Posted by: frburke23 | February 20, 2018

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent (February 21, 2018)

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent (February 21, 2018)
 
Luke 11:29-32
 
While still more people gathered in the crowd, Jesus said to them,
“This generation is an evil generation;
it seeks a sign, but no sign will be given it,
except the sign of Jonah.
Just as Jonah became a sign to the Ninevites,
so will the Son of Man be to this generation.
At the judgment
the queen of the south will rise with the men of this generation
and she will condemn them,
because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon,
and there is something greater than Solomon here.
At the judgment the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it,
because at the preaching of Jonah they repented,
and there is something greater than Jonah here.”
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Scripture Challenge – February 21 – 1 Corinthians 6-8.
 
Welcome to day eight of our spiritual spring training. Today the Church invites us to focus on trust. Just as an athlete needs to trust his coach and teammates, we need to trust our heavenly Coach.
 
Why does Jesus say, “This generation is an evil generation”? They are looking for a sign in order to change their lives. It was not enough that they had Jesus, the Son of God, among them. They still were looking for something more. Instead of trusting Jesus for all that He had already said and done, they wanted more signs.
We live in an evil generation as well. We have had over 2000 years of history since Jesus rose from the dead to save us. We can study the Scriptures. We can study the miracles that happened and continue to happen around the world. We can even look at our own lives and see how the Lord has been with us, even during the times when we felt alone.
 
There are many terrible things that are happening in the world. It is easy to look at those signs and say, “God does not exist. How can an all-loving, all-knowing and all-powerful God allow this to happen?” The answer is “free will”. God has given us the beautiful gift of free will so that we can love and choose what is good. However, some people choose to use this beautiful gift of free will for evil purposes. The devil is real. This spiritual battle has been going on since the beginning of creation. The presence of evil in the world does not mean that God doesn’t exist. It just means that evil is real and we must pray that each of us uses our free will for God’s purposes.
 
How do we develop trust with someone? It happens over time, when someone repeatedly does what they say they will do. Jesus is the most trustworthy friend we will ever have. Human being may let us down, but God never will. God fulfills His promises to us. This does not mean that we will never experience trials or persecution or death. Jesus promised us that we will have to pick up our cross daily, but He also promised to help us carry each cross.
When I think of my best friends, I know that I can trust them with my life. I know that they have my best interests in mind, because we have shared life together and they have repeatedly shown me their love and trustworthiness. How much more can I trust the God who created me out of love? How much more can I trust the God who died on the cross and shed His very blood to save me? I don’t need another sign. The crucifix says it all.
 
Do I have friends that I can trust?
Do I trust Jesus with my life?
Have I taken time to reflect on my life to see how the Lord has cared for me?
Am I still looking for signs from Jesus in order to place my trust in Him?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Lucas 11:29-32
Mientras que más personas se reunían en la multitud, Jesús les dijo,
Está generación es una generación malvada;
Piden una señal, pero la señal no les será dada’
Sino la señal de Jonás.
Así como Jonás fue una señal para los Ninivitas,
así será el Hijo del Hombre para esta generación.
En el juicio
La reina del sur se levantara con los hombres de esta generación
y ella los condenara,
porque ella vino de los confines de la tierra
para oír la sabiduría de Salomón,
y hay algo más grande que Salomón aquí.
En el juicio, los hombres de Nínive se levantaran con esta generación
y la condenara,
por qué en la predicación de Jonás se arrepintieron,
y hay algo más grande que Jonás aquí.”
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Desafío de las Escrituras – 21 de febrero – 1 Corintios 6-8.
Bienvenido a nuestro octavo día de entrenamiento espiritual de primavera. Hoy la Iglesia nos invita a concentrarnos en la confianza. Así como un atleta necesita confiar en su entrenador y en sus compañeros de equipo, debemos confiar en nuestro Entrenador celestial.
 
¿Por qué dice Jesús, “Esta generación es una generación malvada”? Ellos están buscando una señal a fin de cambiar sus vidas. No fue suficiente que tenían a Jesús, el Hijo de Dios, entre ellos. Todavía estaban buscando algo más. En lugar de confiar en Jesús por todo lo que Él ya había dicho y hecho, ellos querían más señales.
 
Nosotros también vivimos en una generación mala. Hemos tenido más de 2000 años de historia desde que Jesús resucitó de entre los muertos para salvarnos. Podemos estudiar las Sagradas Escrituras. Podemos estudiar los milagros que sucedieron y siguen sucediendo en todo el mundo. Incluso podemos mirar nuestras propias vidas y ver cómo el Señor ha estado con nosotros, incluso durante los momentos en que nos sentimos solos.
Hay muchas cosas terribles que están sucediendo en el mundo. Es fácil ver esos signos y decir: “Dios no existe. ¿Cómo puede un Dios que es puro amor, que todo lo sabe y que es todopoderoso puede permitir que esto suceda?” La respuesta es que Dios nos dio el libre albedrío. Dios nos ha dado este hermoso regalo del libre albedrío para que podamos amar y elegir lo bueno. Sin embargo, algunas personas optan por usar este hermoso regalo del libre albedrío para fines malvados. El diablo es real. Esta batalla espiritual ha estado sucediendo desde el comienzo de la creación. La presencia del mal en el mundo no significa que Dios no existe. Simplemente significa que el mal es real y debemos orar para que cada uno de nosotros use nuestro libre albedrío para los propósitos de Dios.
 
¿Cómo desarrollamos la confianza con alguien? Sucede con el tiempo, cuando alguien hace repetidamente lo que dice que hará. Jesús es el amigo más confiable que tendremos alguna vez. Los seres humanos pueden decepcionarnos, pero Dios nunca lo hará. Dios cumple sus promesas para nosotros. Esto no significa que nunca experimentemos pruebas o persecución o muerte. Jesús nos prometió que tendremos que tomar nuestra cruz cada día, pero también Él prometió ayudarnos a llevar nuestra cruz.
Cuando pienso en mis mejores amigos, sé que puedo confiar en ellos con mi vida. Sé que quieren lo mejor para mi, porque hemos compartido nuestra vida en común y me han demostrado en repetidas ocasiones su amor y confiabilidad. ¿Cuánto más puedo confiar en Dios que me creó por amor? ¿Cuánto más puedo confiar en Dios que murió en la cruz por mí y derramó Su propia sangre para salvarme? No necesito otra señal. El crucifijo lo dice todo.
¿Tengo amigos en los que puedo confiar?
¿Confío en Jesús con mi vida?
¿He tomado tiempo para reflexionar sobre mi vida y ver cómo el Señor me ha cuidado?
¿Todavía estoy buscando señales de Jesús para depositar mi confianza en Él?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | February 19, 2018

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent (February 20, 2018)

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent (February 20, 2018)
 
MATTHEW 6:7-15
Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.
 
“This is how you are to pray:
 
Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.
 
“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”
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Scripture Challenge – February 20 – 1 Corinthians 3-5.
 
Welcome to day seven of our spiritual spring training. Just as baseball players practice basics like bunting, we return to the Our Father, a prayer that we probably recite every day, if not many times each day. Let it not become routine, but let’s look it at with fresh eyes and hearts.
 
Jesus teaches that prayer is not about a multiplication of words (“do not babble like the pagans”). Sometimes we think that the more words we say to God, the more we will be heard. Prayer is about communicating from the heart with the Lord. It is like speaking to your Best Friend and listening at the level of the heart. It is about sharing with the Lord the joys and sorrows, ups and downs of your everyday life. I would encourage you to relate your thoughts, feelings and desires with the Lord, and then take time to listen to His response. Prayer can also just be quiet time spent with the Lord without any words being exchanged.
 
Jesus teaches us to pray to “Our Father”. We most likely pray the Our Father every day, but do we actually pray each word or phrase? What jumps out to me today is this:
 
1) Our Father – The word Jesus used for Father is “Abba” or “Daddy”. Jesus has an intimate relationship with His Father and He invites us into this same intimate, loving relationship. God is not some distant entity, but a Father who loves you more than you can imagine. We pray this prayer as brothers and sisters to the same Father or Daddy.
 
2) Thy will be done – Am I really open to God’s will or do I seek my own will? Someone recently asked me, “What are your goals as a priest?” I think they wanted to know if I had aspirations of climbing the ladder in the Church, which I do not. I responded honestly, “I want to do the will of God in each moment of my day.” This person looked at me funny and repeated their question, “But what are your goals?” It led me to sharing my belief that the way to true joy in life is by finding God’s will and following it.
 
