Posted by: frburke23 | August 27, 2015

Thought for Friday, August 28 – St. Augustine

1 Thessolonians 4:1-8

Brothers and sisters,
we earnestly ask and exhort you in the Lord Jesus that,
as you received from us
how you should conduct yourselves to please God,
and as you are conducting yourselves,
you do so even more.
For you know what instructions we gave you through the Lord Jesus.

This is the will of God, your holiness:
that you refrain from immorality,
that each of you know how to acquire a wife for himself
in holiness and honor, not in lustful passion
as do the Gentiles who do not know God;
not to take advantage of or exploit a brother or sister in this matter,
for the Lord is an avenger in all these things,
as we told you before and solemnly affirmed.

====================================

This is the will of God, your holiness.”  This is what the Church teaches us – that we are all called to holiness.  This is not just a chosen few – ALL OF US are called to be saints. 

What does holiness look like?  First of all, to be holy means to be “set apart”.  We should not look like everyone else that is living according to the things of the world.  We should look different in the way we think, speak and act.  In this reading today, Paul describes holiness as living a moral life.  I also like to describe holiness as growing in the likeness of Christ more and more every day. 

Today the Church remembers the life of St. Augustine.  He was the oldest son of St. Monica, whom we honor on August 27.  Even though he lived in the 4th century, his story is like that of many young people today.  He was not concerned about living a holy life.  In fact, pleasure was at the top of his priority list.  He had a child out of wedlock and lived with his girlfriend.  Meanwhile his mother Monica prayed daily for his conversion.

Tragically, Augustine’s son died at a very young age.  One day, guided by the grace of God, Augustine entered a church and preaching that day was Bishop Ambrose (also a future saint).  Augustine’s heart was moved by the words of this bishop.  He left the relationship that he was in and became Catholic.  He later became a priest, bishop and saint!  All of this happened by the grace of God and the prayers of his mother.

If you have not read The Confessions  by St. Augustine, I highly encourage you to do so.  He is very honest about his sinful life and also about how his heart was touched by God.  Here is an excerpt:

Late have I loved you, O Beauty ever ancient, ever new, late have I loved you!  You were within me, but I was outside, and it was there that I searched for you.  In my unloveliness I plunged into the lovely things which you created.  You were with me, but I was not with you.  Created things kept me from you; yet if they had not been in you they would not have been at all.  You called, you shouted, and you broke through my deafness.  You flashed, you shone, and you dispelled my blindness.  You breathed your fragrance on me; I drew in breath and now I pant for you.  I have tasted you, now I hunger and thirst for more.  You touched me, and I burned for your peace.

Augustine laments on waiting to follow the Lord in his life.  But thanks be to God he finally saw the light.  He went to searching for God in the created things of the world to finding the answer to all of his desires in Jesus Christ.  He is also famous for saying, “My heart is restless until it rests in thee, Lord.”

Is your heart restless?

Where are you searching for meaning in your life?

Have you given your life over completely to Jesus?

The world is in desperate need for saints today.  Don’t go with the flow.  Don’t follow the sinful ways that have become so normal in our culture.  Follow the ways of Jesus Christ.  Be set apart for greater things.  Your heart is hungry for God and He wants to set your heart on fire!

St. Augustine, pray for us!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation: 

1 TESALONICENSES 4:1-8
Hermanos: Les rogamos y los exhortamos en el nombre del Señor Jesús a que vivan como conviene, para agradar a Dios, según aprendieron de nosotros, a fin de que sigan ustedes progresando. Ya conocen, en efecto, las instrucciones que les hemos dado de parte del Señor Jesús.

Lo que Dios quiere de ustedes es que se santifiquen; que se abstengan de todo acto impuro; que cada uno de ustedes sepa tratar a su esposa con santidad y respeto y no dominado por la pasión, como los paganos, que no conocen a Dios. Que en esta materia, nadie ofenda a su hermano ni abuse de él, porque el Señor castigará todo esto, como se lo dijimos y aseguramos a ustedes, pues no nos ha llamado Dios a la impureza, sino a la santidad. Así pues, el que desprecia estas instrucciones no desprecia a un hombre, sino al mismo Dios, que les ha dado a ustedes su Espíritu Santo.

____________________________________________________

“Lo que Dios quiere de ustedes es que se santifiquen.” Esto es lo que la Iglesia nos enseña – que todos estamos llamados a la santidad. Esto no es sólo unos pocos elegidos – TODOS  NOSOTROS estamos llamados a ser santos.

¿Cómo se ve la santidad? En primer lugar, ser santo significa ser “apartado”. No debemos vernos como todo el mundo que vive de acuerdo a las cosas del mundo. Debemos vernos diferente en la forma que pensamos, hablamos y actuamos. En esta lectura de hoy, Pablo describe la santidad como vivir una vida moral. También me gusta describir la santidad como crecer en la semejanza de Cristo más y más cada día.

Hoy la Iglesia recuerda la vida de San Agustín. Él era el hijo mayor de Santa Mónica, a quien honramos el 27 de agosto. A pesar de que vivió en el cuarto siglo, su historia es como la de muchos jóvenes de hoy en día. Él no estaba preocupado por vivir una vida santa. De hecho, el placer estaba por encima de su lista de prioridades. Él tenía un hijo fuera del matrimonio y vivió con su novia. Mientras tanto, su madre Mónica rezaba diariamente por su conversión.

Trágicamente, el hijo de Agustín murió a una edad muy temprana. Un día, guiado por la gracia de Dios, Agustín entró en una iglesia y ese día estaba predicando el Obispo Ambrosio (también un futuro santo). El corazón de Agustín fue conmovido por las palabras de este obispo. Él dejo la relación en la que estaba y se convirtió en católico. ¡Más tarde se convirtió en un sacerdote, obispo y santo! Todo esto sucedió por la gracia de Dios y las oraciones de su madre.

Si no has leído Las Confesiones por San Agustín, te animo a que lo hagas. Él es muy honesto acerca de su vida pecaminosa, y también acerca de cómo su corazón fue tocado por Dios. He aquí un extracto:

¡Tarde te amé, hermosura tan antigua y tan nueva,
tarde te amé! y tú estabas dentro de mí y yo afuera,
y así por de fuera te buscaba; y, deforme como era,
me lanzaba sobre estas cosas que tú creaste.
Tú estabas conmigo, mas yo no estaba contigo.
Reteniéndome lejos de ti aquellas cosas que,
si no estuviesen en ti, no existirían.
Me llamaste y clamaste, y quebraste mi sordera;
brillante y resplandeciente, y curaste mi ceguera;
exhalaste tu perfume, y lo aspiré, y ahora te anhelo;
gusté de ti, y ahora siento hambre y sed de ti;
me tocaste, y deseo con ansia paz que procede de ti

Agustín se lamenta en la espera de seguir al Señor en su vida. Pero gracias a Dios, por fin vio la luz. Fue en busca de Dios en las cosas creadas del mundo para encontrar la respuesta a todos sus deseos en Jesucristo. También es famoso por decir: “Mi corazón está inquieto hasta que descanse en ti, Señor.”

¿Está tu corazón inquieto?
¿Dónde estás buscando un sentido a tu vida?
¿Le has entregado tu vida por completo a Jesús?

El mundo está en una necesidad desesperada por santos hoy en día. No vayas con la corriente. No sigas los caminos pecaminosos que se ha vuelto tan normal en nuestra cultura. Sigue los caminos de Jesucristo. Se apartado para cosas mayores. ¡Tu corazón tiene hambre de Dios y Él quiere poner tu corazón en fuego!

¡San Agustín, ruega por nosotros!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 26, 2015

Thought for Thursday, August 27 – St. Monica

Matthew 24:42-51

Jesus said to his disciples:
“Stay awake!
For you do not know on which day your Lord will come.
Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.

“Who, then, is the faithful and prudent servant,
whom the master has put in charge of his household
to distribute to them their food at the proper time?
Blessed is that servant whom his master on his arrival finds doing so.
Amen, I say to you, he will put him in charge of all his property.
But if that wicked servant says to himself, ‘My master is long delayed,’
and begins to beat his fellow servants,
and eat and drink with drunkards,
the servant’s master will come on an unexpected day
and at an unknown hour and will punish him severely
and assign him a place with the hypocrites,
where there will be wailing and grinding of teeth.”

