Posted by: frburke23 | October 9, 2015

Thought for Friday, 27th Week in Ordinary Time

Joel 1:13-15; 2:1-2

Gird yourselves and weep, O priests!
wail, O ministers of the altar!
Come, spend the night in sackcloth,
O ministers of my God!
The house of your God is deprived
of offering and libation.
Proclaim a fast,
call an assembly;
Gather the elders,
all who dwell in the land,
Into the house of the LORD, your God,
and cry to the LORD!

Alas, the day!
for near is the day of the LORD,
and it comes as ruin from the Almighty.

Blow the trumpet in Zion,
sound the alarm on my holy mountain!
Let all who dwell in the land tremble,
for the day of the LORD is coming;
Yes, it is near, a day of darkness and of gloom,
a day of clouds and somberness!
Like dawn spreading over the mountains,
a people numerous and mighty!
Their like has not been from of old,
nor will it be after them,
even to the years of distant generations.


The prophet Joel is warning the Israelites about their impending doom and destruction unless they change their ways.  He calls for fasting and prayer “for near is the day of the Lord”.

This could easily be addressed to our nation and world today.  And it makes me think about Pope Francis’ recent address to Congress and the United Nations.  He called all of us to be Christ for the world.  He reminded us of our dignity as human beings and our call to love our brothers and sisters.  He reminded us that we are to care for our neighbor.

Our country needed a wakeup call.  Many people, Catholic and non-Catholic alike, tell me they were moved to tears by his words and presence.  He reminded us of who we are and why we are here.

We are so focused on the material goods of this world.  We work 15 hours a day so that we can have nice things and expensive vacations.  We are honored for our achievements and strive to be noticed for what we do.  We seek pleasure in the many different ways that it is offered to us.  We find our identity and refuge in power, pleasure, honor and wealth.

And the Lord is going to come for each one of us in our time.  Are we ready for Him to come for us?  If you were to die today, would you be ready to come face to face with Jesus?  In the words of the prophet Joel, spend time in prayer and fasting for the day of the Lord is near.  May we change our lives today so that Jesus is our top priority.  May His light shine brightly in our hearts.  May we know our identity as His beloved sons and daughters and not seek our identity from others.

Am I ready for the Lord’s coming?

Can I dedicate myself to prayer and fasting for my own conversion and the conversion of the world?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Spanish translation:

JOEL 1:13-15; 2:1-2

Hagan penitencia y lloren, sacerdotes;

giman, ministros del altar;
vengan, acuéstense en el suelo vestidos de sayal,
ministros de mi Dios,
porque el templo del Señor
se ha quedado sin ofrendas y sacrificios.

Promulguen un ayuno,
convoquen la asamblea,
reúnan a los ancianos
y a todos los habitantes del país
en el templo del Señor, nuestro Dios,
y clamen al Señor:
“¡Ay de nosotros en aquel día!”
Porque ya está cerca el día del Señor,
y llegará como el azote del Dios todopoderoso.

Toquen la trompeta en Sión,
den la alarma en mi monte santo;
que tiemblen los habitantes del país,
porque ya viene, ya está cerca el día del Señor.
Es un día de oscuridad y de tinieblas,
día de nubes y de tormenta;
como la aurora se va extendiendo sobre todos los montes,
así se extenderá el poderoso ejército que viene:
nunca hubo uno como él
ni habrá otro igual a él por muchas generaciones.


El profeta Joel está advirtiendo a los israelitas acerca de su muerte y destrucción inminente a menos que cambien sus formas. Él llama al ayuno y la oración “porque ya está cerca el día del Señor”.

Esto podría ser fácilmente dirigido a nuestra nación y el mundo de hoy. Y me hace pensar en el discurso reciente del Papa Francisco ante el Congreso y las Naciones Unidas. Nos llamó a todos nosotros a  ser Cristo para el mundo. Nos recordó de nuestra dignidad como seres humanos y nuestro llamado para amar a nuestros hermanos y hermanas. Él nos recordó que debemos cuidar de nuestro prójimo.

Nuestro país necesitaba un llamado de atención. Muchas personas, católicas y no católicas por igual, me dicen que fueron conmovidos hasta las lágrimas por sus palabras y su presencia. Él nos recordó quiénes somos y por qué estamos aquí.

Estamos tan concentrados en los bienes materiales de este mundo. Trabajamos 15 horas al día para que podamos tener cosas buenas y vacaciones costosas. Nos sentimos honrados por nuestros logros y nos esforzamos para ser notados por lo que hacemos. Buscamos placer en las muchas maneras distintas que se nos ofrecen. Encontramos nuestra identidad y refugio en el poder, placer, honor y riqueza.

Y el Señor vendrá por cada uno de nosotros en nuestro tiempo. ¿Estamos listos para que venga por nosotros? Si fueras a morir hoy, ¿estaría listo para encontrarte cara a cara con Jesús? En las palabras del profeta Joel, pasa tiempo en oración y ayuno porque ya está cerca el día del Señor. Que podamos cambiar nuestras vidas hoy para que Jesús sea nuestra prioridad. Que Su luz brille en nuestros corazones. Que podamos conocer nuestra identidad como Sus hijos e hijas amados y no buscar nuestra identidad de los demás.

¿Estoy listo para la venida del Señor?

¿Puedo dedicarme a la oración y el ayuno para mi propia conversión y la conversión del mundo?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | October 8, 2015

Thought for Thursday, 27th Week in Ordinary Time

Luke 11:5-13

Jesus said to his disciples:
“Suppose one of you has a friend
to whom he goes at midnight and says,
‘Friend, lend me three loaves of bread,
for a friend of mine has arrived at my house from a journey
and I have nothing to offer him,’
and he says in reply from within,
‘Do not bother me; the door has already been locked
and my children and I are already in bed.
I cannot get up to give you anything.’
I tell you, if he does not get up to give him the loaves
because of their friendship,
he will get up to give him whatever he needs
because of his persistence.

“And I tell you, ask and you will receive;
seek and you will find;
knock and the door will be opened to you.
For everyone who asks, receives;
and the one who seeks, finds;
and to the one who knocks, the door will be opened.
What father among you would hand his son a snake
when he asks for a fish?
Or hand him a scorpion when he asks for an egg?
If you then, who are wicked,
know how to give good gifts to your children,
how much more will the Father in heaven give the Holy Spirit
to those who ask him?”

We are finishing our priest convocation for the Diocese of Joliet.  Please pray for all of our priests that we may fulfill the mission that the Lord Jesus has called us to do in the world with faithfulness, humility, love and mercy.

I think all of us have experienced times when we felt that God did not hear our prayers.  It seems as though our prayers fall on deaf ears and our cries are never acknowledged.  We try to do what the Lord asks of us.  We ask, seek and knock – but there is no answer.

I remember feeling this way at several points in my life.  Then when I began to go to spiritual direction, my director told me to start keeping a prayer journal.  He told me to write down everything that was happening in my prayer – my thoughts, feelings, desires, prayer intentions, etc.  Then he told me to periodically go back and read my journal.