3) Give us this day our daily bread – Why do I worry about the future so much? Do I trust God enough to provide for me today? Mary did not know what would happen in the future when she said yes to the angel Gabriel. Nor did she understand what Simeon meant when he told her that a sword would pierce her. Yet, she trusted God every step of the way. God does not let us know how our whole lives will turn out, but He invites us to trust Him for what we need each day. This is difficult for us as planners. God takes care of the birds of the air and flowers in the field. Will He not take care of us, His beloved children?
 
4) If you do not forgive others, neither will your Father forgive you – Wow! We probably have all heard the stories about Dr. Larry Nassar, the Olympic gymnast doctor convicted of sexually abusing hundreds of athletes. He has been sentenced from 40 to 175 years for his horrific crimes. Parents had to listen as their daughters retold the terrible details of his crimes. Radio and TV shows are asking people what we should do to Nassar or what he should experience in jail. I understand the anger because it is justified. I understand the furious father who tried to attack Nassar in the courtroom. At the same time, how powerful would it be if we learned to forgive from the heart in cases like this? It doesn’t mean that he goes free. It doesn’t mean that what he did was right. He committed horrific crimes and will pay for these crimes in jail the rest of his life. What did Jesus do to those who crucified Him? “Father, forgive them for they know not what they do.” Holding on to the anger and hatred only hurts us. Forgiveness gives us freedom and prevents the perpetrator from hurting us further. Who do I need to forgive today? Am I hurting myself by holding on to resentment or a grudge?
 
We pray this prayer every day, but the words can hit us differently every time. Don’t speed through these words, but contemplate them anew today. Seek God’s will above all else. Trust that He will provide for your every need. Forgive freely, and you will find peace and joy in this life and in the next.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
MATEO 6:7-15
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que, a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:
 
Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
 
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
 
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.
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Reto de las Escrituras – 20 de febrero – 1 Corintios 3-5.
Bienvenidos al día séptimo de nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Así como los jugadores de béisbol practican conceptos básicos, hoy volvemos al Padre Nuestro, una oración que probablemente recitamos todos los días, si no es que muchas veces al día. Que no se convierta en rutina, pero veámoslo con ojos y corazones nuevos.
Jesús enseña que la oración no se trata de una multiplicación de palabras (“no hablen mucho, como los paganos”). A veces pensamos que cuantas más palabras le digamos a Dios, cuanto más seremos escuchados. La oración es acerca de comunicarse con el Señor desde el corazón. Es como hablar con tu Mejor Amigo y escuchar al nivel del corazón. Se trata de compartir con el Señor las alegrías y tristezas, los altibajos de tu vida diaria. Te animo a relacionar tus pensamientos, sentimientos y deseos con el Señor, y luego tómate tu tiempo para escuchar su respuesta. La oración también puede ser pasar tiempo de oración en silencio con el Señor sin intercambiar palabras.
Jesús nos enseña a orar al “Padre Nuestro”. Lo más probable es que oremos el Padre Nuestro todos los días, ¿pero tomamos el tiempo para escuchar cada palabra o frase? Esto es lo que hoy me llama la atención:
1) Padre Nuestro – la palabra que Jesús usa para Padre es “Abba” o “Papito”. Jesús tiene una relación íntima con Su Padre y nos invita a esta misma relación íntima y amorosa. Dios no es una entidad distante, sino un Padre que te ama más de lo que te puedas imaginar. Oramos esta oración como hermanos y hermanas al mismo “Padre” o “Papito”.
2) Hágase tu voluntad – ¿estoy realmente abierto a la voluntad de Dios o busco hacer mi voluntad? Alguien recientemente me preguntó: “¿Cuáles son tus objetivos como sacerdote?”. Creo que quería saber si tenía aspiraciones de escalar en la jerarquía de la Iglesia, cosa que no hago. Respondí honestamente: “Quiero hacer la voluntad de Dios en cada momento de mi día”. Esta persona me miró riéndose y repitió su pregunta: “¿Pero cuáles son tus objetivos?” Me llevó a compartir mi creencia de que el camino a la verdadera alegría en la vida es encontrar la voluntad de Dios y seguirla.
3) Danos hoy nuestro pan de cada día – ¿Por qué me preocupa tanto el futuro? ¿Confío en Dios lo suficiente para proveerme hoy? María no sabía todo lo que pasaría en el futuro cuando le dijo que sí al ángel Gabriel. Tampoco entendió lo que Simeón quería decir con que una espada la atravesaría. Sin embargo, ella confió en Dios en cada paso del camino. Dios nos deja saber cómo serán nuestras vidas, pero nos invita a confiar en Él para lo que necesitamos cada día. Esto es difícil para nosotros como planificadores de todo. Dios cuida de las aves del cielo y las flores del campo. ¿No nos cuidará a nosotros, Sus hijos amados?
4) Si no perdonan a los demás, tampoco el Padre los perdonará – ¡Wow! Probablemente todos hemos escuchado las historias sobre el Dr. Larry Nassar, el doctor gimnasta olímpico condenado por abusar sexualmente de cientos de atletas. Ha sido sentenciado de 40 a 175 años por sus horrendos crímenes. Los padres tuvieron que escuchar mientras sus hijas contaban los terribles detalles de sus crímenes. Los programas de radio y televisión le preguntan a la gente qué deberíamos hacerle al Dr. Nassar o qué debería experimentar en la cárcel. Entiendo e enojo porque está justificado. Entiendo al padre furioso que intentó atacar a Nassar en la sala del tribunal. Al mismo tiempo, ¿Qué tan poderoso sería si aprendiéramos a perdonar de corazón en casos como este? Esto no significa que él sea liberado. No significa que lo que hizo fue correcto. Él cometió crímenes horribles y pagará por estos crímenes en la cárcel por el resto de su vida. ¿Qué hizo Jesús a los que lo crucificaron? “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” Aferrarse a la ira y al odio solo nos lastima. El perdón nos da libertad y evita que el perpetrador nos lastime más. ¿A quién debo perdonar hoy? ¿Me estoy lastimando aferrándome al resentimiento o el rencor?
Oramos esta oración todos los días, pero las palabras pueden resonar de manera distinta cada vez. No las digas a prisa estas palabras, sino contémplalas hoy de nuevo. Busca la voluntad de Dios por encima de todo. Confía en que Él proveerá para todas tus necesidades. Y perdona libremente. Y encontrarás paz y alegría en esta vida y en la próxima.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 18, 2018

Thought for Monday, 1st Week of Lent (February 19, 2018)

Thought for Monday, 1st Week of Lent (February 19, 2018)
 
MATTHEW 25:31-46
Jesus said to his disciples:
“When the Son of Man comes in his glory,
and all the angels with him,
he will sit upon his glorious throne,
and all the nations will be assembled before him.
And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.
Then the king will say to those on his right,
‘Come, you who are blessed by my Father.
Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.
For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.’
Then the righteous will answer him and say,
‘Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?
When did we see you ill or in prison, and visit you?’
And the king will say to them in reply,
‘Amen, I say to you, whatever you did
for one of these least brothers of mine, you did for me.’
Then he will say to those on his left,
‘Depart from me, you accursed,
into the eternal fire prepared for the Devil and his angels.
For I was hungry and you gave me no food,
I was thirsty and you gave me no drink,
a stranger and you gave me no welcome,
naked and you gave me no clothing,
ill and in prison, and you did not care for me.’
Then they will answer and say,
‘Lord, when did we see you hungry or thirsty
or a stranger or naked or ill or in prison,
and not minister to your needs?’
He will answer them, ‘Amen, I say to you,
what you did not do for one of these least ones,
you did not do for me.’
And these will go off to eternal punishment,
but the righteous to eternal life.”
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Scripture Challenge – February 19 – Romans, chapter 16, 1 Corinthians 1-2.
 
As we continue our spiritual spring training, the Lord calls us to focus on loving our neighbor. I usually go to spring training with the Cubs just for a few days. One of the things they do at practice each day is to build the team unity. They have fun and learn to build trust in one another. The best teams are taught to look out for one another, especially to pick up a teammate when he is down. The same is true in the game of life.
 