______________________________________________________

Reflecting on this Gospel, I was reminded of a time when I was about 7 years old.  My two older brothers and I were playing in our basement during a summer day while my parents were at work.  My oldest brother was about 14 at the time.  During our game, we heard a banging upstairs.  It was normal for my Dad to come home for lunch to check on us, so I thought it was Dad knocking on the door.  As I began to climb the stairs I looked up and saw a stranger beginning to enter our house through the garage.  I froze in my tracks and all I could say was, “Dad?”

I don’t know who was more scared – me or the stranger.  He quickly ran out of the house and I stood frozen in fear on the stairs for a few minutes.  My brothers finally came to see what was happening and I explained to them that someone had broken into the house.  He had kicked the back door in and that was the banging that we heard.  When I said, “Dad?” he quickly ran away.  So we called our Dad to come home quickly and we all grabbed baseball bats and sat huddled together on the couch until he came home. 

The man had thought that our house was empty when he broke in.  Fortunately I did not startle the man after he was already inside the house.  He could have done something much worse if that had happened.  And for that, I thank God.  I don’t think the man was ever caught that day.

Be sure of this: if the master of the house
had known the hour of night when the thief was coming,
he would have stayed awake
and not let his house be broken into.
So too, you also must be prepared,
for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.”

The reason I share my story is that I had no idea when that thief was coming.  In the same way, we don’t know when Jesus will come for us.  He is not a thief, but He may come for us when we least expect Him.  If we are ready, Jesus’ coming will be great delight and we have nothing to fear.  If we are not ready, it will be a time of great panic and distress.

I have celebrated funerals of people much younger than I (I am 48).  Often we feel invincible when we are young.  We think we have plenty of time to get our lives in order.  We delay putting our lives in order thinking that we have plenty of time. You never know when your time will come to meet the Lord face to face.

How do we prepare ourselves for the Lord’s coming?  “Pray without ceasing…” St. Paul tells us (1 Thessalonians 5:17).   St. Monica prayed every day for the conversion of her son (the future St. Augustine).  He was far from the Lord and yet she never gave up on him.  She trusted that with God anything was possible.  Eventually Augustine found the Lord and changed his life completely (more on his story tomorrow).

If the Lord were to come for me today would I be ready?

Do I spend time daily in prayer?

Do I believe that all things are possible with God?

Do I study my faith so as to feed my mind with the things of God?

Does my prayer and study pour forth into loving action?

If we make Jesus Christ the absolute center of our lives in this way, there is no need to be afraid.

Have a great day. 
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish Translation:

Mateo 24:42-51
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Velen y estén preparados, porque no saben qué día va a venir su Señor. Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre.

Fíjense en un servidor fiel y prudente, a quien su amo nombró encargado de toda la servidumbre para que le proporcionara oportunamente el alimento. Dichoso ese servidor, si al regresar su amo, lo encuentra cumpliendo con su deber. Yo les aseguro que le encargará la administración de todos sus bienes.

Pero si el servidor es un malvado, y pensando que su amo tardará, se pone a golpear a sus compañeros, a comer y emborracharse, vendrá su amo el día menos pensado, a una hora imprevista, lo castigará severamente y lo hará correr la misma suerte de los hipócritas. Entonces todo será llanto y desesperación”.

______________________________________________

Reflexionando sobre este Evangelio, me acordé de una vez cuando tenía unos 7 años de edad. Mis dos hermanos mayores y yo estábamos jugando en el sótano durante un día de verano, mientras mis padres estaban en el trabajo. Mi hermano mayor tenía cerca de 14 en aquel entonces. Durante nuestro juego, escuchamos unos golpes en el piso de arriba. Era normal que mi papá viniera a casa para el almuerzo para vernos, así que pensé que era papá golpeando la puerta. Cuando comencé a subir las escaleras vi hacia arriba y vi a un extraño comenzando a entrar en nuestra casa por la cochera. Me quedé inmóvil y todo lo que pude decir fue: “¿Papá?”

No sé quién estaba más asustado – yo o el desconocido. Salió corriendo rápidamente de la casa y yo me quedé congelado de miedo en las escaleras durante unos minutos. Mis hermanos finalmente vinieron a ver lo que estaba pasando y yo les explique que alguien había entrado en la casa. Él había pateado la puerta de atrás y ese fue el golpe que escuchamos. Cuando yo dije: “¿Papá?” rápidamente se escapó. Así que llamamos a papá para que volviera a casa rápidamente y todos agarramos bates de béisbol y nos sentamos acurrucados en el sofá hasta que llegó a casa.

El hombre pensó que nuestra casa estaba vacía cuando entró. Afortunadamente yo no asuste al hombre después de que ya estaba dentro de la casa. Él pudo haber hecho algo mucho peor si eso hubiera sucedido. Y por eso, doy gracias a Dios. No creo que el hombre jamás fue capturado ese día.

“Tengan por cierto que si un padre de familia supiera a qué hora va a venir el ladrón, estaría vigilando y no dejaría que se le metiera por un boquete en su casa. También ustedes estén preparados, porque a la hora en que menos lo piensen, vendrá el Hijo del hombre”.

La razón por la que comparto mi historia es que no tenía ni idea de cuando ese ladrón había de venir. De la misma manera, no sabemos cuándo Jesús vendrá por nosotros. Él no es un ladrón, pero Él puede venir por nosotros cuando menos lo esperamos. Si estamos preparados, la venida de Jesús será un gran deleite y no tenemos nada que temer. Si no estamos preparados, será un tiempo de gran pánico y angustia.

He celebrado funerales de personas mucho más jóvenes que yo (tengo 48). A menudo nos sentimos invencibles cuando somos jóvenes. Creemos que tenemos mucho tiempo para poner nuestras vidas en orden. Nos demoramos poniendo nuestras vidas en orden pensando que tenemos mucho tiempo. Nunca sabes cuándo llegará tu tiempo de conocer al Señor cara a cara.

¿Cómo nos preparamos para la venida del Señor? “Orar sin cesar…”  San Pablo nos dice (1 Tesalonicenses 5:17). Santa Mónica rezaba todos los días por la conversión de su hijo (el futuro San Agustín). Él estaba lejos del Señor y sin embargo ella nunca renunció a él. Ella confiaba en que con Dios todo era posible. Finalmente Agustín encontró al Señor y le cambió la vida completamente (más sobre su historia mañana).

¿Si el Señor viniera hoy por mí, estaría preparado?
¿Paso tiempo en oración diariamente?
¿Creo que todas las cosas son posibles con Dios?
¿Estudio mi fe con el fin de alimentar mi mente con las cosas de Dios?
¿Mi oración y estudio vierten en acción amorosa?

Si hacemos a Jesucristo el centro absoluto de nuestras vidas de esta manera, no hay necesidad de tener miedo.

Tengan un gran día.
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 25, 2015

Thought for Wednesday, 21st Week in Ordinary Time

Matthews 23:27-32

Jesus said,
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You are like whitewashed tombs, which appear beautiful on the outside,
but inside are full of dead men’s bones and every kind of filth.
Even so, on the outside you appear righteous,
but inside you are filled with hypocrisy and evildoing.

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You build the tombs of the prophets
and adorn the memorials of the righteous,
and you say, ‘If we had lived in the days of our ancestors,
we would not have joined them in shedding the prophets’ blood.’
Thus you bear witness against yourselves
that you are the children of those who murdered the prophets;
now fill up what your ancestors measured out!”

========================================

These sayings from Jesus this week to the scribes and Pharisees really hit home for me.  Jesus comes down on them very strongly for being hypocrites.  They worry so much about the exterior appearance while completely neglecting the inner life, their relationship with God.

There was a time in my life in which I was more concerned about the exterior persona that I projected rather than dealing with the things going on in my heart.  I wanted people to think I had it all together, but really my heart was far from the Lord.  I was afraid what I was going to encounter there and so it was easier to avoid it altogether.