I was amazed!  I began to see how God was faithfully answering my prayers.  What was very interesting was that I did not always get what I wanted or asked for, but God answered my prayers in a way that was better than I ever anticipated!  So when I thought God was not hearing my prayers, He actually was blessing me in ways I could never have imagined.

Jesus tells us today to be persistent in our prayer.  I would also encourage you to keep a journal and then go back and read this journal periodically.  Once we see the faithfulness of the Lord in our lives, we begin to trust Him more and more.  He teaches us to trust in Him with our whole heart, mind and soul.  And we realize that our prayers never fall on deaf ears, but they are heard by a tender, loving Father who always gives us what is best.   We also have a loving Mother who constantly intercedes on our behalf.

Remember when we pray the Our Father, a prayer taught to us by our Lord, He asks us to say, “Thy will be done.”  This is very key to this prayer.  We can ask, seek and knock, but ultimately we have to trust in our loving God that His will is always better than mine.  This is not easy.  We have to hand over our control to the Lord.  Abandoning ourselves into the hands of God can be very frightening, but it also leads to great freedom.

Jesus tells us, “Ask and you will receive;
seek and you will find;
knock and the door will be opened to you.”

Do you trust in the Lord to answer your every prayer?

Are you willing to accept the Lord’s answer?

Do not be surprised if the Lord answers your prayer in a better way than you ever imagined.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 11:5-13

En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Supongan que alguno de ustedes tiene un amigo que viene a medianoche a decirle: ‘Préstame, por favor, tres panes, pues un amigo mío ha venido de viaje y no tengo nada que ofrecerle’. Pero él le responde desde dentro: ‘No me molestes. No puedo levantarme a dártelos, porque la puerta ya está cerrada y mis hijos y yo estamos acostados’. Si el otro sigue tocando, yo les aseguro que, aunque no se levante a dárselos por ser su amigo, sin embargo, por su molesta insistencia, sí se levantará y le dará cuanto necesite.

Así también les digo a ustedes: Pidan y se les dará, busquen y encontrarán, toquen y se les abrirá. Porque quien pide, recibe; quien busca, encuentra y al que toca, se le abre. ¿Habrá entre ustedes algún padre que, cuando su hijo le pida pan, le dé una piedra? ¿O cuando le pida pescado, le dé una víbora? ¿O cuando le pida huevo, le dé un alacrán?

Pues, si ustedes, que son malos, saben dar cosas buenas a sus hijos, ¿cuánto más el Padre celestial les dará el Espíritu Santo a quienes se lo pidan?”


Estamos terminando nuestra convocatoria de sacerdotes para la Diócesis de Joliet. Por favor oren por todos nuestros sacerdotes para que podamos cumplir con la misión que el Señor Jesús nos ha llamado a hacer en el mundo con fidelidad, humildad, amor y misericordia.

Creo que todos nosotros hemos experimentado momentos en los que sentimos que Dios no escucha nuestras oraciones. Parece como si nuestras oraciones cayeran en oídos sordos y nuestros ruegos nunca son reconocidos. Tratamos de hacer lo que el Señor nos pide. Pedimos, buscamos y llamamos – pero no hay respuesta.

Recuerdo sentirme de esta manera en varios puntos de mi vida. Luego, cuando comencé a ir a la dirección espiritual, mi director me dijo que empezara a escribir un diario de oración. Él me dijo que escribiera todo lo que estaba sucediendo en mi oración – mis pensamientos, sentimientos, deseos, intenciones de oración, etc. Luego me dijo que regresara periódicamente y leyera mi diario.

¡Estaba impresionado! Empecé a ver cómo Dios estaba respondiendo fielmente a mis oraciones. ¡Lo que fue muy interesante fue que no siempre conseguí lo que quería o lo que pedía, pero Dios respondió a mis oraciones de una manera que era mejor de lo que esperaba! Así que cuando pensé que Dios no estaba escuchando mis oraciones, Él en realidad me estaba bendiciendo de maneras que nunca podría haber imaginado.

Jesús hoy nos dice que seamos persistentes en nuestra oración. También los animo a escribir un diario y luego regresen y lean este diario periódicamente. Una vez que vemos la fidelidad del Señor en nuestras vidas, comenzamos a confiar en Él más y más. Él nos enseña a confiar en Él con todo nuestro corazón, mente y alma. Y nos damos cuenta de que nuestras oraciones nunca caen en oídos sordos, sino que son escuchadas por un tierno y amoroso Padre que siempre nos da lo que es mejor. También tenemos una madre amorosa que constantemente intercede por nosotros.

Recuerden cuando rezamos el Padre Nuestro, una oración que nos enseñó nuestro Señor, Él nos pide que digamos: “Hágase tu voluntad.” Esta es la clave de esta oración. Podemos pedir, buscar y llamar, pero al final tenemos que confiar en nuestro Dios amoroso que Su voluntad es siempre mejor que la mía. Esto no es fácil. Tenemos que entregarle nuestro control al Señor. Abandonarnos a nosotros mismos en las manos de Dios puede ser muy aterrador, pero también conduce a una gran libertad.

Jesús nos dice: “Pide y recibirás;

busca y encontraras;

llama y la puerta se te abrirá “. 

 ¿Confías en el Señor para contestar todas tus oraciones?

¿Estás dispuesto a aceptar la respuesta del Señor?

No te sorprendas si el Señor responde a tu oración de una mejor manera de lo que nunca imaginaste.

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Jonah 4:1-11

Jonah was greatly displeased
and became angry that God did not carry out the evil
he threatened against Nineveh.
He prayed, “I beseech you, LORD,
is not this what I said while I was still in my own country?
This is why I fled at first to Tarshish.
I knew that you are a gracious and merciful God,
slow to anger, rich in clemency, loathe to punish.
And now, LORD, please take my life from me;
for it is better for me to die than to live.”
But the LORD asked, “Have you reason to be angry?”

Jonah then left the city for a place to the east of it,
where he built himself a hut and waited under it in the shade,
to see what would happen to the city.
And when the LORD God provided a gourd plant
that grew up over Jonah’s head,
giving shade that relieved him of any discomfort,
Jonah was very happy over the plant.
But the next morning at dawn
God sent a worm that attacked the plant,
so that it withered.
And when the sun arose, God sent a burning east wind;
and the sun beat upon Jonah’s head till he became faint.
Then Jonah asked for death, saying,
“I would be better off dead than alive.”

But God said to Jonah,
“Have you reason to be angry over the plant?”
“I have reason to be angry,” Jonah answered, “angry enough to die.”
Then the LORD said,
“You are concerned over the plant which cost you no labor
and which you did not raise;
it came up in one night and in one night it perished.
And should I not be concerned over Nineveh, the great city,
in which there are more than a hundred and twenty thousand persons
who cannot distinguish their right hand from their left,
not to mention the many cattle?”


Why was Jonah angry when the Lord showed His mercy to the Ninevites?  Was this not the mission Jonah was given by God?  We would think that Jonah would have been thrilled that God used him as an instrument of mercy.

