December 12, 2019 – Feast of Our Lady of Guadalupe (Patroness of the Americas)
 
Luke 1:39-47
 
Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Most blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”
 
And Mary said:
 
“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my savior.”
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Today the Church honors Our Lady of Guadalupe. If you are not familiar with this feast day, I would encourage you to do some research because it will change the way you view the Blessed Mother and our faith.
 
I have had the opportunity to visit the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico City several times. I have been blessed to celebrate Mass at the main altar twice. There is something very powerful when you enter this basilica and see the tilma. I sense the presence and power of God there each time I enter. This church is the second-most-visited church in the entire world after St. Peter’s Basilica in Rome, with 18-20 million visitors every year. Why is this basilica such a popular place to visit?
In 1531, the Blessed Virgin Mary appeared to Juan Diego and asked him to build a church in honor of her Son. St. Juan Diego, whose feast day is December 9, went to the bishop upon Mary’s request, but the bishop didn’t believe him, probably because Juan Diego was a simple man. Mary appeared to Juan Diego three times. The third time, she told him to pick the flowers that miraculously were growing in December. She told him to wrap the flowers in his tilma (cloak) and take them as a gift to the bishop. Juan Diego did just that and when he dropped the flowers at the feet of the bishop, a beautiful image of the Virgin Mary appeared on his tilma. This image is still intact today and is on display at the Basilica in Mexico City.
 
There are many miraculous things regarding this image, including the following:
 
1. The fibers, with which the tilma is made, would normally disintegrate in an absolute maximum period of 30 years (and usually within 15 years). This tilma was subject to the elements for the first 115 years of its existence. It is 488 years old and still in perfect condition!
 
2. There are no signs of paint actually on the tilma. When studied by Dr. Philip Serna Callahan (biophysicist and NASA consultant), he found there are no brushstrokes, no sketch underneath it, no corrections and seems to have been produced by a single step.
 
3. The materials that compose the colors do not belong to any known chemical element. This fact was attested to by Richard Kuhn, winner of the Nobel Prize for Chemistry.
 
4. By laser ray projection, it was established that the colors HOVER above the tilma and do so at three-tenths of a millimeter above the cloth but do not touch it at any point.
 
5. Several ophthalmologists have studied the eyes of the image. The first such study was undertaken by five ophthalmologists in 1956, two of them non-believers. The astounding result confirmed by all of them was that, when looking through an ophthalmoscope, it was exactly the same as looking at an ordinary human eye of a living person. The same results have occurred every time that the eyes have been examined by experts since that time. It was also noted that the eyelids show normal microscopic veins.
 
6. According to Dr Jose Aste Tonsmann, an expert in digital imaging, 13 tiny human figures can be detected in the pupils of the eyes on the image, apparently the people who were present when Juan Diego dropped the flowers at the feet of the bishop.
 
7. Ophthalmic studies have also detected that, when the eye on the tilma is exposed to light, the retina contracts, When the light is removed the retina dilates again. This is the reaction of a normal living eye.
 
8. When a stethoscope is placed below the black maternity band at the waist, a rhythmic beat at 115 pulses per minute is heard. This is the normal heart rate for a baby in the womb.
 
9. When the temperature of the tilma is measured, it has always been at a constant temperature of 98.6 degrees, the normal human temperature.
 
10. No dust, insects or other impurities that would normally be found on such an item can be detected on the tilma.
 
11. The stars visible on the cloak (46 in total) reflect the exact configuration and position of the stars at the winter solstice, which is when the image on the tilma was produced on December 12, 1531.
 
12. The apparently random pattern on the dress or tunic is an accurate map of the topography of central Mexico. The ‘map’ shows all the principal rivers, mountains and lakes.
What is most amazing to me is that some 9 million natives were converted to Christianity within 7 years after this appearance. “You can tell a tree by its fruit.” (Matthew 7:16) These people, who for centuries had practiced a polytheistic religion with human sacrifice, suddenly became Christians! One cannot argue with the fruit this miracle produced!
We cannot put boundaries on the power of God. He uses many ways to reach us and tell us how much He loves us. Mary wanted more people to worship her Son and ask that a church be built in His honor in an area where Christianity was not strong. Obviously, we know the power of God succeeded, since Mexico is now about 85% Catholic with a strong devotion to the Blessed Mother. It is hard to describe how important Our Lady of Guadalupe is to the Mexican people. She is also the patroness for all the Americas, including the United States.
 
Do I believe all things are possible with God?
Have I allowed Mary to lead me closer to her Son Jesus?
Like St. Juan Diego and Mary, do I humbly submit to the will of God?
Our Lady of Guadalupe, patroness of the Americas, pray for us!
Fr. Burke
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12 de diciembre de 2019 – Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe (Patrona de las Américas)
 
Lucas 1:39-47
En aquellos días, María se encaminó presurosa a un pueblo de las montañas de Judea, y entrando en la casa de Zacarías, saludó a Isabel. En cuanto ésta oyó el saludo de María, la creatura saltó en su seno.
 
Entonces Isabel quedó llena del Espíritu Santo, y levantando la voz, exclamó: “¡Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! ¿Quién soy yo, para que la Madre de mi Señor venga a verme? Apenas llegó tu saludo a mis oídos, el niño saltó de gozo en mi seno. Dichosa tú, que has creído, porque se cumplirá cuanto te fue anunciado de parte del Señor”.
 
