Memorial of Saints John de Brébeuf and Isaac Jogues, Priests, and Companions, Martyrs (October 19, 2018)
 
LUKE 12:1-7
At that time:
So many people were crowding together
that they were trampling one another underfoot.
Jesus began to speak, first to his disciples,
“Beware of the leaven–that is, the hypocrisy–of the Pharisees.
 
“There is nothing concealed that will not be revealed,
nor secret that will not be known.
Therefore whatever you have said in the darkness
will be heard in the light,
and what you have whispered behind closed doors
will be proclaimed on the housetops.
I tell you, my friends,
do not be afraid of those who kill the body
but after that can do no more.
I shall show you whom to fear.
Be afraid of the one who after killing
has the power to cast into Gehenna;
yes, I tell you, be afraid of that one.
Are not five sparrows sold for two small coins?
Yet not one of them has escaped the notice of God.
Even the hairs of your head have all been counted.
Do not be afraid.
You are worth more than many sparrows.”
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Scripture Challenge – Luke, chapter 3. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
The Church honors Saints John de Brébeuf and Isaac Jogues, who were Jesuit priests from France who came to Canada and the United States to evangelize the Hurons, Iroquois and other tribes in the New World. Father Isaac Jogues arrived in 1636 as a 29-year-old new priest, to accompany Fr. John de Brébeuf and other missionaries, who had arrived earlier. The Hurons took the missionaries into their community and some success was made in converting them to Christianity.
 
However, in 1642, the Iroquois captured the Jesuits and eventually killed Fr. John de Brébeuf, along with other priests and lay missionaries. Isaac Jogues was spared, although they cut off his thumb so that he could not use a weapon against them. Jogues escaped, went back to France, but felt the call to return to the New World and the Iroquois tribe. In 1646, some young Iroquois, who did not like the peaceful relations that Jogues was preaching, beheaded the young priest. The man who murdered Jogues later converted to Christianity before he died.
 
Would you be comfortable if every word that you have said in secret was “heard in the light”? What if everything you “whispered behind closed doors” was proclaimed on the housetops? Do you think about this before you say anything about another person?
 
Our words are sharper than knives at times. We can say that we’ve never broken the 5th Commandment because we have never killed someone. However, our words can kill someone’s reputation. I believe that gossip and talking behind someone’s back is one of the worst things we can do because we are hurting others who belong to the same body of Christ. We have seen people commit suicide because they have been bullied or their reputation has been destroyed. With the spread of social media, this is more dangerous than ever.
 
It is especially difficult when we are with a group of people that begins to gossip. Often, we join the group and add to the gossip. Let us ask for the strength to protect the reputation of each person by defending their good name and putting an end to gossip. How do we feel when someone is gossiping about us?
 
I encourage you before you start talking about someone, imagine that it is being broadcast from the rooftops. How would you feel? Would you want the world to hear this statement? Would you want the other person to hear what you are saying? There are situations when you are talking confidentially (like confession) that it is necessary that it not be broadcast. However, pay attention to the intention of your heart. Is your intention to harm someone’s reputation? Is it to make yourself feel better?
 
I remember Bishop Barron saying that we should talk about someone only to the extent to which we are ready to help them. In other words, if I speak about someone with no intention of helping them, I am simply gossiping. However, if I bring up someone’s name only because I want to help them, that is more noble and there needs to be follow-up to help that person. The intention is to help rather than tear apart.
 
Jesus knows the number of hairs on our heads. He knows the words that we speak publicly and privately. He knows everything that we do. Before we act or speak today, let us invite the Lord into every situation. Would you be proud that the Lord was hearing your every word? Would Jesus approve of your every action? Imagine a world without gossip. This would put an end to many television shows, which we should not be watching or promoting. Imagine a world in which every word spoken was meant to build up, encourage and unite.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Memoria de los santos John de Brébeuf and Isaac Jogues, Sacerdotes y compañeros mártires. (19 de octubre de 2018)
LUCAS 12:1-7
En aquel tiempo, la multitud rodeaba a Jesús en tan gran número que se atropellaban unos a otros. Entonces Jesús les dijo a sus discípulos:
 
“Cuídense de la levadura de los fariseos, es decir de la hipocresía. Porque no hay nada oculto que no llegue a descubrirse, ni nada secreto que no llegue a conocerse. Por eso, todo lo que ustedes hayan dicho en la oscuridad, se dirá a plena luz, y lo que hayan dicho en voz baja y en privado, se proclamará desde las azoteas.
 
Yo les digo a ustedes, amigos míos: No teman a aquellos que matan el cuerpo y después ya no pueden hacer nada más. Les voy a decir a quién han de temer: Teman a aquel que, después de darles muerte, los puede arrojar al lugar de castigo. Se lo repito: A él sí tienen que temerlo.
 
¿No se venden cinco pajarillos por dos monedas? Sin embargo, ni de uno solo de ellos se olvida Dios; y por lo que a ustedes toca, todos los cabellos de su cabeza están contados. No teman, pues, porque ustedes valen mucho más que todos los pajarillos”.
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Desafío de las Escrituras – Lucas, capítulo 3. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
La Iglesia rinde homenaje a los santos John de Brébeuf e Isaac Jogues, que eran sacerdotes jesuitas de Francia que vinieron a Canadá y a los Estados Unidos para evangelizar a los Hurones, a los Iroqueses y a otras tribus en el Nuevo Mundo. El padre Isaac Jogues llegó en 1636 como un nuevo sacerdote de 29 años para acompañar al padre John de Brébeuf y otros misioneros, que habían llegado antes. Los hurones llevaron a los misioneros a su comunidad y se logró cierto éxito al convertirlos al cristianismo.
Sin embargo, en 1642, los iroqueses capturaron a los jesuitas y finalmente mataron al padre John de Brébeuf, junto con otros sacerdotes y misioneros laicos. Isaac Jogues se salvó, aunque le cortaron el pulgar para que no pudiera usar un arma contra ellos. Los Jogues escaparon, volvieron a Francia, pero sintieron la llamada a regresar al Nuevo Mundo y la tribu iroquesa. En 1646, algunos jóvenes iroqueses, a quienes no les gustaban las relaciones pacíficas que predicaban los Jogues, decapitaron al joven sacerdote. El hombre que asesinó a Jogues más tarde se convirtió al cristianismo antes de morir.
 
¿Estarías cómodo si cada palabra que has dicho en secreto se “diría a plena luz”? ¿Y si todo lo que “hayas dicho en voz baja y en privado” se proclame desde las azoteas? ¿Piensas en esto antes de decir algo sobre otra persona?
Nuestras palabras a veces son más filosas que los cuchillos. Podemos decir que nunca hemos roto el quinto Mandamiento porque nunca hemos matado a alguien. Sin embargo, nuestras palabras pueden matar la reputación de alguien. Yo creo que chismear y hablar a espaldas de alguien es lo peor que podemos hacer porque estamos lastimando a otros que pertenecen al mismo cuerpo de Cristo.
 
Lo estamos destrozando. Hemos visto personas suicidarse porque han sido intimidados o su reputación ha sido destruida. Con la difusión de las redes sociales, esto es más peligroso que nunca.
 
Es especialmente difícil cuando estamos con un grupo de personas que comienza los chismes. A menudo nos unimos al grupo y le agregamos al chisme. Pidamos la fuerza para proteger la reputación de cada persona defendiendo su buena reputación y poniendo fin al chisme. ¿Cómo nos sentimos cuando alguien habla mal de nosotros o nos trae en chismes?
 
Te animo a que antes de empezar a hablar de alguien, imagina que se está transmitiendo a los cuatro vientos. ¿Cómo te sentirías? ¿Te gustaría que el mundo escuche esta declaración? ¿Te gustaría que la otra persona escuchara qué estás diciendo? Hay situaciones en las que estás hablando confidencialmente (como la confesión) que es necesario que no sea transmitido. Sin embargo, presta atención a la intención de tu corazón. ¿Es tu intención dañar la reputación de alguien? ¿Esto te hace sentir mejor contigo mismo?
 
Recuerdo al Obispo Roberto Barron dijo que deberíamos hablar de alguien sólo en la medida que estamos dispuestos para ayudarlos. En otras palabras, si hablo de alguien sin la intención de ayudarle, simplemente estoy chismeando. Sin embargo, si menciono el nombre de alguien sólo porque quiero ayudarle, eso es más noble y debe haber un seguimiento para ayudar a esa persona. La intención es ayudar en lugar de hacerlo trizas.
 
Jesús sabe el número de cabellos en nuestras cabezas. Él sabe las palabras que hablamos públicamente y privadamente. Él sabe todo lo que hacemos. Antes de que actuemos o hablemos hoy, invitemos al Señor en cada situación. ¿Estarías orgulloso de que el Señor escuchara cada palabra tuya? ¿Jesús aprobaría cada acción tuya? Imagina un mundo sin chismes. Esto pondría fin a muchos programas de televisión, que no deberíamos estar viendo o promoviendo. Imagina un mundo en el que cada palabra hablada debería construir, alentar y unir.
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | October 17, 2018

FEAST OF ST. LUKE, EVANGELIST (OCTOBER 18, 2018)

FEAST OF ST. LUKE, EVANGELIST (OCTOBER 18, 2018)
 
2 TIMOTHY 4:10-17B
Beloved:
Demas, enamored of the present world,
deserted me and went to Thessalonica,
Crescens to Galatia, and Titus to Dalmatia.
Luke is the only one with me.
Get Mark and bring him with you,
for he is helpful to me in the ministry.
I have sent Tychicus to Ephesus.
When you come, bring the cloak I left with Carpus in Troas,
the papyrus rolls, and especially the parchments.
 
Alexander the coppersmith did me a great deal of harm;
the Lord will repay him according to his deeds.
You too be on guard against him,
for he has strongly resisted our preaching.
 