To understand Jonah’s response, we have to look at the history of Nineveh.  It was the most populous city of the ancient Assyrian Empire along the east bank of the Tigris, opposite of modern Mosul, Iraq.  The Assyrians were great enemies of the Israelites as they often were in battle with one another.  Jonah did not want to preach in Nineveh because he knew that God was “slow to anger, rich in clemency”.  He did not want God’s mercy to reach the people of Assyria because they were the enemy.

Jonah had to come to terms with the fact that God’s mercy reaches beyond the Israelites, beyond the people that were like him.  An analogy for us today would be the call to preach the Word of God to the people of ISIS.  We would have great fear and run from this call.  We might not understand how God’s mercy could reach people who have done such horrific acts of terrorism.  And yet, God’s love and mercy knows no ends.  And God may call us, like Jonah, to preach repentance to people and places that we never thought possible.

Today we also honor Our Lady of the Rosary.  I have been Catholic since 1985 and a priest since 2002, but it has only been recently that I began to regularly pray the rosary.  Amazing things have happened in my life since I began to pray the rosary daily.  Things that I thought were impossible have become possible.

Mary leads us by the hand through the life, passion, death and resurrection of her Son, Jesus Christ.  She stayed with the Lord to the cross and she takes us with her.  And then she shows us the way to the resurrection and new life with Jesus.  If you have not prayed the rosary, try it today.  If you already pray the rosary periodically, try praying it daily.  Instead of listening to secular radio, pray the rosary while driving.  Mary wants to take you by the hand to teach you about her Son.  Watch what the Lord does with you in the process…

Do I try to limit God’s mercy to only those people who are like me?

What role does the rosary play in my life?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

JONÁS 4:1-11

Jonás se disgustó mucho de que Dios no hubiera castigado a los habitantes de Nínive, e irritado, oró al Señor en estos términos: “Señor, esto es lo que yo me temía cuando estaba en mi tierra, y por eso me di prisa en huir a Tarsis. Bien sabía yo que tú eres un Dios clemente y compasivo, lleno de paciencia y de misericordia, siempre dispuesto a perdonar. Ahora, Señor, quítame la vida, pues prefiero morir a vivir”. Pero el Señor le respondió: “¿Crees que hay motivo para que te enojes?”

Jonás salió de Nínive y acampó al oriente de la ciudad. Allí construyó una enramada y se sentó a su sombra, para ver qué pasaba con Nínive. Entonces, el Señor Dios hizo nacer una hiedra, que creció tan tupida, que le daba sombra y lo resguardaba del ardor del sol. Jonás se puso muy contento por la hiedra.

Pero al día siguiente, al amanecer, el Señor envió un gusano, el cual dañó la hiedra, que se secó. Y cuando el sol ya quemaba, el Señor envió un viento caliente y abrasador; el sol le daba a Jonás en la cabeza y lo hacía desfallecer. Entonces Jonás deseó morir y dijo: “Prefiero morir a vivir”.

Entonces el Señor le dijo a Jonás: “¿Crees que hay motivo para que te enojes así por la hiedra?” Contestó él: “Sí, y tanto, que quisiera morirme”. Le respondió el Señor: “Tú estás triste por una hiedra que no cultivaste con tu trabajo, que nace una noche y perece la otra. Y yo, ¿no voy a tener lástima de Nínive, la gran ciudad, en donde viven más de ciento veinte mil seres humanos que no son responsables y gran cantidad de ganado?”.

¿Por qué estaba enojado Jonás cuando el Señor mostró su misericordia a los ninivitas? ¿No era ésta la misión de Jonás que fue dada por Dios? Pensaríamos que Jonás se habría emocionado que Dios lo utilizó como un instrumento de misericordia.

Para entender la respuesta de Jonás, tenemos que ver la historia de Nínive. Era la ciudad más poblada del antiguo Imperio Asirio en la margen izquierda del Tigris, opuesta de la moderna Mosul, Irak. Los asirios eran grandes enemigos de los israelitas ya que a menudo estaban en batalla entre sí. Jonás no quería predicar en Nínive porque sabía que Dios era “lento a la ira y rico en clemencia”. No quería que la misericordia de Dios llegara a la gente de Asiria, porque eran el enemigo.

Jonás tuvo que llegar a un acuerdo con el hecho de que la misericordia de Dios va más allá de los Israelitas, más allá de las personas que eran como él. Una analogía para nosotros hoy sería el llamado para predicar la Palabra de Dios al pueblo de ISIS. Tendríamos gran temor y huiríamos de este llamado. Puede que no entendamos cómo la misericordia de Dios puede llegar a las personas que han hecho tan horrendos actos de terrorismo. Y sin embargo, el amor y la misericordia de Dios no conocen extremos. Y Dios puede llamarnos, como a Jonás, para predicar el arrepentimiento a las personas y lugares que nunca pensamos posible.

Hoy también honramos a Nuestra Señora del Rosario. Yo he sido católico desde 1985 y sacerdote desde 2002, pero sólo ha sido recientemente que comencé a rezar el rosario regularmente. Cosas maravillosas han sucedido en mi vida desde que comencé a rezar el rosario todos los días. Las cosas que yo pensaba que eran imposibles se han hecho posible.

María nos lleva de la mano a través de la vida, pasión, muerte y resurrección de su Hijo, Jesucristo. Ella se quedó con el Señor en la cruz y nos lleva con ella. Y luego ella nos muestra el camino a la resurrección y a la nueva vida con Jesús. Si  no has rezado el rosario, inténtalo hoy. Si ya rezas el rosario periódicamente, intenta rezarlo diariamente. En vez de escuchar la radio secular, reza el rosario mientras conduces. María quiere tomarte de la mano para enseñarte acerca de su Hijo. Mira lo que el Señor hace contigo en el proceso…

¿Trato de limitar la misericordia de Dios sólo para las personas que son como yo?

¿Qué papel juega el rosario en mi vida?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | October 6, 2015

Thought for Tuesday, 27th Week in Ordinary Time

Jonah 3:1-10

The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast and all of them, great and small,
put on sackcloth.

When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth
and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive,
and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.


Today we have the continuation of the story of Jonah.  God obviously got Jonah’s attention with the whale and he was ready to take on the mission.  He was charged with preaching in Nineveh, an extremely large city that took three days to walk through it. 

Almost immediately upon hearing Jonah’s message that Nineveh would be destroyed if they did not repent, the whole city, led by the king, began to fast and pray.  God saw the response of the people and did not destroy Nineveh.  We should not be surprised at this response.  When we follow God’s will, amazing things can happen.

This mission that was given to Jonah seemed impossible, but “all things are possible with God.”  (Matthew 19:26)  We may look around our world and think that it is impossible for us to turn back to God.  There is violence, war, terrorism, lack of respect for God and others.  Where will this end?  May our hearts echo the words of Jesus, “all things are possible with God.” 

But what it will take is each of us doing the will of God, who is calling each of us to use our gifts and talents to make a positive change in our respective environments.  Some of us run away from God’s call like Jonah because we do not trust God enough.  Remember that His grace is sufficient and He will never abandon you.  God will always be with you to complete the task He has called you to do.

