Posted by: frburke23 | December 13, 2017

Thought for Thursday, 2nd Week of Advent (December 14, 2017)

Thought for Thursday, 2nd Week of Advent (December 14, 2017)
 
MATTHEW 11:11-15
Jesus said to the crowds:
“Amen, I say to you,
among those born of women
there has been none greater than John the Baptist;
yet the least in the Kingdom of heaven is greater than he.
From the days of John the Baptist until now,
the Kingdom of heaven suffers violence,
and the violent are taking it by force.
All the prophets and the law prophesied up to the time of John.
And if you are willing to accept it,
he is Elijah, the one who is to come.
Whoever has ears ought to hear.”
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In Malachi 3:23 we read, “Now I am sending to you Elijah the prophet, before the day of the Lord comes, the great and terrible day…” That is what Jesus is referring to here in today’s Gospel. He is saying that John the Baptist “is Elijah, the one who is to come.”
 
John was sent to prepare the way of the Lord and he was beheaded. Jesus too would be taken “by force” and crucified. Evil has tried to thwart God’s plans in so many ways but God has won the victory and defeated even death itself.
 
Evil continues to this day to try to defeat God and to kill Christians by force. ISIS seems to be making strides. Christians have been killed in great numbers. They want us to lose hope, much like they wanted Jesus’ followers to lose hope when they killed Him. Good will win in the end and we have to keep that hope. “Whoever has ears ought to hear,” Jesus tells us.
 
God has brought His people through the most difficult situations in salvation history and He will continue to do so. But He calls each one of us to do our part. It begins with each of us growing in holiness, dedicating time to prayer, reading the Scriptures, receiving the Sacraments, and fasting. The more we grow individually in our relationship with Jesus, the stronger the Body of Christ grows throughout the world. We each have an important part to play as members of the Body of Christ.
 
Good will win in the end. Do not lose hope. But do not sit idly – prepare the way of the Lord in the same way John the Baptist did. It may hurt. You may not be accepted by everyone. You may be persecuted for your religious beliefs. Jesus promised us that it would not be easy. However, He is willing to be yoked with us on the journey. You are not alone. Remember that life is not easy, but it is more difficult to live without Christ. Many good people have gone before us carrying the torch for Christ and they pass it on to us today.
 
Are you ready to be a torch-bearer for Christ?
Are you dedicating yourself diligently to growing in holiness?
How are you preparing the way for the Lord this Advent?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 11, 11-15
En aquel tiempo, Jesús dijo a la gente: “Yo les aseguro que no ha surgido entre los hijos de una mujer ninguno más grande que Juan el Bautista. Sin embargo, el más pequeño en el Reino de los cielos, es todavía más grande que él.
 
Desde los días de Juan el Bautista hasta ahora, el Reino de los cielos exige esfuerzo, y los esforzados lo conquistarán. Porque todos los profetas y la ley profetizaron, hasta Juan; y si quieren creerlo, él es Elías, el que habría de venir. El que tenga oídos que oiga”.
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En Malaquías 3:23 leemos, “Ahora te estoy enviando a Elías el profeta, antes del día de la venida del Señor, el día gran y terrible…” A eso se refiere Jesús aquí en el evangelio de hoy. Él está diciendo que Juan el Bautista “es Elías, el que ha de venir”.
Juan fue enviado a preparar el camino del Señor y fue decapitado. Jesús también sería tomado “por la fuerza” y crucificado. El mal ha tratado de frustrar los planes de Dios de muchas maneras, pero Dios ha ganado la victoria y ha derrotado incluso a la misma muerte.
El mal continúa hasta nuestros días para tratar de vencer a Dios y matar cristianos por la fuerza. ISIS parece estar haciendo progresos. Los cristianos han sido asesinados en gran número. Ellos quieren que perdamos la esperanza, al igual que querían que los seguidores de Jesús perdieran la esperanza cuando lo mataron. El bien ganará al final y tenemos que mantener esa esperanza. “El que tenga oídos que oiga “, nos dice Jesús.
 
Dios ha llevado a su pueblo a través de las situaciones más difíciles en la historia de la salvación y Él continuará haciéndolo. Pero Él nos llama a cada uno de nosotros a hacer nuestra parte. Esto empieza con cada uno de nosotros cuando crecemos en santidad, dedicando tiempo a la oración, leyendo las Escrituras, recibiendo los sacramentos y ayunando. Cuanto más crecemos individualmente en nuestra relación con Jesús, más fuerte crece el Cuerpo de Cristo en todo el mundo. Cada uno de nosotros tiene una parte importante para realizar como miembros del Cuerpo Místico de Cristo.
 
El bien ganará al final. No pierdas la esperanza. Pero no te quedes sentado sin hacer nada: prepara el camino del Señor de la misma manera que lo hizo Juan el Bautista. Puede ser doloroso. Es posible que no todos te acepten. Puede ser que te persigan por sus creencias religiosas. Jesús nos prometió que no sería fácil. Sin embargo, Él está dispuesto a estar unido con nosotros en el viaje. No estás solo. Recuerda que la vida no es fácil, pero es más difícil vivirla sin Cristo. Mucha gente buena nos ha precedido y ha cargado la antorcha de Cristo y nos la transmiten hoy.
 
¿Estás listo para ser un(a) portador(a) de las antorchas para Cristo?
¿Te estás dedicando diligentemente a crecer en santidad?
¿Cómo estás preparando el camino para el Señor este Adviento?
¡Que tengas un día lleno de bendiciones!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 13, 2017

Thought for Wednesday, 2nd Week of Advent (December 13, 2017)

Thought for Wednesday, 2nd Week of Advent (December 13, 2017)
 
Matthew 11:28-30
 
Jesus said to the crowds:
“Come to me, all you who labor and are burdened,
and I will give you rest.
Take my yoke upon you and learn from me,
for I am meek and humble of heart;
and you will find rest for yourselves.
For my yoke is easy, and my burden light.”
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There is a story about a contest in Canada to find out who had the strongest ox. The individual winner pulled 8,000 pounds. The second place ox pulled just under 8,000 pounds. They decided to yoke the two winners together to see how much they could pull. Most people wagered that they would pull 16,000 or just a little less or more. Actually, the two oxen pulled 26,000 pounds together!
 
What a powerful story about two animals working together to achieve something greater than they could alone. Imagine what we can do if we “yoke” ourselves to Christ, our all-powerful God!
 
Jesus tells us, “Take my yoke upon you and learn from me, for I am meek and humble of heart; and you will find rest for yourselves. For my yoke is easy, and my burden light.”
 
Have you ever felt burdened and overwhelmed?
Have you ever tried to do everything by yourself?
What happens when you yoke yourself to Christ and allow Him to carry the load?
 
I tend to take on the feelings of people around me. If someone is sad, I feel their sadness. If someone is joyful, I feel their joy. My dad worried about me becoming a priest because he realized many people would be sharing their burdens with me. He feared that with my personality, I would become overburdened by trying to carry others’ heavy loads.
 
I learned quickly as a priest that I could not carry everyone’s problems with me. Each night I would go into our chapel and kneel before the Blessed Sacrament and hand over to God everyone that I encountered during the day. I would say something like, “Lord, I’ve done all I can. These are your beloved children. Please look after them and protect them.” In a way, I was yoking myself to Jesus and He carried the burden for me. I would continue to pray for each person, but entrust them completely to the Lord. It was so liberating to trust God with the burden.
 
This time of year, as we approach Christmas, can be one of the most difficult times for some people. Many people are lonely. Many people can’t pay their bills. Some can’t buy gifts for their family. Many are looking for someone or something to lighten their loads. These are challenging times for everyone, but we must not lose hope. May we cast our cares upon the Lord and allow Him to give us rest, peace and hope.
 
The evil one wants us to believe the lie that we are alone; that we have to carry our burdens by ourselves. The truth is that we are never alone. Jesus is always here with us to offer us His grace, His love and His mercy and to carry our burdens with us.
 