At my first defense no one appeared on my behalf,
but everyone deserted me.
May it not be held against them!
But the Lord stood by me and gave me strength,
so that through me the proclamation might be completed
and all the Gentiles might hear it.
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Scripture Challenge – Luke, chapter 2 (On this feast day of St. Luke, imagine him writing these words for you.) What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today is the feast day of St. Luke. If you haven’t seen the recent movie “Paul, Apostle of Christ,” I highly encourage you to see it. Jim Caviezel plays Luke, who was a physician and companion of Paul. St. Luke learned from one of the greatest evangelists of all time. The movie portrays Paul imprisoned in Rome as an older man, just before he is beheaded. Luke risks his life to visit Paul in prison and takes the notes that eventually would end up in the Acts of the Apostles, which follows the story line after Luke’s gospel.
 
In St. Paul’s letter to Timothy, he describes how Luke is “the only one with me”. Imagine what that must have been like in those first centuries after Christ. There was no internet. There was no television. Word did not spread around the globe in a matter of seconds like it does today. For the Gospel to spread like it did, it took brave souls like St. Luke and St. Paul to travel from community to community, sharing the Good News of Jesus Christ risen from the dead, while risking their lives at every turn.
 
With modern technology, word can spread throughout the world with the click of a button. There are many ways that we can use the internet to spread the Gospel, but nothing replaces a personal invitation and our accompaniment to help another person become a missionary disciple.
 
Why would anyone sacrifice their lives like Luke and Paul did? They had to be completely convinced that Jesus was the Son of God. If I am not absolutely convinced of something, I would not be willing to give my life for it. For example, I would not bet my life that the Cubs will win the World Series in 2019. I hope it happens, but I am not sure. However, I would be willing to bet my life that Jesus is the Son of God, that He died on a cross, rose from the dead and ascended to heaven.
 
If it weren’t for brave men and women like Luke, Paul, and so many others, we might not be Christians today. Luke gave his life for Christ while spreading the Gospel. As we reflect on the life of St. Luke and the other early apostles, let us contemplate the following questions:
 
1) Do I spend time thanking the early Christians like Luke for their courage? Am I thankful for my parents, grandparents or friends who shared their faith with me?
 
2) Am I convinced that Jesus is the Son of God who died for me on the cross? Have I encountered Jesus personally in the Scripture and Sacraments and fostered the relationship through daily prayer?
 
3) Am I spreading the Good News of Jesus to my family, friends, co-workers, neighbors, etc.? My words may be the reason that people 2000 years in the future may know Jesus Christ! On the other hand, if I remain silent, think about all the people who will not come to know Christ. Reflect on the lives you can touch by sharing with them what Jesus has done in your life. Your courage may echo throughout history like St. Paul.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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FIESTA DE SAN LUCAS, EVANGELISTA (18 de octubre de 2018)
 
2 Timoteo 4, 9-17
Querido hermano: Haz lo posible por venir a verme cuanto antes, pues Dimas, prefiriendo las cosas de este mundo, me ha abandonado y ha partido a Tesalónica. Crescencio se fue a Galacia, y Tito, a Dalmacia. El único que me acompaña es Lucas. Trae a Marcos contigo, porque me será muy útil en mis tareas. A Tíquico lo envié a Éfeso.
 
Cuando vengas, tráeme el abrigo que dejé en Tróade, en la casa de Carpo. Tráeme también los libros y especialmente los pergaminos.
 
Alejandro, el herrero, me ha hecho mucho daño. El Señor le dará su merecido. Cuídate de él, pues se ha opuesto tenazmente a nuestra predicación.
 
La primera vez que me defendí ante el tribunal, nadie me ayudó. Todos me abandonaron. Que no se les tome en cuenta. Pero el Señor estuvo a mi lado y me dio fuerzas para que, por mi medio, se proclamara claramente el mensaje de salvación y lo oyeran todos los paganos.
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Desafío de las Escrituras: Lucas, capítulo 2 (En esta fiesta de San Lucas, imagina que escribe estas palabras para ti). ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
Hoy es la fiesta de San Lucas. Si no has visto la película reciente “Pablo, Apóstol de Cristo”, te animo a que la veas. Jim Caviezel interpreta a Lucas, quien fue médico y compañero de Pablo. San Lucas aprendió de uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos. La película retrata a Pablo encarcelado en Roma como un hombre mayor, justo antes de ser decapitado. Lucas arriesga su vida para visitar a Pablo en la cárcel y toma las notas que eventualmente terminarían en los Hechos de los Apóstoles, que siguen la línea de la historia después del evangelio de Lucas.
 
En la carta de San Pablo a Timoteo, él describe cómo Lucas es “el único conmigo”. Imagina lo que debe haber sido en esos primeros siglos después de Cristo. No había Internet y no había televisión. La Buena Nueva no se extendió por todo el mundo en cuestión de segundos como hoy se hace. Para que el Evangelio se extendiera como sucedió, fue a través de almas valientes como San Lucas y San Pablo que viajaron de comunidad en comunidad, compartiendo la Buena Nueva de Jesucristo resucitado de entre los muertos, mientras arriesgaban sus vidas a cada paso.
 
Con la tecnología moderna, la palabra se puede propagar en todo el mundo con el clic de un botón. Hay muchas maneras en que podemos usar Internet para difundir el Evangelio, pero nada reemplaza una invitación personal y nuestro acompañamiento para ayudar a otra persona a convertirse en un discípulo misionero.
 
¿Por qué alguien sacrificaría sus vidas como lo hicieron Lucas y Pablo? Ellos tenían que estar completamente convencidos de que Jesús era el Hijo de Dios. Si yo no estoy absolutamente convencido de algo, no estaría dispuesto a dar mi vida por ello. Por ejemplo, no apostaría mi vida a que los Cachorros ganarán la Serie Mundial en 2019. Espero que suceda, pero no estoy seguro. Sin embargo, estaría dispuesto a apostar mi vida a que Jesús es el Hijo de Dios, que murió en una cruz, resucitó de los muertos y ascendió al cielo.
Si no fuera por hombres y mujeres valientes como Lucas, Pablo y muchos otros, hoy no podríamos ser cristianos. Lucas dio su vida por Cristo mientras difundía el Evangelio. Al reflexionar sobre la vida de San Lucas y los otros primeros apóstoles, contemplemos las siguientes preguntas:
1) ¿Paso tiempo agradeciendo a los primeros cristianos como san Lucas por su valentía? ¿Estoy agradecido con mis padres, abuelos o amigos que compartieron y transmitieron su fe conmigo?
 
2) ¿Estoy convencido de que Jesús es el Hijo de Dios que murió por mí en la cruz? ¿He encontrado personalmente a Jesús en las Sagradas Escrituras y en los sacramentos y he fomentado mi relación a través de la oración diaria?
 
3) ¿Estoy difundiendo la Buena Nueva de Jesús a mi familia, amigos, compañeros de trabajo, vecinos, etc.? ¡Mis palabras pueden ser la razón por la cual las otras personas 2000 años en el futuro pueden conocer a Jesucristo! Por otro lado, si permanezco en silencio, piensen en todas las personas que no llegarán a conocer a Cristo. Reflexiona sobre las vidas que puedes tocar al compartir con ellos lo que Jesús ha hecho en tu vida. Piénsalo bien y seriamente. Tu valentía puede hacer eco a lo largo de la historia como san Pablo.
¡Que tengas un buen día!
Fr. Burke
Memorial of St. Ignatius of Antioch, Bishop and Martyr (October 17, 2018)
 
GALATIANS 5:18-25
Brothers and sisters:
If you are guided by the Spirit, you are not under the law.
Now the works of the flesh are obvious:
immorality, impurity, licentiousness, idolatry,
sorcery, hatreds, rivalry, jealousy,
outbursts of fury, acts of selfishness,
dissensions, factions, occasions of envy,
drinking bouts, orgies, and the like.
I warn you, as I warned you before,
that those who do such things will not inherit the Kingdom of God.
In contrast, the fruit of the Spirit is love, joy, peace,
patience, kindness, generosity,
faithfulness, gentleness, self-control.
Against such there is no law.
Now those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh
with its passions and desires.
If we live in the Spirit, let us also follow the Spirit.
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Scripture Challenge – Luke, chapter 1 (I mistakenly asked you to pray with Mark 17 yesterday, which doesn’t exist. If you prayed with Luke 1 yesterday, I encourage you to do it again and allow the Holy Spirit to take you deeper.) What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today the Church remembers St. Ignatius of Antioch, who was martyred by the Romans in 107 AD. They wanted to make a public spectacle of Bishop Ignatius by feeding him to wild beasts. Ignatius was a disciple of St. John, the beloved disciple of Jesus. He was consecrated a bishop by St. Peter around the year 69 AD. The Christian people loved this holy man, who while on his way to Rome to be martyred, wrote seven letters to the Christian faithful, encouraging them to remain faithful to Jesus and the Church. He was the first to use the term “Catholic” as it related to the whole Church. He wrote, “I prefer death in Christ Jesus to power over the farthest limits of the earth. He who died in place of us is the one object of my quest. He who rose for our sakes is my one desire.” May we too have the same object of our quest in this life, Jesus Christ.
 
Take time to read the two lists that St. Paul gives us in today’s reading:
 
1) Works of the flesh – immorality, impurity, licentiousness, idolatry, sorcery, hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, drinking bouts, orgies, and the like.
 
2) Fruits of the spirit – love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control.
 
Paul makes it clear that those living according to the flesh “will not inherit the kingdom of heaven.” However, “Those who belong to Christ Jesus have crucified their flesh with its passions and desires.” Our world teaches us that we should act on our desires, whether they are ordered toward God or not. We all have desires that need to be purified, redeemed or simply controlled.
 
For example, married men are often attracted to other women. If they live according to the flesh and allow their minds and hearts to wander, they are more likely to succomb to the temptation and face the terrible consequences of committing adultery. However, if they live according to the Spirit and ask the Lord to purify their hearts and give them strength to practice self-control, then joy and peace will follow and their marriages will flourish.
 