Do I have faith that God can do anything?

What talents do I have that God can use to effect positive change in the world?

Am I intentional about bringing Christ into my home and each environment in which I find myself?

May we follow the example of Jonah and do the will of God.  Lord, increase our trust and faith in you.


Fr. Burke 

Spanish translation:

JONÁS 3:1-10

En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.

Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.

Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.

Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.


Hoy tenemos la continuación de la historia de Jonás. Obviamente, Dios llamó la atención de Jonás con la ballena y estaba listo para asumir la misión. Fue acusado de predicar en Nínive, una ciudad extremadamente grande que tomó tres días para caminar a través de ella.

Casi inmediatamente después de escuchar el mensaje de Jonás que Nínive sería destruida si no se arrepentían, toda la ciudad, dirigida por el rey, comenzó a ayunar y orar. Dios vio la respuesta de la gente y no destruyó Nínive. No debemos estar sorprendidos por esta respuesta. Cuando seguimos la voluntad de Dios, cosas maravillosas pueden suceder.

Esta misión que se le dio a Jonás parecía imposible, pero “para Dios todo es posible.” (Mateo 19:26) Podemos ver alrededor de nuestro mundo y pensar que es imposible para nosotros darle la espalda a Dios. Hay violencia, guerra, terrorismo, falta de respeto por Dios y los demás. ¿Dónde terminará todo esto? Que nuestros corazones resuenen las palabras de Jesús, “para Dios todo es posible.”

Pero lo que se necesita de cada uno de nosotros es hacer la voluntad de Dios, que está llamando a cada uno de nosotros para utilizar nuestros dones y talentos para hacer un cambio positivo en nuestro respectivo entorno. Algunos de nosotros huimos del llamado de Dios como Jonás, porque no confiamos en Dios lo suficiente. Recuerda que Su gracia es suficiente y nunca te abandonará. Dios siempre estará contigo para completar la tarea que Él te ha llamado a hacer.

¿Tengo fe en que Dios puede hacer cualquier cosa?

¿Qué talentos tengo que Dios puede utilizar para lograr un cambio positivo en el mundo?

¿Soy intencional sobre traer a Cristo en mi hogar y en cada entorno en el que me encuentro?

Que podamos seguir el ejemplo de Jonás y hacer la voluntad de Dios. Señor, aumenta nuestra confianza y fe en ti.


Padre Burke

Posted by: frburke23 | October 5, 2015

Thought for Monday, 27th Week in Ordinary Time

Jonah 1:1–2:1-2, 11

This is the word of the LORD that came to Jonah, son of Amittai:

“Set out for the great city of Nineveh, and preach against it;
their wickedness has come up before me.”
But Jonah made ready to flee to Tarshish away from the LORD.
He went down to Joppa, found a ship going to Tarshish,
paid the fare, and went aboard to journey with them to Tarshish,
away from the LORD.

The LORD, however, hurled a violent wind upon the sea,
and in the furious tempest that arose
the ship was on the point of breaking up.
Then the mariners became frightened and each one cried to his god.
To lighten the ship for themselves, they threw its cargo into the sea.
Meanwhile, Jonah had gone down into the hold of the ship,
and lay there fast asleep.
The captain came to him and said, “What are you doing asleep?
Rise up, call upon your God!
Perhaps God will be mindful of us so that we may not perish.”

Then they said to one another, “Come, let us cast lots
to find out on whose account we have met with this misfortune.”
So they cast lots, and thus singled out Jonah.
“Tell us,” they said, “what is your business?
Where do you come from?
What is your country, and to what people do you belong?”
Jonah answered them, “I am a Hebrew,
I worship the LORD, the God of heaven,
who made the sea and the dry land.”

Now the men were seized with great fear and said to him,
“How could you do such a thing!–
They knew that he was fleeing from the LORD,
because he had told them.–
They asked, “What shall we do with you,
that the sea may quiet down for us?”
For the sea was growing more and more turbulent.
Jonah said to them, “Pick me up and throw me into the sea,
that it may quiet down for you;
since I know it is because of me
that this violent storm has come upon you.”

Still the men rowed hard to regain the land, but they could not,
for the sea grew ever more turbulent.
Then they cried to the LORD: “We beseech you, O LORD,
let us not perish for taking this man’s life;
do not charge us with shedding innocent blood,
for you, LORD, have done as you saw fit.”
Then they took Jonah and threw him into the sea,
and the sea’s raging abated.
Struck with great fear of the LORD,
the men offered sacrifice and made vows to him.

But the LORD sent a large fish, that swallowed Jonah;
and Jonah remained in the belly of the fish
three days and three nights.
From the belly of the fish Jonah prayed
to the LORD, his God.
Then the LORD commanded the fish to spew Jonah upon the shore.


While in Rome last week we visited the catacombs of St. Callixtus.  During the Christian persecution during the first few centuries after Christ, the Christians put different symbols on the tombs.  For example, an anchor with a cross was symbolic that heaven was a sure and safe place for eternity.  Seven people around a table was symbolic of the Eucharist.  And the whale was a reminder of the story of Jonah, who was in the belly of a whale for three days, symbolic of Jesus being in the earth for three days before the resurrection.

Unlike Jesus, Jonah was running from his call.  God was calling him to evangelize the Ninevites, a people who was far from God.  It was an intimidating call that none of us would easily embrace.  So he decided to run from God.  He hid in the hold of the ship.  Can you relate with Jonah?  Have you been called by God to do something that you did not want to do?  I can say that I ran for a few years from God’s call to be His priest.

Despite Jonah’s best efforts to flee, God brought him back Nineveh.  God is persistent in His call for us and He promises to be with us always.  He will never call us to do something and then leave us alone.  God will give us the grace that we need to accomplish His mission in and through us.

What is God calling me to do with my life?

Have I run from His call?

Do I trust that God’s grace is sufficient for me?

Have a blessed day!

Fr. Burke

Spanish translation: 

JONÁS 1:1–2:1-2, 11

El Señor le dirigió la palabra a Jonás, hijo de Amitay, y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran ciudad, y predica en ella que su maldad ha llegado hasta mí”.

Se levantó Jonás para huir a Tarsis, lejos del Señor, y llegó a Jafa, donde encontró un barco que salía para Tarsis; pagó su pasaje y se embarcó para dirigirse a Tarsis, lejos del Señor.

Pero el Señor desencadenó un gran viento sobre el mar y provocó una tormenta tan fuerte, que el barco estaba a punto de naufragar. Los marineros tuvieron miedo y se pusieron a invocar cada uno a su dios. Luego echaron al mar la carga para aligerar la nave.

Mientras tanto, Jonás había bajado al fondo del barco, se había acostado y dormía profundamente. El capitán se le acercó y le dijo: “¿Qué haces aquí dormido? Levántate e invoca a tu Dios, a ver si él se compadece de nosotros y no perecemos”.