Entonces dijo María: “Mi alma glorifica al Señor y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi Salvador”.
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Hoy la Iglesia honra a Nuestra Señora de Guadalupe. Si no estás familiarizado con este día festivo, te animo a hacer una investigación, porque cambiará la forma en que ves a la Santísima Madre y nuestra fe.
He tenido la oportunidad de visitar varias veces la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México. He sido bendecido al celebrar Misa en el altar principal dos veces. Hay algo muy poderoso cuando entras en esta basílica y ves la tilma. Siento la presencia y el poder de Dios ahí cada vez que entro. Esta iglesia es la segunda Iglesia más visitada en todo el mundo después de la Basílica de San Pedro en Roma, entre 18 a 20 millones de visitantes cada año. ¿Por qué esta basílica es un lugar tan popular para visitar?
En 1531, la Santísima Virgen María se le apareció a Juan Diego y le pidió que construyera una iglesia en honor de su Hijo. San Juan Diego, cuya fiesta es el 9 de diciembre, fue al obispo a petición de la Virgen María, pero el obispo no le creyó, probablemente porque Juan Diego era un hombre sencillo. La virgen María se apareció tres veces a Juan Diego. La tercera vez, ella le dijo que recogiera las flores que milagrosamente estaban creciendo en diciembre. Ella le dijo que envolviera las flores en su tilma (manto) y las llevara como un regalo al obispo. Juan Diego hizo precisamente eso, y cuando dejó caer las flores a los pies del obispo, esta hermosa imagen de la Virgen María se apareció en su tilma. Esta imagen todavía está intacta hoy en día y está expuesta en la Insigne Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México.
Hay muchas cosas milagrosas con respecto a esta imagen, incluyendo las siguientes:
 
1. Las fibras, con las cuales tilma está hecha, normalmente se desintegran totalmente en un período máximo de 30 años (y generalmente dentro de los 15 años). Esta tilma estuvo sujeta a los elementos durante los primeros 115 años de su existencia. ¡Tiene 488 años y está en perfectas condiciones!
 
2. En realidad, no hay signos de pintura en la tilma. Cuando lo estudió el Dr. Philip Serna Callahan (biofísico y consultor de la NASA), descubrió que no había pinceladas, ni un boceto debajo, ni correcciones y parece haber sido producido por un solo paso.
 
3. Los materiales que componen los colores no pertenecen a ningún elemento químico conocido. Este hecho es atestiguado por Richard Kuhn, ganador del Premio Nobel de Química.
 
4. Mediante la proyección de rayos láser, se estableció que los colores ESTÁN POR ENCIMA de la tilma tres décimas de milímetro por encima de la tela, pero no la tocan en ningún punto.
 
5. Varios oftalmólogos han estudiado los ojos de la imagen. El primer estudio de este tipo fue realizado por cinco oftalmólogos en 1956, dos de ellos no creyentes. El asombroso resultado confirmado por todos ellos fue que, al mirar a través de un oftalmoscopio, era exactamente lo mismo que mirar a un ojo humano ordinario de una persona viva. Los mismos resultados se han producido cada vez que los ojos han sido examinados por expertos desde ese momento. También se observó que los párpados muestran venas microscópicas normales.
 
6. De acuerdo al Dr. José Aste Tonsmann, experto en imágenes digitales, se pueden detectar 13 diminutas figuras humanas en las pupilas de los ojos en la imagen, aparentemente las personas que estaban presentes cuando Juan Diego dejó caer las flores a los pies del obispo.
 
7. Los estudios oftalmológicos también han detectado que, cuando el ojo de la tilma está expuesto a la luz, la retina se contrae, y cuando la luz se retira, la retina se dilata nuevamente. Esta es la reacción de un ojo vivo normal.
 
8. Cuando se coloca un estetoscopio debajo de la banda negra que está en la cintura la cual representa la maternidad, se escucha un latido rítmico a 115 pulsos por minuto. Esta es la frecuencia cardíaca normal de un bebé en el útero.
 
9. Cuando se mide la temperatura de la tilma, siempre ha estado a una temperatura constante de 98.6 grados Fahrenheit, la temperatura normal de un ser humano.
 
10. No se puede detectar en la tilma polvo, insectos u otras impurezas que normalmente se encontrarían en dicho artículo.
 
11. Las estrellas visibles en la capa (46 en total) reflejan la configuración exacta y la posición de las estrellas en el solsticio de invierno, que es cuando se produjo la imagen en el 12 de diciembre de 1531.
 
12. El patrón aparentemente aleatorio en el vestido o túnica es un mapa preciso de la topografía del centro de México. El ‘mapa’ muestra todos los principales ríos, montañas y lagos.
 
Lo más sorprendente para mí es que unos 9 millones de nativos se convirtieron al Cristianismo dentro de 7 años después de esta aparición. “Se puede distinguir un árbol por su fruto” (Mateo 7:16) ¡Estas personas, que durante siglos habían practicado una religión politeísta con sacrificios humanos, de repente se convirtieron en cristianos! ¡Uno no puede discutir con el fruto que produjo este milagro!
 
No podemos poner límites en el poder de Dios. Él usa muchas maneras para llegar a nosotros y decirnos lo mucho que Él nos ama. María quería que más gente adorara a su Hijo y pidió que se construyera una iglesia en Su honor en una zona donde el Cristianismo no era fuerte. Obviamente sabemos que el poder de Dios triunfó, ya que México ahora tiene el 85% de católicos con una fuerte devoción a la Virgen. Es difícil describir lo importante que es la Virgen de Guadalupe para el pueblo mexicano. También es la patrona de todas las Américas, incluyendo a los Estados Unidos.
 
¿Creo que todas las cosas son posibles con Dios?
¿Le he permitido a María que me lleve más cerca de su Hijo Jesús?
Cómo San Juan Diego y María, ¿me someto humildemente a la voluntad de Dios?
¡Nuestra Señora de Guadalupe, patrona de las Américas, ruega por nosotros!
P. Burke
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Posted by: frburke23 | December 10, 2019

Wednesday of the 2nd Week of Advent (December 11, 2019)

Wednesday of the 2nd Week of Advent (December 11, 2019)
 
ISAIAH 40:25-31
To whom can you liken me as an equal?
says the Holy One.
Lift up your eyes on high
and see who has created these things:
He leads out their army and numbers them,
calling them all by name.
By his great might and the strength of his power
not one of them is missing!
Why, O Jacob, do you say,
and declare, O Israel,
“My way is hidden from the LORD,
and my right is disregarded by my God”?
 
