellos; pero los ojos de los dos discípulos estaban velados y no lo reconocieron. Él les preguntó: “¿De qué cosas vienen hablando, tan llenos de tristeza?”

Uno de ellos, llamado Cleofás, le respondió: “¿Eres tú el único forastero que no sabe lo que ha sucedido estos días en Jerusalén?” Él les preguntó: “¿Qué cosa?” Ellos le respondieron: “Lo de Jesús el nazareno, que era un profeta poderoso en obras y palabras, ante Dios y ante todo el pueblo. Cómo los sumos sacerdotes y nuestros jefes lo entregaron para que lo condenaran a muerte, y lo crucificaron. Nosotros esperábamos que él sería el libertador de Israel, y sin embargo, han pasado ya tres días desde que estas cosas sucedieron. Es cierto que algunas mujeres de nuestro grupo nos han desconcertado, pues fueron de madrugada al sepulcro, no encontraron el cuerpo y llegaron contando que se les habían aparecido unos ángeles, que les dijeron que estaba vivo. Algunos de nuestros compañeros fueron al sepulcro y hallaron todo como habían dicho las mujeres, pero a él no lo vieron”.

Entonces Jesús les dijo: “¡Qué insensatos son ustedes y qué duros de corazón para creer todo lo anunciado por los profetas! ¿Acaso no era necesario que el Mesías padeciera todo esto y así entrara en su gloria?” Y comenzando por Moisés y siguiendo con todos los profetas, les explicó todos los pasajes de la Escritura que se referían a él.
Ya cerca del pueblo a donde se dirigían, él hizo como que iba más lejos; pero ellos le insistieron, diciendo: “Quédate con nosotros, porque ya es tarde y pronto va a oscurecer”. Y entró para quedarse con ellos. Cuando estaban a la mesa, tomó un pan, pronunció la bendición, lo partió y se lo dio. Entonces se les abrieron los ojos y lo reconocieron, pero él se les desapareció. Y ellos se decían el uno al otro: “¡Con razón nuestro corazón ardía, mientras nos hablaba por el camino y nos explicaba las Escrituras!”

Se levantaron inmediatamente y regresaron a Jerusalén, donde encontraron reunidos a los Once con sus compañeros, los cuales les dijeron: “De veras ha resucitado el Señor y se le ha aparecido a Simón”. Entonces ellos contaron lo que les había pasado en el camino y cómo lo habían reconocido al partir el pan.

______________________________________________________

Comenzamos nuestro Cursillo de Mujeres en Español # 4 mañana por la tarde, así que por favor oren por el equipo y por las 33 candidatas que están asistiendo.

Hoy leemos la historia de Jesús y los discípulos en el camino a Emaús. Los dos discípulos estaban discutiendo los acontecimientos de la muerte de Jesús en la cruz. Ellos esperaban que Él fuera el que liberara a Israel. Y ellos acababan de recibir la noticia de que la tumba estaba vacía, pero no entendían lo que estaba sucediendo.

Lo que sucedió este día en el camino hacia Emaús fue exactamente lo que hacemos en una misa. Entonces Jesús comenzó a explicarles las Escrituras – todo lo que se refería a Él desde el Antiguo Testamento. Esta es la Liturgia de la Palabra que tenemos en misa. Leemos de las Escrituras y luego el sacerdote o el diácono predican sobre la Palabra de Dios.

Entonces los discípulos invitaron a Jesús a quedarse con ellos, y así Jesús entro en su casa. “Él tomó el pan, pronunció la bendición, lo partió y se lo dio a ellos.” Esto es lo que hizo Jesús en la Última Cena y era lo que continuamos haciendo en la misa en memoria de Él. Cuando partió el pan lo reconocieron. En la Eucaristía, esperemos que reconozcamos la presencia de Jesús entre nosotros también.

¡Los ojos de los discípulos se abrieron a Su presencia, sus corazones ardían de alegría, y fueron y compartieron con todos de que habían visto al Señor resucitado!

¿Esto nos sucede en Misa? ¿Arden nuestros corazones a medida que las Escrituras se abren para nosotros y mientras que recibimos la Eucaristía?
¿Vamos y compartimos las Buenas Nuevas con cualquier persona que escuche?

Que podamos volver a la inocencia de esa primera Pascua y veamos las cosas con los ojos y sintamos las cosas con el corazón.