Luego se dijeron unos a otros: “Echemos suertes para ver quién tiene la culpa de esta desgracia”. Echaron suertes y le tocó a Jonás. Entonces le dijeron: “Dinos por qué nos ha sobrevenido esta desgracia, cuál es tu oficio, de dónde vienes, cuál es tu país y de qué pueblo eres”.

Él les respondió: “Soy hebreo y adoro al Señor, Dios del cielo, que hizo el mar y la tierra”. Entonces aquellos hombres tuvieron mucho miedo y le dijeron: “¿Por qué has hecho esto?” Pues él acababa de decirles que iba huyendo del Señor. Y como el mar seguía encrespándose, le preguntaron: “¿Qué hemos de hacer contigo para que el mar se calme?” El les respondió: “Levántenme y arrójenme al mar, y el mar se calmará, pues sé que por mi culpa les ha sobrevenido esta tormenta tan fuerte”.

Los hombres se pusieron a remar para alcanzar la costa, pero no pudieron, porque el mar seguía encrespándose en torno a ellos. Entonces invocaron al Señor, diciendo: “Señor, no nos hagas morir por culpa de este hombre ni nos hagas responsables de la muerte de un inocente, ya que es clara tu voluntad”.

Entonces levantaron a Jonás y lo arrojaron al mar y el mar calmó su furia. Y aquellos hombres temieron mucho al Señor; le ofrecieron un sacrificio y le hicieron promesas.

Dispuso el Señor que una ballena se tragara a Jonás, el cual estuvo en el vientre de la ballena tres días y tres noches. Entonces el Señor le ordenó a la ballena que vomitara a Jonás en tierra firme.


Mientras estábamos en Roma la semana pasada visitamos las catacumbas de San Calixto. Durante la persecución de los cristianos en los primeros siglos después de Cristo, los cristianos ponían diferentes símbolos en las tumbas. Por ejemplo, un ancla con una cruz era un símbolo de que el cielo era un lugar seguro para la eternidad. Siete personas alrededor de una mesa era un símbolo de la Eucaristía. Y la ballena era un recordatorio de la historia de Jonás, que estuvo en el vientre de una ballena durante tres días, simbólico de Jesús estando en la tierra durante tres días antes de la resurrección.

A diferencia de Jesús, Jonás estaba huyendo de su llamado. Dios lo estaba llamando para evangelizar a los ninivitas, un pueblo que estaba lejos de Dios. Fue un llamado intimidante que ninguno de nosotros hubiera aceptado fácilmente. Así que decidió huir de Dios. Se escondió en la bodega de la barca. ¿Puedes relacionarte con Jonás? ¿Has sido llamado por Dios para hacer algo que no quieres hacer? Yo puedo decir que hui un par de años del llamado de Dios para ser su sacerdote.

A pesar de los mejores esfuerzos de Jonás para huir, Dios lo trajo de vuelta a Nínive. Dios es persistente en su llamado para nosotros y Él promete estar con nosotros siempre. Él nunca nos llamará para hacer algo y luego nos dejará solos. Dios nos dará la gracia que necesitamos para cumplir Su misión en y a través de nosotros.

¿Qué me está llamando Dios a hacer con mi vida?

¿He huido de su llamado?

¿Confío en que la gracia de Dios es suficiente para mí?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | October 4, 2015


I will be going on a mission trip with the Diocese of Joliet to the Philippines January 29 – February 13, 2016.  We will be working with a group of religious sisters (The Poor Household of God) to minister to the people of the Diocese of Borongan, an impoverished area that has been hit by two devastating tropical storms in recent years.  We will be bringing doctors, nurses and dentists for the medical part of the mission.  And others like myself will be doing construction to help rebuild homes.

The cost of my trip is $2800.  If you’d like to help support me, you can send your tax deductible donation payable to the “Diocese of Joliet” at:

Fr. Burke Masters

Blanchette Catholic Center

16555 Weber Road

Crest Hill, IL 60403

If I am blessed to receive more than $2800, the money will be used for one of the following ministries:

  • To help a seminarian from the Diocese of Joliet who is in need
  • To help spread the ministry of the “Thought for the Day”
  • To help the poor of Borongon, Philippines

Also, if you have prayer intentions, please send those along with your donation.  I will be praying for these intentions at Mass each day of the mission.

God bless you,

Fr. Burke


Yes, I’d like to help with your mission trip to the Philippines.  Enclosed please find my tax deductible gift

of $___________.

Name ______________________________________________________

Address  ____________________________________________________

City, State, Zip  ______________________________________________

Phone  ____________________________    E-Mail _______________________

Please remember these intentions at the Masses during your mission trip:





Spanish translation:


Voy a ir a un viaje misionero con la Diócesis de Joliet a las Filipinas de enero 29 a febrero 13, 2016. Vamos a trabajar con un grupo de hermanas religiosas (El Hogar Pobre de Dios) para ministrar a las personas de la Diócesis de Borongan, una zona empobrecida que ha sido golpeada por dos tormentas tropicales devastadoras en años recientes. Traeremos médicos, enfermeras y dentistas para la parte médica de la misión. Y otros, como yo, estarán haciendo la construcción para ayudar a reconstruir casas.

El costo de mi viaje es de $2,800. Si te gustaría apoyarme, puedes enviar tu donación deducible de impuestos a la “Diócesis de Joliet” a:

Fr. Burke Masters

Blanchette Catholic Center

16555 Weber Road

Crest Hill, IL 60403

Si tengo la bendición de recibir más de $2800, el dinero será utilizado para uno de los siguientes ministerios:

1) Para ayudar a un seminarista de la Diócesis de Joliet que está en necesidad

2) Para ayudar a difundir el ministerio del “Pensamiento del Día”

3) Para ayudar a los pobres de Borongon, Filipinas

También, si tienes intenciones de oración, por favor envíalas junto con tu donación. Estaré orando por estas intenciones en la Misa de cada día de la misión.

Dios te bendiga,

Padre Burke


Sí, me gustaría ayudarle con su viaje misionero a las Filipinas. Adjunto encontrará mi regalo deducible de

impuestos de $________________.

Nombre _______________________________________________________________________

Dirección ____________________________________________________________________________

Ciudad, Estado, Código Postal ____________________________________________________________

Número de teléfono _________________________  Correo electrónico ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­_________________________

Por favor, recuerde estas intenciones en las Misas durante su viaje misionero:


Posted by: frburke23 | October 3, 2015

Thought for Saturday, 26th Week in Ordinary Time

Luke 10:17-24

The seventy-two disciples returned rejoicing and said to Jesus,
“Lord, even the demons are subject to us because of your name.”
Jesus said, “I have observed Satan fall like lightning from the sky.
Behold, I have given you the power
‘to tread upon serpents’ and scorpions
and upon the full force of the enemy
and nothing will harm you.
Nevertheless, do not rejoice because the spirits are subject to you,
but rejoice because your names are written in heaven.”

At that very moment he rejoiced in the Holy Spirit and said,
“I give you praise, Father, Lord of heaven and earth,
for although you have hidden these things
from the wise and the learned
you have revealed them to the childlike.
Yes, Father, such has been your gracious will.
All things have been handed over to me by my Father.
No one knows who the Son is except the Father,
and who the Father is except the Son
and anyone to whom the Son wishes to reveal him.”