This reading today is very important in the Church’s teaching on salvation. Jesus and the Church teach that faith is primary for salvation, but our faith must also be demonstrated by good works. In this reading, Jesus talks about dividing the sheep (those who inherit the kingdom) and the goats (those who go to the eternal fire). What are the criteria Jesus uses for this separation? Feeding the hungry, welcoming the stranger, clothing the naked, caring for the sick and imprisoned…. Whatever we do for the least of God’s children, we do for Jesus.
 
We do not deny the importance of having faith in Jesus as the Son of God. Scripture is very clear about the importance of placing our faith in Jesus and confessing His holy name. However, nor can we deny the importance of loving our neighbor. Just as we hear from St. James, “Faith without works is dead” (James 2:17), Jesus calls for us to put our faith into action by loving our neighbor, especially the poor and those who have no voice in our society.
 
It makes sense to me that God would want us to love our neighbor. Parents love it when their children treat each other with love and respect. I have spoken to many parents who lament the fact that their adult children do not speak to one another. How much more would God our Father want us to love and respect our brothers and sisters in Christ? It would be too easy for us to say, “I believe in Jesus and now I’m saved”. Jesus says, “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’ will enter the kingdom of heaven,* but only the one who does the will of my Father in heaven.” (Matthew 7:21) Jesus makes clear that the will of the Father is to love one another.
 
My brothers and sisters, we were made in the image and likeness of God. We were made to love and to be loved. I know that my heart rejoices every time I serve someone, especially those who are less fortunate than me. We are hard-wired to give our lives away in love.
 
As a Christian in spring training, how can I better love my neighbor today?
Who is the Lord calling me to love and serve today?
Do I truly see everyone as my brother and sister?
Do I seek out the less fortunate, the poor, the hungry, the stranger, the naked, the imprisoned and the sick?
 
Have a blessed Monday!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 25:31-46
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando venga el Hijo del hombre, rodeado de su gloria, acompañado de todos sus ángeles, se sentará en su trono de gloria. Entonces serán congregadas ante él todas las naciones, y él apartará a los unos de los otros, como aparta el pastor a las ovejas de los cabritos, y pondrá a las ovejas a su derecha y a los cabritos a su izquierda.
 
Entonces dirá el rey a los de su derecha: ‘Vengan, benditos de mi Padre; tomen posesión del Reino preparado para ustedes desde la creación del mundo; porque estuve hambriento y me dieron de comer, sediento y me dieron de beber, era forastero y me hospedaron, estuve desnudo y me vistieron, enfermo y me visitaron, encarcelado y fueron a verme’. Los justos le contestarán entonces: ‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te dimos de comer, sediento y te dimos de beber? ¿Cuándo te vimos de forastero y te hospedamos, o desnudo y te vestimos? ¿Cuándo te vimos enfermo o encarcelado y te fuimos a ver?’ Y el rey les dirá: ‘Yo les aseguro que, cuando lo hicieron con el más insignificante de mis hermanos, conmigo lo hicieron’.
 
Entonces dirá también a los de su izquierda: ‘Apártense de mí, malditos; vayan al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ángeles; porque estuve hambriento y no me dieron de comer, sediento y no me dieron de beber, era forastero y no me hospedaron, estuve desnudo y no me vistieron, enfermo y encarcelado y no me visitaron’.
 
Entonces ellos le responderán: ‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento, de forastero o desnudo, enfermo o encarcelado y no te asistimos?’ Y él les replicará: ‘Yo les aseguro que, cuando no lo hicieron con uno de aquellos más insignificantes, tampoco lo hicieron conmigo’. Entonces irán éstos al castigo eterno y los justos a la vida eterna”.
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Reto de las Escrituras – 19 de febrero – Romanos, capítulo 16, 1 Corintios 1-2.
A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, el Señor nos llama a enfocarnos en amar a nuestro prójimo. Usualmente voy a los entrenamientos de primavera con los Cachorros solo por unos días. Una de las cosas que hacen en la práctica cada día es construir la unidad del equipo. Se divierten y aprenden a construir confianza el uno del otro. A los mejores equipos se les enseña a cuidar el uno del otro, especialmente a recoger a un compañero de equipo cuando está caído. Lo mismo pasa en el juego de la vida.
Esta lectura de hoy es muy importante en las enseñanzas de la Iglesia sobre la salvación. Jesús y la Iglesia enseñan que la fe es primaria para la salvación, pero también nuestra fe debe demostrarse con buenas obras. En esta lectura, Jesús habla sobre dividir las ovejas (los que heredan el reino) y las cabras (las que van al fuego eterno). ¿Cuáles son los criterios que Jesús utiliza para esta separación? Alimentar al hambriento, dar la bienvenida al extraño, vestir al desnudo, cuidar al enfermo y encarcelado… Cualquier cosa que hagamos por el más pequeño de los hijos de Dios, lo hacemos por Jesús.
No negamos la importancia de tener fe en Jesús como el Hijo de Dios. La Escritura es muy clara sobre la importancia de poner nuestra fe en Jesús y confesar Su santo nombre. Sin embargo, tampoco podemos negar la importancia de amar a nuestro prójimo. Así como escuchamos de Santiago, “la fe sin obras está muerta” (Santiago 2:17), Jesús nos llama a poner nuestra fe en acción al amar a nuestro prójimo, especialmente a los pobres y a los que no tienen voz en nuestra sociedad.
Esto tiene sentido para mí que Dios quiera que amemos a nuestro prójimo. A los padres les encanta cuando sus hijos se tratan unos a otros con amor y respeto. He hablado con muchos padres que lamentan el hecho de que sus hijos adultos no se hablen entre sí. ¿Cuánto más Dios nuestro Padre querría que amemos y respetemos a nuestros hermanos y hermanas en Cristo? Sería demasiado fácil para nosotros decir: “Creo en Jesús y ahora soy salvo”. Jesús dice: “No todo el que me dicen: ‘Señor, Señor’ entrará en el reino de los cielos, * sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.” (Mateo 7:21) Jesús aclara que la voluntad del Padre es amarse unos a otros.
Mis hermanos y hermanas, fuimos hechos a imagen y semejanza de Dios. Fuimos hechos para amar y ser amados. Sé que mi corazón se regocija cada vez que sirvo a alguien, especialmente a aquellos que son menos afortunados que yo. Estamos cableados para dar nuestras vidas en amor.
Como cristiano en el entrenamiento de primavera, ¿cómo puedo amar mejor a mi prójimo hoy?
¿A quién el Señor me llama a amar y servir hoy?
¿Realmente veo a todos como mi hermano y hermana?
¿Ayudo a los menos afortunados, a los pobres, a los hambrientos, a los extraños, a los desnudos, a los presos y a los enfermos?
¡Que tengas un Lunes bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 17, 2018

Thought for 1st Sunday of Lent (February 18, 2018)

Thought for 1st Sunday of Lent (February 18, 2018)
 
MARK 1:12-15
The Spirit drove Jesus out into the desert,
and he remained in the desert for forty days,
tempted by Satan.
He was among wild beasts,
and the angels ministered to him.
 
After John had been arrested,
Jesus came to Galilee proclaiming the gospel of God:
“This is the time of fulfillment.
The kingdom of God is at hand.
Repent, and believe in the gospel.”
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Scripture Challenge – February 18 – Romans, chapters 13-15.
 
This is the first Sunday of Lent and the 5th day of our spiritual spring training. In the first reading from Genesis (9:8-15), we read about the covenant God made with Noah and his people. Because of the sins of the people, God had Noah build an ark to save his family and two of every creature. After the flood, God promised never to flood the earth again and the sign of the covenant was the rainbow. Remember, God always keeps His promises.
 
God made several covenants with His people in the Old Testament, but the people kept turning their backs on Him. So God sent Jesus, His only Son, to be the new Adam and the new Noah. Through Adam, sin came into the world. Through Jesus, redemption came into the world. Noah was a sign of unity, bringing together man and all creatures that had been scattered by the sin of Adam. Today, we read how Jesus went into the desert “among the wild beasts.” Jesus came to gather all of creation and return it to God the Father. Jesus is the new and everlasting covenant. That is why He says, “This is the time of fulfillment. The kingdom of God is at hand. Repent, and believe in the gospel.” Jesus unites, the devil divides.
 
Baseball teams, and any teams for that matter, perform best when they are united and move toward the same goals. A good coach and leader has a vision, sets goals, and motivates the team to move together toward the goals as a team. This leadership bring excitement, camaraderie and passion to the members of the team. These teams usually perform better than any of the individuals could do alone. Division on a team usually happens when one or more players start to do their own thing and don’t listen to the coach.
 