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | April 6, 2015

Thought for Tuesday of Easter Week

John 20:11-18

Mary Magdalene stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew, “Rabbouni,”
which means Teacher.
Jesus said to her, “Stop holding on to me,
for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he had told her.
_________________________________________________

Today we hear John’s version of what happened that first Easter morning.  Mary Magdalene went to the tomb and found it empty and she began to weep.  How difficult it is to believe in the resurrection!  Even though Jesus had been teaching them He would rise on the third day, she thought someone took His body. 

This reminds me of when my mother died.  I was finishing my first year as a seminarian at the time.  I was always good at teaching others about the resurrection, but as my mother’s body was being lowered into the ground, I was faced with the difficult question, “Do I truly believe in the resurrection?”  All I could see was her body being buried.  I hoped to see angels or her spirit rising, but I saw nothing like that.  But I did have Jesus’ promise of the resurrection.  I had come to a crossroads in my faith.  I had to make a leap of faith or walk away sad, like the rich young man.  I made that leap of faith because I heard Peter’s words in my heart, “To whom shall we go; You alone have the words of everlasting life.”

Since that day, my faith has grown and matured and I believe with my whole heart, mind and soul that there is life after death.  I had to make a personal decision, or more precise, a leap of faith into the arms of Jesus.

That is what happened with Mary in this Gospel.  She had doubts and fears.  Yet she encountered Christ, even though she didn’t recognize Him right away.  He said her name, “Mary”, and she recognized Him and believed

The Lord calls each of us by name.  He invites us to believe in Him and the resurrection.  What is your response?  If we truly believe, our lives will never be the same.  And He sends us forth, like Mary Magdalene, to proclaim, “I have seen the Lord!”  The apostles became fearless in preaching the Good News after seeing the resurrected Christ.  We too are called to share Christ’s message of love without fear.

Or we can choose not to believe, which leads to a life of despair and hopelessness.  What is your decision?  And how are you going to share the Good News with others?

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Evangelio según San Juan 20,11-18.

María Magdalena se había quedado afuera, llorando junto al sepulcro. Mientras lloraba, se asomó al sepulcro
y vio a dos ángeles vestidos de blanco, sentados uno a la cabecera y otro a los pies del lugar donde había sido puesto el cuerpo de Jesús.
Ellos le dijeron: “Mujer, ¿por qué lloras?”. María respondió: “Porque se han llevado a mi Señor y no sé dónde lo han puesto”.
Al decir esto se dio vuelta y vio a Jesús, que estaba allí, pero no lo reconoció.
Jesús le preguntó: “Mujer, ¿por qué lloras? ¿A quién buscas?”. Ella, pensando que era el cuidador de la huerta, le respondió: “Señor, si tú lo has llevado, dime dónde lo has puesto y yo iré a buscarlo”.
Jesús le dijo: “¡María!”. Ella lo reconoció y le dijo en hebreo: “¡Raboní!”, es decir “¡Maestro!”.
Jesús le dijo: “No me retengas, porque todavía no he subido al Padre. Ve a decir a mis hermanos: ‘Subo a mi Padre, el Padre de ustedes; a mi Dios, el Dios de ustedes'”.
María Magdalena fue a anunciar a los discípulos que había visto al Señor y que él le había dicho esas palabras.

====================================

Ahora  escuchamos la versión de Juan de lo que paso en esa mañana de Pascua. María Magdalena fue a la tumba y la encontró vacía y empezó a llorar. ¡Qué difícil es creer en la resucitación! Aunque Jesús les había estado enseñando que El resucitaría al tercer día, ella pensó que alguien había tomado Su cuerpo.

Esto me recuerda de cuando murió mi Mama. Yo estaba terminando mi primer año como seminarista en ese momento. Siempre fui bueno para enseñar a los demás de la resurrección, pero mientras que el cuerpo de mi madre estaba siendo bajado a la tierra, me enfrenté con la pregunta difícil, ¿“Verdaderamente creo en la Resurrección”? Todo lo que podía ver era su cuerpo siendo enterrado. Tenía la esperanza der ver a los ángeles o su espíritu levantarse, pero no vi nada de eso. Pero tenía la promesa de Jesús de la resurrección. Llegue a una encrucijada en mi fe. Tenía que hacer un acto de fe o irme de allí triste, como el joven rico. Hice ese acto de fe porque escuche las palabras de Pedro en mi corazón, “A quién vamos a ir; Sólo tú tienes palabras de vida eterna”.