Turning to the disciples in private he said,
“Blessed are the eyes that see what you see.
For I say to you,
many prophets and kings desired to see what you see,
but did not see it,
and to hear what you hear, but did not hear it.”


I did not have time to document our last day in Rome, so here it is.  We woke up early to eat breakfast at the hotel and then went to St. Peter’s Square for the audience with Pope Francis.  There was excitement in the air as thousands of people swarmed upon the Square anticipating a close viewing of the Holy Father.  Our group got separated into a few different groups as you can imagine the chaos.  The key is getting a seat close to one of the barriers because the Pope drives around the whole Square to be near the people.

The anticipation built as the time approached for the audience.  We first saw him on the jumbotron.  He was inside the hall talking to people with disabilities.  One of our group members who was in a wheelchair was able to be in that hall along with a chaperone.  They had a wonderful view of the Holy  Father.  It was amazing to seePope Francis greet many of the people in person and really give them his attention.

After he finished the audience in the hall, Pope Francis came outside and his driver started around the Square.  People quickly moved as close as they could to the barriers so that they could get a close picture or view of him.  The waves of excitement spread all over the thousands gathered there.  We had a good view of Pope Francis as he went by.  Many people felt that he was looking right at them.  They felt a connection. 

Once he arrived back at the front, the Pope gave a short reflection on his time in the United States in Italian.  They gave a short translation of his talk in several different languages.  We were amazed at how vibrant he looked at age 78 with the schedule he has been keeping.  Then he finished with a blessing to all who were present.  Finally, he started greeting the cardinals, bishops and dignitaries who were present.  He also blessed and greeted about 150 newly married couple.  The couple had been recently married and come to the Wednesday audiences in their bridal clothes.  He greets every single one of them!  He is a man for the people!

When we left the Square we met for our farewell luncheon and then had Mass at a beautiful church nearby called Spirito Santo.  After Mass our group went different ways for the evening.  I accompanied a group that went to purchase a chalice for a priest friend near the Pantheon.  The Pantheon was built before Christ and was a temple to all the gods.  It eventually became a Catholic church and still is in amazing condition to this day.

We finished our trip with a wonderful outdoor dinner by the Pantheon and capped everything off with gelato!  It was bittersweet to leave Italy.  Many of us were ready to get back to our homes and beds, but the pilgrimage was full of so many blessings.

We have arrived home now and the challenge is to get our body clocks back on central time.

Thank you Lord for the many ways that you love us.  We experienced your love through the Eucharistic miracle in Lanciano, seeing your Holy Face (Volto Santo), visiting the sights of saints who united their lives to you, seeing Pope Francis, and meeting some amazing people.  Please help us to appreciate the countless ways that you pour your grace upon us.

God bless,

Fr. Burke

Spanish translation: 

LUCAS 10:17-24

En aquel tiempo, los setenta y dos discípulos regresaron llenos de alegría y le dijeron a Jesús: “Señor, hasta los demonios se nos someten en tu nombre”.

Él les contestó: “Vi a Satanás caer del cielo como el rayo. A ustedes les he dado poder para aplastar serpientes y escorpiones y para vencer toda la fuerza del enemigo, y nada les podrá hacer daño. Pero no se alegren de que los demonios se les sometan. Alégrense más bien de que sus nombres están escritos en el cielo”.

En aquella misma hora, Jesús se llenó de júbilo en el Espíritu Santo y exclamó: “¡Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y a los entendidos, y las has revelado a la gente sencilla! ¡Gracias, Padre, porque así te ha parecido bien! Todo me lo ha entregado mi Padre y nadie conoce quién es el Hijo, sino el Padre; ni quién es el Padre, sino el Hijo y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar”.

Volviéndose a sus discípulos, les dijo aparte: “Dichosos los ojos que ven lo que ustedes ven. Porque yo les digo que muchos profetas y reyes quisieron ver lo que ustedes ven y no lo vieron, y oír lo que ustedes oyen y no lo oyeron”.


No tuve tiempo para documentar nuestro último día en Roma, así que aquí está. Nos despertamos temprano para desayunar en el hotel y luego fuimos a la Plaza de San Pedro para la audiencia con el Papa Francisco. Hubo emoción en el aire mientras miles de personas irrumpieron la plaza anticipando ver de cerca al Santo Padre. Nuestro grupo se separó en varios grupos distintos ya que puedes imaginar el caos. La clave es conseguir un asiento cerca de una de las barreras ya que el Papa conduce alrededor de toda la Plaza para estar cerca de la gente.

La anticipación se preparó mientras el tiempo se acercaba para la audiencia. Primero lo vimos en la pantalla gigante. Él estaba en la sala hablando con las personas con discapacidad. Uno de nuestros miembros del grupo que estaba en una silla de ruedas pudo estar en esa sala junto con un acompañante. Tuvieron una vista maravillosa del Santo Padre. Fue increíble ver al Papa Francisco saludar a mucha de la gente en persona y realmente les dio su atención.

Después que terminó la audiencia en la sala, el Papa Francisco salió y su chofer comenzó alrededor de la Plaza. La gente rápidamente se movió lo más cerca que pudo hacia las barreras para que pudieran obtener una imagen o vista más cerca de él. Las olas de emoción se extendieron por todos los miles reunidos allí. Tuvimos una buena vista del Papa Francisco al pasar. Mucha gente sintió que él los estaba viendo directamente a ellos. Sintieron una conexión.

Una vez que regresó al frente, el Papa dio una breve reflexión sobre su tiempo en los Estados Unidos en italiano. Dieron una breve traducción de su discurso en varios idiomas. Quedamos asombrados de lo vibrante que se veía a los 78 años con la agenda que ha estado manteniendo. Luego terminó con una bendición para todos los presentes. Por último, comenzó a saludar a los cardenales, obispos y dignatarios que estaban presentes. También bendijo y saludó a unas 150 parejas de recién casados. Las parejas se habían casado recientemente y llegaron a las audiencias del miércoles en su ropa nupcial. ¡Él saluda a todos y cada uno de ellos! ¡Él es un hombre para el pueblo!

Cuando salimos de la Plaza nos reunimos para nuestro almuerzo de despedida y luego tuvimos misa en una iglesia cercana llamada Spirito Santo. Después de la misa nuestro grupo se fue en diferentes caminos para el resto la noche. Acompañé a un grupo que fue a comprar un cáliz para un amigo sacerdote cerca del Panteón. El Panteón fue construido antes de Cristo y era un templo de todos los dioses. Eventualmente se convirtió en una iglesia católica y todavía está en increíble estado hasta este día.

¡Terminamos nuestro viaje con una maravillosa cena al aire libre por el Panteón y todo culminó con un helado! Fue agridulce dejar Italia. Muchos de nosotros estábamos listos para regresar a nuestros hogares y camas, pero la peregrinación estuvo llena de tantas bendiciones.

Hemos llegado a casa y el reto es conseguir que nuestros relojes biológicos regresen a la hora central.