Do you not know
or have you not heard?
The LORD is the eternal God,
creator of the ends of the earth.
He does not faint nor grow weary,
and his knowledge is beyond scrutiny.
He gives strength to the fainting;
for the weak he makes vigor abound.
Though young men faint and grow weary,
and youths stagger and fall,
They that hope in the LORD will renew their strength,
they will soar as with eagles’ wings;
They will run and not grow weary,
walk and not grow faint.
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I want to wish you all a very blessed Advent and Christmas. I have received some questions about what you can get me for my birthday or Christmas. I have been blessed beyond my wildest imagination. I just want to share those blessings with others. Primarily, I would appreciate your prayers for me personally and for my ministry. In lieu of gifts for me, I’d ask you to bless others through a donation to http://www.gamechangersfts.org. There are options to make a one-time or monthly donation to the pilgrimage fund, Be Healed retreats or general fund. My dream is that others come to know the Father’s love through these amazing experiences. God bless you and your families…
 
Have you ever felt weary, that you have nothing left to give? Take time to read today’s reading from Isaiah. It gives me such peace to contemplate these words. In the first paragraph, the Lord is telling us to look to Him for all things. He is the creator of everything and everyone, yet He calls each of us by name. He knows all of us intimately and does not disregard any of our ways. We are precious in the eyes of God.
 
Then in the second paragraph we read, “He gives strength to the fainting; for the weak he makes vigor abound.” There are many times in our lives when we feel that we cannot go on. We are at the end of our rope and have no strength to continue. The Lord calls us to keep our eyes focused on Him for our strength and endurance. “They that hope in the LORD will renew their strength, they will soar as with eagles’ wings; They will run and not grow weary, walk and not grow faint.”
 
This has been my experience. When I try to run the race alone and do everything on my own strength, I get tired easily and my battery runs out quickly. Everything seems to be difficult and heavy. However, when I am devoted to prayer and constantly relying on the Lord, He gives me strength and energy that I did not know I had. Actually, it is not my strength at all, but it is the Lord working through me. When we are in union with the Lord through prayer, Scripture and the Sacraments, it is like constantly drinking from the river of Living Water.
 
The Gospel reading for the day is Matthew 11:28-30: “Come to me, all you who labor and are burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am meek and humble of heart; and you will find rest for yourselves. For my yoke is easy, and my burden light.” When we yoke ourselves to the Lord, whose strength and endurance is limitless, He can carry us, not only when we are labored and burdened, but when we feel strong. Our strength always comes from Him. His yoke is not one of slavery or burden, but one of freedom and ease.
 
How much time do I devote each day to prayer, Scripture and the Sacraments to keep drinking from the Lord’s Living Water?
Do I turn to the Lord with my struggles or do I try to carry them myself?
 
“Come to me,” the Lord says, “and I will give you rest.” Do not try to carry your burden alone. God’s grace is always available to us. We just need to turn to Him in faith and let Him help us.
 
God bless,
Fr. Burke
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Miércoles de la 2ª semana de Adviento (11 de diciembre de 2019)
 
ISAÍAS 40:25-31
“¿Con quién me van a comparar,
que pueda igualarse a mí?”,
dice el Dios de Israel.
Alcen los ojos a lo alto
y díganme quién ha creado todos aquellos astros.
Él es quien cuenta y despliega su ejército de estrellas
y a cada una la llama por su nombre;
tanta es su omnipotencia y tan grande su vigor,
que ninguna de ellas desoye su llamado.
 
¿Por qué dices tú, Jacob,
y lo repites tú, Israel:
“Mi suerte se le oculta al Señor
y mi causa no le preocupa a mi Dios”?
¿Es que no lo has oído?
Desde siempre el Señor es Dios,
creador aun de los últimos rincones de la tierra.
Él no se cansa ni se fatiga
y su inteligencia es insondable.
 
Él da vigor al fatigado
y al que no tiene fuerzas, energía.
Hasta los jóvenes se cansan y se rinden,
los más valientes tropiezan y caen;
pero aquellos que ponen su esperanza en el Señor,
renuevan sus fuerzas;
les nacen alas como de águila,
corren y no se cansan, caminan
y no se fatigan.
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Quiero desearles a todos un muy feliz Adviento y Navidad. He recibido algunas preguntas sobre lo que me pueden regalar para mis cumpleaños o Navidad. He sido bendecido más allá de mi imaginación. Solo quiero compartir esas bendiciones con los demás. Principalmente, agradecería sus oraciones por mí personalmente y por mi ministerio. En lugar de regalos para mí, le pediría que bendiga a otros a través de una donación a http://www.gamechangersfts.org . Hay opciones para hacer una donación única o mensual al fondo de peregrinación, retiros de Be Healed o fondo general. Mi sueño es que otros lleguen a conocer el amor del Padre a través de estas increíbles experiencias. Dios le bendiga a Ud. y a su apreciable familia…
 
 
¿Alguna vez te has sentido cansado y no tienes nada que dar? Toma tiempo para leer la lectura de hoy de Isaías. Me da tanta paz contemplar estas palabras. En el primer párrafo, el Señor nos está diciendo que lo veamos a Él para todas las cosas. Él es el creador de todo y de todos, sin embargo, Él nos llama a cada uno por nombre. Él nos conoce a todos íntimamente y no ignora ninguno de nuestros caminos. Somos preciosos a los ojos de Dios.
 