Everything changed one summer in Omaha when I was studying the spirituality of the diocesan priest.  They helped me to realize that I did not need to be perfect for God to love me and that God wanted to heal the wounds deep in my soul.  Once I was convinced of God’s unconditional love for me, I felt free to look at the parts of my heart that I never related to the Lord.  In other words, I began talking to God about my fears and my wounds and the healing began. 

Jesus is the Divine Physician and I was having heart surgery performed on me daily.  It hurt initially, but it was worth every bit of pain because freedom, peace and joy have resulted.  I know that His healing grace awaits any situation that I bring to Him and I have no fear, because “perfect love casts out all fear.” (1 John 4:18)

It also makes me think of the makeover shows on television.  We worry about our appearance (hair, clothes, etc.).  We make sure the landscaping around our house is perfect.  The inside of our homes can be immaculate.  Everything looks good.  And these are good things.  However, what is going on inside your heart?  Do you pay as much attention to the state of your soul as you do the exterior things?  Man looks at the appearance; God looks into the heart.

Are you trying to be perfect or impress God with a wonderful outward appearance?  Is your heart aching for true intimacy with God?  Speak to God from the heart.  Tear down the walls of fear because the Lord loves you and wants to heal your wounds.  Just like we share our burdens with our best friend, speak to the Lord about everything. 

Take the risk.  It’s worth it…  God wants you to be free and to have a life of joy.  Trust Him with everything.

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Mateo 23:27-32
En aquel tiempo, Jesús dijo a los escribas y fariseos: “¡Ay de ustedes, escribas y fariseos hipócritas, porque son semejantes a sepulcros blanqueados, que por fuera parecen hermosos, pero por dentro están llenos de huesos y podredumbre! Así también ustedes: por fuera parecen justos, pero por dentro están llenos de hipocresía y de maldad.

¡Ay de ustedes, escribas y fariseos hipócritas, porque les construyen sepulcros a los profetas y adornan las tumbas de los justos, y dicen: ‘Si hubiéramos vivido en tiempo de nuestros padres, nosotros no habríamos sido cómplices de ellos en el asesinato de los profetas’! Con esto ustedes están reconociendo que son hijos de los asesinos de los profetas. ¡Terminen, pues, de hacer lo que sus padres comenzaron!”

______________________________________________________

Estas palabras de Jesús a los escribas y fariseos esta semana realmente me dieron en el blanco. Jesús viene a ellos muy fuertemente por ser hipócritas. Ellos se preocupan mucho por la apariencia exterior, descuidando por completo la vida interior, su relación con Dios.

Hubo un tiempo en mi vida en la que yo estaba más preocupado por la persona exterior que proyectaba en lugar de hacerle frente a las cosas que sucedían en mi corazón. Quería que la gente pensara que lo tenía todo en orden, pero realmente mi corazón estaba lejos de Dios. Tenía miedo de lo que iba a encontrar allí y así que era más fácil evitarlo por completo.

Todo cambió un verano en Omaha cuando estaba estudiando la espiritualidad del sacerdote diocesano. Ellos me ayudaron a darme cuenta de que yo no necesitaba ser perfecto para que Dios me amara y que Dios quería sanar las profundas heridas en mi alma. Una vez que estaba convencido del amor incondicional de Dios por mí, me sentí libre de ver las partes de mi corazón que nunca relacione con el Señor. En otras palabras, comencé a hablar con Dios acerca de mis miedos y mis heridas y la sanación comenzó.

Jesús es el Médico Divino y yo estaba teniendo una cirugía de corazón realizada en mí diariamente. Dolió al principio, pero valió la pena cada dolor porque la libertad, la paz y la alegría han dado resultado. Sé que Su gracia sanadora espera cualquier situación que le traiga a Él y no tengo miedo, porque “el perfecto amor echa fuera el temor.” (1 Juan 4:18)

También me hace pensar en los programas de cambio de imagen en la televisión. Nos preocupamos por nuestra apariencia (pelo, ropa, etc.). Nos aseguramos de que la jardinería alrededor de nuestra casa esta perfecta. El interior de nuestros hogares puede estar impecable. Todo se ve bien. Y estas son cosas buenas. Sin embargo, ¿qué está pasando dentro de tu corazón? ¿Prestas tanta atención al estado de tu alma como lo haces con las cosas exteriores? El hombre mira la apariencia; Dios mira el corazón.

¿Estás tratando de ser perfecto o de impresionar a Dios con un aspecto exterior maravilloso? ¿Está tu corazón adolorido por la verdadera intimidad con Dios? Habla con Dios desde el corazón. Derriba los muros de miedo porque el Señor te ama y quiere sanar tus heridas. Así como compartimos nuestras cargas con nuestro mejor amigo, habla con el Señor de todo.

Toma el riesgo. Vale la pena… Dios quiere que seas libre y que tengas una vida de alegría. Confía en Él con todo.
Dios los bendiga,
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 24, 2015

Thought for Tuesday, 21st Week in Ordinary Time

1 Thessalonians 2:1-8

You yourselves know, brothers and sisters,
that our reception among you was not without effect.
Rather, after we had suffered and been insolently treated,
as you know, in Philippi,
we drew courage through our God
to speak to you the Gospel of God with much struggle.
Our exhortation was not from delusion or impure motives,
nor did it work through deception.
But as we were judged worthy by God to be entrusted with the Gospel,
that is how we speak,
not as trying to please men,
but rather God, who judges our hearts.
Nor, indeed, did we ever appear with flattering speech, as you know,
or with a pretext for greed–God is witness–
nor did we seek praise from men,
either from you or from others,
although we were able to impose our weight as Apostles of Christ.
Rather, we were gentle among you,
as a nursing mother cares for her children.
With such affection for you, we were determined to share with you
not only the Gospel of God, but our very selves as well,
so dearly beloved had you become to us.

===============================

We read St. Paul’s letter to the Thessalonians today.  You can hear his love and affection for the people and his passion for the Gospel of Jesus Christ.  Paul and his companions had suffered greatly and been rudely treated in Philippi, but they were encouraged to share the Good News with the people of Thessalonica.

Their goal was to please God in all they said and did.  They were not there to “please men.”  They loved the people like a “nursing mother cares for her children.”  What a beautiful image of the tender love Paul had for the people.  There were no selfish motives; he just loved by sharing his very self while preaching the Gospel.

I can relate so well with St. Paul’s words today.  Although I have not suffered nearly to the extent he suffered, I feel the tender love and compassion for you all.  My goal is to share the Good News of Jesus Christ with you as my goal is that we all get to heaven one day.  I have no other motive.  And I share with men who are considering priesthood, “My full time work is to connect people with Jesus Christ.  I cannot imagine anything better or doing anything else with my life!”

Am I spreading the Good News of Jesus Christ in word or action?

Do I try to please others or do I only seek to please God?

Is my heart on fire with the love of Christ?

Do I desire that others get to heaven? 

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish Translation:

1 TESALONICENSES 2:1-8
Hermanos: Bien saben que nuestra estancia entre ustedes no fue inútil, pues a pesar de los sufrimientos e injurias que padecimos en Filipos y que ya conocen, tuvimos el valor, apoyados en nuestro Dios, de predicarles su Evangelio en medio de una fuerte oposición.

Es que nuestra predicación no nace del error ni de intereses mezquinos ni del deseo de engañarlos, sino que predicamos el Evangelio de acuerdo con el encargo que Dios, considerándonos aptos, nos ha hecho, y no para agradar a los hombres, sino a Dios, que es el que conoce nuestros corazones.

Nunca nos hemos presentado, bien lo saben ustedes y Dios es testigo de ello, con palabras aduladoras ni con disimulada codicia, ni hemos buscado las alabanzas de ustedes ni las de nadie. Aunque hubiéramos podido imponerles nuestra autoridad, como apóstoles de Cristo, sin embargo los tratamos con la misma ternura con la que una madre estrecha en su regazo a sus pequeños. Tan grande es nuestro afecto por ustedes, que hubiéramos querido entregarles no solamente el Evangelio de Dios, sino también nuestra propia vida, porque han llegado ustedes a sernos sumamente queridos.