The latest 2018 Gallup poll shows that 43% of Americans think that pornography is morally acceptable. This is up from 36% in 2017. We see that our world is quickly changing. I was shocked to read some of the comments on the Knights of Columbus videos that I did recently. So many people today approve of behavior that once was widely viewed as morally unacceptable. The idea of practicing purity and self-control seems ludicrous to many.
 
We are not animals who act upon their carnal desires. We are human beings with an intellect and a will. We should ask for the grace of Christ to illumine our intellect and strengthen our will. Through prayer and study, we come to know what is right from wrong by appropriately forming our consciences.
 
How do we strengthen our will? We can pray and ask the Holy Spirit to enter those places of our hearts that need to be redeemed. We can fast, which allows us to practice self-control over our bodily desires. We can practice virtue by forming good habits and choosing good over evil. The more we practice virtue, the more the Lord fills us with grace, peace and joy to reinforce our actions.
 
Am I living according to the flesh or the Spirit?
What am I doing to strengthen my will and to enlighten my intellect?
Do I experience the fruits of the Holy Spirit?
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Memoria de San Ignacio de Antioquia, Obispo y mártir (17 de octubre de 2018)
 
Gálatas 5:18-25
Hermanos y hermanas:
Si son guiados por el Espíritu, no están bajo la ley.
Ahora bien, las obras de la carne son evidentes:
Inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría,
hechicería, odios, rivalidad, celos,
arranques de furia, actos de egoísmo,
discordia, herejías, ocasiones de envidia,
borracheras, orgías, y similares.
Yo les advierto, como les advertí antes,
que aquellos que hacen tales cosas no heredarán el Reino de Dios.
En cambio, el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz,
paciencia, bondad, generosidad,
fidelidad, mansedumbre, autocontrol.
Contra tales cosas no hay ley.
Ahora, aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne
con sus pasiones y deseos.
Si vivimos en el Espíritu, sigamos también al Espíritu.
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Desafío de las Escrituras: Lucas, capítulo 1 (Te pedí equivocadamente que oraras ayer con el Evangelio de san Marcos capítulo 17, que no existe. Si ayer oraste con el Evangelio de San Lucas capítulo 1, te animo a que lo hagas de nuevo y permitas que el Espíritu Santo te lleve más profundo). ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
Hoy en día, la Iglesia recuerda a San Ignacio de Antioquía, quien fue martirizado por los romanos en el año 107 DC. Querían hacer un espectáculo público alimentando a san Ignacio a los animales salvajes. Ignacio fue un discípulo de San Juan, el discípulo amado de Jesús. Fue consagrado obispo por San Pedro alrededor del año 69 d. C. El pueblo cristiano amaba a este hombre santo que, mientras se dirigía a Roma para ser martirizado, escribió siete cartas a los fieles cristianos, animándolos a permanecer fieles a Jesús y a la Iglesia. Fue el primero en usar el término “católico” en lo que se relacionaba con toda la Iglesia. Escribió: «Prefiero la muerte en Cristo Jesús al poder sobre los límites más lejanos de la tierra. Quien murió en lugar de nosotros es el único objeto de mi búsqueda. El que resucitó por nosotros es mi único deseo.” Que nosotros también tengamos el mismo objeto de nuestra búsqueda en esta vida, Jesucristo.
 
1) Obras de la carne – inmoralidad, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, odios, rivalidad, celos, arranques de furia, actos de egoísmo, discordia, herejías, ocasiones de envidia, borracheras, orgías, y similares.
 
2) Frutos del espíritu – amor, gozo, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, mansedumbre, autocontrol.
 
Pablo deja claro que vivir según la carne “no heredaran el reino de los cielos”. Sin embargo, “Aquellos que son de Cristo Jesús han crucificado la carne con sus pasiones y deseos.” Nuestro mundo nos enseña que debemos actuar sobre nuestros deseos, ya sea que están ordenados hacia Dios o no. Todos tenemos deseos que necesitan ser purificados, redimidos o simplemente controlados.
 
Por ejemplo, los hombres casados a menudo se sienten atraídos por otras mujeres. Si viven según la carne y permiten que sus mentes y sus corazones se extravíen, son más propensos a caer en la tentación y afrontar las terribles consecuencias de cometer adulterio. Sin embargo, si viven según el Espíritu y piden al Señor que purifique sus corazones y les de fuerza para practicar el autocontrol, la alegría y la paz seguirán y sus matrimonios florecerán.
 
La última encuesta de Gallup de 2018 muestra que el 43% de los estadounidenses piensa que la pornografía es moralmente aceptable. Esto es un aumento del 36% en 2017. Vemos que nuestro mundo está cambiando rápidamente. Me sorprendió leer algunos de los comentarios sobre los videos de Caballeros de Colón que hice recientemente. Mucha gente hoy en día aprueba el comportamiento que una vez fue considerado como moralmente inaceptable. La idea de practicar la pureza y el autocontrol parece ridícula para muchos.
 
No somos animales que actúan sobre sus deseos carnales. Somos seres humanos con intelecto y voluntad. Deberíamos pedir la gracia de Cristo para iluminar nuestro intelecto y fortalecer nuestra voluntad. A través de la oración y el estudio, llegamos a saber qué es lo correcto de lo incorrecto al formar apropiadamente nuestras conciencias.
¿Cómo fortalecemos nuestra voluntad? Podemos orar y pedirle al Espíritu Santo que entre en esos lugares de nuestros corazones que necesitan ser redimidos. Podemos ayunar, lo que nos permite practicar el autocontrol sobre nuestros deseos corporales. Podemos practicar la virtud formando buenos hábitos y eligiendo el bien sobre el mal. Cuanto más practicamos la virtud, cuanto más el Señor nos llena de gracia, paz y alegría para reforzar nuestras acciones.
 
¿Estoy viviendo según la carne o el Espíritu?
¿Qué estoy haciendo para fortalecer mi voluntad e iluminar mi intelecto?
¿Experimento los frutos del Espíritu Santo?
 
Tengan un día bendecido,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 15, 2018

Tuesday of the 28th Week of Ordinary Time (October 16, 2018)

Tuesday of the 28th Week of Ordinary Time (October 16, 2018)
 
Luke 11:37-41
 
After Jesus had spoken,
a Pharisee invited him to dine at his home.
He entered and reclined at table to eat.
The Pharisee was amazed to see
that he did not observe the prescribed washing before the meal.
The Lord said to him, “Oh you Pharisees!
Although you cleanse the outside of the cup and the dish,
inside you are filled with plunder and evil.
You fools!
Did not the maker of the outside also make the inside?
But as to what is within, give alms,
and behold, everything will be clean for you.”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 17. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
A Pharisee was amazed that Jesus did not wash His hands before the meal. Jesus either read his mind or interpreted his body language. Jesus responded with a very direct admonition to the Pharisees. Jesus calls them “fools” for the strict observance of external laws (hand-washing) while neglecting the interior life.
Jesus is not saying that we should throw out all the laws and external practices. In fact, Jesus came not to abolish the law but to fulfill it. We have laws that guide our driving to make it safe. We have laws to guide our commerce to make it fair and just. We have laws in the Church to protect us and keep us close to the Lord. For example, the fifth commandment tells us not to kill because murder is totally destructive to the individual and to society.
 
As Catholics, we also have rituals during Mass, like kneeling, standing, sitting, that guide us deeper into a relationship with God. One can simply go through the motions, or they can allow the movements and the ritual to unite us with the Holy Trinity. The outward movement should be connected to an inner disposition. Kneeling is a posture of prayer and humility. Standing is a sign of respect. Sitting is a sign of listening and learning. Am I aware of my inner disposition as my body speaks a language while at Mass?
I remember I used to go through the motions at Mass shortly after I joined the Church. I’d sit in the back pew and do all the “right things” outwardly. I stood, knelt and sat at the right times. I would put my spare change in the basket. The whole time I would be thinking about what I had to do during the day. I did not pay much attention to the readings or homily. At home, I rarely prayed or read the Scriptures. I claimed to be a follower of Jesus, yet my heart was far from Him.
 
My heart was aching for something more – I was missing that intimate relationship with Jesus Christ. When I allowed Jesus into my heart and began to converse with Him on a regular basis through prayer and reading Scripture, my life began to change. The Sacraments took on a new meaning for me as personal encounters with Jesus. My prayer became an opportunity to be with my Best Friend.
 
We often put on a wonderful exterior while we are truly hurting inside. Or we make everyone think that we are living a holy life, while there is a grave sin that continually haunts us. We “say our prayers” and yet our hearts are far from God. Our public persona does not match our private one. The Lord is calling us today to turn to Him and be real. Let us take off our masks and allow the Lord into the deepest recesses of our hearts, to heal us and make us whole.
At the end of this Scripture passage Jesus recommends that we give alms to be cleansed of what we hold within. What is giving alms? It is focusing our talents and energies on helping others, which in turn helps us focus less on ourselves. St. Peter later wrote “love covers a multitude of sins”. God created us to be generous and to pour out ourselves for others. The happiest people I know are also the most generous.
Let us take time today to think about these two things:
1) Do I “do the right things” so that I appear good and holy? What am I doing to develop the interior life? Do I have an intimate friendship with Jesus Christ? He wants our hearts, not just our external practices. Spend time in quiet prayer today talking and listening to God.
2) Am I a person that serves others? Am I selfish? Do I think about only what I need? Take time today to do something for another person. Don’t ask for anything in return. True love seeks the best for others. This life is not about us.
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Martes de la 28ª semana de tiempo ordinario (16 de octubre de 2018)
 
Lucas 11:37-41
En aquel tiempo, un fariseo invitó a Jesús a comer. Jesús fue a la casa del fariseo y se sentó a la mesa. El fariseo se extrañó de que Jesús no hubiera cumplido con la ceremonia de lavarse las manos antes de comer.
 