In Cursillo, we have a saying, “Christ and I are an overwhelming majority!” In other words, when we yoke ourselves to Christ, anything is possible. Our joys are doubled. Our burdens are lessened. He gives us rest and peace.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 11:28-30
Jesús dijo a las multitudes:
“Vengan a mí todos los que están fatigados y agobiados,
y yo les daré descanso.
Tomen mi yugo sobre ustedes y aprendan de mí,
que soy dócil y humilde de corazón;
y encontraran descanso para sus almas.
Porque mi yugo es fácil y mi carga ligera”.
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Hay una historia sobre un concurso en Canadá para descubrir quién tenía el buey más fuerte. El ganador individual jaló 8,000 libras. El buey del segundo lugar, jaló poco menos de 8,000 libras. Decidieron unir a los dos ganadores para ver cuánto podían jalar. La mayoría de las personas apostó que jalarían 16,000 libras o solo un poco más o menos. ¡De hecho, los dos bueyes jalaron 26,000 libras!
Qué historia tan poderosa sobre dos animales que trabajaron juntos para lograr algo más grande de lo que podrían hacerlo solos. ¡Imagina lo que podemos hacer si nosotros “unimos nuestro yugo” a Cristo, nuestro Dios todopoderoso!
Jesús nos dice, “tomen mi yugo y aprendan de mí, porque soy manso y humilde de corazón; y encontrarán descanso. Porque mi yugo es suave y mi carga ligera”.
¿Alguna vez te has sentido abrumado y agobiado?
¿Alguna vez has tratado de hacer todo por ti mismo?
¿Qué pasa cuando te unes con Cristo y le permites cargar con la carga?
Tiendo a asumir o hacer míos los sentimientos de las personas que me rodean. Si alguien está triste, siento su tristeza. Si alguien está feliz, siento su alegría. A mi papá le preocupaba que me convirtiera en sacerdote porque se dio cuenta de que muchas personas compartirían sus cargas conmigo. Él temía que con mi personalidad, me sobrecargara tratando de cargar las pesadas cargas de los demás.
Aprendí rápidamente como sacerdote que no podía llevar los problemas de todos conmigo. Cada noche iba a nuestra capilla y me arrodillaba ante el Santísimo Sacramento y le entregaba a Dios a todos con los que me encontraba durante el día. Digo algo así como: “Señor, he hecho todo lo que puedo. Estos son tus hijos amados. Por favor, cuídalos y protégelos.” En cierto modo, me estaba uniendo a Jesús y Él cargó la carga por mí. Continuaré orando por cada persona, pero los confiaré completamente al Señor. Fue muy liberador confiar en Dios la carga.
 
Este tiempo del año, mientras nos acercamos a la Navidad, puede ser una de las épocas más difíciles para algunas personas. Muchas personas están solas. Muchas personas no pueden pagar sus facturas. Algunos no pueden comprar regalos para su familia. Muchos están buscando a alguien o algo para aligerar sus cargas. Estos son tiempos desafiantes para todos, pero no debemos perder la esperanza. Que podamos emitir nuestras preocupaciones sobre el Señor y permitirle a El que nos dé descanso, paz y esperanza.
El maligno quiere que creamos la mentira de que estamos solos; de que tenemos que llevar nuestras cargas nosotros mismos. La verdad es que nunca estamos solos. Jesús siempre está aquí con nosotros para ofrecernos Su gracia, Su amor y Su misericordia y para llevar nuestras cargas con nosotros.
En el Cursillo, tenemos un dicho, “¡Cristo y yo somos mayoría aplastante!” En otras palabras, cuando nos unimos a Cristo, todo es posible. Nuestras alegrías se duplican y nuestras cargas se reducen. Él nos da descanso y paz.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Fr. Burke
Thought for December 12, 2017 – Feast of Our Lady of Guadalupe
 
Luke 1:39-47
 
Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Most blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”
 
And Mary said:
 
“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my savior.”
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Today the Church honors Our Lady of Guadalupe. If you are not familiar with this feast day, I would encourage you to do some research, because I can’t cover all of the miraculous things about this image in one little reflection. (http://www.sancta.org/ is one web site among many)
I have had the opportunity to visit the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico City several times. I have been blessed to celebrate Mass at the main altar twice. There is something very powerful when you enter this basilica and see the tilma. I sense the presence and power of God there each time I enter. This church is the second-most-visited church in the entire world after St. Peter’s Basilica in Rome. Why is this basilica such a popular place to visit?
In 1531, the Blessed Virgin Mary appeared to Juan Diego and asked him to build a church in honor of her Son. St. Juan Diego, whose feast day is December 9, went to the bishop with Mary’s request, but the bishop didn’t believe him, probably because Juan Diego was a simple man. Mary appeared to Juan Diego three times. The third time, she told him to pick the flowers that miraculously were growing in December. She told him to wrap the flowers in his tilma (cloak) and take them as a gift to the bishop. Juan Diego did just that and when he dropped the flowers at the feet of the bishop, a beautiful image of the Virgin Mary appeared on his tilma.
This tilma, which is made of plant fibers and should have disintegrated within 20 years, is still in perfect condition today, some 486 years later! Today the tilma hangs in the Basilica in Mexico City and millions of people come to see it every year.
What is most amazing to me is that some 9 million natives were converted to Christianity within 10 years after this appearance. These people, who for centuries had practiced a polytheistic religion with human sacrifice, suddenly became Christians! Wow! We know things are authentic and of God when we see the fruits. When things are not of God, they may flourish for a while, but then die away.
I would encourage you to research this further if you have questions or doubts. There have been scientists who attest to the fact that this is a miracle. The image hovers mysteriously above the fibers and not on the actual material. There are even microscopic images of human beings in the eyes of Mary that no artist could have painted. The image has survived bombings. Many miracles have been attributed to visits to this image. The list goes on and on.
We cannot put boundaries on the power of God. He uses many ways to reach us and tell us how much He loves us. Mary wanted more people to worship her Son and ask that a church be built in His honor in an area where Christianity was not strong. Obviously we know the power of God succeeded, since Mexico is now about 85% Catholic with a strong devotion to the Blessed Mother. It is hard to describe how important Our Lady of Guadalupe is to the Mexican people. She is also the patroness for all of the Americas.
 
The Basilica of our Lady of Guadalupe receives 18-20 million pilgrims every year and people are drawn closer to Jesus and His Mother. Miracles happen when we have faith and we surrender ourselves in humility to the will of God.
 
Do I believe all things are possible with God?
Have I allowed Mary to lead me closer to her Son Jesus?
Like St. Juan Diego and Mary, do I humbly submit to the will of God?
Our Lady of Guadalupe, patroness of the Americas, pray for us!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 1:39-47
En aquellos días, María se encaminó presurosa a un pueblo de las montañas de Judea, y entrando en la casa de Zacarías, saludó a Isabel. En cuanto ésta oyó el saludo de María, la creatura saltó en su seno.
 
Entonces Isabel quedó llena del Espíritu Santo, y levantando la voz, exclamó: “¡Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! ¿Quién soy yo, para que la Madre de mi Señor venga a verme? Apenas llegó tu saludo a mis oídos, el niño saltó de gozo en mi seno. Dichosa tú, que has creído, porque se cumplirá cuanto te fue anunciado de parte del Señor”.
 
Entonces dijo María: “Mi alma glorifica al Señor y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi Salvador”.
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Hoy la Iglesia honra a Nuestra Señora de Guadalupe. Si no estás familiarizado con este día festivo, te animo a hacer una investigación, porque no puedo cubrir todas las cosas milagrosas sobre esta imagen en una pequeña reflexión. (http://www.sancta.org/
es un sitio web entre muchos)
He tenido la oportunidad de visitar varias veces la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México. He sido bendecido al celebrar Misa en el altar principal dos veces. Hay algo muy poderoso cuando entras en esta basílica y ves la tilma. Siento la presencia y el poder de Dios ahí cada vez que entro. Esta iglesia es la segunda Iglesia más visitada en todo el mundo después de la Basílica de San Pedro en Roma. ¿Por qué esta basílica es un lugar tan popular para visitar?
En 1531, la Santísima Virgen María se le apareció a Juan Diego y le pidió que construyera una iglesia en honor de su Hijo. San Juan Diego, cuya fiesta es el 9 de diciembre, fue al obispo con la petición de la Virgen María, pero el obispo no le creyó, probablemente porque Juan Diego era un hombre sencillo. La virgen María se apareció tres veces a Juan Diego. La tercera vez, ella le dijo que recogiera las flores que milagrosamente estaban creciendo en diciembre. Ella le dijo que envolviera las flores en su tilma (manto) y las llevara como un regalo al obispo. Juan Diego hizo precisamente eso, y cuando dejó caer las flores a los pies del obispo, esta hermosa imagen de la Virgen María se apareció en su tilma.
Esta tilma, que está hecha de fibras vegetales se debería haber desintegrado en 20 años, hoy todavía está en perfectas condiciones, ¡algunos 486 años más tarde! Hoy la tilma se cuelga en la Basílica en la Ciudad de México y millones de personas vienen a verla cada año.
Lo más sorprendente para mí es que unos 9 millones de nativos se convirtieron al Cristianismo dentro de 10 años después de esta aparición. ¡Estas personas, que durante siglos habían practicado una religión politeísta con sacrificios humanos, de repente se convirtieron en cristianos! ¡Guau! Sabemos que las cosas son auténticas y de Dios cuando vemos los frutos. Cuando las cosas no son de Dios, pueden florecer por un tiempo, pero luego se desvanecen.
 