______________________________________________________

Hoy leemos la carta de San Pablo a los Tesalonicenses. Puedes escuchar su amor y afecto por el pueblo y su pasión por el Evangelio de Jesucristo. Pablo y sus compañeros habían sufrido mucho y habían sido tratados groseramente en Filipos, pero se les animaba a compartir la Buena Nueva con el pueblo de Tesalónica.

Su objetivo era agradar a Dios en todo lo que decían y hacían. No estaban allí para “agradar a los hombres.” Ellos amaban al pueblo como una “madre lactante cuida de sus hijos.” Qué hermosa imagen del tierno amor que Pablo tenía por el pueblo. No había motivos egoístas; él simplemente amaba al compartir su propio ser, mientras predicaba el Evangelio.

Puedo relacionarme tan bien con las palabras de San Pablo hoy. Aunque no he sufrido al grado que él sufrió, siento el tierno amor y compasión por todos ustedes. Mi meta es compartir la Buena Nueva de Jesucristo con ustedes así como mi objetivo es que todos lleguemos al cielo un día. No tengo ningún otro motivo. Y comparto con los hombres que están considerando el sacerdocio,” Mi trabajo de tiempo completo es conectar a la gente con Jesucristo. ¡No puedo imaginar algo mejor o haciendo cualquier otra cosa con mi vida!”

¿Estoy difundiendo la Buena Nueva de Jesucristo en palabra o acción?
¿Trato de agradar a los demás o sólo busco agradar a Dios?
¿Está mi corazón en fuego con el amor de Cristo?
¿Deseo que los demás lleguen al cielo?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 24, 2015

Thought for August 24 – Feast of St. Bartholomew

John 1:45-51

Philip found Nathanael and told him,
“We have found the one about whom Moses wrote in the law,
and also the prophets, Jesus son of Joseph, from Nazareth.”
But Nathanael said to him,
“Can anything good come from Nazareth?”
Philip said to him, “Come and see.”
Jesus saw Nathanael coming toward him and said of him,
“Here is a true child of Israel.
There is no duplicity in him.”
Nathanael said to him, “How do you know me?”
Jesus answered and said to him,
“Before Philip called you, I saw you under the fig tree.”
Nathanael answered him,
“Rabbi, you are the Son of God; you are the King of Israel.”
Jesus answered and said to him,
“Do you believe
because I told you that I saw you under the fig tree?
You will see greater things than this.”
And he said to him, “Amen, amen, I say to you,
you will see heaven opened and the angels of God
ascending and descending on the Son of Man.”

=======================================

Today the Church remembers St. Bartholomew.

What strikes me in this passage today is how intimately Jesus knew Nathanael.  He had never met Jesus before yet Jesus knew there was “no duplicity in him.”  In the same way, Jesus knows us better than we know ourselves.  He loves us as His beloved sons and daughters.  He knew us in our mother’s womb.  He sees into our hearts and knows what we are thinking and feeling. 

This can be a beautiful thing to contemplate when our hearts are pure and we have nothing to hide.  We are happy to allow the Lord into any part of our lives.

However, if we are hiding something or living a double life, it can be frightening to think about the Lord knowing everything about us.  We try to hide things from others and even from God.  Even though this is impossible we try to deceive ourselves by justifying our actions.  We can make an excuse for any of our actions, but the truth will set us free.

 Let us bring everything to the light of Christ.  May we be reconciled with God for He always wants to heal and love us.  You may be carrying extra weight on your shoulders and are not aware of it.  Give it to the Lord.  Lay it all at the feet of Jesus.  Bring it to the light and experience the freedom as a son or daughter of God.  Go to confession on a regular basis, for the evil wants us to bury our sins and act like nothing is wrong.  This only leads to explosions later.  Give it to Jesus and live a life of freedom and peace.

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 21, 2015

Thought for Friday, 20th Week in Ordinary Time

Ruth 1:1, 3-6, 14b-16, 22

Once in the time of the judges there was a famine in the land;
so a man from Bethlehem of Judah
departed with his wife and two sons
to reside on the plateau of Moab.
Elimelech, the husband of Naomi, died,
and she was left with her two sons, who married Moabite women,
one named Orpah, the other Ruth.
When they had lived there about ten years,
both Mahlon and Chilion died also,
and the woman was left with neither her two sons nor her husband.
She then made ready to go back from the plateau of Moab
because word reached her there
that the LORD had visited his people and given them food.

Orpah kissed her mother-in-law good-bye, but Ruth stayed with her.

Naomi said, “See now!
Your sister-in-law has gone back to her people and her god.
Go back after your sister-in-law!”
But Ruth said, “Do not ask me to abandon or forsake you!
For wherever you go, I will go, wherever you lodge I will lodge,
your people shall be my people, and your God my God.”

Thus it was that Naomi returned
with the Moabite daughter-in-law, Ruth,
who accompanied her back from the plateau of Moab.
They arrived in Bethlehem at the beginning of the barley harvest.

======================================================

Today we have a wonderful reading from the book of Ruth about the friendship between a mother-in-law (Naomi) and daughter-in-law (Ruth).  Naomi’s husband died and she was left with two sons.  Both of her sons married Moabite women, Orpah and Ruth.  When both of her sons died, Naomi decided to go back to her home of Bethlehem and she asked her daughters-in-law to return to their home town as well.  Orpah returned to her homeland, but Ruth decided to stay with her mother-in-law.

I love Ruth’s words to Naomi.  You can hear the tenderness and love that she has for her mother-in-law:

“Do not ask me to abandon or forsake you!  For wherever you go, I will go, wherever you lodge I will lodge, your people shall be my people, and your God my God.”

Ruth was willing to give up her homeland, her family and her religion for this wonderful friend that she had found in Naomi.  Friendship is a powerful way to evangelize.  Jesus chose twelve men, befriended them, and then brought them to the Father.  It reminds me of other wonderful friendships in Scripture like David and Jonathan, Jesus and John, etc.  In Sirach 6:14 we read:

“Faithful friends are a sturdy shelter; whoever finds one finds a treasure.”

This topic of friendship is very important to me because I think finding a true friend is the closest experience we will have to God here on earth.  One of our deepest desires is to be known and to know another person, to be loved and to love.  When you find someone that you can open your heart and soul to, and you are not judged, but loved and accepted, you have found a treasure, a true friend.  This gives us a glimpse of God.

I have been blessed in my life to find treasures in my friends.  God has placed friends in my life just when I needed them.  They often have traits that I don’t have but I want to develop.  The often have a deep faith and point me toward greater holiness.  They inspire me to be a better person, a better man and a better priest.

Making true friends is not easy today.  There is a risk in being vulnerable, in sharing personal things about oneself.  I usually start by sharing small things with someone.  If I find that they are trustworthy, I start sharing more personal things.  And when I find that I can confide anything to them, I share my heart completely.  I believe that we need at least one person in this world, besides God, with whom we can be completely transparent.  These friends are a blessing from God.

Have I found a treasure in a true friend?

Which friends has God placed in my path along this journey?

What keeps me from being a faithful friend?

Thank God today for your friends.  These friends give us a glimpse of God’s unconditional love.  Jesus wants to have a deep friendship with us as well.

Make a friend, be a friend and bring that friend to Christ.

Have a blessed day,

Fr. Burke

Spanish translation: 

RUT 1:1, 3-6, 14B-16, 22
En tiempo de los jueces, hubo hambre en el país de Judá y un hombre de Belén, llamado Elimélek, se fue a residir con Noemí, su esposa, y sus dos hijos a la región de Moab.

Murió Elimélek, y Noemí se quedó sola con sus dos hijos. Estos se casaron con dos mujeres moabitas: una se llamaba Orpá y la otra, Rut. Vivieron ahí unos diez años y murieron también los hijos de Noemí, Malón y Kilión, y ella se quedó sin hijos y sin esposo.

Entonces decidió abandonar los campos de Moab y regresar al país de Judá con sus dos nueras, porque oyó decir que el Señor había favorecido al pueblo y le daba buenas cosechas. Se pusieron, pues, en camino, para volver a la tierra de Judá. Entonces Noemí dijo a sus dos nueras: “Vuélvase cada una a casa de su madre. Que el Señor tenga piedad de ustedes, como ustedes la han tenido con mis hijos y conmigo”.