The same is true in the Christian life. Jesus is our Coach. He leads us by setting our vision on heaven, keeping our eyes focused on the will of the Father. Yes, we try to grow in holiness, personally, by frequenting the Sacraments, reading the Scriptures and praying. However, this should not be done in a vacuum. Jesus motivates us with His grace and gives us the fruits of the Holy Spirit, especially peace, joy and love. Jesus established the Church for us so that we have a community with which we can move together toward the goal of heaven.
 
I feel the strongest in my faith when I am living in God’s grace and I am gathered with other like-minded people of faith. There is strength in numbers. That is why Jesus wanted His followers to gather every Sunday. They needed to be strengthened before going out into the world. Sin is doing what I want to do instead of listening to our Coach. Division results from sin, and we see this all around the world.
 
What kind of team player are you?
Do I gather regularly for Mass with my community?
Do my friends strengthen my faith or weaken it?
Do I believe that God always keeps His covenant with His people?
 
Have a blessed Sunday!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Marcos 1, 12-15
En aquel tiempo, el Espíritu impulsó a Jesús a retirarse al desierto, donde permaneció cuarenta días y fue tentado por Satanás. Vivió allí entre animales salvajes, y los ángeles le servían.
 
Después de que arrestaron a Juan el Bautista, Jesús se fue a Galilea para predicar el Evangelio de Dios y decía: “Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio”.
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Desafío de las Escrituras – 18 de febrero – Romanos, capítulos 13-15.
Este es el primer Domingo de Cuaresma y el quinto día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera. En la primera lectura de Génesis (9: 8-15), leemos acerca del pacto que Dios hizo con Noé y su pueblo. Debido a los pecados de la gente, Dios hizo que Noé construyera un arca para salvar a su familia y a dos de cada criatura. Después del diluvio, Dios prometió no volver a inundar la tierra jamás y el signo del pacto era el arcoíris. Recuerda, Dios siempre cumple Sus promesas.
Dios hizo varios convenios con Su pueblo en el Antiguo Testamento, pero la gente seguía dándole la espalda. Entonces Dios envió a Jesús, Su único Hijo, para ser el nuevo Adán y el nuevo Noé. A través de Adán, el pecado vino al mundo. Por medio de Jesús, la redención vino al mundo. Noé era un signo de unidad, uniendo al hombre y a todas las criaturas que habían sido esparcidas por el pecado de Adán. Hoy, leemos cómo Jesús fue al desierto “entre animales salvajes”. Jesús vino a reunir toda la creación y devolverla a Dios Padre. Jesús es el nuevo y eterno convenio. Es por eso que Él dice: “Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio”. Jesús une, el diablo divide.
Los equipos de béisbol, y cualquier equipo para el caso, funcionan mejor cuando están unidos y avanzan hacia los mismos objetivos. Un buen entrenador y líder tiene una visión, establece metas y motiva al equipo a avanzar juntos hacia las metas como equipo. Este liderazgo trae entusiasmo, camaradería y pasión a los miembros del equipo. Estos equipos usualmente rinden mejor de lo que cualquiera de los individuos podría hacer solo. La división en un equipo generalmente ocurre cuando uno o más jugadores comienzan a hacer lo suyo y no escuchan al entrenador.
Lo mismo ocurre en la vida Cristiana. Jesús es nuestro entrenador. Él nos guía estableciendo nuestra visión en el cielo, manteniendo nuestros ojos enfocados en la voluntad del Padre. Sí, tratamos de crecer en santidad personalmente frecuentando los Sacramentos, leyendo las Escrituras y orando. Sin embargo, esto no debe hacerse en el vacío. Jesús nos motiva con Su gracia y nos da los frutos del Espíritu Santo, especialmente paz, alegría y amor. Jesús estableció la Iglesia para nosotros para que tengamos una comunidad con la que podamos avanzar juntos hacia la meta del cielo.
Me siento más fuerte en mi fe cuando vivo en la gracia de Dios y estoy reunido con otras personas de fe de ideas afines. Hay fuerza en números. Es por eso que Jesús quería que Sus seguidores se reunieran cada Domingo. Necesitaban fortalecerse antes de salir al mundo. Pecado es hacer lo que yo quiero hacer en lugar de escuchar a nuestro Entrenador. La división es resultado del pecado, y vemos esto en todo el mundo.
¿Qué tipo de jugador eres?
¿Me reúno regularmente para Misa con mi comunidad?
¿Mis amigos fortalecen mi fe o la debilitan?
¿Creo que Dios siempre cumple Su pacto con Su pueblo?
¡Que tengas un Domingo bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 16, 2018

Thought for Saturday after Ash Wednesday (February 17, 2018)

Thought for Saturday after Ash Wednesday (February 17, 2018)
 
LUKE 5:27-32
Jesus saw a tax collector named Levi sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And leaving everything behind, he got up and followed him.
Then Levi gave a great banquet for him in his house,
and a large crowd of tax collectors
and others were at table with them.
The Pharisees and their scribes complained to his disciples, saying,
“Why do you eat and drink with tax collectors and sinners?”
Jesus said to them in reply,
“Those who are healthy do not need a physician, but the sick do.
I have not come to call the righteous to repentance but sinners.”
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Scripture Challenge – February 17 – Romans, chapters 10-12.
 
On our fourth day of Lent, our spiritual spring training, Jesus teaches us that He can do great things through anyone, even if we have sinned greatly. We all love to hear stories of the underdog in sports. For example, when the Cubs won the World Series in 2016, it broke a string of 108 losing seasons. It showed that anything is possible in the world of sports. In the spiritual world, God transformed Saul, a persecutor Christians, into one of the greatest evangelists of all time. I just saw a preview of the movie “Paul, Apostle of Christ”, which will begin March 23, 2018. Please go to see this movie. It shows clearly that all things are possible with God. Bring friends who might be far from God or feel unworthy of His love and mercy.
 
One of my favorite paintings depicts this call of Matthew by Caravaggio. Tax collectors were despised by society because they often cheated their own people. And yet Jesus still chose Levi, who would become Matthew. In the painting, Matthew is shocked by Jesus’s call. But he left everything behind to follow Jesus.
 
In appreciation for this great call, Matthew threw a banquet full of notorious sinners and invited Jesus. All the righteous could not believe Jesus was eating and drinking with such sinners. It was there that Jesus proclaimed His mission. He did not come for the healthy, but for the sick, the sinners, the broken, etc.
 
This should give us great hope. And this is why we go to Church. We are sinners in need of a savior. And that is why God became man. He suffered and died to destroy our death. And He rose to give us new life, inviting us to place our faith in Him. We do not deserve this type of love, but it is a gift freely given to us, sinners though we are.
 
Have you ever felt that God could not love or forgive you?
Do you allow Jesus’ grace to fill your areas of brokenness?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Lucas 5, 27-32
En aquel tiempo, vio Jesús a un publicano, llamado Leví (Mateo), sentado en su despacho de recaudador de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él, dejándolo todo, se levantó y lo siguió.
 
Leví ofreció en su casa un gran banquete en honor de Jesús, y estaban a la mesa, con ellos, un gran número de publicanos y otras personas. Los fariseos y los escribas criticaban por eso a los discípulos, diciéndoles: “¿Por qué comen y beben con publicanos y pecadores?” Jesús les respondió: “No son los sanos los que necesitan al médico, sino los enfermos. No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores, para que se conviertan”.
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Desafío de las Escrituras – 17 de febrero – Romanos, capítulos 10-12.
 
En nuestro cuarto día de Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos enseña que Él puede hacer grandes cosas a través de cualquier persona, incluso si hemos pecado demasiado. A todos nos encanta escuchar historias de los aquellos que ganan y son los que tienen menos posibilidades en los deportes. Por ejemplo, cuando los Cachorros de Chicago ganaron la Serie Mundial en 2016, rompieron una serie de 108 temporadas perdidas. Esto mostró que todo es posible en el mundo de los deportes. En el mundo espiritual, Dios transformo a Saúl, perseguidor de los cristianos, en uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos. Acabo de ver un avance de la película “Paul, Apóstol de Cristo”, que se presentará el 23 de marzo de 2018. Por favor, trata de ir a ver esta película. Muestra claramente que todas las cosas son posibles con Dios. Trae amigos que puedan estar lejos de Dios o que se sienten indignos de su amor y misericordia.
Una de los cuadros favoritos que representa el llamado de Mateo es pintada por Caravaggio. Los recaudadores de impuestos eran despreciados por la sociedad porque a menudo engañaban a su propia gente. Y, sin embargo, Jesús aun así eligió a Leví, que se convertiría en Mateo. En la pintura, Mateo se sorprende por la llamada de Jesús. Pero dejó todo atrás para seguir a Jesús.
 