Desde ese día, mi fe ha crecido y madurado y creo con todo mi corazón, mente y alma que hay vida después de la muerte. Tuve que tomar una decisión personal, o más preciso, un acto de fe en los brazos de Jesús.

Esto es lo que pasó con María en este evangelio. Ella tenía dudas y miedos.  Aun ella encontró a Cristo, aunque no lo reconoció inmediatamente. El dijo su nombre, “María”, y ella lo reconoció y creyó.

El Señor nos habla por nombre a cada uno de nosotros. El nos invita a creer en El y en la resurrección. ¿Cuál es tu respuesta? Si verdaderamente creemos, nuestras vidas jamás serán las mismas. Y nos manda, como María Magdalena, a proclamar, “¡Eh visto al Señor!”. Los apóstoles proclamaron la Buena Nueva sin miedo después de haber visto el Cristo Resucitado. Nosotros también estamos llamados a compartir el mensaje de amor de Cristo sin miedo.

O podemos elegir no creer, lo que conduce a una vida de desesperación y desesperanza. ¿Cuál es tú decisión? ¿Y cómo vas a compartir la Buena Nueva con los demás?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | April 6, 2015

Thought for Monday of Easter Week

Matthew 28:8-15

Mary Magdalene and the other Mary went away quickly from the tomb,
fearful yet overjoyed,
and ran to announce the news to his disciples.
And behold, Jesus met them on their way and greeted them.
They approached, embraced his feet, and did him homage.
Then Jesus said to them, “Do not be afraid.
Go tell my brothers to go to Galilee,
and there they will see me.”

While they were going, some of the guard went into the city
and told the chief priests all that had happened.
The chief priests assembled with the elders and took counsel;
then they gave a large sum of money to the soldiers,
telling them, “You are to say,
‘His disciples came by night and stole him while we were asleep.’
And if this gets to the ears of the governor,
we will satisfy him and keep you out of trouble.”
The soldiers took the money and did as they were instructed.
And this story has circulated among the Jews to the present day.

_________________________________________________________

There were and are many people who try to prove that Jesus did not rise from the dead.  If they can prove that, then the Christian faith would have no substance.  The chief priests and elders gathered together to concoct a story about Jesus’ body being stolen by the disciples.  They paid the soldiers to tell this story.  However, we know that their story was not believed by many.

Those who witnessed Jesus in person after the resurrection were changed forever.  The disciples were gathered in the upper room after the crucifixion, saddened that their Master had died.  They were frightened and didn’t know what to do.

But Jesus appeared to them and told Thomas, “Come and touch my wounds.”  Thomas responds by saying, “My Lord and my God!”

Do we believe in the resurrection of Jesus from the dead?  Have we experienced His risen presence among us?  If so, how does this change our lives?  If there were no resurrection from the dead, we would be living completely different lives. 

However, since we believe in life after this life, we should be spending our time focusing on the things of heaven.  Obviously we have to live in this world, but we don’t have to be OF this world.

One way that we can test ourselves to see if we truly believe in the resurrection is to see where our treasure is.  If I’m afraid of death or worry about whether or not there is eternal life, I may try to get everything I can out of this life and this world.  Am I preoccupied with material things?  Do I work 80 hour weeks in order to have the latest gadgets and to pay that immense mortgage? 

Or am I investing in my relationships that are so important?  Jesus told us that the greatest commandment is to love God and love our neighbor – it is all about relationships.  Do I invest time in prayer each day to grow in my relationship with Christ?  Do I spend time with my children (who spell “love” “t-i-m-e”)?  Do I take time with my family and friends instead of working too many hours?  Am I building up treasure in heaven?

How does the resurrection of Jesus Christ change the way I live?  Jesus tells us, “Do not be afraid.  He who believes in me, even though he die, will live forever.”  That is our hope.  Jesus Christ is our hope!

Let us focus on Christ, especially during this Easter week.  If you have a chance, go to Church  each day this week to hear the wonderful Easter stories of Jesus’ appearances after the resurrection!

Have a blessed day!
Fr. Burke

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