Ellas rompieron a llorar y Orpá besó a su suegra, Noemí, y se volvió a su pueblo; pero Rut se quedó con su suegra. Entonces Noemí le dijo a Rut: “Tu concuña se ha vuelto a su pueblo y a sus dioses; vuélvete tú también con ella”. Pero Rut respondió: “No insistas en que te abandone y me vaya, porque a donde tú vayas, iré yo; donde tú vivas, viviré yo; tu pueblo será mi pueblo y tu Dios será mi Dios”.

Así fue como Noemí, con su nuera Rut, la moabita, regresó de los campos de Moab y llegó con ella a Belén, al comienzo de la cosecha de la cebada.

________________________________________________________

Hoy tenemos una   maravillosa   lectura   del libro de   Rut   sobre la amistad entre   una suegra (Noemí) y su nuera (Rut). El marido de Noemí murió y ella se quedó con dos hijos. Sus dos hijos se casaron con mujeres moabitas, Orpa y Rut. Cuando sus dos hijos murieron, Noemí decidió regresar a su casa de Belén y les preguntó a sus nueras que volvieran a su ciudad natal también. Orpa volvió a su tierra natal, pero Rut decidió quedarse con su suegra.

Me   encantan las palabras   de Rut  para Noemí . Puedes escuchar la ternura y el amor que le tiene a su suegra:

“¡ No me pidas que te abandone o te desampare! Por donde quiera que vayas, yo iré, donde tú te alojes, me alojare, tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios será mi Dios.”

Rut   estaba dispuesta a   renunciar a su   patria, su familia y su religión por esta maravillosa   amiga   que había encontrado   en   Noemí . La amistad es una manera poderosa de evangelizar. Jesús escogió a doce hombres, se hizo amigo de ellos, y luego los llevó al Padre. Me recuerda a otras amistades maravillosas en la Escritura como David y Jonathan, Jesús y Juan, etc. En Eclesiástico 6:14 leemos:

 Amigos  fieles son un refugio seguro, y el que se encuentra uno se encuentra un tesoro.”

Este tema   de la amistad es   muy importante para mí , porque creo que al encontrar un verdadero amigo es la experiencia más cercana a Dios que tendremos aquí en la tierra. Uno de nuestros más profundos deseos es ser conocido y conocer a otra persona, de amar y ser amado. Cuando encuentres a alguien con quien puedes abrir tu corazón y alma, y no eres juzgado, sino amado y aceptado, has encontrado un tesoro, un verdadero amigo. Esto nos da una idea de Dios.

He sido bendecido en mi vida al encontrar tesoros en mis amigos. Dios ha puesto amigos en mi vida justo cuando los necesitaba. A menudo tienen características que yo no tengo pero quiero desarrollar. A menudo tienen una fe profunda y me apuntan hacia una mayor santidad. Ellos me inspiran a ser una mejor persona, un mejor hombre y un mejor sacerdote.

Hacer   amigos de confianza   no es   fácil hoy en día. Existe el riesgo de ser vulnerables, en compartir cosas personales de uno mismo. Yo suelo empezar por compartir pequeñas cosas con alguien. Si veo que son dignos de confianza, comienzo a compartir  más cosas personales. Y cuando veo que puedo confiar cualquier cosa en ellos, comparto mi corazón completamente. Creo que necesitamos al menos una persona en este mundo, además de Dios, con el cual podemos ser completamente transparentes. Estos amigos son una bendición de Dios.

¿He encontrado un tesoro en un verdadero amigo?
¿Qué amigos ha puesto Dios en mi camino a lo largo de este viaje?
¿Qué me impide ser un amigo fiel?

Agradece hoy a Dios por tus amigos. Estos amigos nos dan una idea del amor incondicional de Dios. Jesús quiere tener una amistad profunda con nosotros también.

Haz un amigo, se un amigo y trae ese amigo a Cristo.

Tengan un día bendecido,

Padre Burke

Posted by: frburke23 | August 19, 2015

Thought for Thursday, August 20 – St. Bernard of Clairvaux

Matthew 22:1-14

Jesus again in reply spoke to the chief priests and the elders of the people in parables
saying, “The Kingdom of heaven may be likened to a king
who gave a wedding feast for his son.
He dispatched his servants to summon the invited guests to the feast,
but they refused to come.
A second time he sent other servants, saying,
‘Tell those invited: “Behold, I have prepared my banquet,
my calves and fattened cattle are killed,
and everything is ready; come to the feast.”’
Some ignored the invitation and went away,
one to his farm, another to his business.
The rest laid hold of his servants,
mistreated them, and killed them.
The king was enraged and sent his troops,
destroyed those murderers, and burned their city.

Then the king said to his servants, ‘The feast is ready,
but those who were invited were not worthy to come.
Go out, therefore, into the main roads
and invite to the feast whomever you find.’
The servants went out into the streets
and gathered all they found, bad and good alike,
and the hall was filled with guests.
But when the king came in to meet the guests
he saw a man there not dressed in a wedding garment.
He said to him, ‘My friend, how is it
that you came in here without a wedding garment?’
But he was reduced to silence.
Then the king said to his attendants, ‘Bind his hands and feet,
and cast him into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.’
Many are invited, but few are chosen.”
_____________________________________________________________
The Lord Jesus has invited everyone to the heavenly banquet feast.  Many have responded with an affirmative RSVP by placing their faith in Jesus as the Lord of the Universe.  Others have received the invitation and set it aside or even thrown it away.  This is the most important invitation you have ever received and the Lord is awaiting your response.

One person that RSVP’d to the Lord with great enthusiasm was St. Bernard of Clairvaux.  At the age of 20 he decided to enter the Cistercian monastery.  He had many special charisms and many people wanted to follow him.  Five of his brothers, two uncles and about 30 young friends joined the monastery with him.  Quickly a dying community was revitalized to the point that they open new monasteries.  St. Bernard was named Abbot of the monastery at Clairvaux.

He was a man of deep prayer, discipline and a strong devotion to the Blessed Mother.  He was called upon to mediate disputes for the pope and his preaching was widely renowned.  He often wanted to retreat into the quiet of the monastery, but the Lord kept calling him into the world to share the Gospel through his special gifts.

What have you done with the invitation God has given you?

What are the special gifts and talents God has given you?

How are you using your gifts to build up the Kingdom of God?

RSVP today with your YES to the Lord!

St. Bernard, pray for us.

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 22:1-14

Jesús de nuevo habló con los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo en parábolas
diciendo, “El Reino de los Cielos es semejante a un rey
que celebraba el banquete de bodas para su hijo.
Envió a sus siervos a llamar a los invitados a la fiesta,
pero se negaron a venir.
Una segunda ves envió otros siervos, diciendo,
Dile a los invitados: “He aquí, he preparado mi banquete,
y matado a mis terneros y ganado en engorda,
y todo está listo; vengan a la fiesta. “‘
Algunos ignoraron la invitación y se fueron,
uno a su campo, otro a su negocio.
El resto se asió de sus siervos,
los maltrataron y los mataron.
El rey se enfureció y mandó a sus tropas,
destruyó a aquellos asesinos, y quemó su ciudad.

Luego el rey dijo a sus siervos, “El banquete está listo,
pero los que fueron invitados no eran dignos de venir.
Vayan, por lo tanto, a las carreteras principales
e inviten a la fiesta quienquiera que encuentren’.
Los siervos salieron a las calles
y reunieron a todos los que encontraron, malos y buenos,
y la sala se llenó de invitados.
Pero cuando el rey entró a conocer a los invitados
el vio a un hombre no vestido con un traje de bodas.
Él le dijo, “Amigo mío, ¿cómo es
que viniste aquí sin traje de boda? ‘
Pero él fue reducido al silencio.
Luego el rey dijo a sus sirvientes, “Aten sus manos y pies,
y échenlo a las tinieblas de afuera,
allí será el llanto y el crujir de dientes. ”
Muchos son invitados, pero pocos los escogidos. ”

========================================

El Señor Jesús ha invitado a todos a la fiesta del banquete celestial. Muchos han respondido con un RSVP afirmativo poniendo su fe en Jesús como el Señor del Universo. Otros han recibido la invitación y la han puesto a un lado o incluso la han tirado a la basura. Esta es la invitación más importante que has recibido y el Señor está esperando tu respuesta.