 
Luego, en el segundo párrafo leemos, “Él da vigor al fatigado; y al que no tiene fuerzas, energía.” Hay muchas veces en nuestras vidas cuando sentimos que no podemos seguir. Estamos al final de nuestra cuerda y no tenemos fuerzas para continuar. El Señor nos llama a mantener los ojos fijos en Él para nuestra fuerza y resistencia. “Aquellos que ponen su esperanza en el Señor, renuevan sus fuerzas; les nacen alas como de águila, corren y no se cansan, caminan y no se fatigan.”
 
Esta ha sido mi experiencia. Cuando trato de correr la carrera solo y hago todo por mi propia fuerza me canso con facilidad y mi batería se agota rápidamente. Todo parece ser difícil y pesado. Sin embargo, cuando estoy dedicado a la oración y constantemente confiando en el Señor, Él me da fuerza y energía que no sabía que tenía. En realidad, no es mi fuerza en absoluto, sino es el Señor obrando a través de mí. Cuando estamos en unión con el Señor a través de la oración, las Escrituras y los Sacramentos, es como beber constantemente del río de Agua Viva.
 
 
La lectura del Evangelio del día es Mateo 11: 28-30: “Vengan a mí todos los que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso. Carguen mi yugo y aprendan de mí, porque soy manso y humilde de corazón; y encontraran descanso. Porque mi yugo es suave y mi carga ligera.” Cuando nos unimos al Señor, cuya fuerza y resistencia son ilimitadas, Él puede llevarnos, no solo cuando estamos fatigados y agobiados, sino también cuando nos sentimos fuertes. Nuestra fuerza siempre viene de Él. Su yugo no es de esclavitud o carga, sino de libertad y tranquilidad.
 
¿Cuánto tiempo dedico cada día a la oración, a las Escrituras y a los Sacramentos para seguir bebiendo del Agua Viva del Señor?
¿Acudo al Señor con mis luchas o trato de cargarlas yo mismo?
 
“Vengan a mí”, dice el Señor, “y yo les daré descanso.” No traten de llevar su carga solos. La gracia de Dios siempre está disponible para nosotros. Sólo necesitamos dirigirnos a Él en fe y dejar que Él nos ayude.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 9, 2019

Tuesday of the 2nd Week of Advent (December 10, 2019)

Tuesday of the 2nd Week of Advent (December 10, 2019)
 
Matthew 18:12-14
 
Jesus said to his disciples:
“What is your opinion?
If a man has a hundred sheep and one of them goes astray,
will he not leave the ninety-nine in the hills
and go in search of the stray?
And if he finds it, amen, I say to you, he rejoices more over it
than over the ninety-nine that did not stray.
In just the same way, it is not the will of your heavenly Father
that one of these little ones be lost.”
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One of the desires of every human heart is to love and be loved. We also deeply desire mercy and forgiveness for our past sins.
 
When we are blessed with a soul mate, a best friend, someone who knows our virtues and our vices and still loves us, we get a glimpse of what God’s love for us is like. Experiencing this kind of human love and mercy is one of the best experiences we can have as human beings. Yet, human love is only a tiny fraction of the love of God.
 
Pray with this parable today… Jesus is the Good Shepherd who is willing to leave 99 sheep to find the stray sheep. No normal shepherd would leave 99 sheep to find just one because he would risk losing them all. But Jesus isn’t a normal shepherd. His love is so radical for you that He is willing to risk everyone and everything. When He finds that stray sheep, there is great rejoicing.
 
Whenever I am hearing confessions, I keep this Scripture in mind. Jesus’s love and mercy are extravagant, beyond explanation. He rejoices whenever one of his “lost sheep” comes back to seek reconciliation with Him. I hope you know how much joy you give the Lord when you come back to Him with a repentant heart!
 
If you have been away from the Sacrament of Confession for a while, I recommend that you take advantage of this Advent season to reconcile with the Lord. Do not be afraid. The Lord desires to show you mercy. He is actively seeking your return, like the father of the prodigal son. When we do confess our sins, God gives us freedom, peace and joy.
 
We cannot earn God’s love, yet He freely offers His love and mercy to us. God’s grace is a free gift that is always there for us when we are open to receiving it. The Lord desires to rejoice when we return to Him. The angels are ready to sing praises for our return. “There is more joy in heaven over one sinner who repents than for 99 who have no need of repentance.” (Luke 15:7) God the Father was willing to surrender His Son out of love for you and me. This love is difficult to fathom, but it is real. It is powerful to experience firsthand, and so powerful to witness when someone else experiences His love.
 
Do you believe that God loves you unconditionally?
Have you felt that you are unworthy of God’s love and mercy?
Do you believe that God is willing to leave everyone else to seek you?
 
Let us turn back to the Lord who pursues us. Let us bask in His amazing love for us. Let us rejoice with the angels and saints this Advent season because we have a God who wants an intimate relationship with us.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Martes de la Segunda Semana de Adviento (10 de diciembre de 2019)
 