Te animo a investigar más a fondo si tienes preguntas o dudas. Han habido científicos quienes atestiguan el hecho de que esto es un milagro. La imagen se cierne misteriosamente por encima de las fibras y no en el material actual. Incluso hay imágenes de seres humanos microscópicas en los ojos de María que ningún artista podría haber pintado. La imagen ha sobrevivido a bombardeos. Muchos milagros han sido atribuidos a las visitas a esta imagen. La lista sigue y sigue.
 
No podemos poner límites en el poder de Dios. Él usa muchas maneras para llegar a nosotros y decirnos lo mucho que Él nos ama. María quería que más gente adorara a su Hijo y pidió que se construyera una iglesia en Su honor en una zona donde el Cristianismo no era fuerte. Obviamente sabemos que el poder de Dios triunfó, ya que México ahora tiene el 85% de católicos con una fuerte devoción a la Virgen. Es difícil describir lo importante que es la Virgen de Guadalupe para el pueblo mexicano. También es la patrona de todas las Américas.
La Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe recibe a 18-20 millones de peregrinos cada año y la gente es atraída más cerca de Jesús y de Su Madre. Los milagros suceden cuando tenemos fe y nos entregarnos a la voluntad de Dios en humildad.
 
¿Creo que todas las cosas son posibles con Dios?
¿Le he permitido a María que me lleve más cerca de su Hijo Jesús?
Cómo San Juan Diego y María, ¿me someto humildemente a la voluntad de Dios?
¡Nuestra Señora de Guadalupe, patrona de las Américas, ruega por nosotros!
P. Burke
Posted by: frburke23 | December 10, 2017

Thought for Monday, 2nd Week of Advent (December 11, 2017)

Thought for Monday, 2nd Week of Advent (December 11, 2017)
 
Isaiah 35:1-10
The desert and the parched land will exult;
the steppe will rejoice and bloom.
They will bloom with abundant flowers,
and rejoice with joyful song.
The glory of Lebanon will be given to them,
the splendor of Carmel and Sharon;
They will see the glory of the LORD,
the splendor of our God.
Strengthen the hands that are feeble,
make firm the knees that are weak,
Say to those whose hearts are frightened:
Be strong, fear not!
Here is your God,
he comes with vindication;
With divine recompense
he comes to save you.
Then will the eyes of the blind be opened,
the ears of the deaf be cleared;
Then will the lame leap like a stag,
then the tongue of the mute will sing.
Streams will burst forth in the desert,
and rivers in the steppe.
The burning sands will become pools,
and the thirsty ground, springs of water;
The abode where jackals lurk
will be a marsh for the reed and papyrus.
A highway will be there,
called the holy way;
No one unclean may pass over it,
nor fools go astray on it.
No lion will be there,
nor beast of prey go up to be met upon it.
It is for those with a journey to make,
and on it the redeemed will walk.
Those whom the LORD has ransomed will return
and enter Zion singing,
crowned with everlasting joy;
They will meet with joy and gladness,
sorrow and mourning will flee.
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What a wonderful picture of what it will be like when the Lord comes again! Re-read this passage from Isaiah and imagine how the Lord will come to change everything.
 
This passage can be especially consoling for those of us who are suffering at the present moment. Look at the images that Isaiah uses:
 
Parched land  will exult
Feeble hands  will be strengthened
Weak knees  will be made firm
Eyes of the blind  will be opened
Ears of the deaf  will be cleared
Lame  will leap
Tongue of the mute  will sing
Thirsty ground  will bring springs of water
Have you ever felt that life was not fair? At times it seems that those of us who are in Church trying to follow God’s ways suffer the most. And those who are far from God and the Church seem to get everything that they want. It does not seem fair!
 
And yet Jesus promises that justice will flourish in His time. When the Lord comes back to judge the living and the dead, the conceited will be brought low and the humble will be exalted. There will be no more suffering. The thirsty ground of our hearts will drink from the life-giving streams of water from Jesus.
 
The plan of God does not go according to our human constructs. Jesus was born of a virgin in a simple manger. Jesus died on the cross to save us. What seems to be a loss according to the world is actually the greatest victory ever achieved. Through the redemptive suffering of Jesus we all have been offered salvation.
 
We too may be suffering today. Maybe you have lost a loved one recently or there is illness in the family that is causing a lot of pain. Maybe you are out of work and cannot take care of your family. Maybe everything seems to be going wrong in your life and you do not know where to turn. The Lord invites us today, this Advent and throughout the year to trust in Him.
 
Remember that justice will flourish in His time and the fullness of peace will reign. Do not lose hope. Do not give up. When you are suffering, cry out to Jesus as He cried out to the Father from the cross. The Father always hears our cries and will lift us up from our suffering. The devil wants us to curse God and turn away. The absence of God in your life will actually lead to your greatest suffering ever.
 
Am I suffering today?
Do I turn to the Lord in my suffering and cry out to Him in prayer?
Do I place all my hope in Jesus?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Isaías 35,1-10
Esto dice el Señor:
“Regocíjate, yermo sediento.
Que se alegre el desierto y se cubra de flores,
que florezca como un campo de lirios,
que se alegre y dé gritos de júbilo,
porque le será dada la gloria del Líbano,
el esplendor del Carmelo y del Sarón.
 
Ellos verán la gloria del Señor,
el esplendor de nuestro Dios.
Fortalezcan las manos cansadas,
afiancen las rodillas vacilantes.
Digan a los de corazón apocado:
 
‘¡Ánimo! No teman.
He aquí que su Dios,
vengador y justiciero,
viene ya para salvarlos’.
 
Se iluminarán entonces los ojos de los ciegos
y los oídos de los sordos se abrirán.
Saltará como un venado el cojo
y la lengua del mudo cantará.
 
Brotarán aguas en el desierto
y correrán torrentes en la estepa.
El páramo se convertirá en estanque
y la tierra sedienta, en manantial.
En la guarida donde moran los chacales,
verdearán la caña y el papiro.
 
Habrá allí una calzada ancha,
que se llamará ‘Camino Santo’;
los impuros no la transitarán,
ni los necios vagarán por ella.
 
No habrá por ahí leones
ni se acercarán las fieras.
Por ella caminarán los redimidos.
Volverán a casa los rescatados por el Señor,
vendrán a Sión con cánticos de júbilo,
coronados de perpetua alegría;
serán su escolta el gozo y la dicha,
porque la pena y la aflicción habrán terminado”.
=====================
¡Qué maravilloso panorama de lo que será cuando el Señor venga de nuevo! Lee de nuevo este pasaje de Isaías e imagina cómo el Señor vendrá a cambiarlo todo.
 
Este pasaje puede ser especialmente consolador para aquellos de nosotros que en estos momentos están sufriendo. Mira las imágenes que Isaías utiliza:
 
La tierra seca – se exultará
Las manos cansadas – se fortalecerán
Las rodillas débiles – se harán firmes
Los ojos de los ciegos – se iluminarán
Los oídos de los sordos – se abrirán
El cojo – saltará
La lengua del mudo – cantará
La tierra sedienta – traerá manantiales de agua
 
¿Alguna vez has sentido que la vida no era justa? A veces parece que aquellos de nosotros que estamos en la Iglesia tratando de seguir los caminos de Dios sufren más. Y aquellos que están lejos de Dios y de la Iglesia parecen conseguir todo lo que quieren. ¡No parece justo!
 