Una persona que le confirmó su asistencia al Señor con gran entusiasmo fue San Bernardo de Claraval. A la edad de 20 él decidió entrar en el monasterio cisterciense. Tenía muchos carismas especiales y mucha gente quería seguirlo. Cinco de sus hermanos, dos tíos y unos 30 amigos jóvenes se unieron al monasterio con él. Rápidamente una comunidad muriéndose se revitalizó al punto de que abrieron nuevos monasterios. San Bernardo fue nombrado Abad del monasterio de Claraval.

Él era un hombre de profunda oración, disciplina y una fuerte devoción a la Santísima Madre. Él fue llamado para mediar disputas para el Papa y su predicación fue ampliamente reconocida. A menudo quería retirarse a la tranquilidad del monasterio, pero el Señor siguió llamándolo al mundo para compartir el Evangelio a través de sus dones especiales.

¿Qué has hecho con la invitación que Dios te ha dado?
¿Cuáles son los dones y talentos especiales que Dios te ha dado?
¿Cómo estás utilizando tus dones para edificar el Reino de Dios?

¡RSVP / Confirma tu asistencia hoy con tu SÍ al Señor!
San Bernardo, ruega por nosotros.

Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

Posted by: frburke23 | August 18, 2015

Thought for Wednesday, 29th Week in Ordinary Time

Matthew 20:1-16

Jesus told his disciples this parable:
“The Kingdom of heaven is like a landowner
who went out at dawn to hire laborers for his vineyard.
After agreeing with them for the usual daily wage,
he sent them into his vineyard.
Going out about nine o’clock,
he saw others standing idle in the marketplace,
and he said to them, ‘You too go into my vineyard,
and I will give you what is just.’
So they went off.
And he went out again around noon,
and around three o’clock, and did likewise.
Going out about five o’clock,
he found others standing around, and said to them,
‘Why do you stand here idle all day?’
They answered, ‘Because no one has hired us.’
He said to them, ‘You too go into my vineyard.’
When it was evening the owner of the vineyard said to his foreman,
‘Summon the laborers and give them their pay,
beginning with the last and ending with the first.’
When those who had started about five o’clock came,
each received the usual daily wage.
So when the first came, they thought that they would receive more,
but each of them also got the usual wage.
And on receiving it they grumbled against the landowner, saying,
‘These last ones worked only one hour,
and you have made them equal to us,
who bore the day’s burden and the heat.’
He said to one of them in reply,
‘My friend, I am not cheating you.
Did you not agree with me for the usual daily wage?
Take what is yours and go.
What if I wish to give this last one the same as you?
Or am I not free to do as I wish with my own money?
Are you envious because I am generous?’
Thus, the last will be first, and the first will be last.”

==========================================

There is something about this Gospel reading that bothers us because it is not fair.  Imagine being one of the people that were hired in the early morning.  You work all day long, sweating and laboring in the heat.  Throughout the day, more workers are joining you.  Finally a group comes out to work for about an hour before the end of the day.  You are completely exhausted by the end of the day and you cannot wait to receive your paycheck.

As they begin to hand out the money for the day you see the last workers to arrive receive a full-day’s wage.  You are certain that the owner will pay you much more since you were out there all day long.  You have spent yourself and worked hard.  You deserve more.  Yet, the landowner gives you the same wage that he gave to those who just worked a short amount of time.  This is not just! This is not fair, you scream!

Yet, God’s ways are not our ways.  If He never hired any people after you, you would have been happy with a full-day’s wage.  And yet, somehow you feel cheated.  You feel just like the older son in the parable of the Prodigal Son.  The older son never left his father’s side.  He was faithful the whole time.  And yet, when his younger brother returns home after a selfish journey, after having squandered all of his inheritance, his father throws a party for him?  That is not fair.  That is not just.  And yet, the Father tells the older son, “My son, you are here with me always; everything I have is yours. But now we must celebrate and rejoice, because your brother was dead and has come to life again; he was lost and has been found.”  (Luke 11:31-32)

Everything I have is yours.”  This is what the Father tells me and you.  He loves us and showers down His blessings upon us.  He wants us to live with Him forever in heaven.  He wants to shower us with grace and abundant joy here on earth.  What more do we want? 

The selfish or competitive part of us wants to receive more than anyone else.  We want to be compensated for our faithfulness.  We want to receive more than someone who just converts on their death bed.  And yet, the Father tells us, “Everything I have is yours.”

What do I expect from the Lord?

Am I jealous or competitive when it comes to matters of faith?

Take some time today to reflect on the Father’s love for you. 

Let these words soak deep into your heart.

Our job is to receive this love and then go out and invite others into this loving relationship with the Father as well.

We cannot outdo God in generosity.

God bless,

Fr. Burke

Spanish translation: 

MATEO 20:1-16
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos esta parábola: “El Reino de los cielos es semejante a un propietario que, al amanecer, salió a contratar trabajadores para su viña. Después de quedar con ellos en pagarles un denario por día, los mandó a su viña. Salió otra vez a media mañana, vio a unos que estaban ociosos en la plaza y les dijo: ‘Vayan también ustedes a mi viña y les pagaré lo que sea justo’. Salió de nuevo a medio día y a media tarde e hizo lo mismo.

Por último, salió también al caer la tarde y encontró todavía a otros que estaban en la plaza y les dijo: ‘¿Por qué han estado aquí todo el día sin trabajar?’ Ellos le respondieron: ‘Porque nadie nos ha contratado’. El les dijo: ‘Vayan también ustedes a mi viña’.

Al atardecer, el dueño de la viña le dijo a su administrador: ‘Llama a los trabajadores y págales su jornal, comenzando por los últimos hasta que llegues a los primeros’. Se acercaron, pues, los que habían llegado al caer la tarde y recibieron un denario cada uno.

Cuando les llegó su turno a los primeros, creyeron que recibirían más; pero también ellos recibieron un denario cada uno. Al recibirlo, comenzaron a reclamarle al propietario, diciéndole: ‘Esos que llegaron al último sólo trabajaron una hora, y sin embargo, les pagas lo mismo que a nosotros, que soportamos el peso del día y del calor’.

Pero él respondió a uno de ellos: ‘Amigo, yo no te hago ninguna injusticia. ¿Acaso no quedamos en que te pagaría un denario? Toma, pues, lo tuyo y vete. Yo quiero darle al que llegó al último lo mismo que a ti. ¿Qué no puedo hacer con lo mío lo que yo quiero? ¿O vas a tenerme rencor porque yo soy bueno?’

De igual manera, los últimos serán los primeros, y los primeros, los últimos”.

_________________________________________________________

Hay algo en esta lectura del Evangelio que nos molesta porque no es justo. Imagina ser una de las personas que fue contratada temprano por la mañana. Trabajas todo el día, sudando y trabajando en el calor. A lo largo del día, más trabajadores se unen a ti. Por último, un grupo sale a trabajar alrededor de una hora antes del final del día. Estás completamente agotado al final del día y no puedes esperar para recibir tu cheque de pago.

A medida que comienzan a repartir el dinero del día ves que los últimos trabajadores que llegaron reciben el pago de un día completo. Estás seguro de que el dueño te pagará mucho más ya que estuviste ahí todo el día. Te has agotado y trabajado duro. Mereces más. Sin embargo, el propietario te da el mismo pago que le dio a los que sólo trabajaron poco tiempo. ¡Esto no es justo! ¡Gritas!