En agradecimiento por este gran llamado, Mateo dio un gran banquete lleno de notorios pecadores e invitó a Jesús. Todos los que se creían justos no podían creer que Jesús estaba comiendo y bebiendo con tales pecadores. Y Jesús proclamó su misión. Él no vino por los sanos, sino por los enfermos, los pecadores, los quebrantados, etc.
Esto debería de darnos una gran esperanza. Y esta es la razón por la que vamos a la Iglesia. Somos pecadores que necesitamos un salvador. Y es por eso que Dios se hizo hombre. Él sufrió y murió para destruir nuestra muerte. Y resucitó para darnos nueva vida, invitándonos a poner nuestra fe en Él. No merecemos este tipo de amor, pero es un regalo que se nos da libremente, aunque somos pecadores.
¿Alguna vez has sentido que Dios no podría amarte o perdonarte?
¿Permites que la gracia de Jesús llene tus áreas de quebrantamiento?
¡Ten un bendecido día!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 15, 2018

Thought for Friday after Ash Wednesday (February 16, 2018)

Thought for Friday after Ash Wednesday (February 16, 2018)
 
ISAIAH 58:1-9
Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”
 
Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!
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Scripture Challenge – February 16 – Romans, chapters 7-9.
 
As we head into the third day of our spiritual spring training we once again hear about fasting. Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their body can be in the best condition possible. We too are asked to abstain from things so that our soul can be strengthened in virtue and grace.
 
Today we hear from the prophet Isaiah. What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent? Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect? Isaiah is speaking to a people who do all of the externals of a fast by wearing sackcloth and ashes, but they are self-seeking and drive their laborers hard. They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.
 
What is the point of fasting? It is meant to draw us closer to the Lord. So if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast. For example, if I give up coffee for Lent and it makes me cranky all day long, I might need to look for another fast. The analogy for baseball is obvious. If I practice a certain drill that does not make me a better baseball player, I need to change the way I am practicing. Everything should lead me to be better, not worse.
 
What kind of fast does the Lord want?
1) Release those bound unjustly. Do my words hold someone bound unjustly? Have I gossiped or hurt someone’s reputation? Can I repair that relationship? Can I fast from unkind speech this Lent?
 
2) Untie the thongs of the yoke. Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone less fortunate, or help someone carry a heavy load? Can I fast from selfish desires and instead seek the good of others? Maybe I can help a neighbor shovel snow or cut their grass?
 
3) Set free the oppressed. Who is marginalized in my world? Who has been pushed down and oppressed? How can I help them? Can I fast from saying nothing in order to give voice to those who are silenced?
 
4) Share the bread with the hungry, shelter the oppressed and homeless, clothe the naked. Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need? Can I fast from some food or clothing in order to help others who have much less? What do I have that would be better used by someone less fortunate?
 
Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.
Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent. As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, how I am preparing my soul for life’s long journey? Is my fast bringing me closer to Jesus Christ? Am I becoming more loving or more selfish?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
Isaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tú no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? “
He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy.
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Desafío de las Escrituras – 16 de febrero – Romanos, capítulos 7-9.
A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera una vez más escuchamos hablar del ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que su cuerpo pueda estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que nos abstengamos de cosas para que nuestra alma pueda ser fortalecida en la virtud y la gracia.
Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo que hacen todo lo externo de un ayuno usando sayal y cenizas, pero son egoístas y oprimen duro a sus trabajadores. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.
¿Cuál es el punto del ayuno? Está destinado para acercarnos más al Señor. Así que, si tu ayuno cuaresmal te hace gruñón o grosero, cambia tu ayuno. Por ejemplo, si dejo el café para la Cuaresma y me pone irritable todo el día, tal vez necesite buscar otro ayuno. La analogía para el béisbol es obvia. Si practico un ejercicio determinado que no me convierte en un mejor jugador de béisbol, tengo que cambiar la forma en que estoy practicando. Todo debería llevarme a ser mejor, no peor.
¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor?
 
1) Libera a los aprisionados injustamente – ¿mis palabras tienen a alguien aprisionado injustamente? ¿He chismeado o dañado la reputación de alguien? ¿Puedo reparar esa relación? ¿Puedo ayunar de hablar desagradablemente esta Cuaresma?
2) Desate las correas del yugo – ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo dar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás? ¿Tal vez pueda ayudar a un vecino a limpiar la nieve con pala o cortar el pasto?
3) Libera a los oprimidos – ¿Quién está marginado en mi mundo? ¿Quién ha sido presionado y oprimido? ¿Cómo le puedo ayudar? ¿Puedo ayunar de quedarme callado con el fin de darle voz a los que están silenciados?
4) Comparte el pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y desamparados, vestir al desnudo. ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo cocinar para una familia necesitada? ¿Puedo ayunar de algunos alimentos o ropa con el fin de ayudar a otros que tienen mucho menos? ¿Qué tengo que podría ser mejor utilizado por alguien menos afortunado?
Isaías dice que, si ayunamos de esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchará nuestra oración.
Tomate un tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que has elegido para esta Cuaresma. Mientras observamos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, ¿cómo estoy preparando mi alma para el largo viaje de la vida? ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Me estoy haciendo más amoroso o más egoísta?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 14, 2018

Thought for Thursday after Ash Wednesday (February 15, 2018)

Thought for Thursday after Ash Wednesday (February 15, 2018)
 
LUKE 9:22-25
Jesus said to his disciples:
“The Son of Man must suffer greatly and be rejected
by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”
 
Then he said to all,
“If anyone wishes to come after me, he must deny himself
and take up his cross daily and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
yet lose or forfeit himself?”
===================
Scripture Challenge – February 15 – Romans, chapters 4-6.
 
As we continue into day 2 of our Lenten journey and spiritual spring training, Jesus reminds us that this is not going to be easy. The players that are reporting to Arizona and Florida to start their baseball seasons know that they have to invest a lot of hard work and sweat into spring training in order to become the best players they can be. Often the training is so intense and painful that they want to give up. However, if they keep their eyes on the goal of becoming better ballplayers, winning a championship and possibly one day being in the Hall of Fame in Cooperstown, NY, they can fight through the desire to quit.
 
We may make Lenten promises that may get difficult and painful. We may want to give up and return to our old ways. Remember Jesus’s resolve to go to Jerusalem, knowing that He was going to suffer and die. He was doing the Father’s will to save all of us. Nothing was going to deter Him from the mission. Let us set our sights on the goal of heaven. Even more short term, let us set our sights on being better disciples of Christ by Easter. Let us not be deterred by some pain and suffering and keep marching toward the goal. Jesus died for us. What are we willing to do for Him?
 
Jesus gave us the example to follow. He suffered greatly, was rejected, spat upon, beaten, mocked, crucified and died. And He tells us, “If anyone wishes to come after me, he must deny himself and take up his cross daily and follow me.” Sometimes we have the idea that once we follow Jesus that all of our problems will disappear. Jesus never said that. In fact, He told us that there would be crosses to bear, but resurrection and new life always follows the cross.
 
Jesus is asking us to lay down our lives for Him. The irony is that when we lose our life for His sake, we find out who we actually are. We are made for holiness and heaven. We all have experienced the joy of serving others. Our world teaches us that this life is about us. We try to gain the whole world – power, honor, pleasure and wealth – and yet at what cost? Often we lose our selves in this pursuit of worldly things.
 
In baseball, the best teammates are those who put their team’s success before their personal success. Ironically, when the team has success, personal accolades often follow. The same is true in the Christian life. When we seek the common good, when we seek the best for our brothers and sisters, we grow in personal holiness. And hopefully the end goal is that we all get to heaven one day.
 
I have played on teams in which each individual was looking out for himself, his personal advancement and his personal statistics. We had a lot of talent, but didn’t achieve the success that we could have achieved had we been working together. I also have played on teams in which the common goals were held in greater esteem than the individual goals. We sacrificed for one another and laid aside our individual desires. Ironically, that was the year that we made it to the College World Series. We all achieved more individually because we worked as a team.
 