Y sin embargo Jesús promete que la justicia florecerá en Su tiempo. Cuando el Señor regrese para juzgar a los vivos y a los muertos, los vanidosos serán humillados y los humildes serán exaltados. No habrá más sufrimiento. La tierra sedienta de nuestros corazones beberá de las corrientes de agua vivificante de Jesús.
 
El plan de Dios no va de acuerdo con nuestras construcciones humanas. Jesús nació de una virgen en un simple pesebre. Jesús murió en la cruz para salvarnos. Lo que parece ser una pérdida según el mundo es en realidad la victoria más grande jamás alcanzada. A través del sufrimiento redentor de Jesús a todos se nos ha ofrecido la salvación.
 
Nosotros también podemos estar sufriendo hoy. Tal vez has perdido a un ser querido recientemente o hay enfermedad en la familia que está causando mucho dolor. Tal vez estás sin trabajo y no puedes cuidar de tu familia. Tal vez todo parece estar saliendo mal en tu vida y no sabes a dónde acudir. El Señor nos invita hoy, este Adviento y durante todo el año a confiar en Él.
 
Recuerda que la justicia florecerá en Su tiempo y la plenitud de la paz reinará. No pierdas la esperanza. No te rindas. Cuando estés sufriendo, clama a Jesús, así como Él clamó al Padre desde la cruz. El Padre siempre escucha nuestros ruegos y nos levantará de nuestro sufrimiento. El diablo quiere que maldigamos a Dios y nos alejemos. Eso realmente conducirá a tu sufrimiento más grande, la ausencia de Dios en tu vida.
 
¿Estoy sufriendo hoy?
¿Acudo al Señor en mi sufrimiento y lo clamo a Él en la oración?
¿Pongo toda mi esperanza en Jesús?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | December 9, 2017

Thought for 2nd Sunday of Advent (December 10, 2017)

Thought for 2nd Sunday of Advent (December 10, 2017)
 
2 PETER 3:8-14
Do not ignore this one fact, beloved,
that with the Lord one day is like a thousand years
and a thousand years like one day.
The Lord does not delay his promise, as some regard “delay,”
but he is patient with you,
not wishing that any should perish
but that all should come to repentance.
But the day of the Lord will come like a thief,
and then the heavens will pass away with a mighty roar
and the elements will be dissolved by fire,
and the earth and everything done on it will be found out.
 
Since everything is to be dissolved in this way,
what sort of persons ought you to be,
conducting yourselves in holiness and devotion,
waiting for and hastening the coming of the day of God,
because of which the heavens will be dissolved in flames
and the elements melted by fire.
But according to his promise
we await new heavens and a new earth
in which righteousness dwells.
Therefore, beloved, since you await these things,
be eager to be found without spot or blemish before him, at peace.
====================
As we quickly move into the 2nd Sunday of Advent, we read that the Lord is patient with us because He wants all of us to be saved. That is the desire of the Father – that we all live with Him for all eternity. Sometimes we feel that God delays His response and does not answer our prayers quickly. But the Lord always keeps His promises and knows better than we do what we need and when we need it. Sometimes His delay gives us more time to grow in holiness to prepare for His coming which He has been likened to be “like a thief”.
 
In the Gospel, we hear St. John the Baptist proclaim, “Prepare the way of the Lord, make straight his paths.” Not only did John live a radical life, but he called others to conversion. Our goal is holiness, to become more like Jesus every day.
 
St. Peter tells us that everything will pass away, so we should focus on conducting ourselves “in holiness and devotion, waiting for and hastening the coming of the day of God.” Later he says that we should be “eager to be found without spot or blemish before Him, at peace.” Is my focus on financial and material success, or am I focused on spiritual growth and holiness? St. Mother Theresa says that we were not called to be successful, but faithful. At the end of our lives, we will never say, “I wish I would have worked harder and bought more things.” However, many people say, “I wish I would have focused more on my relationships with Jesus, family and friends.”
 
We are eager about many things – making a living, getting a bigger house, getting the promotion, looking younger, finding pleasure, seeking honor, etc. Are we eager about the things of the Lord? Do I focus my energies on Jesus and my eternal soul? The Lord is patient with us and calls us to conversion. Take time this Advent to do a spiritual inventory of your life.
 
What are my priorities?
Where do I spend my time, energy and money?
Do I invest in my relationship with Jesus, family and friends?
 
Things around us will pass away, but there will be three things that last – faith, hope and love, and the greatest of these is love. Please do not focus on the things of this world, because they can never satisfy the infinite longing in our hearts. Focus on relationships, for love will last forever.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
2 PEDRO 3:8-14
 
No deben ignorar este hecho, amados,
que para el Señor un día es como mil años
y mil años como un día.
El Señor no se tarda en cumplir lo que ha prometido, según algunos consideran “demora”
pero él tiene paciencia con ustedes,
no queriendo que ninguno perezca,
sino que todos procedan al arrepentimiento.
Pero el día del Señor vendrá como un ladrón,
el cual los cielos pasarán con gran estruendo
y los elementos serán disueltos por el fuego,
y la tierra y todo lo que en ella hay serán descubiertos.
Puesto que todo se ha de disolver de esta manera,
qué clase de personas deben de ser,
la conducción a sí mismos en la santidad y devoción,
esperando y acelerando la venida del día de Dios,
debido a que los cielos se disolverán en llamas
y los elementos fundidos por el fuego.
Pero, según su promesa
esperamos un cielo nuevo y una tierra nueva
en los que habite la justicia.
Por lo tanto, amados, mientras esperan estas cosas,
procuren por encontrarse sin mancha y sin reproche delante de él, en paz.
=====================
A medida que avanzamos rápidamente en el segundo domingo de Adviento, leemos que el Señor es paciente con nosotros, porque Él quiere que todos nosotros seamos salvados. Ese es el deseo del Padre – que todos vivamos con Él por toda la eternidad. A veces sentimos que Dios retrasa Su respuesta y no responde a nuestras oraciones rápidamente. Pero el Señor siempre cumple Sus promesas y sabe mejor que nosotros lo que necesitamos y cuando lo necesitamos. A veces Su retraso nos da más tiempo para crecer en santidad para prepararnos para su venida “como un ladrón”.
En el Evangelio, escuchamos que San Juan Bautista proclamó, “Preparen el camino del Señor, enderecen sus caminos.” San Juan no solo vivió una vida radical, sino que él llamó a otros a la conversión. Nuestro objetivo es la santidad, convertirnos o volvernos más como Jesús todos los días.
San Pedro nos dice que todo pasará, así que debemos enfocarnos en nuestra conducta “en santidad y devoción, esperando y acelerando la venida del día de Dios”. Después dice que debemos estar “ansiosos de ser encontrados sin mancha ni reproche delante de él, en paz”.
¿Me enfoco en el éxito financiero y material, o estoy enfocado en el crecimiento espiritual y la santidad? La Madre Santa Teresa dice que no fuimos llamados a tener éxito, sino a ser fieles. Al final de nuestras vidas, nunca diremos: “Desearía haber trabajado más duro y haber comprado más cosas”. Sin embargo, muchas personas dicen: “Ojalá me hubiera centrado más en mis relaciones con Jesús, mi familia y mis amigos.”
Estamos ansiosos por muchas cosas: ganarse la vida, conseguir una casa más grande, obtener la promoción, parecer más joven, encontrar placer, buscar honor, etc. ¿Estamos ansiosos por las cosas del Señor? ¿Concentro mis energías en Jesús y mi salvación eterna? El Señor es paciente con nosotros y nos llama a la conversión. Tómese el tiempo este Adviento para hacer un inventario espiritual de su vida.
¿Cuáles son mis prioridades?
¿Dónde gasto mi tiempo, energía y dinero?
¿Invertiré en mi relación con Jesús, mi familia y mis amigos?
Las cosas que nos rodean pasarán, pero habrá tres cosas que perdurarán – la fe, la esperanza y el amor, pero el mayor de estos es el amor. Por favor, no se enfoquen en las cosas de este mundo, porque nunca pueden satisfacer el anhelo infinito en nuestros corazones. Enfóquense en las relaciones, porque el amor durará para siempre.
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | December 8, 2017

Thought for Saturday, 1st Week of Advent (December 9, 2017)

Thought for Saturday, 1st Week of Advent (December 9, 2017)
 
MATTHEW 9:35-10:1, 5A, 6-8
Jesus went around to all the towns and villages,
teaching in their synagogues,
proclaiming the Gospel of the Kingdom,
and curing every disease and illness.
At the sight of the crowds, his heart was moved with pity for them
because they were troubled and abandoned,
like sheep without a shepherd.
Then he said to his disciples,
“The harvest is abundant but the laborers are few;
so ask the master of the harvest
to send out laborers for his harvest.”
 