Pero el Señor le dijo: “Ustedes, los fariseos, limpian el exterior del vaso y del plato; en cambio, el interior de ustedes está lleno de robos y maldad. ¡Insensatos! ¿Acaso el que hizo lo exterior no hizo también lo interior? Den más bien limosna de lo que tienen y todo lo de ustedes quedará limpio”.
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 17. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Un fariseo se sorprendió de que Jesús no se lavara las manos antes de la comida. Jesús leyó su mente o interpretó su lenguaje corporal. Jesús respondió con una advertencia muy directa a los fariseos. Jesús los llama “insensatos” por la estricta observancia de las leyes externas (lavado de manos) mientras descuida la vida interior.
 
Jesús no está diciendo que debemos desechar todas las leyes y prácticas externas. De hecho, Jesús no vino para abolir la ley sino para cumplirla. Tenemos leyes que guían nuestra conducción para cuidarnos. Tenemos leyes que guían nuestro comercio para que sea justo y equitativo. Tenemos leyes en la Iglesia para protegernos y mantenernos cerca del Señor. Por ejemplo, el quinto mandamiento nos dice que no matemos porque el asesinato es totalmente destructivo para el individuo y para la sociedad.
 
Como católicos, también tenemos rituales durante la misa, como arrodillarnos, pararnos, sentarnos, que nos guían más profundamente en una relación con Dios. Uno puede simplemente seguir los movimientos, o pueden permitir que los movimientos y el ritual nos unan con la Santísima Trinidad. El movimiento externo debe estar conectado a una disposición interna. Arrodillarse es una postura de oración y humildad. Estar de pie es un signo de respeto. Sentarse es un signo de escuchar y aprender. ¿Soy consciente de mi disposición interior cuando mi cuerpo habla un idioma mientras estoy en la misa?
 
Recuerdo que solía ir a través de los movimientos en la misa poco después de convertirme a la Iglesia católica. Me sentaba en el banco de atrás y hacía todas las “cosas correctas” externamente. Me puse de pie, me arrodillé y me senté en el momento adecuado. Yo pondría unas monedas en la colecta. Todo el tiempo estaría pensando en lo que tenía que hacer después de Misa. No le presté mucha atención a las lecturas ni a la homilía. En casa, rara vez oraba o leía las Escrituras. Afirmé ser un seguidor de Jesús, pero mi corazón estaba lejos de él.
 
Me dolía el corazón porque quería algo más: me faltaba esa relación íntima con Jesucristo. Cuando permití que Jesús entrara en mi corazón y comencé a conversar con Él regularmente a través de la oración y la lectura de las Escrituras, mi vida comenzó a cambiar. Los Sacramentos tomaron un nuevo significado para mí como encuentros personales con Jesús. Mi oración se convirtió en una oportunidad para estar con mi mejor amigo.
 
A menudo ponemos un exterior maravilloso mientras que realmente estamos sufriendo por dentro. O hacemos que todos piensen que estamos viviendo una vida santa, mientras que hay un pecado grave que nos persigue continuamente. “Decimos nuestras oraciones” y, sin embargo, nuestros corazones están lejos de Dios. Nuestra persona pública no coincide con nuestra privada. El Señor nos está llamando hoy a volvernos a Él y ser reales. Quitémonos las máscaras y permitamos que el Señor entre en lo más profundo de nuestros corazones, y nos sane.
 
Al final de este pasaje de las Escrituras, Jesús recomienda que demos limosna para limpiarnos de lo que tenemos dentro. ¿Qué es dar limosna? Está enfocando nuestros talentos y energías en ayudar a los demás, lo que a su vez nos ayuda a centrarnos menos en nosotros mismos. San Pedro escribió más tarde “el amor cubre una multitud de pecados”. Dios nos creó para ser generosos y para servirnos a los demás. Las personas más felices que conozco son también las más generosas.
 
Tomemos un momento hoy para pensar en estas dos cosas:
1) ¿”Hago las cosas correctas” exteriormente de modo que parezco bueno y santo? ¿Qué estoy haciendo para desarrollar la vida interior? ¿Tengo una amistad íntima con Jesucristo? Él quiere nuestros corazones, no solo nuestras prácticas externas. Pase tiempo en oración tranquila hoy hablando y escuchando a Dios.
 
2) ¿Soy una persona que sirve a los demás? ¿Soy egoísta? ¿Pienso solo en lo que necesito? Tómese el tiempo hoy para hacer algo por otra persona. No pidas nada a cambio. El verdadero amor busca lo mejor para los demás. Esta vida no es sobre nosotros.
 
¡Que tengas un buen día!
P. Burke
Memorial of St. Teresa of Jesus, Virgin and Doctor of the Church (October 15, 2018)
 
Luke 11:29-32
 
While still more people gathered in the crowd, Jesus said to them,
“This generation is an evil generation;
it seeks a sign, but no sign will be given it,
except the sign of Jonah.
Just as Jonah became a sign to the Ninevites,
so will the Son of Man be to this generation.
At the judgment
the queen of the south will rise with the men of this generation
and she will condemn them,
because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon,
and there is something greater than Solomon here.
At the judgment the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it,
because at the preaching of Jonah they repented,
and there is something greater than Jonah here.”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 16. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today the Church remembers St. Teresa of Avila (also known as St. Teresa of Jesus – 1515-1582). As a young girl, she was more concerned with boys and nice clothes. Eventually, she entered the convent of the Carmelites. Because of her magnetic personality, instead of praying, she often found herself entertaining guests at the convent. She prayed for years, but with poor results. She had a conversion and gave up her outside friends to spend more time with God in prayer. She began to have mystical experiences and felt called to reform the Carmelite order, which had strayed far away from its original spiritual practices. She founded many convents and wrote The Interior Castle, one of the great spiritual classics, in which she describes the journey to union with Christ in prayer. She was canonized in 1622, and declared a Doctor of the Church, in 1970, for her writing.
 
Why does Jesus say, “This generation is an evil generation”? They are looking for a sign to change their lives. It was not enough that they had Jesus, the Son of God, among them. They were still looking for something more.
We live in an evil generation as well. We have had over 2000 years of inspiration by the Holy Spirit and Christian teaching to aid us in our salvation. We have had time to study the rise and fall of great empires over that same period. Rome and Greece began to fall when their moral life began to crumble. Our country was founded on God and on Christian principles. Yet little by little, we have taken God out of everything and our moral life has been crumbling. We are following the same pattern as the Romans and Greeks. If we do not stand up for God and make a change in our culture, the United States will one day follow the same path to destruction.
The Ninevites were a terribly sinful Gentile society. God sent Jonah as a prophet into their midst to preach a message of repentance. Fortunately for them, the Ninevites heeded the warnings of Jonah and converted.
 
The Queen of Sheba (queen of the south) traveled a long distance to hear Solomon and she converted along with all her kingdom. Jesus is making the point that others have converted after hearing Jonah and Solomon. Jesus, the Son of God, was right there in their midst and most did not repent from their sins. What is it going to take for us to change our ways?
It is time for us Christians to unite and speak up for Christ. We are the majority in this nation, yet the vocal minority has gained control. Why have we allowed that to happen? Why are we embarrassed to speak about Jesus in public? Why have we let our values be submerged in a secular culture? The spiritual battle is obvious.
We need another Jonah to preach repentance. We need to listen to the voice of God in each of our lives and turn away from sin and turn back to God. We have allowed tolerance to rule the day instead of truth. There is a difference between tolerance and love. Jesus teaches us to love the sinner but hate the sin. He lost many friends and followers because He preached the truth. He did not tolerate immoral behavior. He called people to change, to conversion, to holiness of life.
 
The Lord is calling each one of us to conversion and to holiness. And by our holy lives, we should be calling others to holiness as well. If we don’t change our ways we will end up like the Romans and the Greeks. St. Teresa accepted the call to reform the Carmelite order. Although she suffered greatly during the reform, she accomplished incredible things. What gifts has God given you to transform your home, parish, diocese, country and world?
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Memorial de Santa Teresa de Jesús, Virgen y Doctor de la Iglesia (15 de octubre de 2018)
 
Lucas 11:29-32
Mientras que más personas se reunían en la multitud, Jesús les dijo,
Está generación es una generación malvada;
Piden una señal, pero la señal no les será dada’
Sino la señal de Jonás.
Así como Jonás fue una señal para los Ninivitas,
así será el Hijo del Hombre para esta generación.
En el juicio
La reina del sur se levantara con los hombres de esta generación
y ella los condenara,
porque ella vino de los confines de la tierra
para oír la sabiduría de Salomón,
y hay algo más grande que Salomón aquí.
En el juicio, los hombres de Nínive se levantaran con esta generación
y la condenara,
por qué en la predicación de Jonás se arrepintieron,
y hay algo más grande que Jonás aquí.”
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 16. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Hoy la Iglesia recuerda a Santa Teresa de Ávila (también conocida como Santa Teresa de Jesús – 1515-1582). Cuando era joven, estaba más preocupada por la ropa bonita y los jovenes. Finalmente, entró en el convento de los carmelitas. Debido a su personalidad magnética, en lugar de rezar, a menudo se encontraba entreteniendo amigos en el convento. Ella rezó por años, pero con malos resultados. Tuvo una conversión y renunció a sus amigos externos para pasar más tiempo con Dios en oración. Comenzó a tener experiencias místicas y se sintió llamada a reformar la orden carmelita, que se había alejado mucho de sus prácticas espirituales originales. Fundó muchos conventos y escribió Las Moradas del Castillo Interior, uno de los grandes clásicos espirituales, en el que describe el viaje hacia la unión con Cristo en oración. Fue canonizada en 1622 y declarada Doctora de la Iglesia en 1970 por su escritura.
 
¿Por qué dice Jesús, “Esta generación es una generación malvada”? Ellos están buscando una señal a fin de cambiar sus vidas. No fue suficiente que tenían a Jesús, el Hijo de Dios, entre ellos. Todavía estaban buscando algo más.
 