Jesus is a team player and He is trying to teach us the same thing. “What profit is there for one to gain the whole world yet lose or forfeit himself?” Being a follower of Christ is not just about me and Him. If a team is full of selfish players, even if they are talented, the team most often fails. The Christian life is about all of us moving toward God together, using our individual gifts and talents for the common good and the glory of God. It is about sacrificing my desires in order to do the will of God, even if it hurts. Just like a mother who forgets the pain of childbirth after seeing her baby, our sacrifices and sufferings will be forgotten when we see Jesus face to face! When baseball players win a championship, they look back on the hard work in spring training and know that it was all worth it.
 
Do I give up when things get difficult?
Am I willing to lay down my life for Jesus?
Am I a team player, or do I focus only on myself?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
LUCAS 9:22-25
Jesús dijo a sus discípulos:
“El Hijo del hombre debe sufrir mucho, y ser rechazado
por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas,
y ser asesinado, y resucitado al tercer día”.
Después le dijo a todos,
“Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo,
tome su cruz cada día y sígame.
Porque el que quiera salvar su vida, la perderá;
pero el que pierda su vida por mi causa, la salvará.
¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero
si se pierde o se destruye a sí mismo?”
===================
Desafío de las Escrituras – 15 de febrero – Romanos, capítulos 4-6.
 
A medida que continuamos en día 2 de nuestro camino de Cuaresma y el entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos recuerda que esto no será fácil. Los jugadores que se están reportando a Arizona y Florida para comenzar sus temporadas de béisbol saben que tienen que invertir mucho trabajo duro y sudar en los entrenamientos de primavera con el fin de convertirse en los mejores jugadores que puedan ser. A menudo, el entrenamiento es tan intenso y doloroso que quieren rendirse. Sin embargo, si mantienen sus ojos en el objetivo de ser mejores jugadores de béisbol, ganar el campeonato y posiblemente, algún día estar en el Salón de la Fama en Cooperstown, NY, ellos pueden luchar contra el deseo de retirarse.
Podemos hacer promesas de Cuaresma que pueden volverse difíciles y dolorosas. Es posible que deseemos darnos por vencidos y volver a nuestras viejas costumbres. Recuerde la determinación de Jesús de ir a Jerusalén, sabiendo que iba a sufrir y morir. Él estaba haciendo la voluntad del Padre para salvarnos a todos. Nada iba a disuadirlo de sumisión. Fijemos nuestra vista en la meta de ir al cielo. Aún más a corto plazo, pongamos nuestra mira en ser mejores discípulos de Cristo para la Pascua. No seamos disuadidos por un poco de dolor y sufrimiento y sigamos marchando hacia la meta. Jesús murió por nosotros ¿Qué estamos dispuestos a hacer por él?
Jesús nos dio el ejemplo a seguir. Él sufrió mucho, fue rechazado, escupido, golpeado, burlado, crucificado y murió. Y Él nos dice: “Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.” A veces tenemos la idea de que una vez que seguimos a Jesús todos nuestros problemas desaparecerán. Jesús nunca dijo eso. De hecho, Él nos dijo que habría cruces que cargar, pero la resurrección y la nueva vida siempre siguen a la cruz.
Jesús nos pide que demos la vida por Él. La ironía es que cuando perdemos nuestra vida por Él, nos damos cuenta de quienes somos en realidad. Estamos hechos para la santidad y el cielo. Todos hemos experimentado la alegría de servir a otros. Nuestro mundo nos enseña que esta vida es acerca de nosotros. Intentamos ganar el mundo entero –poder, honor, placer y riqueza – y sin embargo ¿a qué costo? A menudo nos perdemos a nosotros mismos en esta búsqueda de las cosas mundanas.
En el béisbol, los mejores compañeros de equipo son los que ponen el éxito de su equipo antes de su éxito personal. Irónicamente, cuando el equipo tiene éxito, reconocimientos personales suelen seguir. Lo mismo es cierto en la vida cristiana. Cuando buscamos el bien común, cuando buscamos lo mejor para nuestros hermanos y hermanas, crecemos en santidad personal. Y esperemos que el objetivo final sea que todos obtengamos el cielo un día.
He jugado equipos en los que cada individuo estaba cuidando de sí mismo, de su progreso personal y de sus estadísticas personales. Tuvimos mucho talento, pero no logramos el éxito que deberíamos haber logrado si hubiésemos trabajado juntos. También jugué en equipos en los que los objetivos comunes se tenían en mayor estima que los objetivos individuales. Nos sacrificamos unos por otros y dejamos de lado nuestros deseos individuales. Irónicamente, ese fue el año en que llegamos a la Serie Mundial Universitaria. Todos logramos más individualmente porque trabajamos como un equipo.
Jesús es un jugador de equipo y está tratando de enseñarnos lo mismo. ¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero si se pierde o se destruye a sí mismo?” Si un equipo está lleno de jugadores egoístas, aún si son talentosos, el equipo más a menudo falla. La vida cristiana es sobre todos nosotros avanzando juntos hacia Dios, utilizando nuestros dones y talentos individuales para el bien común y la gloria de Dios. Se trata de sacrificar mis deseos para hacer la voluntad de Dios, incluso si me duele. Al igual que una madre que olvida el dolor del parto después de ver a su bebé, ¡nuestros sacrificios y sufrimientos serán olvidados cuando veamos a Jesús cara a cara! Cuando los jugadores de béisbol ganan un campeonato, ellos ven el arduo trabajo en los entrenamientos de primavera y sabenque todo valió la pena.
 
¿Me doy por vencido cuando las cosas se ponen difíciles?
¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Jesús?
¿Soy un jugador de equipo o sólo me enfoco en mí mismo?
¡Tengan un bendecido día!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | February 13, 2018

Thought for Ash Wednesday (February 14, 2018)

Thought for Ash Wednesday (February 14, 2018)
 
MATTHEW 6:1-6, 16-18
Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”
====================
Scripture Challenge – February 13 – Romans, chapters 1-3.
 
Can you believe that it is Ash Wednesday already? We begin this penitential season to prepare our hearts to celebrate with joy the resurrection on April 1, 2018. It is a new beginning for each of us as we hope to grow in our relationship with Jesus Christ. As pitchers and catchers report for spring training this week, I like to think of Lent as our spiritual spring training. Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.
 
Lent is a time to go back to the basics – prayer, fasting and almsgiving. It is a time to get our minds and hearts in shape to be better Christians. And Lent is a time to prepare for the long season of life ahead of us. Don’t allow this Lenten season to go by as just another time of the year, hoping to be a better Christian but without investing the time required. Be intentional about making it a time of personal renewal. Strive for heroic virtue, for holiness.
 
Baseball players all want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame. We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in our Hall of Fame, heaven. Our world is in need of saints. Our society has become very secular and materialistic. We have let go of our basic values. Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2018.
 
Get ready for spring training now. Each time you hear about baseball in the news this spring, let it be a reminder for our call to be holy. I am going to offer a parish mission at our Cathedral of St. Raymond in Joliet March 4-5, 2018. The title will be “From bench warmer to Hall of Famer – the call to be a saint in 2018”. I will look at some of the greatest athletes of all time as well as the greatest saints and see what we can learn from each in order to become great saints.
 
What can we do in our spiritual spring training to prepare for the season ahead?
1) Prayer – spend at least 10-15 minutes in silent prayer each day (up to an hour if you can). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life?
 
2) Fasting – discipline your passions by abstaining from something that tempts you. Baseball players need discipline; so do we as Christians. What do I need to fast from to be a better Christian? Food, technology, gossip, etc.?
 
3) Almsgiving – share the goods that the Lord has given you with those who are less fortunate. Baseball players use their God-given talents to play a game they love. How am I using my gifts and talents for God’s glory? Can I serve at a nursing home, soup kitchen or homeless shelter this Lent without expecting anything in return? Can I increase my tithing to my church and other charitable organizations?
 
It is time to play ball! Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints! Let’s get off the bench. Let’s not be satisfied with being routine Christians. Let’s strive for holiness, to one day be in the heavenly Hall of Fame. Our name may not be remembered by the world, but if it’s written in the Book of Life, that is all that matters.
 