Then he summoned his Twelve disciples
and gave them authority over unclean spirits to drive them out
and to cure every disease and every illness.
 
Jesus sent out these Twelve after instructing them thus,
“Go to the lost sheep of the house of Israel.
As you go, make this proclamation: ‘The Kingdom of heaven is at hand.’
Cure the sick, raise the dead,
cleanse lepers, drive out demons.
Without cost you have received; without cost you are to give.”
=================
I hope you are feeling loved by now. This whole week we are hearing readings from Isaiah and the Gospels that teach us how deeply God loves us. Today we hear how Jesus’s “heart was moved with pity for them because they were troubled and abandoned, like sheep without a shepherd.” God is always looking for ways to shepherd us and show us His love and mercy.
 
In His infinite wisdom, God found a way that His presence would be with us on earth forever. Here are three ways in which God is among us:
1) Priesthood – Jesus called “His Twelve disciples and gave them authority over unclean spirits to drive them out and cure every disease and every illness.” He gathered these men, formed them and then sent them out to continue His mission to do what He did and even greater things. “The harvest is abundant but the laborers are few.” He encourages us to pray for more laborers so that Jesus’s healing mission will continue. Have some priests tainted the priesthood by their sinful behavior? Absolutely. However, the beauty of the priesthood remains. Jesus commissioned them, “Without cost you have received; without cost you are to give.” Pray for your priests that they may be united with Jesus in intimate prayer and give of themselves generously as Jesus gave Himself to us.
 
2) Eucharist – Jesus told us, “This is my body, given up for you.” (Luke 22:19) There have been Eucharistic miracles throughout the centuries that show the Eucharist is more than just a piece of bread. Receiving the Eucharist brought me into the Church. Adoring the Eucharist in the Blessed Sacrament brought me into the priesthood. Celebrating the Eucharist daily sustains me and allows me to feed His sheep as He commissioned Peter to do (John 21:15).
 
3) Holy Spirit – after ascending into heaven, God the Father and Jesus sent their Holy Spirit upon the apostles and the Church was formed. (Acts of the Apostles 2:1-13) This Church, guided by the Holy Spirit, continues to lead us on this journey back to God.
 
Do I believe God loves me in a particular way as His beloved child?
Do I believe that Jesus is still present among us in the priesthood and the Eucharist through the Holy Spirit?
How can God use me to continue His mission on earth?
Do I pray daily for more priests and for their holiness?
 
Lord Jesus, thank you for taking on our flesh to show us your love and mercy. Increase my faith. Help me to see your presence among us today. Transform me daily into your image and likeness. Work through me to bring others to you.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 9:35-10:1, 5A, 6-8
Jesús fue alrededor de todas las ciudades y pueblos,
enseñando en las sinagogas,
proclamando el Evangelio del Reino,
y curando toda enfermedad y dolencia.
Al ver a la multitud, su corazón se compadeció por ellos
porque estaban fatigados y abatidos,
como ovejas que no tienen pastor.
Luego dijo a sus discípulos:
“La cosecha es mucha y los obreros son pocos;
Rueguen al dueño de la cosecha
que envíe obreros para su cosecha”.
 
Luego convoco a sus Doce discípulos
y les dio autoridad sobre espíritus impuros para expulsarlos,
y de sanar toda enfermedad y toda dolencia.
 
Jesús envió a estos Doce después de instruirlos así,
“Vayan a las ovejas perdidas de la casa de Israel.
A medida que avanzan, hagan esta proclamación: “El Reino de los cielos está cerca.”
Curen a los enfermos, resuciten a los muertos,
limpien a los leprosos, expulsen a los demonios.
Sin costo han recibido; sin costo darán”.
==============
Espero que para ahora se sientan amados. Toda esta semana estamos escuchando lecturas de Isaías y los Evangelios que nos enseñan cuán profundamente nos ama Dios. Hoy escuchamos cómo “El corazón de Jesús se compadeció por ellos, porque estaban fatigados y abatidos como ovejas que no tienen pastor.” Dios siempre está buscando maneras de pastorearnos y mostrarnos su amor y misericordia.
En su infinita sabiduría, Dios encontró el modo en que su presencia estaría con nosotros en la tierra para siempre. Aquí hay tres formas en que Dios está entre nosotros:
1) Sacerdocio: Jesús llamó a “Sus Doce discípulos y les dio autoridad sobre los espíritus inmundos para expulsarlos y curar todo mal y toda enfermedad”. Reunió a estos hombres, los formó y luego los envió a continuar su misión de hacer lo que Él hizo e incluso cosas más grandes. “La mies es abundante, pero los obreros son pocos”. Nos alienta a orar por más obreros para que la misión de sanación de Jesús continúe. ¿Algunos sacerdotes han contaminado el sacerdocio por su comportamiento pecaminoso? Absolutamente. Sin embargo, la belleza del sacerdocio permanece. Jesús les comisionó: “Sin costo lo han recibido; sin costo deben darlo”. Oren por sus sacerdotes para que se unan a Jesús en oración íntima y se entreguen generosamente como Jesús se entregó por nosotros.
 
2) Eucaristía – Jesús nos dijo: “Este es mi cuerpo, entregado por ustedes” (Lucas 22:19). Ha habido milagros Eucarísticos a través de los siglos que nos muestran que la Eucaristía es más que solo un trozo de pan. Recibir la Sagrada Eucaristía me trajo a la Iglesia. Adorar la Eucaristía, en el Santísimo sacramento, me trajo al sacerdocio. Celebrar la Eucaristía a diario me sostiene y me permite alimentar a Sus ovejas como Él le encargó a Pedro que hiciera (Juan 21:15).
 
3) Espíritu Santo: después de ascender al cielo, Dios el Padre y Jesús enviaron su Espíritu Santo sobre los apóstoles y se formó la Iglesia. (Hechos de los Apóstoles 2: 1-13) Esta Iglesia, guiada por el Espíritu Santo, continúa guiándonos en este viaje de regreso a Dios.
¿Creo en Dios que me ama de una manera particular como su hijo amado?
¿Creo que Jesús todavía está presente entre nosotros en el sacerdocio, la Eucaristía y a través del Espíritu Santo?
¿Cómo puede Dios usarme para continuar su misión en la tierra?
¿Rezo diariamente para que haya más sacerdotes y por su santidad?
Señor Jesús, gracias por tomar nuestra carne para mostrarnos tu amor y misericordia. Aumenta mi fe. Ayúdame a ver tu presencia entre nosotros hoy. Transfórmame a diario para ser tu imagen y semejanza. Trabaja conmigo para traer a otros hacia ti.
¡Dios los bendiga!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | December 7, 2017

Thought for December 8, 2017 – Immaculate Conception

Thought for December 8, 2017 – Immaculate Conception
 
EPHESIANS 1:3-6, 11-12
Brothers and sisters:
Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ,
who has blessed us in Christ
with every spiritual blessing in the heavens,
as he chose us in him, before the foundation of the world,
to be holy and without blemish before him.
In love he destined us for adoption to himself through Jesus Christ,
in accord with the favor of his will,
for the praise of the glory of his grace
that he granted us in the beloved.
 
In him we were also chosen,
destined in accord with the purpose of the One
who accomplishes all things according to the intention of his will,
so that we might exist for the praise of his glory,
we who first hoped in Christ.
=====================
Today the Church celebrates the Immaculate Conception, which is often confused with the Annunciation. The Immaculate Conception celebrates Mary’s conception in the womb of her mother Anne. We will celebrate Mary’s birth in nine months, September 8. The Annunciation, March 25, celebrates Jesus’s conception in the womb of Mary. Nine months after the Annunciation we celebrate Christmas day.
 
On this feast day, the Church teaches that Mary was conceived without the stain of original sin. Many people have problems with this teaching because they say that only Jesus is sinless and we can’t find this teaching in the Bible. How can Mary be sinless if she needed a Savior? Jesus is still her savior, but He did it from the moment of her conception. Remember, God can do anything.
 