Gracias Señor por las muchas maneras que tú nos amas. Hemos experimentado tu amor a través del milagro Eucarístico en Lanciano, viendo tú Santo Rostro (Volto Santo), visitando los monumentos de los santos que unieron sus vidas para Ti, viendo al Papa Francisco, y conociendo a gente increíble. Por favor, ayúdanos a apreciar las innumerables formas que viertes Tu gracia sobre nosotros.

Dios los bendiga,

Padre Burke

Posted by: frburke23 | September 29, 2015

Thought for Wednesday, 26th Week in Ordinary Time

LUKE 9:57-62
As Jesus and his disciples were proceeding
on their journey, someone said to him,
“I will follow you wherever you go.”
Jesus answered him,
“Foxes have dens and birds of the sky have nests,
but the Son of Man has nowhere to rest his head.”
And to another he said, “Follow me.”
But he replied, “Lord, let me go first and bury my father.”
But he answered him, “Let the dead bury their dead.
But you, go and proclaim the Kingdom of God.”
And another said, “I will follow you, Lord,
but first let me say farewell to my family at home.”
Jesus answered him, “No one who sets a hand to the plow
and looks to what was left behind is fit for the Kingdom of God.”
Today we spent the day in Rome. We got up early and had the privilege to celebrate Mass right in front of the tomb of St. Peter in the Basilica with his name. It was a powerful experience to celebrate the sacred mysteries near the remains of the one to whom Jesus entrusted His Church! Peter is so real for all of us – he is a hard worker, fast decision maker, and sinner – and yet Jesus made him the first pope.

After breakfast we then had a tour of St. Peter’s Basilica, which I believe is the largest church in the world. The dimensions and beauty of this basilica are beyond words. Imagine the largest church you can imagine and this one is bigger. The main altar in the Basilica is directly above the tomb of St. Peter.

After the tour we had a free afternoon. A group of us decided to visit St. Mary Major, the oldest church in the world dedicated to the Blessed Mother, built in the early 5th century. Then we went on visit the church of St. Clement.

Then we arrived at the Scala Santa (Holy Stairs). These are the stairs that St. Helen (mother of Constantine) brought from Jerusalem to Rome. They are the stairs that Jesus was led up to face Pontius Pilate. And on a couple of stairs there are blood stains covered by glass. The tradition is for people to climb the stairs on their knees praying as they go up. This is always a very moving experience for pilgrims as we remember how much Jesus suffered for us.

Finally we visited St. John Lateran, which meant that we had visited all four of the major basilicas in Rome, along with St. Peter’s, St. Mary Major and St. Paul outside the Walls. This is the oldest Catholic/Christian church in the world. Just after Constantine legalized Christianity he built this church so that Christians for the first time could gather in public to pray. It is also the Cathedral of Rome. The pope is not officially the pope until he sits in the cathedra (or chair of the teacher) in St. John Lateran.

As we read in the Gospel today, Jesus calls us to follow Him. Today we experienced several people who followed Jesus completely, like Peter, to even shedding their blood for Him.

How far am I willing to go to follow Jesus?

St. Peter, pray for us!

Fr. Burke

Spanish translation: 

LUCAS 9:57-62

En aquel tiempo, mientras iban de camino Jesús y sus discípulos, alguien le dijo: “Te seguiré a donde quiera que vayas”. Jesús le respondió: “Las zorras tienen madrigueras y los pájaros, nidos; pero el Hijo del hombre no tiene en dónde reclinar la cabeza”.

A otro, Jesús le dijo: “Sígueme”. Pero él le respondió: “Señor, déjame ir primero a enterrar a mi padre”. Jesús le replicó: “Deja que los muertos entierren a sus muertos. Tú ve y anuncia el Reino de Dios”.

Otro le dijo: “Te seguiré, Señor; pero déjame primero despedirme de mi familia”. Jesús le contestó: “El que empuña el arado y mira hacia atrás, no sirve para el Reino de Dios”.


Hoy pasamos el día en Roma. Nos levantamos temprano y tuvimos el privilegio de celebrar misa justo en frente de la tumba de San Pedro en la Basílica con su nombre. ¡Fue una experiencia poderosa celebrar los sagrados misterios cerca de los restos de aquel a quien Jesús ha confiado Su Iglesia! Pedro es tan real para todos nosotros – es un gran trabajador, toma decisiones rápidas, y un pecador – y sin embargo Jesús lo convirtió en el primer Papa.

Después del desayuno, tuvimos un recorrido en la Basílica de San Pedro, que creo que es la iglesia más grande del mundo. Las dimensiones y la belleza de esta basílica están más allá de las palabras. Imagina la iglesia más grande que puedas imaginar y ésta es más grande. El altar principal de la Basílica está directamente sobre la tumba de San Pedro.

Después del recorrido tuvimos la tarde libre. Un grupo de nosotros decidió visitar Santa María la Mayor, la iglesia más antigua del mundo dedicada a la Santísima Madre, construida a principios del quinto siglo. Luego nos fuimos de visita a la iglesia de San Clemente.

Entonces llegamos a la Scala Sancta (Escalera Santa). Estas son las escaleras que Santa Elena (madre de Constantino) trajo de Jerusalén a Roma. Son las escaleras que Jesús subió para enfrentar a Poncio Pilatos. Y en un par de escalones hay manchas de sangre cubiertas por un cristal. La tradición es que la gente suba las escaleras de rodillas orando a medida que suben. Esta siempre es una experiencia muy conmovedora para los peregrinos ya que recordamos lo mucho que Jesús sufrió por nosotros.

Finalmente visitamos San Juan de Letrán, lo que significaba que habíamos visitado las cuatro basílicas mayores de Roma, junto a San Pedro, Santa María la Mayor y San Pablo Extramuros. Esta es la iglesia católica / cristiana más antigua del mundo. Justo después que Constantino legalizó el Cristianismo construyó esta iglesia para que por primera vez los Cristianos se reunieran en público para orar. También es la Catedral de Roma. El Papa no es oficialmente el Papa hasta que se sienta en la cátedra (o silla del profesor) en San Juan de Letrán.

Como leemos en el Evangelio de hoy, Jesús nos llama a seguirlo. Hoy experimentamos varias personas que siguieron a Jesús por completo, como Pedro, incluso hasta derramar su sangre por Él.

¿Hasta qué punto estoy dispuesto a ir para seguir a Jesús?

¡San Pedro, ruega por nosotros!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | September 28, 2015

Thought for September 29, Feast of the Archangels

John 1:47-51
Jesus saw Nathanael coming toward him and said of him,
“Here is a true child of Israel.
There is no duplicity in him.”
Nathanael said to him, “How do you know me?”
Jesus answered and said to him,
“Before Philip called you, I saw you under the fig tree.”
Nathanael answered him,
“Rabbi, you are the Son of God; you are the King of Israel.”
Jesus answered and said to him,
“Do you believe
because I told you that I saw you under the fig tree?
You will see greater things than this.”
And he said to him, “Amen, amen, I say to you,
you will see heaven opened
and the angels of God ascending and descending on the Son of Man.”
Today was an amazing day in Rome! We left Assisi this morning and arrived in the early afternoon to go directly to the catacombs of St. Calixtus, where over 500,000 people were buried between the 2nd and 5th century. Everyone had to be buried outside the city walls. Many popes and St. Cecelia were buried there.