Peace,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.
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Desafío de las Escrituras – 14 de febrero – Romanos, capítulos 1-3.
¿Pueden creer que ya es miércoles de ceniza? Comenzamos este tiempo de penitencia para preparar nuestros corazones para celebrar con alegría la resurrección el primero de abril 2018. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros a medida que esperamos crecer en nuestra relación con Jesucristo. Como los lanzadores y receptores se reportan para los entrenamientos de primavera esta semana, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento espiritual de primavera. El entrenamiento de primavera es un tiempo para practicar los conceptos básicos, para ponerse en forma, para ser mejores jugadores, y para prepararse para la larga temporada que está por delante.
La Cuaresma es un tiempo para volver a lo básico – oración, ayuno y dádiva (limosna). Es un tiempo para poner nuestras mentes y corazones en forma para ser mejores cristianos. Y la Cuaresma es un tiempo para prepararse para la larga temporada de la vida por delante. No permitan que este tiempo de Cuaresma pase como otra época del año, esperando ser un mejor cristiano pero sin invertir el tiempo requerido. Ten la intención de convertirlo en un momento de renovación personal. Esfuérzate por la virtud heroica, por la santidad.
Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros como cristianos debemos esforzarnos para ser santos para que podamos vivir para siempre en nuestro Salón de la Fama, el cielo. Nuestro mundo necesita santos. Nuestra sociedad se ha vuelto tan secular y materialista. Hemos dejado de lado nuestros valores básicos. La Cuaresma es un tiempo para cada uno de nosotros para reenfocar nuestras energías en volvernos santos en el 2018.
Prepárense ahora para el entrenamiento de primavera. Cada vez que escuchen hablar de béisbol en las noticias esta primavera, que sea un recordatorio de nuestro llamado a ser santos. Voy a ofrecer una misión parroquial en nuestra Catedral de San Raymundo en Joliet, del 4 al 5 de marzo de 2018. El título será “Desde el banquillo hasta el Salón de la Fama, el llamado a ser santo en 2018”. Voy a ver a algunos de los mejores atletas de todos los tiempos, así como a los mejores santos, y ver qué podemos aprender de cada uno para convertirnos en grandes santos.
¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento espiritual de primavera para prepararnos para la temporada que se avecina?
 
1) La oración – pasa por lo menos de 10 a 15 minutos cada día en oración silenciosa (hasta una hora si puedes). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante en mi vida?
 
2) El ayuno – disciplina tus pasiones absteniéndote de algo que te tienta. Los jugadores de béisbol necesitan disciplina; también nosotros como cristianos la necesitamos. ¿De qué necesito abstenerme y ayunar para ser un mejor cristiano, de comida, tecnología, chisme, crítica, etc.?
 
3) La limosna/dádiva – comparte los bienes que el Señor te ha dado con aquellos que son menos afortunados. Los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que aman. ¿Cómo estoy utilizando mis dones y talentos para gloria de Dios? ¿Puedo servir en un asilo de ancianos, un comedor de beneficencia o un albergue para personas sin hogar esta Cuaresma sin esperar nada a cambio? ¿Puedo aumentar mi diezmo y ayuda a mi iglesia y otras organizaciones caritativas?
¡Es hora de jugar a la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos! Salgamos del banquillo. No nos conformemos con ser cristianos de rutina. Luchemos por la santidad y que un día lleguemos al Salón de la Fama celestial. Nuestro nombre tal vez no puede ser recordado por el mundo, pero si está escrito en el Libro de la Vida, eso es todo lo que importa.
Paz,
Padre Burke
Thought for Tuesday, 6th Week of Ordinary Time (February 13, 2018)
 
JAMES 1:12-18
Blessed is he who perseveres in temptation,
for when he has been proven he will receive the crown of life
that he promised to those who love him.
No one experiencing temptation should say,
“I am being tempted by God”;
for God is not subject to temptation to evil,
and he himself tempts no one.
Rather, each person is tempted when lured and enticed by his desire.
Then desire conceives and brings forth sin,
and when sin reaches maturity it gives birth to death.
 
Do not be deceived, my beloved brothers and sisters:
all good giving and every perfect gift is from above,
coming down from the Father of lights,
with whom there is no alteration or shadow caused by change.
He willed to give us birth by the word of truth
that we may be a kind of first fruits of his creatures.
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Scripture Challenge – February 13 –Acts of the Apostles, chapters 26-28.
 
Today is Mardi Gras or “Fat Tuesday”. It is the day that festivals are held before the Lenten fast begins tomorrow on Ash Wednesday.
 
St. James calls us to persevere in faith against all temptation. He tells us that it is wrong to say, “I am being tempted by God.” “God tempts no one.” The Church teaches that there are three enemies to the soul – the world, the devil and the flesh. God does not tempt us or do anything to separate us from Him.
The next time you feel tempted to sin, do not blame God, but look to one of these three enemies of the soul.
 
Many people today think that the devil is a myth. However, Scripture is very clear that the devil is real and astute. St. Ignatius says the devil is like a wise army general. He studies his opponent (us), looks for our weakness, and then attacks. How can we prepare for the attacks and temptations of the devil? We must first know our own weaknesses and surrender them to the grace of God. If we are prepared with the grace of God in these areas of woundedness and weakness, the devil has no place to enter.
 
The world has many people in it that are fighting against the values of God. If we allow ourselves to be carried away by the strong current of the world, we can lose our souls in the process. Living a life of grace and virtue is painful in this world because it is not supported by the wider culture. However, if we surround ourselves with like-minded Christians who are battling to live in God’s grace, we can persevere and overcome the temptations of the world.
 
Finally, the flesh can also be a place where we are tempted to sin against God. We have all experienced these temptations of the flesh. How do we persevere in grace? I recommend prayer and fasting. I recommend fasting during Lent and throughout the year because it is a way that we tame the passions of our bodies. Does my body control me or do I control my body? If I fall to simple temptations, the chances are I will fall to larger temptations. Try to deny yourself something each day in order to be in control of the passions of the flesh.
 
As we enter the Lenten season tomorrow, this reading is a great preparation for us.
 
Am I ready to try to live a life of grace?
Am I aware of the temptations by the devil, the world and the flesh?
Do I surround myself with people who are trying to be saints and can help me grow in holiness?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
SANTIAGO 1:12-18
Bendito es el que soporta la tentación,
porque cuando haya sido probado, recibirá la corona de vida
que prometió a los que lo aman.
Nadie que está experimentando la tentación debe decir:
“Estoy siendo tentado por Dios”;
porque Dios no está sujeto a la tentación al mal,
ni él tienta a nadie.
Más bien, cada persona es tentada, cuando atraída y cautivada por su deseo.
Entonces el deseo concibe y da a luz el pecado,
y cuando el pecado llega a la madurez da nacimiento a la muerte.
 
No se dejen engañar, mis amados hermanos y hermanas:
toda buena dádiva y cada don perfecto es de arriba,
que desciende del Padre de las luces,
en el cual no hay alteración ni sombra causada por el cambio.
Él quiso darnos a luz por la palabra de verdad
para que seamos una especie de primicias de sus criaturas.
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Desafío de las Escrituras – 13 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 26-28.
 
Hoy es Mardi Gras o “Fat Tuesday”. Es el día en que se celebran los festivales antes del ayuno de Cuaresma que comienza mañana el Miércoles de Ceniza.
Santiago nos llama a perseverar en la fe contra toda tentación. Él nos dice que es incorrecto decir: “Estoy siendo tentado por Dios”. “Dios no tienta a nadie”. La Iglesia enseña que hay tres enemigos para el alma: el mundo, el diablo y la carne. Dios no nos tienta ni hace nada para separarnos de Él. La próxima vez que te sientas tentado a pecar, no culpes a Dios, sino mira a uno de estos tres enemigos del alma.
Hoy mucha gente piensa que el diablo es un mito. Sin embargo, las Escrituras son muy claras en cuanto a que el diablo es real y astuto. San Ignacio dice que el diablo es como un general sabio del ejército. Estudia a su oponente (nosotros), busca nuestra debilidad y luego ataca. ¿Cómo podemos prepararnos para los ataques y las tentaciones del diablo? Primero debemos conocer nuestras propias debilidades y entregarlas a la gracia de Dios. Si estamos preparados con la gracia de Dios en estas áreas de nuestras heridas y debilidades, el diablo no tiene lugar para entrar.
En el mundo hay muchas personas que luchan contra los valores de Dios. Si nos dejamos llevar por la fuerte corriente del mundo, podemos perder nuestras almas en el proceso. Vivir una vida de gracia y virtud es muy doloroso en este mundo porque no está respaldado por una cultura más amplia. Sin embargo, si nos rodeamos de cristianos con ideas afines que luchan por vivir en la gracia de Dios, podemos perseverar y vencer las tentaciones del mundo.
Finalmente, la carne también puede ser un lugar donde somos tentados a pecar contra Dios. Todos hemos experimentado estas tentaciones de la carne. ¿Cómo perseveramos en la gracia? Recomiendo la oración y el ayuno. Recomiendo ayunar durante la Cuaresma y durante todo el año porque es una manera de dominar las pasiones de nuestro cuerpo. ¿Mi cuerpo me controla o yo controlo a mi cuerpo? Si caigo en tentaciones simples, es probable que caiga en tentaciones mayores. Trata de abstenerte de algo cada día para controlar las pasiones de la carne.
Al entrar mañana en la Cuaresma, la lectura de hoy es nos prepara a nosotros mejor.
¿Estoy listo para intentar vivir una vida de gracia?
¿Soy consciente de las tentaciones del diablo, el mundo y la carne?
¿Me rodeo de personas que intentan ser santas y pueden ayudarme a crecer en santidad?
¡Dios te bendiga!
Fr. Burke
Thought for Monday, 6th Week of Ordinary Time (February 12, 2018)
 