In the first chapter of Luke’s Gospel today the angel Gabriel addresses Mary as “Hail full of grace.” In other words, she is spotless and completely full of the grace of God.
 
By denying this teaching of Mary’s Immaculate Conception, we put limits upon the power of God. Why is it not possible that God could conceive Mary without sin? The same God that took on human flesh in a manger in Bethlehem is the same God that created me and you. He is the same God that cured the sick, gave sight to the blind and allowed the deaf to hear. Why is it not possible that God could create a sinless human being in the person of Mary?
 
Does it make sense that God the Father would create the Mother of God as sinless? I think it does. God prepared the vessel without stain in the Virgin Mary. What a beautiful thought! God prepared the way for the birth of Jesus, through Mary, herself conceived without stain.
 
The whole purpose of this teaching is not to glorify Mary, but to glorify Jesus. Her soul magnifies the Lord. Mary never calls attention to herself, but she always points us to Jesus. In our celebration of the Immaculate Conception we actually are glorifying Jesus in the Incarnation. We are saying that as the Son of God, the sinless Jesus needed to be born of a sinless virgin.
 
Every major feast of Mary that we celebrate in the Church calendar is Christocentric, which means it centers on Christ. Today’s feast of the Immaculate Conception points us to the divinity, humanity and purity of Jesus.
 
We also ask for Mary’s prayers, that she intercede for us now and at the hour of our death. May we be faithful disciples of Jesus and live in His grace, following the example of Mary.
 
Do I limit the power of God?
Do I see how Mary always brings us closer to her Son Jesus?
How am I preparing my heart to be a pure vessel for the Lord this Advent?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
 
EFESIOS 1:3-6, 11-12
Bendito sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo,
que nos ha bendecido en él
con toda clase de bienes espirituales y celestiales.
Él nos eligió en Cristo, antes de crear el mundo,
para que fuéramos santos
e irreprochables a sus ojos, por el amor,
y determinó, porque así lo quiso,
que, por medio de Jesucristo, fuéramos sus hijos,
para que alabemos y glorifiquemos la gracia
con que nos ha favorecido por medio de su Hijo amado.
 
Con Cristo somos herederos también nosotros. Para esto estábamos destinados, por decisión del que lo hace todo según su voluntad: para que fuéramos una alabanza continua de su gloria, nosotros, los que ya antes esperábamos en Cristo.
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Hoy la Iglesia celebra la Inmaculada Concepción, que a menudo se confunde con la Anunciación. La Inmaculada Concepción celebra la concepción de María en el vientre de su madre Santa Ana. Vamos a celebrar el nacimiento de María en nueve meses, 8 de septiembre. La Anunciación, 25 de marzo, celebra la concepción de Jesús en el vientre de María. Nueve meses después de la Anunciación celebramos el día de Navidad.
En este día de fiesta, la Iglesia enseña que María fue concebida sin la mancha del pecado original. Muchas personas tienen problemas con esta enseñanza porque dicen que sólo Jesús es puro (no tiene pecado) y no podemos encontrar esta enseñanza en la Biblia. ¿Cómo puede ser María pura (sin pecado) si necesitaba un Salvador? Jesús sigue siendo su salvador pero Él la preservo del pecado desde el momento de la concepción. Recuerda, Dios puede hacer cualquier cosa.
En el primer capítulo del Evangelio de San Lucas, hoy el ángel Gabriel se dirige a María como “Alégrate llena de gracia”. En otras palabras, ella es inmaculada y completamente llena de la gracia de Dios.
Al negar esta enseñanza de la Inmaculada Concepción de María, ponemos límites sobre el poder de Dios. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera concebir a la Virgen María sin pecado? El mismo Dios que se hizo carne humana en un pesebre en Belén es el mismo Dios que te creó a ti y a mí. Él es el mismo Dios que curó a los enfermos, les dio vista a los ciegos y permitió que los sordos escucharan. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera crear un ser humano sin pecado en la persona de la Virgen María?
¿Tiene sentido que Dios Padre creara a la Madre de Dios-Hijo sin pecado? Yo creo que sí. Dios preparó el vaso sin mancha en la Virgen María. ¡Qué hermoso pensamiento! Dios preparó el camino para el nacimiento de Jesús sin mancha a través de María, quién fue concebida sin mancha.
El propósito de esta enseñanza no es para glorificar a María, sino para glorificar a Jesús. El alma de María glorifica al Señor. María nunca llama la atención para sí misma, pero siempre nos lleva a Jesús. En nuestra celebración de la Inmaculada Concepción nosotros realmente estamos glorificando a Jesús en la Encarnación. Estamos diciendo que como el Hijo de Dios, Jesús que no tiene pecado necesitaba nacer también de una virgen sin pecado.
Cada gran fiesta que celebramos de María en el calendario de la Iglesia es cristocéntrica, lo que significa que se centra en Cristo. La fiesta de hoy de la Inmaculada Concepción nos señala a la divinidad, la humanidad y la pureza de Jesús.
También pedimos las oraciones de María, para que ella interceda por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte. Que seamos fieles discípulos de Jesús y vivamos en Su gracia, siguiendo el ejemplo de María.
¿Limito el poder de Dios?
¿Veo cómo María siempre nos acerca a su Hijo Jesús?
¿Cómo estoy preparando mi corazón para que sea un vaso puro para el Señor este Adviento?
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | December 6, 2017

Thought for Thursday, 1st Week of Advent (December 7, 2017)

Thought for Thursday, 1st Week of Advent (December 7, 2017)
 
Isaiah 26:1-6
 
On that day they will sing this song in the land of Judah:
 
“A strong city have we;
he sets up walls and ramparts to protect us.
Open up the gates
to let in a nation that is just,
one that keeps faith.
A nation of firm purpose you keep in peace;
in peace, for its trust in you.”
 
Trust in the LORD forever!
For the LORD is an eternal Rock.
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down;
He tumbles it to the ground,
levels it with the dust.
It is trampled underfoot by the needy,
by the footsteps of the poor.
==================
The words that caught my ears as I prayed with this reading from Isaiah are:
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down…
 
It reminded me of the words of Mary in the Magnificat from Luke 1:51-53:
He has shown the strength of his arm,
He has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones and lifted
up the lowly.
The hungry he has filled with good things; the rich he has
sent away empty.
Jesus came not only to fulfill all of the Messianic prophecies of the Old Testament, but also to turn the world upside down. The arrogant, the proud, the conceited are put on notice, while the Lord lends a helping hand to the lowly, the hungry, the downcast and the poor.
How do these words echo in my heart? Do I seek the highest place? Do I want to be noticed and exalted by others? Am I convinced of my own importance, power and wealth? Do I climb the corporate ladder and trod over others on the way? Am I jealous when others get the attention? Do I tear others down so that I feel better about myself? Isaiah and Mary warn us that these people will be humbled and brought down.
Or….do I seek the lowest seat? Do I foster the virtue of humility? Am I hungry for holiness and righteousness? Do I seek opportunities to lift others up? Do I compliment others and rejoice in their success? Do I live a life of simplicity and purity of heart? Jesus promises to lift up, feed and care for these people. Isaiah encourages us to “trust in the Lord forever,” no matter what our circumstances in life may be.
During this season of Advent, the Virgin Mary and St. John the Baptist are central figures and perfect examples of discipleship. They were humble. They did not seek power, fame or the highest place. They faithfully followed Jesus, but decreased so that He might increase. They did not seek their own glory.
 
Jesus Himself came as a little child in Bethlehem, not as a powerful king expected by the Jews. He humbly submitted Himself to the passion and crucifixion, fixing His attention on doing the Father’s will. He taught His disciples by word and example to seek the lowest place. He taught them to feed the hungry, give drink to the thirsty, visit the sick and seek after the lost. He taught them to trust by keeping His eyes on the Father during the passion. He taught them to love sacrificially without counting the cost. He teaches us to do the same.
 