Between the 5th and 8th centuries the barbarians trashed the cemetery, opening graves to steal any precious treasures there. Then for about 1000 years the catacombs were left abandoned until a scientist came and restored the catacombs. The remains of the popes and saints were taken to churches in Rome. It is a fascinating tour if you are in Rome.

Then we went to St. Paul Outside the Walls, the 2nd oldest church (after St. John Lateran) in Christendom and the 2nd largest church (after St. Peter’s Basilica). We had time to pray near the tomb of St. Paul and then we celebrated Mass in one of the side chapels.

St. Paul is one of my favorites because he risked everything, even his very life to share the Gospel with the world. I pray that he inspires me and people around the world to lay down their lives for Christ. He probably is the reason that most of us are Christians today.

Then we had dinner and four of our Joliet seminarians joined us as they are in Rome for the semester. It was great to catch up with them! The people in our group really enjoyed meeting the seminarians and want to attend their 2020 ordination, God willing.

Today the Church celebrates the Archangels – Michael, Gabriel and Raphael. Angel means “messenger” and God has sent these messengers throughout history to speak to His people. Gabriel announced to Mary that she would conceive and bear a Son, for example. May we be open to the messages of God through all of His angels.

How can I let St. Paul’s zeal affect the way I live my life?
Do I believe that God tries to communicate with me through His angels?

Have a blessed day! St. Paul, pray for us!
Fr. Burke

Spanish translation:

Juan 1:47-51

En aquel tiempo, cuando Jesús vio que Natanael se acercaba, dijo: “Éste es un verdadero israelita en el que no hay doblez”. Natanael le preguntó: “¿De dónde me conoces?” Jesús le respondió: “Antes de que Felipe te llamara, te vi cuando estabas debajo de la higuera”. Respondió Natanael: “Maestro, tú eres el Hijo de Dios, tú eres el rey de Israel”. Jesús le contestó: “Tú crees, porque te he dicho que te vi debajo de la higuera. Mayores cosas has de ver”. Después añadió: “Yo les aseguro que verán el cielo abierto y a los ángeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre”.


¡Hoy fue un día increíble en Roma! Salimos de Asís esta mañana y llegamos temprano en la tarde para ir directamente a las catacumbas de San Calixto, donde más de 500,000 personas fueron enterradas entre el 2º  y 5º siglo. Todos tenían que ser enterrados fuera de las murallas de la ciudad. Muchos papas y Santa Cecilia fueron enterrados allí.

Entre los siglos 5º y 8º los bárbaros destrozaron el cementerio, abriendo tumbas para robar cualquier tesoro precioso de allí. Luego por alrededor de unos 1000 años las catacumbas fueron abandonadas hasta que un científico vino y restauró las catacumbas. Los restos de los papas y santos fueron llevados a las iglesias en Roma. Es un recorrido fascinante si estás en Roma.

Luego fuimos a San Pablo Extramuros, la segunda iglesia más antigua (después de San Juan de Letrán) en la Cristiandad y la segunda iglesia más grande (después de la Basílica de San Pedro). Tuvimos tiempo para orar cerca de la tumba de San Pablo y luego celebramos Misa en una de las capillas laterales.

San Pablo es uno de mis favoritos porque arriesgó todo, hasta su propia vida para compartir el Evangelio con el mundo. Pido a Dios que me inspire a mí y a la gente alrededor del mundo para dar sus vidas por Cristo. Probablemente él es la razón por la que la mayoría de nosotros somos cristianos hoy en día.

Luego tuvimos cena y cuatro de nuestros seminaristas de Joliet nos acompañaron ya que están en Roma para el semestre. ¡Fue genial ponernos al día con ellos! Las personas en nuestro grupo realmente disfrutaron mucho conocer a los seminaristas y quieren asistir a su ordenación 2020, primero Dios.

Hoy la Iglesia celebra los Arcángeles – Miguel, Gabriel y Rafael. Ángel significa “mensajero” y Dios ha enviado a estos mensajeros a lo largo de la historia para hablar a Su pueblo. Gabriel le anunció a María que ella concebiría y daría a luz un hijo, por ejemplo. Que podamos estar abiertos a los mensajes de Dios a través de todos Sus ángeles.

¿Cómo puedo permitir que el celo de San Pablo afecte la manera en que vivo mi vida?

¿Creo que Dios intenta comunicarse conmigo a través de Sus ángeles?

¡Tengan un día bendecido! ¡San Pablo, ruega por nosotros!

Padre Burke

Posted by: frburke23 | September 27, 2015

Thought for Monday, 26th Week in Ordinary Time

Luke 9:46-50

An argument arose among the disciples
about which of them was the greatest.
Jesus realized the intention of their hearts and took a child
and placed it by his side and said to them,
“Whoever receives this child in my name receives me,
and whoever receives me receives the one who sent me.
For the one who is least among all of you
is the one who is the greatest.”

Then John said in reply,
“Master, we saw someone casting out demons in your name
and we tried to prevent him
because he does not follow in our company.”
Jesus said to him,
“Do not prevent him, for whoever is not against you is for you.”


We had a full day in Assisi.  This morning we had a mini-retreat with a talk at a hotel.  Then we celebrated Mass in Santa Maria degli Angeli, home of the Portiuncula, the place where St. Francis and his brothers prayed.  It was a wonderful celebration and very powerful to be near the place where St. Francis prayed and eventually died.  Santa Maria is located in the valley below the mountainside village of Assisi.

Then we went up to the center of Assisi for the rest of the afternoon.  We had a nice tour of the Basilica of St. Clare, home of the original crucifix that spoke to St. Francis, “Rebuild my Church.”  I always find it special to pray in a place or look upon something that the saints themselves gazed upon.  It makes me feel very close to the saints.

We finished our tour with the Basilica of St. Francis.  Since it was Sunday we could not talk inside the church, so our guide told us about the church before going in to look.  I spent about 90 minutes in prayer in front of the tomb of St. Francis.  Several people of our group commented on how important it has been for them to get to know more about these two special saints.  It has inspired all of us to strive for holiness and has brought us closer to God.

We finished the day with our last dinner in Assisi as we head to Rome tomorrow morning for the rest of our pilgrimage.

As I reflect upon the lives of St. Francis and St. Clare, I am deeply moved by their humility and desire to live their vows of poverty, chastity and obedience.  Their holy lives continue to affect people in 2015 and will for many centuries in the future.  In the same way, may we grow closer to Jesus Christ every day and may our lives echo into the future as well.  We may not be remembered by name like these two saints, but hopefully people will come to know Jesus now and in the future because of you.

How attached am I to material things as I reflect on the poverty of these two saints?

How can I make a radical YES to the Lord with my life?

St. Clare and St. Francis, pray for us.


Fr. Burke

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