MATEO 18:12-14
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “¿Qué les parece? Si un hombre tiene cien ovejas y se le pierde una, ¿acaso no deja las noventa y nueve en los montes, y se va a buscar a la que se le perdió? Y si llega a encontrarla, les aseguro que se alegrará más por ella que por las noventa y nueve que no se le perdieron. De igual modo, el Padre celestial no quiere que se pierda uno solo de estos pequeños”.
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Uno de los deseos de cada corazón humano es de amar y ser amado. También deseamos profundamente la misericordia y el perdón por nuestros pecados pasados.
Cuando hemos sido bendecidos con un alma gemela, un mejor amigo, alguien que conoce nuestras virtudes y nuestros vicios y todavía nos ama, tenemos una idea de cómo es el amor de Dios por nosotros. Experimentar este tipo de amor y misericordia humana es una de las mejores experiencias que podamos tener como seres humanos. Sin embargo, el amor humano es solamente una fracción del amor de Dios.
Ora hoy con esta parábola… Jesús es el Buen Pastor que está dispuesto a dejar 99 ovejas con el fin de encontrar la oveja perdida. Ningún pastor normal dejaría 99 ovejas para encontrar solo una porque correría el riesgo de perderlas a todas. Pero Jesús no es un pastor normal. Su amor es tan radical por ti que Él está dispuesto a arriesgar a todos y todo. Cuando encuentra esa oveja perdida, hay una gran alegría.
Cuando estoy escuchando confesiones tengo esta Escritura en mente. El amor y la misericordia de Jesús son extravagantes, más allá de la explicación. Él se regocija cada vez que una de sus “ovejas perdidas” vuelve a buscar la reconciliación con Él. ¡Espero que sepas cuanta alegría le das al Señor cuando vuelves a Él con un corazón arrepentido!
Si has estado lejos del Sacramento de la Confesión por un tiempo, te recomiendo que aproveches de esta temporada de Adviento para reconciliarte con el Señor. No tengas miedo. El Señor desea mostrarte misericordia. Él está buscando activamente tu regreso, como el padre del hijo pródigo. Cuando confesamos nuestros pecados, Dios nos da libertad, paz y alegría.
No podemos ganar el amor de Dios, sin embargo, Él nos ofrece Su amor y misericordia libremente. La gracia de Dios es un regalo gratuito que siempre está ahí para nosotros cuando estamos abiertos para recibirlo. El Señor desea alegrar cuando regresamos a Él. Los Ángeles están listos para cantar alabanzas por nuestro regreso. “Hay más alegría en el cielo por un pecador que se arrepiente que por 99 que no tienen necesidad de arrepentimiento”. (Lucas 15, 7) Dios Padre estaba dispuesto a entregar a Su Hijo por amor a ti y a mí. Este amor es difícil de comprender, pero es real. Es poderoso experimentar de primera mano y tan poderoso ser testigo cuando alguien más experimenta Su amor.
¿Crees que Dios te ama incondicionalmente?
¿Has sentido que eres indigno del amor y la misericordia de Dios?
¿Crees que Dios está dispuesto a dejar a todos los demás para buscarte?
Volvamos al Señor que nos persigue. Deleitémonos en Su maravilloso amor por nosotros. Alegrémonos con los ángeles y los santos esta temporada de Adviento porque tenemos un Dios que quiere una relación íntima con nosotros.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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SOLEMNITY OF THE IMMACULATE CONCEPTION OF THE BLESSED VIRGIN MARY (DECEMBER 9, 2019)
 
LUKE 1:26-38
The angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.”
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.
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Since December 8th fell on a Sunday this year, the Solemnity of the Immaculate Conception is moved to Monday, December 9th. Although it is not a holy day of obligation this year, I encourage you to attend Mass today to celebrate the miracle God worked in Mary to prepare her for her mission. We celebrate the Conception of Mary on this feast day.
This celebration is often confused with the Annunciation. The Immaculate Conception celebrates Mary’s conception in the womb of her mother, Anne. The Annunciation on March 25 celebrates Jesus’s conception in the womb of Mary. Nine months after the Immaculate Conception we celebrate Mary’s birth (September 8) and nine months after the Annunciation we celebrate Jesus’s birth (December 25).
 
On this feast day, the Church teaches that Mary was conceived without the stain of original sin. Some people have problems with this teaching because they say that only Jesus is sinless, and they say this teaching is not in the Bible. How can Mary be sinless if she was a human being that needed a Savior? Jesus is still her savior, but Mary was redeemed from the moment of her conception. Remember, God can do anything.
 
In the first chapter of Luke’s Gospel today the angel Gabriel addresses Mary as “Hail full of grace.” In other words, if Mary is full of grace there is no room for the stain of sin.
 
By denying this teaching of Mary’s Immaculate Conception, we put limits upon the power of God. Why is it not possible that God could conceive Mary without sin? The same God that took on human flesh in a manger in Bethlehem is the same God that created you and me. He is the same God that cured the sick, gave sight to the blind and allowed the deaf to hear. He rose from the dead and conquered death itself. Why would it not possible that God could create the baby, Mary, in the womb of her mother without the stain of original sin?
 
It makes sense that God the Father would create the Mother of God in this way. God the Father prepared the Virgin Mary as the vessel without stain for His only Son Jesus, the Savior of the world. Mary is the first tabernacle of the body of Jesus. What a beautiful thought!
 
The whole purpose of this teaching is not to glorify Mary, but to glorify Jesus. Mary’s beautiful soul magnifies the Lord. Mary never calls attention to herself, but she always points us to Jesus. In our celebration of the Immaculate Conception we are glorifying Jesus in the Incarnation.
 
Every feast of Mary in the Church calendar is Christocentric, because Christ is the center of our faith. Today’s feast of the Immaculate Conception means that God desired the best vessel possible to bring His only Son into the world.
 