Nosotros también vivimos en una generación mala. Hemos tenido más de 2000 años de inspiración por el Espíritu Santo y la enseñanza cristiana para ayudarnos en nuestra salvación. Hemos tenido tiempo de estudiar el ascenso y la caída de los grandes imperios en ese mismo período. Roma y Grecia comenzaron a caer cuando su vida moral comenzó a desmoronarse. Nuestro país fue fundado en los principios de Dios y los cristianos. Sin embargo, poco a poco, hemos sacado a Dios fuera de todo y nuestra vida moral se ha estado desmoronando. Estamos siguiendo el mismo patrón que los Romanos y los Griegos. Si no defendemos a Dios y hacemos un cambio en nuestra cultura, los Estados Unidos algún día seguirán el mismo camino hacia la destrucción.
 
Los Ninivitas eran una sociedad de Gentiles terriblemente pecadora. Dios envió a Jonás como un profeta en medio de ellos para predicar un mensaje de arrepentimiento. Afortunadamente para ellos, los Ninivitas hicieron caso a las advertencias de Jonás y se convirtieron.
 
La Reina de Saba (reina del Sur) viajo una larga distancia para escuchar a Salomón y ella se convirtió al igual que todo su reino. Jesús está haciendo el punto que otros se han convertido después de escuchar a Jonás y Salomón. Jesús, el Hijo de Dios, estaba allí en medio de ellos y la mayoría no se arrepintió de sus pecados. ¿Qué es lo que nos llevara a cambiar nuestros caminos?
 
Es hora de que los cristianos nos unamos y hablemos por Cristo. Somos la mayoría en esta nación, sin embargo, la minoría vocal ha ganado el control. ¿Por qué hemos permitido que eso suceda? ¿Por qué nos da vergüenza hablar de Jesús en público? ¿Por qué hemos permitido que nuestros valores sean sumergidos en una cultura secular? La batalla espiritual es obvia.
 
Necesitamos otro Jonás para predicar el arrepentimiento. Tenemos que escuchar la voz de Dios en cada una de nuestras vidas y alejarnos del pecado y volver a Dios. Hemos permitido que la tolerancia gobierne el día, en lugar de la verdad. Hay una diferencia entre la tolerancia y el amor. Jesús nos enseña a amar al pecador pero odiar el pecado. Él perdió muchos amigos y seguidores porque Él predicó la verdad. Él no toleraba el comportamiento inmoral. Él llamó a la gente a cambiar, a la conversión, a la santidad de la vida.
 
El Señor nos está llamando a cada uno de nosotros a la conversión y santidad. Y por nuestras vidas santas, debemos estar llamando también a otros a la santidad. Si no cambiamos nuestros caminos vamos a terminar como los Romanos y los Griegos. Santa Teresa aceptó el llamado a reformar la orden carmelita. Aunque sufrió mucho durante la reforma, logró cosas increíbles. ¿Qué regalos te ha dado Dios para transformar tu hogar, parroquia, diócesis, país y mundo?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 13, 2018

28th Sunday of Ordinary Time (October 14, 2018)

28th Sunday of Ordinary Time (October 14, 2018)
 
Mark 10:17-30
 
As Jesus was setting out on a journey, a man ran up,
knelt down before him, and asked him,
“Good teacher, what must I do to inherit eternal life?”
Jesus answered him, “Why do you call me good?
No one is good but God alone.
You know the commandments: You shall not kill;
you shall not commit adultery;
you shall not steal;
you shall not bear false witness;
you shall not defraud;
honor your father and your mother.”
He replied and said to him,
“Teacher, all of these I have observed from my youth.”
Jesus, looking at him, loved him and said to him,
“You are lacking in one thing.
Go, sell what you have, and give to the poor
and you will have treasure in heaven; then come, follow me.”
At that statement, his face fell,
and he went away sad, for he had many possessions.
Jesus looked around and said to his disciples,
“How hard it is for those who have wealth
to enter the Kingdom of God!”
The disciples were amazed at his words.
So Jesus again said to them in reply,
“Children, how hard it is to enter the Kingdom of God!
It is easier for a camel to pass through the eye of a needle
than for one who is rich to enter the Kingdom of God.”
They were exceedingly astonished and said among themselves,
“Then who can be saved?”
Jesus looked at them and said,
“For men it is impossible, but not for God.
All things are possible for God.”
Peter began to say to him,
“We have given up everything and followed you.”
Jesus said, “Amen, I say to you,
there is no one who has given up house or brothers or sisters
or mother or father or children or lands
for my sake and for the sake of the gospel
who will not receive a hundred times more now in this present age:
houses and brothers and sisters
and mothers and children and lands,
with persecutions, and eternal life in the age to come.”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 15. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
There is a great deal involved in this gospel passage. Jesus is asked, “What must I do to enter eternal life?” This is a question that we all would like to ask the Lord.
 
There has been some controversy regarding Jesus’ answer, “Why do you call me good? No one is good but God alone.” Some claim this is proof that Jesus was not God – that He wasn’t the sinless Son of God. However, we can read this in another light. Jesus could be questioning the young man as to how he knew that Jesus was God, “God alone is good – how did you know that was me?”
 
Then Jesus begins to answer the question of gaining eternal life by listing the Ten Commandments. The man was excited because he had kept the commandments. Then Jesus looked upon the man and loved him…. Jesus loved the man. This is so important – Jesus always looks lovingly upon us, even when we stray from him, and invites us to deeper intimacy with Him.
 
Then Jesus raised the bar for the rich man. He asked the man to sell what he had, give everything to the poor and come follow Him. The man’s countenance dropped because he was not willing to sell everything because he had many possessions.
 
In the Sermon on the Mount, Jesus says, “You cannot serve two masters…. You cannot serve both God and mammon.” Do I serve another master in my life? Is there someone or something that takes the primary place in my life besides God?
 
Jesus says that it is difficult for a rich man to enter the Kingdom of God if the wealth possesses him. It doesn’t mean that we literally must get rid of all of our possessions, but if our material things keep us from giving our hearts completely to God, then we have a problem. If our hearts are filled with everything but God, we are in a bad spiritual place.
 
If Jesus told you today, “Go sell everything you have and follow me,” how would you respond? What is the first material possession that comes to mind that you are not willing to sell or give away? What is indispensable in your life?
 
Do I trust the Lord? He promises that all things are possible with Him – especially salvation. Allow your heart to be free by releasing your attachment to the things of this world. Surrender your heart to Jesus and He will provide for you. Jesus promises that if we give up anything in this life, house, siblings, parents, children or land for His sake, we will receive one hundred times more in this life, “with persecutions, and eternal life in the age to come.”
 
Have I made room in my heart for Jesus to be the King of every part of my life?
What have I sacrificed for the sake of Jesus and His kingdom?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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28º domingo del tiempo ordinario (14 de octubre de 2018)
 
Marcos 10:17-30
 
Cuando Jesús se ponía en camino, vino un hombre corriendo,
se arrodilló ante él y le preguntó:
“Maestro bueno, ¿qué debo hacer para heredar la vida eterna?”
Jesús le respondió: “¿Por qué me llamas bueno?
Nadie es bueno sino sólo Dios.
Ya sabes los mandamientos: No matarás;
no cometerás adulterio;
no robarás;
no darás falso testimonio;
no defraudaras;
honra a tu padre ya tu madre”.
Él respondió y le dijo:
“Maestro, todo eso lo he guardado desde mi juventud.”
Jesús, mirándole, le amó y le dijo:
“Sólo te falta una cosa.
Anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres
y tendrás tesoro en el cielo, entonces ven y sígueme”.
En esa declaración, su cara cayó,
y se fue triste, porque tenía muchas posesiones.
Jesús, miro alrededor, y dijo a sus discípulos:
“¡Qué difícil es para los que tienen riquezas
entrar en el Reino de Dios!”
Los discípulos se asombraron de sus palabras.
Entonces Jesús les dijo de nuevo a ellos en respuesta,
“¡Hijos, ¡qué difícil es entrar en el Reino de Dios!
Es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja
que un rico entre en el Reino de Dios. “
Ellos se asombraron y dijeron entre sí:
“Entonces, ¿quién podrá salvarse?”
Jesús los miró y les dijo:
“Para los hombres es imposible, pero no para Dios.
Todas las cosas son posibles para Dios. “
Entonces Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ya ves que nosotros lo hemos dejado todo para seguirte”.
 
Jesús le respondió: “Yo les aseguro: Nadie que haya dejado casa, o hermanos o hermanas, o padre o madre, o hijos o tierras, por mí y por el Evangelio, dejará de recibir, en esta vida, el ciento por uno en casas, hermanos, hermanas, madres, hijos y tierras, junto con persecuciones, y en el otro mundo, la vida eterna”.
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 15. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Hay mucho involucrado en este pasaje del evangelio. Jesús fue preguntado: “¿Qué debo hacer para entrar en la vida eterna?” Esta es una pregunta que a todos nos gustaría preguntarle al Señor.
 
Ha habido una cierta controversia con respecto a la respuesta de Jesús: “¿Por qué me llamas bueno? Nadie es bueno sino sólo Dios “Algunos afirman que esto es prueba de que Jesús no era Dios -. Que él no era el Hijo de Dios sin pecado. Sin embargo, podemos leer esto en otra luz. Jesús podría estar preguntándole al joven cómo supo que Jesús era Dios, “Solo Dios es bueno; ¿cómo supiste que era yo?”
 
Entonces Jesús comienza a responder a la pregunta de ganar la vida eterna haciendo una lista de los Diez Mandamientos. El hombre estaba muy emocionado por haber guardado los mandamientos. Entonces Jesús, mirando al hombre y lo amaba…. Jesús amaba al hombre. Esto es muy importante: Jesús siempre nos mira con amor, incluso cuando nos apartamos de él, y nos invita a una intimidad más profunda con él.
 