Sin embargo, los caminos de Dios no son nuestros caminos. Si Él nunca hubiera contratado a nadie después de ti, habrías sido feliz con el pago de un día completo. Y sin embargo, de alguna manera te sientes engañado. Te sientes igual que el hijo mayor en la parábola del hijo pródigo. El hijo mayor nunca se apartó de su padre. Él fue fiel todo el tiempo. Y sin embargo, cuando su hermano menor vuelve a casa después de un viaje egoísta, después de haber despilfarrado toda su herencia, ¿su padre hace una fiesta para él? Esto no es justo. Y sin embargo, el Padre le dice al hijo mayor: “Hijo mío, tú siempre estás conmigo; todo lo mío es tuyo. Pero ahora debemos hacer fiesta y regocijarnos, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y lo hemos encontrado.” (Lucas 11: 31-32)

“Todo lo mío es tuyo.” Esto es lo que el Padre me dice a mí y a ti. Él nos ama y derrama Sus bendiciones sobre nosotros. Él quiere que vivamos con Él para siempre en el cielo. Él quiere colmarnos de gracia y alegría abundante aquí en la tierra. ¿Qué más queremos?

La parte egoísta o competitiva de nosotros quiere recibir más que nadie. Queremos ser compensados por nuestra fidelidad. Queremos recibir más que alguien que sólo se convierte en su lecho de muerte. Y sin embargo, el Padre nos dice: “Todo lo mío es tuyo.”

¿Qué espero del Señor?
¿Soy celoso o competitivo cuando se trata de asuntos de fe?

Toma tiempo hoy para reflexionar sobre el amor del Padre por ti.
Deja que estas palabras empapen profundamente en tu corazón.
Nuestro trabajo es recibir este amor y luego salir e invitar a otros a esta relación amorosa con el Padre también.
No podemos superar a Dios en generosidad.

Dios los bendiga,

Padre Burke

Posted by: frburke23 | August 18, 2015

Thought for Tuesday, 20th Week of Ordinary Time

Matthew 19:23-30

Jesus said to his disciples:
“Amen, I say to you, it will be hard for one who is rich
to enter the Kingdom of heaven.
Again I say to you,
it is easier for a camel to pass through the eye of a needle
than for one who is rich to enter the Kingdom of God.”
When the disciples heard this, they were greatly astonished and said,
“Who then can be saved?”
Jesus looked at them and said,

“For men this is impossible,
but for God all things are possible.”
Then Peter said to him in reply,
“We have given up everything and followed you.
What will there be for us?”
Jesus said to them, “Amen, I say to you
that you who have followed me, in the new age,
when the Son of Man is seated on his throne of glory,
will yourselves sit on twelve thrones,
judging the twelve tribes of Israel.
And everyone who has given up houses or brothers or sisters
or father or mother or children or lands
for the sake of my name will receive a hundred times more,
and will inherit eternal life.
But many who are first will be last, and the last will be first.”

==================================
Jesus challenges the rich often in the Scriptures.  The Needle’s Eye gate entering Jerusalem was barely big enough for a camel to fit through it.  Before entering the city, they had to unload the camel, which was usually loaded down with many things from a long journey. 

Imagine the Needle’s Eye gate at the entrance to the heavenly Jerusalem…  The Lord is asking us to get rid of all of our baggage before we enter.  This baggage can be material things.  It can be our sinful behavior.  It can be the grudges that we hold.  It can be the wounds that we have kept from Jesus’ healing hand.  Whatever your baggage is, Jesus wants you to give it to Him.

It is not easy to make Jesus the center of our lives and give Him everything.  But He promises us that when we sacrifice “houses or brothers or sisters or father or mother or children or lands for the sake of my name will receive a hundred times more, and will inherit eternal life.”  Whatever we offer to the Lord will be given back to us many times over.

What extra baggage are you carrying?

What are you afraid to let go of?

Do not be afraid.  Sometimes our fears do not allow us to let go of anything, but Jesus is completely trustworthy.  Unload the bags that have been weighing you down all of these years.  Enter through the narrow gate.  The rewards are out of this world!

God bless,

Fr. Burke

Spanish translation: 

Mateo 19:23-30
Jesús dijo a sus discípulos:
“En verdad, les digo, será difícil para que un rico
entre en el Reino de los cielos.
Otra vez les digo,
es más fácil para un camello pasar por el ojo de una aguja
que un rico entre en el Reino de Dios.”
Cuando los discípulos oyeron esto, se asombraron grandemente, y dijeron:
“¿Y quién podrá ser salvo?”
Jesús los miró y dijo,

“Para los hombres esto es imposible;
pero para Dios todo es posible”.
Entonces Pedro le dijo en respuesta,
“Nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido.
¿Qué va a haber para nosotros? ”
Jesús les dijo, “En verdad les digo que
ustedes que me han seguido, en la nueva era,
cuando el Hijo del Hombre se siente en su trono de gloria,
ustedes se sentarán en doce tronos,
para juzgar a las doce tribus de Israel.
Y cualquiera que haya dejado casas, o hermanos, o hermanas,
o padre, o madre, o hijos o tierras
por causa de mi nombre, recibirá cien veces más,
y heredará la vida eterna.

Pero muchos de los primeros serán los últimos, y los últimos serán los primeros”.

__________________________________________________

Jesús a menudo desafía a los ricos en las Escrituras. La puerta del ojo de la aguja entrando a Jerusalén era apenas lo suficientemente grande para que un camello pasara por ella. Antes de entrar a la ciudad, tenían que descargar el camello, que por lo general estaba cargado con muchas cosas de un largo viaje.

Imagina la puerta del ojo de la aguja en la entrada a la Jerusalén celestial… El Señor nos pide que nos deshagamos de todo nuestro equipaje antes de entrar. Este equipaje puede ser cosas materiales. Puede ser nuestro comportamiento pecaminoso. Puede ser los rencores que guardamos. Puede ser las heridas que hemos mantenido lejos de la mano sanadora de Jesús. Cualquiera que sea tu equipaje, Jesús quiere que se lo entregues a Él.

No es fácil hacer a Jesús el centro de nuestra vida y darle todo. Pero Él nos promete que cuando sacrificamos “casas, o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o hijos o tierras por causa de mi nombre, recibirá cien veces más, y heredará la vida eterna.” Cualquier cosa que le ofrezcamos al Señor, nos será dado de vuelta muchas veces más.

¿Qué equipaje extra llevas?
¿A qué tienes miedo dejar ir?

No tengas miedo. A veces nuestros miedos no nos permiten dejar ir nada, pero Jesús es completamente digno de confianza. Descarga las bolsas que te han estado oprimiendo todos estos años. Entra por la puerta estrecha. ¡Las recompensas son fuera de este mundo!

Dios los bendiga,

Padre Burke

Luke 1:39-56

Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”

And Mary said:

“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my Savior
for he has looked with favor on his lowly servant.
From this day all generations will call me blessed:
the Almighty has done great things for me
and holy is his Name.
He has mercy on those who fear him
in every generation.
He has shown the strength of his arm,
and has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones,
and has lifted up the lowly.
He has filled the hungry with good things,
and the rich he has sent away empty.
He has come to the help of his servant Israel
for he has remembered his promise of mercy,
the promise he made to our fathers,
to Abraham and his children forever.”

Mary remained with her about three months
and then returned to her home.
____________________________________________

Today the Church celebrates the Feast of the Assumption, when Mary was assumed body and soul into heaven.  Some people may say, “This is not in the Scriptures anywhere!”  But as Catholics we believe in Tradition (with a capital “T”), which means that we believe that the Holy Spirit continues to work and reveal God to us since the Bible was compiled.  This makes sense when you think about it.  We certainly don’t believe that the Holy Spirit stopped working back in the 4th century when the Bible was formed, do we?  Of course not!

The Catholic Church venerates the Sacred Scriptures as paramount to our faith.  The Scriptures are a revelation of God’s love for His people.  The Scriptures were assembled in their present form in the 4th century by the Catholic Church.  So we believe that the Holy Spirit continues to reveal God to us on a regular basis.  And the Church also uses its wisdom to discern through the ages other ways that the Holy Spirit has revealed God to us.  This is our Sacred Tradition.  This tradition is not just a bunch of practices that happen because “we always do it that way.”  No, we trust that the Church is inspired by the Holy Spirit and guides us to discern all forms of God’s revelation to us – predominantly in Scripture and Tradition.

Although this celebration of the Assumption of Mary has been celebrated in the Church for centuries, officially it was promulgated by Pope Pius XII in 1950, only 65 years ago.