We also ask for Mary’s prayers, that she intercede for us now and at the hour of our death. May we be faithful disciples of Jesus and live in His grace, following the example of Mary. We can be like Mary and become part of Jesus’s family when we listen to the word of God and put it into practice. (see Luke 8:21)
 
Do I limit the power of God?
Do I see how Mary always brings us closer to her Son Jesus?
How am I preparing my heart to be a pure vessel for the Lord this Advent?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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SOLEMNIDAD DE LA INMACULADA CONCEPCIÓN DE LA VIRGEN MARÍA (9 DE DICIEMBRE DE 2019)
 
LUCAS 1:26-38
El ángel Gabriel fue enviado por Dios
a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret,
a una virgen comprometida con un hombre llamado José,
de la casa de David,
y el nombre de la virgen era María.
Y viniendo a ella, el dijo,
“¡Alégrate, llena de gracia! El Señor está contigo”.
Pero ella se desconcertó por lo que se dijo
y se preguntaba qué clase de saludo sería éste.
Luego el ángel le dijo:
” No tengas miedo, María,
porque has encontrado gracia con Dios.
He aquí, vas a concebir en tu seno y darás a luz un hijo,
y tú le pondrás por nombre Jesús.
Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo;
y el Señor Dios le dará el trono de David su padre,
y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su reino no tendrá fin”.
Pero María le dijo al ángel:
“¿Cómo puede ser esto,
ya que no tengo relaciones con ningún hombre?”
Y el ángel le respondió,
“El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra.
Por lo tanto, el niño que va a nacer
será llamado santo, el Hijo de Dios.
Y he aquí, Isabel, tu parienta,
también ha concebido un hijo en su vejez,
y este es el sexto mes para ella, a quien llamaban estéril;
porque nada será imposible para Dios ” .
María dijo: ” He aquí, yo soy la sierva del Señor.
Hágase en mí según tu palabra”.
Luego el ángel se fue de ella.
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Dado que el 8 de diciembre cayó en domingo este año, la solemnidad de la Inmaculada Concepción se trasladó al lunes 9 de diciembre. Aunque no es un día de obligación este año, le animo a que asista a la misa hoy para celebrar el milagro que Dios obró en María para prepararla para su misión. Celebramos la Concepción de María en esta fiesta.
 
 
Esta celebración a menudo se confunde con la Anunciación. La Inmaculada Concepción celebra la concepción de María en el vientre de su madre, santa Ana. La Anunciación el 25 de marzo, celebra la concepción de Jesús en el vientre de María. Nueve meses después de la Inmaculada Concepción celebramos el nacimiento de María (8 de septiembre) y nueve meses después de la Anunciación celebramos el nacimiento de Jesús (25 de diciembre).
 
En este día de fiesta, la Iglesia enseña que María fue concebida sin la mancha del pecado original. Algunas personas tienen problemas con esta enseñanza porque dicen que sólo Jesús es puro (no tiene pecado) y dicen que esta enseñanza no está en la Biblia. ¿Cómo puede ser María pura (sin pecado) si ella era un ser humano y necesitaba un Salvador? Jesús sigue siendo su salvador, pero María fue redimida desde el momento de la concepción. Recuerda, Dios puede hacer cualquier cosa.
 
En el primer capítulo del Evangelio de San Lucas, hoy el ángel Gabriel se dirige a la Virgen María como “Alégrate llena de gracia”. En otras palabras, si María está llena de gracia, no hay lugar para la mancha del pecado.
 
Al negar esta enseñanza de la Inmaculada Concepción de María, ponemos límites sobre el poder de Dios. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera concebir a la Virgen María sin pecado? El mismo Dios que se hizo carne humana en un pesebre en Belén es el mismo Dios que te creó a ti y a mí. Él es el mismo Dios que curó a los enfermos, les dio vista a los ciegos y permitió que los sordos escucharan. Resucitó de entre los muertos y venció a la muerte misma. ¿Por qué no sería posible que Dios pudiera crear al bebé, María, en el vientre de su madre sin la mancha del pecado original?
Tiene sentido que Dios Padre creara a la Madre de Dios en esta manera. Dios Padre preparó a la Virgen María como el recipiente sin mancha para su único Hijo Jesús, el Salvador del mundo. María es el primer tabernáculo del cuerpo de Jesús. ¡Qué hermoso pensamiento!
 
El propósito de esta enseñanza no es para glorificar a María, sino para glorificar a Jesús. El alma hermosa de María glorifica al Señor. María nunca llama la atención para sí misma, pero siempre nos lleva a Jesús. En nuestra celebración de la Inmaculada Concepción nosotros estamos glorificando a Jesús en la Encarnación.
 
Cada fiesta de María en el calendario de la Iglesia es cristocéntrica, porque Cristo es el centro de nuestra fe. La fiesta de hoy de la Inmaculada Concepción significa que Dios deseaba el mejor recipiente posible para traer a Su único Hijo al mundo.
También pedimos las oraciones de María, para que ella interceda por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte. Que seamos fieles discípulos de Jesús y vivamos en Su gracia, siguiendo el ejemplo de María. Podemos ser como María y formar parte de la familia de Jesús cuando escuchamos la Palabra de Dios y la ponemos en práctica. (ver Lucas 8, 21)
 
¿Limito el poder de Dios?
¿Veo cómo María siempre nos acerca a su Hijo Jesús?
¿Cómo estoy preparando mi corazón para que sea un vaso puro para el Señor este Adviento?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 7, 2019

2nd Sunday of Advent (December 8, 2019)

2nd Sunday of Advent (December 8, 2019)
 
MATTHEW 3:1-12
John the Baptist appeared, preaching in the desert of Judea
and saying, “Repent, for the kingdom of heaven is at hand!”
It was of him that the prophet Isaiah had spoken when he said:
A voice of one crying out in the desert,
Prepare the way of the Lord,
make straight his paths.
John wore clothing made of camel’s hair
and had a leather belt around his waist.
His food was locusts and wild honey.
At that time Jerusalem, all Judea,
and the whole region around the Jordan
were going out to him
and were being baptized by him in the Jordan River
as they acknowledged their sins.
 