Entonces Jesús levantó la barra para el hombre rico. Él le dijo al hombre que vendiera todo lo que tenía, dar todo a los pobres, y fuera a seguirlo. El rostro del hombre caído, porque no estaba dispuesto a vender todo porque tenía muchas posesiones.
 
En el Sermón de la Montaña, Jesús dice: “No se puede servir a dos maestros…. No puedes servir a Dios y a las riquezas. “¿Sirvo yo a otro maestro en mi vida? ¿Hay alguien o algo que lleva el primer lugar en mi vida además de Dios?
 
Jesús dice que es difícil que un rico entre en el Reino de Dios, si la riqueza lo posee. Esto no quiere decir que, literalmente, tenemos que deshacernos de todas nuestras posesiones, pero si nuestras cosas materiales nos impiden dar nuestros corazones completamente a Dios, entonces tenemos un problema. Si nuestros corazones están llenos de todo menos de Dios, estamos en un mal lugar espiritual.
 
Si Jesús te dijo hoy, “Ve vende todo lo que tienes y sígueme”, ¿cómo respondería usted? ¿Cuál es la primera posesión material que viene a la mente que usted no está dispuesto a vender o regalar? ¿Qué es indispensable en tu vida? Si estamos llenos de algo más, no hay lugar para Dios.
 
¿Confío en el Señor? Él promete que todas las cosas son posibles con él – especialmente la salvación. Permite que tu corazón sea libre por la liberación de su apego a las cosas de este mundo. Entrega tu corazón a Jesús y Él proveerá para ti. Jesús promete que si renunciamos a algo en esta vida, la casa, los hermanos, los padres, los hijos o la tierra por Él, recibiremos cien veces más en esta vida, “junto con persecuciones y y en el otro mundo, la vida eterna”.
 
¿He hecho espacio en mi corazón para que Jesús sea el Rey de cada parte de mi vida?
¿Qué he sacrificado por amor a Jesús y su reino?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 12, 2018

Saturday of the 27th Week of Ordinary Time (October 13, 2018)

Saturday of the 27th Week of Ordinary Time (October 13, 2018)
 
LUKE 11:27-28
While Jesus was speaking,
a woman from the crowd called out and said to him,
“Blessed is the womb that carried you
and the breasts at which you nursed.”
He replied, “Rather, blessed are those
who hear the word of God and observe it.”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 14. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
Today we have this short Gospel reading that is full of meaning. Imagine you are in the large crowd of people listening to Jesus preach. His words are captivating, loving and He speaks with authority. Each one of you is hanging on every word He speaks. And then a woman who can’t hold in her praise cries out, “Blessed is the womb that carried you and the breasts at which you nursed.”
 
The woman was probably a mother herself and recognized the influence a good mother has on her children. She knew an amazing woman must have raised Jesus to become the incredible man that he was. It was a wonderful compliment to Jesus and Mary.
 
Yet Jesus re-directs the attention away from Mary and Himself and put it back on the crowd. He would never say anything bad about His mother because she is “blessed among women”. Jesus honored the fourth commandment by honoring his mother and father. However, Jesus wants each one of us to realize that we too are part of His family. We too can be blessed if we listen to His word and put it into action.
 
This is the same message from Luke 8:19-21. They tell Jesus that His mother and brothers are outside. Jesus’ response is the same, “My Mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.” Some use this phrase to say that Jesus was downplaying the role of Mary. That is not the case. In fact, Mary was better than anyone at putting the word of God into action. Thus, Jesus is actually elevating Mary by these words.
 
My friends we can no longer stand on the sidelines and watch in the Christian life. You are a beloved child of God through your baptism. That is not the end, though. Jesus wants us to be active participants. Each one of us is called to be a missionary disciple, which means to be people who pray daily with the Scriptures, listen to the Holy Spirit constantly, frequent the Sacraments, study the faith, have other Christians that keep us accountable, give witness to Jesus in our lives, and engage in ongoing charitable acts, especially to the poor and those in need. What a privilege it is to be a part of His family! And what joy it brings!
 
According to the list above, how can I become a better missionary disciple?
 
God bless,
Fr. Burke
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Sábado de la semana 27 de tiempo ordinario (13 de octubre de 2018)
 
LUCAS 11:27-28
Mientras Jesús estaba hablando,
una mujer de la multitud gritó y le dijo,
“Bienaventurado el vientre que te llevó
y los pechos que te criaron”.
Él respondió, “Más bien, Bienaventurados aquellos
que escuchan la palabra de Dios y la guardan”.
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 14. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
Hoy tenemos esta corta lectura del Evangelio que está llena de significado para mí y para ti. Imagina que estás en la gran multitud de personas que escuchan a Jesús predicando. Sus palabras son cautivadoras, amorosas y Él habla con autoridad. Cada persona está pendiente de cada palabra que Él dice. Y luego una mujer que no puede contener su alabanza clama, “Bienaventurado el vientre que te llevó y los pechos que te criaron.”
 
La mujer probablemente era madre y reconoció la influencia que una buena madre tiene sobre sus hijos. Ella sabía que una mujer increíble debe haber criado a Jesús para convertirse en el hombre increíble que él era. Fue un cumplido maravilloso para Jesús y María.
 
Sin embargo, Jesús redirige la atención lejos de María y de Él mismo y la vuelve a poner en la multitud. Él nunca diría nada malo acerca de Su madre porque ella es “bendecida entre las mujeres”. Jesús cumple el cuarto mandamiento de la Ley de Dios honrando a su padre y a su madre. Sin embargo, Jesús quiere que cada uno de nosotros nos demos cuenta de que también somos parte de Su familia. Nosotros también podemos ser bendecidos si escuchamos Su palabra y la ponemos en acción.
 
Este es el mismo mensaje de Lucas 8: 19-21. Le dicen a Jesús que Su madre y hermanos están afuera. La respuesta de Jesús es la misma, “Mi madre y mis hermanos son aquellos que oyen la palabra de Dios y actúan sobre ella.” Algunos usan está frase diciendo que Jesús estaba quitando importancia a la posición de la Virgen María. Ese no es el caso. De hecho, la Virgen María era mejor que cualquiera al poner en práctica la Palabra de Dios. Así que, Jesús está elevando a la Virgen María con estas palabras.
Mis amigos, ya no podemos permanecer al margen y ver la vida cristiana. Tú eres un hijo amado o una hija amada de Dios por tu bautismo. Aunque, eso no es lo último. Jesús quiere que seamos participantes activos. Cada uno de nosotros está llamado a ser un discípulo misionero, lo que significa ser personas que oran a diario con las Escrituras, escuchan al Espíritu Santo constantemente, frecuentan los Sacramentos, estudian la fe, tienen otros cristianos que nos hacen responsables, damos testimonio de Jesús en nuestras vidas, y participar en actos de caridad, especialmente a los pobres y los necesitados. ¡Qué privilegio es ser parte de Su familia! ¡Y qué inmensa alegría nos trae!
 
De acuerdo con la lista anterior, ¿cómo puedo convertirme en un mejor discípulo misionero?
 
Dios los bendiga,
P. Burke
Posted by: frburke23 | October 11, 2018

Friday of the 27th Week of Ordinary Time (October 12, 2018)

Friday of the 27th Week of Ordinary Time (October 12, 2018)
 
Luke 11:15-26
When Jesus had driven out a demon, some of the crowd said:
“By the power of Beelzebul, the prince of demons,
he drives out demons.”
Others, to test him, asked him for a sign from heaven.
But he knew their thoughts and said to them,
“Every kingdom divided against itself will be laid waste
and house will fall against house.
And if Satan is divided against himself, how will his kingdom stand?
For you say that it is by Beelzebul that I drive out demons.
If I, then, drive out demons by Beelzebul,
by whom do your own people drive them out?
Therefore they will be your judges.
But if it is by the finger of God that I drive out demons,
then the Kingdom of God has come upon you.
When a strong man fully armed guards his palace,
his possessions are safe.
But when one stronger than he attacks and overcomes him,
he takes away the armor on which he relied
and distributes the spoils.
Whoever is not with me is against me,
and whoever does not gather with me scatters.
“When an unclean spirit goes out of someone,
it roams through arid regions searching for rest
but, finding none, it says,
‘I shall return to my home from which I came.’
But upon returning, it finds it swept clean and put in order.
Then it goes and brings back seven other spirits
more wicked than itself who move in and dwell there,
and the last condition of that man is worse than the first.”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 13. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
The last paragraph in this reading today sent a chill down my spine. I was recently talking with a friend about the need to stay vigilant in our spiritual lives. We can never coast and think, “I’ve got it made” spiritually. There is no neutral in the spiritual life. We are either moving towards God or away from God.
 
Jesus uses the example of an unclean spirit leaving someone and searching for a place of rest. Meanwhile, the person from which it came in the first place has cleaned his soul and everything is “put in order”. Sometimes there can be spiritual pride in which the person thinks, “I’ve got it all together now.” Or there can be spiritual laziness in which the person stops investing in his spiritual life.
 
Thus, the evil spirit gathers some of his friends and descends upon this soul and the condition of the person becomes worse than it was in the first place. This cannot take place in us unless we open the door through complacency or sinfulness. If we stay close to the Lord Jesus, if our house is filled with the grace of the Lord and the Holy Spirit, the evil one has no place to take hold of us. The evil one flees from the presence of Jesus. However, if our hearts are empty and we don’t concern ourselves with the Holy Trinity, the evil one has a place to take residence.
 
Scripture says that the evil one is “prowling like a roaring lion looking for someone to devour.” (1 Peter 5:8) This is not a game. The evil one is real and is going to do everything he can to keep us from God and keep us from bringing others closer to God. Let us pray for one another that our “house” will be filled with the presence of the Holy Spirit, that the evil one flees when he even attempts to find an empty room.
 
We must be vigilant with our spiritual lives every day. None of us are completely evil and none of us are completely free from sin. Where are you in the spiritual life? Have you let your guard down? Have you strayed from the spiritual disciplines that keep you on the path – praying with the Scriptures, daily personal prayer, Mass, the Sacraments, healthy and holy friends?
 