JAMES 1:1-11
James, a servant of God and of the Lord Jesus Christ,
to the twelve tribes in the dispersion, greetings.
 
Consider it all joy, my brothers and sisters,
when you encounter various trials,
for you know that the testing of your faith produces perseverance.
And let perseverance be perfect,
so that you may be perfect and complete, lacking in nothing.
But if any of you lacks wisdom,
he should ask God who gives to all generously and ungrudgingly,
and he will be given it.
But he should ask in faith, not doubting,
for the one who doubts is like a wave of the sea
that is driven and tossed about by the wind.
For that person must not suppose that he will receive anything from the Lord,
since he is a man of two minds, unstable in all his ways.
 
The brother in lowly circumstances
should take pride in high standing,
and the rich one in his lowliness,
for he will pass away “like the flower of the field.”
For the sun comes up with its scorching heat and dries up the grass,
its flower droops, and the beauty of its appearance vanishes.
So will the rich person fade away in the midst of his pursuits.
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Scripture Challenge – February 12 –Acts of the Apostles, chapters 23-25.
 
As you know, Ash Wednesday is this week. Is your heart prepared for the best Lent ever? Today, we begin to read from the letter of James. We will read from James today and tomorrow, and then not return to him until May 21, 2018, when ordinary time resumes.
 
James begins this letter by telling us to be joyful when we encounter trials. Have you ever given thanks to God for a problem you have encountered? It seems counter-intuitive. However, James says that trials produce perseverance. “Let perseverance be perfect,” he says. In other words, nothing that is important in life comes easily. Trust in God in the good times and bad.
 
I have learned the most during the most challenging experiences of my life. When my mother died at the age of 57 to cancer my faith was tested. My whole world was shaken and everything I thought I knew and believed before that moment seemed to hang in the balance. However, I kept going back to the Lord because there was nowhere else to go.
 
The same thing happened several years ago when I faced a difficult situation. I remember dropping to my knees before Jesus in the Blessed Sacrament. I had nowhere else to go. Like Peter said to Jesus, “Lord, to whom shall we go? You alone have the words of everlasting life.” These trials have strengthened my faith in Jesus because each time He helps me through them. When I review my life, the Lord is always there by my side, whether I feel Him or not.
 
James encourages us to ask for wisdom from God, but always in faith, not doubting. We should not doubt when we go to the Lord in prayer. As I’ve stated before, the Lord has taken me by the hand like a little boy and taught me how to trust in Him. Instead of falling into despair during difficult trials, the Lord has taught me how to trust in Him for absolutely everything.
 
What is the most recent trial that I have faced in my life?
Have I turned to God in faith and thanksgiving during this trial?
To what or whom do I turn to when I face a trial?
Have I seen my faith grow through the trials of life?
 
Lord, your ways are not our ways. Sometimes we don’t always understand the trials and tribulations that come our way. And yet, we trust in you. You have the words of everlasting life. You bring us through the worst trials and you teach us how to persevere in faith. Increase our faith, Lord. Increase our trust in You. Do not let us turn away from you when times get tough, but in all humility help us to lean on you for absolutely everything.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
SANTIAGO 1:1-11
Santiago, siervo de Dios y del Señor Jesucristo,
a las doce tribus de la dispersión, saludos.
Considérenlo todo gozo, mis hermanos y hermanas,
cuando encuentren varias pruebas,
porque saben que la prueba de su fe produce perseverancia.
Y dejen que la perseverancia sea perfecta,
para que sean perfectos y completos, que no les falte nada.
Pero si alguno de ustedes tiene falta de sabiduría,
pídala a Dios quien da a todos generosamente y sin reproche,
y le será dada.
Pero el debe pedirla con fe, sin dudar,
porque el que duda es como una ola del mar
que es impulsado y arrojado por el viento.
Esa persona no debe suponer que recibirá algo del Señor,
ya que él es un hombre de dos mentes, inestable en todos sus caminos.
El hermano en circunstancias humilde
debe sentirse orgulloso de su ensalzamiento,
y el rico de su humillación,
porque él pasara “como la flor del campo.”
Porque el sol sale con su calor abrasador y se seca la hierba,
su flor se marchita, y la belleza de su apariencia se desvanece.
Así la persona rica se desvanecerá en medio de su búsqueda.
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Desafío de las Escrituras – 12 de febrero – Los Hechos de los Apóstoles, capítulos 23-25.
 
Como saben, el miércoles de ceniza es esta semana. ¿Está tu corazón preparado para la mejor Cuaresma de la historia? Hoy, comenzamos a leer de la carta de Santiago. Leeremos de Santiago hoy y mañana, y luego no volveremos con él hasta el 21 de mayo de 2018, cuando comenzamos otra vez el tiempo ordinario.
 
Santiago comienza esta carta diciéndonos que estemos alegres cuando encontremos con pruebas. ¿Alguna vez le has dado gracias a Dios por un problema que has encontrado? Parece contrario a la intuición. Sin embargo, Santiago dice que las pruebas producen perseverancia. “Dejen que la perseverancia sea perfecta”, dice Santiago. En otras palabras, nada que sea importante en la vida llega fácilmente. Confía en Dios en los buenos y malos tiempos.
 
He aprendido más durante las experiencias más difíciles de mi vida. Cuando mi madre murió a la edad de 57 de cáncer mi fe se puso a prueba. Mi mundo entero se estremeció y todo lo que sabía y creía antes de ese momento pareció estar en la balanza. Sin embargo, yo seguía regresando al Señor porque no había otro lugar adonde ir.
 
Lo mismo sucedió hace varios años cuando enfrenté una situación difícil. Recuerdo caer de rodillas ante Jesús en el Santísimo Sacramento. No tenía otra opción. Como Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ¿a quién debemos ir? Sólo Tú tienes palabras de vida eterna. Estas pruebas han fortalecido mi fe en Jesús porque cada vez me ayuda a superarlas. Cuando reviso mi vida, el Señor siempre está a mi lado, ya sea que lo sienta o no.
 
Santiago nos alienta a pedir sabiduría de Dios, pero siempre en la fe, sin dudar. No debemos dudar cuando vamos al Señor en oración. Como he dicho antes, el Señor me ha llevado de la mano como un niño pequeño y me enseñó como confiar en él. En lugar de caer en la desesperación durante las pruebas difíciles, el Señor me ha enseñado como confiar en Él para absolutamente todo.
 
¿Cuál es la prueba más reciente que he enfrentado en mi vida?
¿He vuelto a Dios en la fe y acción de gracias durante esta prueba?
¿A qué o a quién recurro cuando enfrento una prueba?
¿He visto crecer mi fe a través de las pruebas de la vida?
 
Señor, tus caminos no son nuestros caminos. A veces no siempre entendemos las pruebas y tribulaciones que se nos presentan. Y, sin embargo, confiamos en ti. Tú tienes palabras de vida eterna. Tú nos traes a través de las peores pruebas y tú nos enseñas a perseverar en la fe. Aumenta nuestra fe, Señor. Aumenta nuestra confianza en Ti. No permitas que nos apartemos de ti cuando los tiempos se ponen difíciles, pero en toda humildad ayúdanos a apoyarnos en ti para absolutamente todo.
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke

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