When he saw many of the Pharisees and Sadducees
coming to his baptism, he said to them, “You brood of vipers!
Who warned you to flee from the coming wrath?
Produce good fruit as evidence of your repentance.
And do not presume to say to yourselves,
‘We have Abraham as our father.’
For I tell you,
God can raise up children to Abraham from these stones.
Even now the ax lies at the root of the trees.
Therefore every tree that does not bear good fruit
will be cut down and thrown into the fire.
I am baptizing you with water, for repentance,
but the one who is coming after me is mightier than I.
I am not worthy to carry his sandals.
He will baptize you with the Holy Spirit and fire.
His winnowing fan is in his hand.
He will clear his threshing floor
and gather his wheat into his barn,
but the chaff he will burn with unquenchable fire.”
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Since December 8th falls on a Sunday this year, the Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary is moved to Monday, December 9th this year. Although it is not a holy day of obligation this year, I highly encourage you to go to Mass on this great day. Try to see it as a holy day of opportunity to worship God for His great work through the Blessed Virgin Mary.
 
We just had two people drop out of our pilgrimage to Oberammergau to see the Passion Play that is only offered every ten years in this quaint German town. The pilgrimage runs from July 11-20, 2020, and we will visit Munich, Prague, Vienna, Salzburg and Oberammergau. If you are interested in filling these last two spots, contact Viking Travel at 630-399-5541 and refer to Fr. Burke’s 2020 pilgrimage to Oberammergau.
 
On this 2nd Sunday of Advent we focus on John the Baptist. John is trying to prepare everyone for Christ’s second coming by telling them and us, “Repent, for the kingdom of heaven is at hand!” Repent means to turn away from sin and turn towards God. In other words, if your heart is full of sin and ungodly things you will not have room for God. You will not be ready for Him when He comes “like a thief in the night”. One of the best ways to prepare our hearts is to make a good confession. John was baptizing people from “the whole region around the Jordan…as they acknowledged their sins.”
 
Then John focuses on the fruit that we bear. Some Pharisees and Sadducees who were outwardly righteous, but inwardly full of darkness, approached John for baptizing. His words are harsh, “You brood of vipers! Who warned you to flee from the coming wrath? Produce good fruit as evidence of your repentance.” In other words, John wanted to make sure that they wanted to be baptized for the right reasons. Did they present themselves for baptism because it was another outwardly righteous, pious act that others could witness? Or were they truly repenting from their sins? Either way, we will know by the fruit that they bear.
 
“Even now the ax lies at the root of the trees. Therefore every tree that does not bear good fruit will be cut down and thrown into the fire.” Pray with that image for a while this weekend. What kind of fruit is your tree bearing? If our tree is planted by the living water of Jesus (Sacraments, prayer, Scripture), God’s abundant grace will be the sap that courses through our tree. This will lead to the good fruit of the corporal and spiritual works of mercy. God’s love will pour forth from our lives.
 
If our root system is cut off from the grace of God and we try to do things ourselves (ungodly self-reliance), we will produce bad fruit that manifests itself in sin. This self-reliance is often caused by wounds in our lives. Ask God to revel to you where you need to be healed, because it is God’s love that heals. As Dr. Bob Schuchts teaches, once we have the security at the root system, we have maturity in the trunk of the tree, and it produces purity, or good fruit from its branches. It all begins with the security of knowing that God loves us and wants us to be whole.
 
Jesus wants us to have a life of abundant grace. He wants us to live in His grace, to drink from the life-giving stream of His love on a constant basis. When this happens our trees forever will be green and produce good fruit. However, when we try to do things on our own without the help of God, we can do nothing, and our trees dry up. The ax lies at the foot of the tree. May this ax never be used on our tree as we learn to rely on God, and God alone.
 
What are the sins from which I need to repent?
Do I perform pious acts so that others can see me, or is my heart being transformed by God’s grace?
Do I regularly participate in the Sacraments of Eucharist and Reconciliation, read the Scriptures and pray so that God’s grace fills me?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
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2do domingo de Adviento (8 de diciembre de 2019)
 
MATEO 3:1-12
En aquel tiempo, comenzó Juan el Bautista a predicar en el desierto de Judea, diciendo: “Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos”. Juan es aquel de quien el profeta Isaías hablaba, cuando dijo: Una voz clama en el desierto: Preparen el camino del Señor, enderecen sus senderos.
 
Juan usaba una túnica de pelo de camello, ceñida con un cinturón de cuero, y se alimentaba de saltamontes y de miel silvestre. Acudían a oírlo los habitantes de Jerusalén, de toda Judea y de toda la región cercana al Jordán; confesaban sus pecados y él los bautizaba en el río.
 
Al ver que muchos fariseos y saduceos iban a que los bautizara, les dijo: “Raza de víboras, ¿quién les ha dicho que podrán escapar al castigo que les aguarda? Hagan ver con obras su conversión y no se hagan ilusiones pensando que tienen por padre a Abraham, porque yo les aseguro que hasta de estas piedras puede Dios sacar hijos de Abraham. Ya el hacha está puesta a la raíz de los árboles, y todo árbol que no dé fruto, será cortado y arrojado al fuego.
 
Yo los bautizo con agua, en señal de que ustedes se han convertido; pero el que viene después de mí, es más fuerte que yo, y yo ni siquiera soy digno de quitarle las sandalias. Él los bautizará en el Espíritu Santo y su fuego. Él tiene el bieldo en su mano para separar el trigo de la paja. Guardará el trigo en su granero y quemará la paja en un fuego que no se extingue”.
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Dado que el 8 de diciembre cae en domingo de este año, la solemnidad de la Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María se traslada al lunes 9 de diciembre de este año. Aunque no es un día sagrado de obligación este año, le recomiendo que vaya a misa en este gran día. Trate de verlo como un día sagrado de oportunidad para adorar a Dios por su gran obra a través de la Santísima Virgen María.
 
 
Acabamos de hacer que dos personas abandonaran nuestra peregrinación a Oberammergau para ver la Obra de la Pasión que solo se ofrece cada diez años en esta pintoresca ciudad alemana. La peregrinación se realizará del 11 al 20 de julio de 2020, y visitaremos Munich, Praga, Viena, Salzburgo y Oberammergau. Si está interesado en llenar estos dos últimos lugares, comuníquese con Viking Travel al 630-399-5541 y con referencia peregrinación del Padre Burke en 2020 a Oberammergau.
 