The Lord is our faithful companion and is so much stronger than the evil one. Remember the devil is a fallen angel, a creation of God who chose not to follow God. We must make a daily, conscious decision to follow the Lord, just like we should make a daily decision to commit ourselves to our marriages or religious vocations. Holiness will not just happen without effort, discipline and prayer. As St. Paul says, we must discipline ourselves like athletes and “run the race so as to win”. (1 Corinthians 9:24) Let us get out of our spiritual slothfulness or pride, and seek the Lord with our whole heart, mind and soul – every moment of every day.
 
God bless,
Fr. Burke Masters
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Viernes de la semana 27va del Tiempo Ordinario (12 de octubre de 2018)
 
Lucas 11:15-26
Cuando Jesús había expulsado un demonio, algunos de la multitud, dijeron:
” Por el poder de Belcebú, el príncipe de los demonios,
el expulsa demonios”.
Otros, para ponerlo a prueba, le pidieron una señal del cielo.
Pero él conocía sus pensamientos y les dijo:
” Todo reino dividido contra sí mismo será asolado
y la casa se caerá contra la casa.
Y si Satanás está dividido contra sí mismo, ¿cómo permanecerá su reino?
Porque ustedes dicen que es por Belcebú que yo echo demonios.
Si yo, entonces, echo fuera demonios por Belcebú,
¿por quién su propia gente los echó?
Por lo tanto, ellos serán sus jueces.
Pero si por el dedo de Dios que yo expulso demonios,
entonces el Reino de Dios ha llegado a ustedes.
Cuando el hombre fuerte completamente armado guarda su palacio,
sus bienes están seguros.
Pero cuando uno más fuerte que él lo ataca y lo supera,
él toma sus armas en las que confiaba
y distribuye el botín.
El que no está conmigo está contra mí;
y el que no se reúne conmigo, dispersa.
” Cuando un espíritu sucio sale de alguien,
deambula por regiones áridas en busca de reposo
pero, al no encontrarlo, dice:
” Volveré a mi casa de donde salí. “
Pero al regresar, la encuentra barrida y en orden.
Luego va y trae otros siete espíritus
más malvados que él que entran y habitan allí,
y la última condición de aquel hombre es peor que la primera”.
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 13. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
El último párrafo en esta lectura de hoy realmente de dio un escalofrío por mi columna vertebral. Recientemente estuve hablando con un amigo acerca de la necesidad de permanecer vigilantes y atentos en nuestra vida espiritual. Nunca podremos descansar y pensar: “¡Ya lo tengo hecho o lo he logrado!” espiritualmente. No hay neutral en la vida espiritual. O nos movemos hacia Dios o nos alejamos de Dios.
Jesús utiliza el ejemplo de un espíritu inmundo dejando a alguien y buscando un lugar de descanso. Mientras tanto, la persona de la que vino en primer lugar ha limpiado su alma y todo lo “puso en orden”. A veces puede haber orgullo espiritual en la persona que piensa así: “Ya lo tengo todo junto ahora.” O puede haber pereza espiritual en la que la persona deja de invertir en su vida espiritual.
Así, el espíritu maligno reúne a algunos de sus amigos y desciende sobre esta alma y la condición de la persona se vuelve peor de lo que era en un primer lugar. Esto no puede ocurrir en nosotros a menos que abramos la puerta a través de la complacencia o el pecado. Si nos mantenemos cerca del Señor Jesús, si nuestra casa está llena de la gracia del Señor y del Espíritu Santo, el maligno no tiene lugar por donde tomarnos. El maligno huye de la presencia de Jesús. Sin embargo, si nuestros corazones están vacíos y no nos preocupamos por la Santísima Trinidad, el maligno tiene un lugar donde residir.
 
La Sagrada Escritura dice que el maligno está “rondando como león rugiente, buscando a quien devorar.” (1 Pedro 5:8) Esto no es un juego. El maligno es real y va a hacer todo lo posible para mantenernos alejados de Dios y mantenernos lejos de atraer a otros hacia Dios. Oremos los unos por los otros para que nuestra “casa” se llene con la presencia del Espíritu Santo, para que el maligno huya cuando intente encontrar una habitación vacía.
Tenemos que estar vigilantes con nuestra vida espiritual diaria. Ninguno de nosotros estamos completamente libres de pecado. ¿Dónde estás en la vida espiritual? ¿Has bajado la guardia? ¿Te has extraviado de las disciplinas espirituales que te mantienen en el camino – Orar con las Escrituras, la oración personal diariamente, la Misa, los Sacramentos, las buenas amistades y santas?
El Señor es nuestro compañero fiel y es mucho más fuerte que el maligno. Recuerda que el maligno es un ángel caído, una creación de Dios quien escogió no seguir a Dios. Tenemos que tomar una decisión consciente a diario para seguir al Señor, así como debemos tomar una decisión diaria de comprometernos con nosotros mismo en nuestros matrimonios o en nuestra vocación religiosa. La Santidad no va a suceder sin esfuerzo, necesitamos la disciplina y la oración. Como dice San Pablo, debemos disciplinarnos a nosotros mismos como los atletas y “correr la carrera con el fin de ganar” (1 Cor 9, 24). Vamos a salir de nuestra pereza u orgullo espiritual y busquemos al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma – en cada momento de nuestro día y cada día.
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | October 10, 2018

Thursday of the 27th Week of Ordinary Time (October 11, 2018)

Thursday of the 27th Week of Ordinary Time (October 11, 2018)
 
GALATIANS 3:1-5
O stupid Galatians!
Who has bewitched you,
before whose eyes Jesus Christ was publicly portrayed as crucified?
I want to learn only this from you:
did you receive the Spirit from works of the law,
or from faith in what you heard?
Are you so stupid?
After beginning with the Spirit,
are you now ending with the flesh?
Did you experience so many things in vain?–
if indeed it was in vain.
Does, then, the one who supplies the Spirit to you
and works mighty deeds among you
do so from works of the law
or from faith in what you heard?
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Scripture Challenge – Mark, chapter 12. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
St. Paul uses some strong words when he addresses the Galatians, “O stupid Galatians!” Why was he so angry? Paul had spent time with them teaching them about Jesus and the importance of faith in Christ. The Jews had many rules and laws that guided their behavior and many of them thought that they could be saved by following the rules. Rather than seeking and following the Spirit of God in order to increase their faith, the Galatians were going back to only following the law. “After beginning with the Spirit, are you now ending in the flesh?”
 
We are saved by faith in Jesus Christ, who is a Person. He is the second person in the Holy Trinity and became one of us. He took on our flesh through the Virgin Mary. He walked our walk, talked our talk and became like us in all things but sin. He took upon Himself the sins of the world and died on the cross to save us. But Jesus conquered death by rising from the dead. Jesus ascended into heaven and opened the doors of heaven for all who believe in Him. Jesus showed us the love of God in an incredible way and He calls us to respond to this love with faith.
 
Many people today are like the Galatians. We follow the rules and check the boxes thinking that is good enough. We go to church and we put money in the basket. Our hearts are sometimes far from Jesus even when we are fulfilling the law. St. Paul could be writing this letter to us today.
 
What can you do about this? If you do not have a relationship with Jesus, start reading the Scriptures, especially the Gospels. Spend time in quiet prayer with Jesus every day, telling Him what is going on in your heart. God wants to share His divine life with us. When we fall in love with the God who loves us, it is not sufficient just to follow the rules. Following the rules is a minimalistic approach to our faith. When we are in love, following the rules becomes easy and it gives us joy. For example, if you are married, there is an expectation to be faithful to that person. If you are in love, staying faithful to this “rule” is easy and brings joy to the relationship.
 
Of course, we cannot stop with faith alone. If we truly have faith in Jesus and have a living relationship with Him, our faith spurs us to loving action in the world. St. James says, “So also faith of itself, if it does not have works, is dead.” (James 2:17) In other words, if we are not growing in our love of God and neighbor, our faith is dead or needs to be revitalized. It is easy to say, “I love God and believe in Him,” but if our actions speak differently, our words are empty.
 
What can I do to improve my relationship with Jesus?
Do I place my complete faith and trust in Him?
Am I going through the motions by only following the rules of the Church?
 
God bless,
Fr. Burke
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Jueves de la Semana 27va del Tiempo Ordinario (11 de octubre de 2018)
GÁLATAS 3:1-5
¡Insensatos gálatas! ¿Quién los ha ofuscado para que no le hagan caso a la verdad, siendo así que les hemos presentado vivamente a Jesucristo clavado en la cruz?
 
Sólo quiero preguntarles una cosa: ¿Han recibido el Espíritu Santo por haber hecho lo que manda la ley de Moisés o por haber creído en el Evangelio? ¿Tan insensatos son ustedes, que, habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas? ¿Han recibido en vano tantos favores? Espero que no.
 