Does the way I live magnify the Lord or do I magnify myself?
Am I growing in humility or pride?
Lord, help us to be humble. May this time of Advent be a time for us to reflect on our lives and our priorities. Help us to grow in holiness, simplicity and purity. Help us to maintain our eyes on the goal of heaven and not to let the passing things of this world consume us.
Advent Blessings,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Isaías 26: 1-6
Aquel día se cantará este canto en el país de Judá:
“Tenemos una ciudad fuerte;
ha puesto el Señor, para salvarla,
murallas y baluartes.
Abran las puertas para que entre el pueblo justo,
el que se mantiene fiel,
el de ánimo firme para conservar la paz,
porque en ti confió.
Confíen siempre en el Señor,
porque el Señor es nuestra fortaleza para siempre;
porque él doblegó a los que habitaban en la altura;
a la ciudad excelsa la humilló,
la humilló hasta el suelo,
la arrojó hasta el polvo
donde la pisan los pies, los pies
de los humildes,
los pasos de los pobres”.
====================
Las palabras que me cautivaron cuando oré con esta lectura de Isaías son:
Él humilla a los que están en lugares altos,
y la ciudad alta la derriba …
Me recordó las palabras de María en el Magnífica de Lucas 1: 51-53:
 
Él ha demostrado la fuerza de su brazo,
Él ha esparcido a los orgullosos en su presunción.
Él derribó a los poderosos de sus tronos y levantó a los
humildes.
A los hambrientos los ha saciado; a los ricos los ha
despedido vacíos.
 
Jesús vino no solo para cumplir todas las profecías del Mesías del Antiguo Testamento, sino también para poner el mundo de cabeza. Los arrogantes, los orgullosos, los presuntuosos son advertidos, mientras que el Señor presta ayuda a los humildes, los hambrientos, los abatidos y los pobres.
¿Cómo se hacen eco estas palabras en mi corazón? ¿Busco el lugar más alto? ¿Quiero ser notado y exaltado por los demás? ¿Estoy convencido de mi propia importancia, poder y riqueza? ¿Subo la escalera del ascenso y pisoteo a otros en el camino? ¿Estoy celoso cuando otros llaman la atención? ¿Arranco a otros para que me sienta mejor? Isaías y María nos advierten que estas personas serán humilladas y derribadas.
 
O… ¿busco el asiento más bajo? ¿Fomento la virtud de la humildad? ¿Estoy hambriento de santidad y justicia? ¿Busco oportunidades para levantar a otros? ¿ Me alegro de sus éxitos? ¿Vivo una vida de simplicidad y pureza de corazón? Jesús promete levantar, alimentar y cuidar de estas personas. Isaías nos motiva a “confiar en el Señor siempre”, no importando cuales sean las circunstancias de nuestra vida.
Durante esta temporada de Adviento, la Virgen María y San Juan Bautista son figuras centrales y ejemplos perfectos de discipulado. Ellos eran humildes. Ellos no buscaban poder, fama o el lugar más alto. Ellos fielmente siguieron a Jesús. Ellos no buscaron su propia gloria. Ellos disminuyeron para El creciera.
Jesús mismo vino como un niño en Belén, no como un rey poderoso esperado por los Judíos. Él humildemente se sometió a la pasión y crucifixión, fijando Su atención en hacer la voluntad del Padre. Él enseñó a Sus discípulos con su palabras y acciones a buscar el lugar más bajo. Les enseñó a alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, visitar a los enfermos y buscar a los perdidos. Él les enseñó a confiar en Dios Padre durante su pasión. Él nos enseñó a amar sacrificándonos, sin contar el costo. Él nos enseña a hacer lo mismo.
¿La forma en que vivo glorifica al Señor o me glorifico a mí mismo?
¿Estoy creciendo en humildad o soberbia?
Señor, ayúdanos a ser humildes. Que este tiempo de Adviento sea un tiempo para que reflexionemos sobre nuestras vidas y nuestras prioridades. Ayúdanos a crecer en santidad, simplicidad y pureza. Ayúdanos a mantener los ojos en la meta del cielo y no dejar que las cosas pasajeras de este mundo nos consuman.
Bendiciones de Adviento,
Padre Burke
Posted by: frburke23 | December 5, 2017

Thought for Wednesday, 1st Week of Advent (December 6, 2017)

Thought for Wednesday, 1st Week of Advent (December 6, 2017)
 
ISAIAH 25:6-10A
On this mountain the LORD of hosts
will provide for all peoples
A feast of rich food and choice wines,
juicy, rich food and pure, choice wines.
On this mountain he will destroy
the veil that veils all peoples,
The web that is woven over all nations;
he will destroy death forever.
The Lord GOD will wipe away
the tears from all faces;
The reproach of his people he will remove
from the whole earth; for the LORD has spoken.
 
On that day it will be said:
“Behold our God, to whom we looked to save us!
This is the LORD for whom we looked;
let us rejoice and be glad that he has saved us!”
For the hand of the LORD will rest on this mountain.
==================
Isaiah paints a wonderful picture of heaven in today’s first reading. He says “on this mountain the Lord of hosts will provide for all peoples a feast of rich food and choice wines.” The Lord will provide a feast for everyone.
 
The Gospel today (Matthew 15:29-37) Jesus is the feeding of thousands with seven loaves and a few fish. Jesus “went up on the mountain” for this miracle, fulfilling the prophesy of Isaiah. The Lord will provide for all of our needs in abundance. Our deepest desires will be filled in heaven. The Eucharist is a foretaste of heaven.
 
The veil that separates all people will be destroyed. We will see one another as true brothers and sisters, with no distinction between race, color of skin or language. We will see clearly then, but now we only see dimly. We ask the Lord to remove the veil from our eyes now so that we can see our brothers and sisters with His eyes.
 
Death will be destroyed forever. Imagine a world with no death… It would take away one of our greatest fears. It takes away much of our unhealthy competition (survival of the fittest). Heaven is a place where love reigns. There will be nothing better than being immersed in divine love for all eternity.
 
Every tear will be wiped away. There is no more sadness and no more grief. There is so much sadness today. Division and death pierce our hearts with grief. In heaven, that pain will be turned to joy.
 
And best of all – the Beatific Vision! We will see Jesus face to face on this “mountain”! He is the One who came to save us, the one who paid the price for our sins, the one who redeemed us. This is why St. Paul says that death is gain. Death will lead us to glory with Christ, if we are prepared.
 
As we continue this Advent journey toward Christmas, let us take time to contemplate heaven – the feast, the joy, the glory. Let us prepare by asking ourselves these questions:
 
Am I ready for the Lord if He were to call me home today?
Do I contemplate the joys of heaven so as to change my behavior today?
How can I make heaven more of a reality here on earth today?
 
Lord, increase our faith in you. We want to believe in you and everything you promise, but doubts creep into our minds. We can’t see you but we trust. We want to live with you for all eternity in heaven, but sometimes we lose our way. We forget what is most important and we get drawn away from you by the stresses of this life. This Advent help us to focus solely on you as our one true desire.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Isaias 25, 6-10
En aquel día, el Señor del universo
preparará sobre este monte
un festín con platillos suculentos
para todos los pueblos;
un banquete con vinos exquisitos
y manjares sustanciosos.
Él arrancará en este monte
el velo que cubre el rostro de todos los pueblos,
el paño que oscurece a todas las naciones.
Destruirá la muerte para siempre;
el Señor Dios enjugará las lágrimas de todos los rostros
y borrará de toda la tierra la afrenta de su pueblo.
Así lo ha dicho el Señor.
 