In the early Church, this feast of Mary being assumed into heaven was celebrated all over the Christian world.  It is not only a celebration of Mary, but of the power of Jesus Christ.  Just as we believe that Jesus ascended into heaven, we believe that Mary, the greatest disciple of Christ and the one who bore Christ in her womb, was assumed into heaven by the Father to be with her Son for all eternity.  Mary was the first tabernacle of Jesus, the one chosen by God to be the “God-bearer”.  What a special privilege Mary has been given among all people.  “Blessed are you among women and blessed is the fruit of your womb.”

St. John Damascene, who died in 749AD, writes beautifully about this feast day.  “It was necessary that she who had preserved her virginity inviolate in childbirth should also have her body kept free from all corruption after death.  It was necessary that she who had carried the Creator as a child on her breast should dwell in the tabernacles of God.  It was necessary that the bride espoused by the Father should make her home in the bridal chambers of heaven.  It was necessary that she, who had gazed on her crucified Son and been pierced in the heart by the sword of sorrow which she had escaped in giving Him birth, should contemplate Him seated with the Father. It was necessary that the Mother of God should share the possessions of her Son, and be venerated by every creature as the Mother and handmaid of God.”  (From the apostolic constitution Munificentissimus Deus by Pope Pius XII, 1950)

I thought this was a beautiful way to describe what we believe about Mary.  And the joy of this feast is that if we too unite ourselves with Jesus and the will of the Father, we can hope to spend eternity with Mary gazing upon her Son.  In fact, Jesus said, “Who are my mother, my brothers, my sisters?  The one who hears the word of God and acts on it – that person is my mother, my brother, my sister.”  This gives us all hope in the resurrection.  And we say in the Creed: “…we believe in the resurrection of the body, and life everlasting….”  Amen!

Am I listening to the word of God and acting upon it in my life?

Do I believe that God can do anything, including preserving Mary from sin and assuming her into heaven, body and soul?

Do I live my life with the hope of the resurrection and everlasting life?

Have a great day!
Fr. Burke

To subscribe, go to https://frburke23.wordpress.com and go to the right hand column.  Click on “Sign me up!” and start receiving these emails directly to your inbox. 

Here is the Spanish translation:

Lucas 1:39-56

María partió
y viajó a la región montañosa de prisa
a un pueblo de Judá;
y entró en casa de Zacarías
y saludó a Isabel.
Cuando Isabel oyó el saludo de María,
saltó la criatura en su vientre,
e Isabel, llena del Espíritu Santo,
clamado en gran voz, y dijo:
“Bendita tú entre las mujeres,
y bendito es el fruto de tu vientre.
¿Y de dónde me viene,
que la madre de mi Señor venga a mí?
Porque en el momento en que la voz de tu saludo llegó a mis oídos,
el niño en mi seno saltó de alegría.
Bendita tu que has creído
que lo que se te fue anunciado de parte del Señor
se cumpliría”.

Y María dijo:

“Proclama mi alma la grandeza del Señor;
se alegra mi espíritu en Dios mi Salvador
porque ha mirado la pequeñez de su sierva.
Desde el día de hoy todas las generaciones me llamarán bienaventurada:
el Poderoso ha hecho obras grandes por mí:
y santo es su Nombre.
El tiene misericordia de los que le temen
en cada generación.
Desplego el poder de su brazo;
y se ha esparcido a los soberbios en su vanidad.
Derribó a los potentados de sus tronos,
y ha exaltado a los humildes.
Él ha llenado a los hambrientos con cosas buenas,
y a los ricos los despide vacíos.
Él ha venido a la ayuda de su siervo Israel
porque se ha acordado de su promesa de misericordia,
la promesa que hizo a nuestros padres,
a Abrahán y su descendencia por siempre”.

María se quedó con ella unos tres meses
y luego regresó a su casa.

____________________________________________________________

Hoy la Iglesia celebra la fiesta de la Asunción, cuando María fue elevada en cuerpo y alma al cielo. Algunas personas pueden decir, “¡Esto no está en las Escrituras en ningún lugar!” Pero como católicos creemos en la Tradición (con “T” mayúscula), lo que significa que creemos que el Espíritu Santo sigue trabajando y revelándonos a Dios desde que la Biblia fue escrita. Esto tiene sentido cuando se piensa en ello. Ciertamente no creemos que el Espíritu Santo dejó de trabajar en el 4to siglo, cuando la Biblia se formó, ¿verdad? ¡Por supuesto que no!

La Iglesia Católica venera las Sagradas Escrituras como lo más importante para nuestra fe. Las Escrituras son una revelación del amor de Dios para Su pueblo. Las Escrituras fueron ensambladas en su forma actual en el 4to siglo. Así que creemos que el Espíritu Santo continúa revelándonos a Dios regularmente. Y la Iglesia también utiliza la sabiduría para discernir a través de los siglos otras maneras en que el Espíritu Santo nos ha revelado a Dios. Esta es nuestra Sagrada Tradición. Esta tradición no es sólo un montón de prácticas que ocurren porque “siempre lo hacemos de esa manera.” No, confiamos en que la Iglesia está inspirada por el Espíritu Santo y nos guía para discernir todas las formas de la revelación de Dios a nosotros – predominantemente en la Escritura y Tradición.

 pesar de que esta celebración de la Asunción de María ha sido celebrada en la Iglesia durante siglos, oficialmente fue promulgada por el Papa Pío XII en 1950, hace sólo 65 años.

En la Iglesia primitiva, esta fiesta de María siendo elevada al cielo fue celebrada en todo el mundo Cristiano. No es sólo una celebración de María, sino del poder de Jesucristo. Así como creemos que Jesús ascendió al cielo, creemos que María, la más grande discípulo de Cristo y la que dio a luz a Cristo en su vientre, fue elevada al cielo por el Padre para estar con su Hijo por toda la eternidad. María fue el primer tabernáculo de Jesús, la elegida por Dios para ser la “portadora de Dios”. Qué privilegio tan especial se le ha dado a María entre todas las personas. Bendita tú entre las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre.”

San Juan Damasceno, que murió en 749AD, escribe maravillosamente sobre este día de fiesta. “Era necesario que aquella que había conservado su inviolable virginidad en el parto también debería haber mantenido su cuerpo libre de toda corrupción después de la muerte. Era necesario que aquella que había llevado al Creador como un niño en su seno deba morar en los tabernáculos de Dios. Era necesario que la novia desposada por el Padre deba hacer su casa en las cámaras nupciales del cielo. Era necesario que ella, que había contemplado a su Hijo crucificado y ser atravesado en el corazón por la espada del dolor que había escapado al dar a luz a Él, deba contemplarlo a Él sentado con el Padre. Era necesario que la Madre de Dios deba compartir las posesiones de su Hijo, y ser venerada por toda criatura como la Madre y sierva de Dios”. (De la constitución apostólica Munificentissimus Deus  por el Papa Pío XII, 1950)

Pensé que esta era una hermosa forma de describir lo que creemos acerca de María. Y la alegría de esta fiesta es que si nosotros también nos unimos a Jesús y a la voluntad del Padre, podemos esperar pasar la eternidad con María contemplando a su Hijo. De hecho, Jesús dijo, “¿Quién es mi madre, mis hermanos, mis hermanas? El que escucha la palabra de Dios y actúa en ella – esa persona es mi madre, mi hermano, mi hermana.” Esto nos da a todos la esperanza en la resurrección. Y decimos en el Credo: “… creemos en la resurrección de la carne y la vida eterna….” ¡Amén!

¿Estoy escuchando la palabra de Dios y actuando sobre ella en mi vida?
¿Creo que Dios puede hacer cualquier cosa, incluyendo preservando a María del pecado y elevándola al cielo en cuerpo y alma?
¿Vivo mi vida con la esperanza de la resurrección y la vida eterna?

¡Tengan un gran día!

Fr. Burke

Para suscribirse, vaya a https://frburke23.wordpress.com e ir a la columna de la derecha. Haga clic en “¡Sign me up!” /“inscribirse” Y comience a recibir estos mensajes de correo directamente en su bandeja de mensajes.

Older Posts »

Categories

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 3,115 other followers