Vamos a ver: cuando Dios les comunica el Espíritu Santo y obra prodigios en ustedes, ¿lo hace porque ustedes han cumplido lo que manda la ley de Moisés, o porque han creído en el Evangelio?
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 12. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
San Pablo utiliza algunas palabras fuertes cuando se dirige a los Gálatas: “¡Insensatos Gálatas!” ¿Por qué estaba tan enojado? Pablo había pasado tiempo con ellos enseñándoles acerca de Jesús y la importancia de la fe en Cristo. Los judíos tenían tantas reglas y leyes que guiaron su comportamiento y muchos de ellos pensaron que podrían ser salvados por seguir las reglas. En lugar de buscar y seguir al Espíritu de Dios para aumentar su fe, los Gálatas estaban volviendo a sólo seguir la ley. “¿Habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas?”
Somos salvos por la fe en Jesucristo, que es una persona. Él es la segunda persona de la Santísima Trinidad y se hizo uno de nosotros. Él asumió nuestra carne por medio de la Virgen María. Caminó nuestro caminar, habló nuestro hablar y se hizo semejante a nosotros en todo, menos en el pecado. Tomó sobre sí los pecados del mundo y murió en la cruz para salvarnos. Pero Jesús venció la muerte al resucitar de entre los muertos. Jesús ascendió al cielo y abrió las puertas del cielo para todos los que creen en Él. Jesús nos mostró el amor de Dios de una manera increíble y nos llama a responder a este amor con fe.
Muchas personas hoy en día son como los Gálatas. Seguimos las reglas y marcamos las casillas pensando que es lo suficientemente bueno. Vamos a la iglesia y ponemos dinero en la cesta. Nuestros corazones están a veces lejos de Jesús, incluso cuando estamos cumpliendo con la ley. San Pablo podría estar escribiéndonos esta carta hoy.
¿Qué puedes hacer al respecto? Si no tienes una relación con Jesús, comienza a leer las Escrituras, especialmente los Evangelios. Pasa tiempo en oración silenciosa con Jesús cada día, diciéndole a Él lo que está sucediendo en tu corazón. Dios quiere compartir Su vida divina con nosotros. Cuando nos enamoramos con Dios que nos ama, no es suficiente con seguir las reglas. Seguir las reglas es un acercamiento minimalista a nuestra fe. Cuando estamos enamorados, seguir las reglas se convierte fácil y nos da alegría. Por ejemplo, si estás casado, existe la expectativa de ser fiel a esa persona. Si estás enamorado, permanecer fiel a esta “regla” es fácil y trae alegría a la relación.
Por supuesto, no podemos detenernos solo con la fe. Si realmente tenemos fe en Jesús y tenemos una relación viva con Él, nuestra fe nos impulsa a una acción de amor en el mundo. Santiago dice: “Así también la fe por sí misma, si no tiene obras, está muerta.” (Santiago 2:17) En otras palabras, si no estamos creciendo en nuestro amor por Dios y el l prójimo, nuestra fe está muerta o necesita ser revitalizada. Es fácil decir, “Yo amo a Dios y creo en Él,” pero si nuestras acciones hablan de manera diferente, nuestras palabras están vacías.
¿Qué puedo hacer para mejorar mi relación con Jesús?
¿Pongo mi completa fe y confianza en Él?
¿Voy a través de las mociones siguiendo sólo las reglas de la Iglesia?
Dios te bendiga,
Padre Burke
Wednesday of the 27th Week of Ordinary Time (October 10, 2018)
 
Galatians 2:1-2, 7-14
 
Brothers and sisters:
After fourteen years I again went up to Jerusalem with Barnabas,
taking Titus along also.
I went up in accord with a revelation,
and I presented to them the Gospel that I preach to the Gentiles–
but privately to those of repute–
so that I might not be running, or have run, in vain.
On the contrary,
when they saw that I had been entrusted with the Gospel to the uncircumcised,
just as Peter to the circumcised,
for the one who worked in Peter for an apostolate to the circumcised
worked also in me for the Gentiles,
and when they recognized the grace bestowed upon me,
James and Cephas and John,
who were reputed to be pillars,
gave me and Barnabas their right hands in partnership,
that we should go to the Gentiles
and they to the circumcised.
Only, we were to be mindful of the poor,
which is the very thing I was eager to do.
 
And when Cephas came to Antioch,
I opposed him to his face because he clearly was wrong.
For, until some people came from James,
he used to eat with the Gentiles;
but when they came, he began to draw back and separated himself,
because he was afraid of the circumcised.
And the rest of the Jews acted hypocritically along with him,
with the result that even Barnabas
was carried away by their hypocrisy.
But when I saw that they were not on the right road
in line with the truth of the Gospel,
I said to Cephas in front of all,
“If you, though a Jew,
are living like a Gentile and not like a Jew,
how can you compel the Gentiles to live like Jews?”
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Scripture Challenge – Mark, chapter 12. What is God saying to you? What is God asking you to do?
 
This last line caught my attention from the first reading today. Paul challenged Cephas (Peter) for living like a Gentile among the Gentiles even though he was a Jew. Paul asked, “How can you compel the Gentiles to live like Jews” if you are living like a Gentile? Paul felt strongly that Peter was leading Barnabas and the other Jews away from the truth of the Gospel and he had to be confronted.
 
How many of us conform ourselves to the world’s values, especially here in the United States, rather than living out the Christian ideal? We can justify our actions by saying, “Everybody is doing it.”
 
Did you experience peer pressure in high school and college like I did? There is great pressure to compromise your ideals and values to go along with the crowd. There was pressure to drink or do things that were immoral.
 
Fortunately, my parents always taught us to stand up for what we believed and not to do anything we were not comfortable doing. My parents’ support in this area helped me greatly when I was confronted with moral decisions. I knew that my parents loved me, and I didn’t need to seek the approval of friends to feel validated. Similarly, if we know our identity as God’s beloved child, and we don’t need the approval of others, we tend to make better moral decisions.
 
I remember a couple of my college baseball teammates saying to me one night, “I wish I could do what you are doing.” They were referring to me staying in at night and studying with a few friends instead of going out to the bars and getting drunk every night. I told them, “You can do it, too.” But they said it was impossible and went away sad.
 
It reminded me of the rich man who went away sad when Jesus challenged him to sell all that he had to follow Jesus. He went away sad for he had many possessions.
 
Are you conforming your life to this world?
Do you have good friends who can support you in making good, moral decisions?
Have you sacrificed your moral values because of peer pressure?
Are you able to stand up for what you believe and set a good example as a Christian?
What would St. Paul say to us today about the way we are living our lives? Would he say, “You are selling out on your Christian ideals?” Or would he say, “Well done, good and faithful servant?” Let us take time today to reflect on our lives. If we are really living a Christian life, it will stand up against many of the things that are so common in our American culture. It is not easy to be counter-cultural today, but that is what Jesus taught and showed us. The first shall be last. The humble shall be exulted. Don’t follow the crowd, follow Jesus.
Peace,
Fr. Burke
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Miércoles de la semana 27 de tiempo ordinario (10 de octubre de 2018)
 
Galatas 3, 1-5
¡Insensatos gálatas! ¿Quién los ha ofuscado para que no le hagan caso a la verdad, siendo así que les hemos presentado vivamente a Jesucristo clavado en la cruz?
 
Sólo quiero preguntarles una cosa: ¿Han recibido el Espíritu Santo por haber hecho lo que manda la ley de Moisés o por haber creído en el Evangelio? ¿Tan insensatos son ustedes, que, habiendo comenzado movidos por el Espíritu, quieren terminar haciendo obras meramente humanas? ¿Han recibido en vano tantos favores? Espero que no.
 
Vamos a ver: cuando Dios les comunica el Espíritu Santo y obra prodigios en ustedes, ¿lo hace porque ustedes han cumplido lo que manda la ley de Moisés, o porque han creído en el Evangelio?
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Desafío de las Escrituras: Marcos, capítulo 12. ¿Qué te está diciendo Dios? ¿Qué te está pidiendo Dios que hagas?
 
 
Esta última línea me llamó la atención de la primera lectura de hoy. Pablo desafió a Cefas (Pedro) por vivir como un gentil entre los gentiles a pesar de que era un judío. Pablo preguntó: “¿Cómo puedes obligar a los gentiles a vivir como judíos “si estás viviendo como un gentil?” Pablo sintió fuertemente que Pedro estaba alejando a Bernabé y los otros judíos de la verdad del Evangelio y que tenía que ser confrontado.
 
¿Cuántos de nosotros nos conformamos con los valores del mundo, especialmente aquí en los Estados Unidos, en lugar de vivir el ideal cristiano? Podemos justificar nuestras acciones diciendo: “Todo el mundo lo está haciendo”.
 
¿Experimentaste la presión de tus compañeros en la secundaria y la universidad como yo? Hay una gran presión para comprometer sus ideales y valores para acompañar a la multitud. Había presión para beber o hacer cosas que eran inmorales.
 
Afortunadamente, mis padres siempre nos enseñaron a defender lo que creíamos y no a hacer nada que no nos sintiéramos cómodos haciendo. El apoyo de mis padres en esta área me ayudó mucho cuando me enfrenté a decisiones morales. Sabía que mis padres me querían y no necesitaba buscar la aprobación de mis amigos para sentirme validado. De manera similar, si conocemos nuestra identidad como un hijo amado de Dios y no necesitamos la aprobación de los demás, tendemos a tomar mejores decisiones morales.
 
Recuerdo que un par de compañeros de mi equipo de béisbol universitario me dijeron una noche: “Me gustaría poder hacer lo que estás haciendo”. Se referían a que me quedara por la noche y estudiara con algunos amigos en lugar de ir a los bares y emborrachárse cada noche. Les dije: “Tú también puedes hacerlo”. Pero ellos dijeron que era imposible y se fueron tristes.
 
Me recordó al hombre rico que se fue triste cuando Jesús lo desafió a vender todo lo que tenía para seguir a Jesús. Se fue triste porque tenía muchas posesiones.
 
¿Estás conformando tu vida a este mundo?
¿Tiene buenos amigos que puedan ayudarlo a tomar buenas decisiones morales?
¿Has sacrificado tus valores morales debido a la presión de tus compañeros?
¿Eres capaz de defender lo que crees y dar un buen ejemplo como cristiano?
 
¿Qué nos diría San Pablo hoy sobre la forma en que vivimos nuestras vidas? ¿Diría él, “estás dejando tus ideales cristianos?” ¿O diría, “Bien hecho, siervo bueno y fiel?” Tomemos el tiempo hoy para reflexionar sobre nuestras vidas. Si realmente estamos viviendo una vida cristiana, se enfrentará a muchas de las cosas que son tan comunes en nuestra cultura estadounidense. No es fácil ser contracultural hoy, pero eso es lo que Jesús nos enseñó y nos mostró. El primero será el último. Los humildes serán exultados. No sigas a la multitud; sigue a Jesús.
Paz,
P. Burke

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