En aquel día se dirá:
“Aquí está nuestro Dios,
de quien esperábamos que nos salvara.
Alegrémonos y gocemos con la salvación que nos trae,
porque la mano del Señor reposará en este monte”.
===============
Isaías pinta una maravillosa imagen del cielo en la primera lectura de hoy. Él dice: “En esta montaña, el Señor de los ejércitos proporcionará a todos los pueblos una fiesta de comida abundante y vinos selectos”. El Señor ofrecerá una fiesta para todos.
El Evangelio de hoy (Mateo 15: 29-37) Jesús alimenta a miles con siete panes y algunos peces. Jesús “subió a la montaña” por este milagro, se cumple la profecía de Isaías. El Señor proveerá todas nuestras necesidades en abundancia. Nuestros deseos más profundos se llenarán en el cielo. La Eucaristía es un anticipo del cielo.
El velo que separa a todas las personas será destruido. Nos veremos unos a otros como verdaderos hermanos y hermanas, sin distinción de raza, color de piel o lenguaje. Veremos claramente entonces, pero ahora solo vemos débilmente. Le pedimos al Señor que quite el velo de nuestros ojos ahora para que podamos ver a nuestros hermanos y hermanas con Sus ojos.
La muerte será destruida para siempre. Imagina un mundo sin muerte… Nos quitaría uno de nuestros mayores temores. Nos quita gran parte de nuestra competencia insana (supervivencia del más apto). El cielo es un lugar donde reina el amor. No habrá nada mejor que sumergirse en el amor divino por toda la eternidad.
Cada lágrima será borrada. No habrá más tristeza y ni más dolor. Hay tanta tristeza hoy. La división y la muerte atraviesan nuestros corazones con dolor. En el cielo, ese dolor se convertirá en alegría.
Y lo mejor de todo: ¡la Visión Beatífica! ¡Veremos a Jesús cara a cara en esta “montaña”! Él es el que vino a salvarnos, el que pagó el precio por nuestros pecados, el que nos redimió. Es por eso que San Pablo dice que la muerte es ganancia. La muerte nos llevará a la gloria con Cristo, si estamos preparados.
Mientras continuamos nuestro camino durante el Adviento hacia la Navidad, dediquemos tiempo para contemplar el cielo: la fiesta, la alegría, la gloria. Preparémonos formulándonos estas preguntas:
¿Estoy listo para el Señor si Él me llamara a casa hoy?
¿Contemplo las alegrías del cielo para cambiar mi comportamiento hoy?
¿Cómo puedo hacer que el cielo sea más una realidad aquí en la tierra hoy?
Señor, aumenta nuestra fe en ti. Queremos creer en ti y en todo lo que prometes, pero las dudas se cuelan en nuestras mentes. No podemos verte, pero confiamos en ti. Queremos vivir contigo por toda la eternidad en el cielo, pero a veces perdemos el rumbo. Olvidamos lo más importante y nos alejamos de ti por el estrés de esta vida. En este Adviento ayúdanos a enfocarnos únicamente en ti como nuestro único y verdadero deseo.
Paz,
Fr. Burke
Thought for Tuesday of the 1st Week of Advent (December 5, 2017)
 
ISAIAH 11:1-10
On that day,
A shoot shall sprout from the stump of Jesse,
and from his roots a bud shall blossom.
The Spirit of the LORD shall rest upon him:
a Spirit of wisdom and of understanding,
A Spirit of counsel and of strength,
a Spirit of knowledge and of fear of the LORD,
and his delight shall be the fear of the LORD.
Not by appearance shall he judge,
nor by hearsay shall he decide,
But he shall judge the poor with justice,
and decide aright for the land’s afflicted.
He shall strike the ruthless with the rod of his mouth,
and with the breath of his lips he shall slay the wicked.
Justice shall be the band around his waist,
and faithfulness a belt upon his hips.
 
Then the wolf shall be a guest of the lamb,
and the leopard shall lie down with the kid;
The calf and the young lion shall browse together,
with a little child to guide them.
The cow and the bear shall be neighbors,
together their young shall rest;
the lion shall eat hay like the ox.
The baby shall play by the cobra’s den,
and the child lay his hand on the adder’s lair.
There shall be no harm or ruin on all my holy mountain;
for the earth shall be filled with knowledge of the LORD,
as water covers the sea.
 
On that day,
The root of Jesse,
set up as a signal for the nations,
The Gentiles shall seek out,
for his dwelling shall be glorious.
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There are many prophecies in the Old Testament that are fulfilled in the New Testament. Some of these prophesies are in our Advent readings from Isaiah. Today we read about a shoot that “shall sprout from the stump of Jesse.” What does this mean? Jesse was the father of King David and Jesus came from the family line of David. God constantly surprises us by calling people who are not the likely candidates to be leaders. David was the youngest of Jesse’s sons and least likely to be chosen king. St. John the Baptist was born to an elderly couple beyond child-bearing years. Jesus was born of a young virgin in a manger. God uses the humble and lowly to do great things in His name.
 
Isaiah says that this “sprout” from Jesse will be blessed with wisdom, understanding, counsel, strength, knowledge and fear of the Lord. In other words, the Holy Spirit will rest upon Him and guide Him as He judges, because He will bring about justice and peace. He will lift up the lowly and cast down the mighty.
 
His kingdom will be full of paradoxes and surprises. Things will happen in that kingdom that seem impossible in our fallen world. The following pairs will get along well with each other – the wolf and the lamb, the leopard and the kid, the calf and the lion, the cow and the bear, the lion and the ox, and the baby and the cobra. There will be no more war; all will be at peace. How beautiful does that sound!
 
In a time when we are surrounded by war and violence, death and destruction, hatred and competition, we pray for this kingdom to come. Come Lord Jesus. We ask you to transform our hearts this Advent season. We pray for peace in our world, in our homes and in our hearts. Help us to make a change one person at a time, beginning with ourselves.
 
Do I believe that God can call me to do great things for Him?
Do I believe that Jesus can bring about peace in relationships that are terribly broken?
Have I opened my heart this Advent for the Lord to radically change me?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Isaías 11: 1-10
En ese día,
Saldrá una rama del tronco de Jesé,
y de sus raíces un brote florecerá.
El Espíritu del SEÑOR reposará sobre él:
un espíritu de sabiduría y entendimiento,
Un espíritu de consejo y fortaleza,
un espíritu de conocimiento y de temor del SEÑOR,
y lo inspirará el temor del SEÑOR.
No por la apariencia juzgará,
ni por rumores decidirá,
Pero él juzgará a los pobres con justicia,
y sentenciará con rectitud a los afligidos de la tierra.
Herirá al despiadado con la vara de su boca,
y con el soplo de sus labios matará al malvado.
La justicia ceñirá su cintura,
y la fidelidad ceñirá sus caderas.
Entonces el lobo habitará con el cordero,
y el leopardo se echará con el cabrito;
El becerro y el león pacerán juntos,
con un niño pequeño los guiará.
La vaca y el oso serán vecinos,
junto a sus crías reposarán;
el león comerá paja como el buey.
El bebé jugara por el foso de la cobra,
y el niño pondrá su mano sobre la guarida de la víbora.
No habrá ningún daño o mal en todo mi santo monte;
porque la tierra estará llena del conocimiento del SEÑOR,
como el agua cubre el mar.
 
En ese día,
La raíz de Jesé,
establecida como una señal para las naciones,
Los gentiles deberán buscar,
porque su morada será gloriosa.
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Hay profecías del Antiguo Testamento que se cumplen en el Nuevo Testamento. Algunas de estas profecías están en nuestras lecturas que leemos del profeta Isaías durante el Adviento. Hoy leemos acerca de un brote que “brotará del tronco de Jesé.” ¿Qué significa esto? Jesé era el padre del Rey David y Jesús vino del linaje de David. Dios nos sorprende constantemente llamando a personas quienes no parecen candidatos para ser líderes. David era el más joven de los hijos de Jesé y el menos probable de ser elegido rey. San Juan el Bautista nació de una pareja de ancianos más allá de la edad fértil. Jesús nació de una joven virgen en un pesebre. Dios usa la humildad y la pequeñez para hacer grandes cosas en Su nombre.
 
Isaías dice que este “brote” de Jesé será bendecido con sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, conocimiento y temor del Señor. En otras palabras, el Espíritu Santo se posará sobre Él y lo guiará mientras juzga, porque Él traerá justicia y paz. Él levantará a los humildes y derribará a los poderosos.
 
Su reino estará lleno de paradojas y sorpresas. Van a suceder cosas en ese reino que parecen imposibles en nuestro mundo caído. Las siguientes parejas se llevarán bien entre sí – el lobo y el cordero, y el leopardo y el cabrito, el becerro y el león, la vaca y el oso, el león y el buey, y el bebé y la cobra. No habrá más guerra; todo va a estar en paz. ¡Qué hermoso suena eso!
En un tiempo en que estamos rodeados de guerra y violencia, muerte y destrucción, odio y competencia, oramos para que este reino venga. Ven, Señor Jesús. Te pedimos que transformes nuestros corazones este tiempo de Adviento. Oramos por la paz en nuestro mundo, en nuestros hogares y en nuestros corazones. Ayúdanos a hacer un cambio en una persona a la vez, comenzando con nosotros mismos.
¿Creo que Dios puede llamarme para hacer grandes cosas por Él?
¿Creo que Jesús puede traer paz en las relaciones que están terriblemente rotas?
¿He abierto mi corazón este tiempo de Adviento para que el Señor me cambie radicalmente?
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke

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