En este segundo domingo de Adviento nos enfocamos en Juan el Bautista. Juan está tratando de preparar a todos para la segunda venida de Cristo diciéndoles a ellos y a nosotros: “¡Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos!”. Arrepentirse significa apartarse del pecado y volverse hacia Dios. En otras palabras, si tu corazón está lleno de pecado y cosas impías, no tendrás lugar para Dios. No estarás listo para Él cuando venga como un ladrón en la noche. Una de las mejores maneras de preparar nuestros corazones es hacer una buena confesión. Juan estaba bautizando a personas de “toda la región cercana al Jordán … confesaban sus pecados”.
 
 
Luego Juan se enfoca en el fruto que damos. Algunos fariseos y saduceos que eran justos exteriormente, pero interiormente estaban llenos de tinieblas, se acercaron a Juan para el bautismo. Sus palabras son duras, “¡Raza de víboras, ¿quién les ha dicho que podrán escapar al castigo que les aguarda? Hagan ver con obras su conversión”. En otras palabras, Juan quería asegurarse de que deseaban ser bautizados por las razones correctas. ¿Se presentaron al bautismo porque era otro acto exteriormente justo y piadoso que otros podrían presenciar? ¿O verdaderamente se estaban arrepintiendo de sus pecados? De cualquier manera, sabremos por el fruto que den.
 
 
“Ya el hacha está puesta a la raíz de los árboles, y todo árbol que no dé fruto, será cortado y arrojado al fuego.” Oren por un tiempo con esa imagen este fin de semana. ¿Qué clase de fruto está dando tu árbol? Si nuestro árbol está plantado por el agua viva de Jesús (sacramentos, oración, Escritura), la gracia abundante de Dios será la savia que recorre nuestro árbol. Esto conducirá al fruto bueno de las obras de misericordia corporales y espirituales. El amor de Dios se derramará de nuestras vidas.
 
Si nuestro sistema de raíz está separado de la gracia de Dios y tratamos de hacer las cosas nosotros mismos (autosuficiencia impía), produciremos frutos malos que se manifestarán en pecado. Esta autosuficiencia a menudo es causada por heridas en nuestras vidas. Pídale a Dios que se deleite con usted donde necesita ser sanado, porque es el amor de Dios lo que cura. Como enseña el Dr. Bob Schuchts, una vez que tenemos la seguridad en el sistema de raíces, tenemos madurez en el tronco del árbol y produce pureza, o buen fruto de sus ramas. Todo comienza con la seguridad de saber que Dios nos ama y quiere que seamos completos.
 
Jesús quiere que tengamos una vida de abundante gracia. Él quiere que vivamos en Su gracia, que bebamos de la corriente vivificante de Su amor constantemente. Cuando esto sucede, nuestros árboles siempre serán verdes y producirán buenos frutos. Sin embargo, cuando tratamos de hacer las cosas por nuestra cuenta sin la ayuda de Dios, no podemos hacer nada, y nuestros árboles se secan. El hacha se encuentra al pie del árbol. Que esta hacha nunca se use en nuestro árbol mientras aprendemos a confiar en Dios, y solo en Dios.
 
 
¿Cuáles son los pecados de los que necesito arrepentirme?
¿Realizo actos piadosos para que otros puedan verme o mi corazón está siendo transformado por la gracia de Dios?
¿Participo regularmente en los sacramentos de la Eucaristía y la Reconciliación, leo las Escrituras y rezo para que la gracia de Dios me llene?
 
 
¡Que tenga un fin de semana lleno de bendiciones!
Padre Burke
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December 7, 2019 – Memorial of Saint Ambrose, Bishop and Doctor of the Church
 
ISAIAH 30:19-21, 23-26
Thus says the Lord GOD,
the Holy One of Israel:
O people of Zion, who dwell in Jerusalem,
no more will you weep;
He will be gracious to you when you cry out,
as soon as he hears he will answer you.
The Lord will give you the bread you need
and the water for which you thirst.
No longer will your Teacher hide himself,
but with your own eyes you shall see your Teacher,
While from behind, a voice shall sound in your ears:
“This is the way; walk in it,”
when you would turn to the right or to the left.
 
He will give rain for the seed
that you sow in the ground,
And the wheat that the soil produces
will be rich and abundant.
On that day your flock will be given pasture
and the lamb will graze in spacious meadows;
The oxen and the asses that till the ground
will eat silage tossed to them
with shovel and pitchfork.
Upon every high mountain and lofty hill
there will be streams of running water.
On the day of the great slaughter,
when the towers fall,
The light of the moon will be like that of the sun
and the light of the sun will be seven times greater
like the light of seven days.
On the day the LORD binds up the wounds of his people,
he will heal the bruises left by his blows.
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Today is the memorial of St. Ambrose, born in 340 A.D. to a Roman Christian family and grew up in present-day Germany. He studied law in Rome and became a powerful political figure in Milan. When the Bishop of Milan died, Ambrose was named bishop by popular demand of the people. Within a week, he was baptized and ordained the Bishop of Milan. He donated all his property and possessions, which were many, and dedicated his time to serving the people, especially the poor. He studied the Church Fathers, so he could lead his people well. His preaching had a big impact on Augustine of Hippo, who converted and eventually became a saint also. Ambrose died in 397 A.D. and was eventually canonized and named a Doctor of the Church for his powerful preaching and teaching.
 
Today Isaiah gives us a tender message of how close the Lord is to us. “No more will you weep.” The Lord will hear us calling out to Him and answer us. He will give us all that we need, maybe not all that we want.
 
I love this image: “While from behind, a voice shall sound in your ears: ‘This is the way; walk in it.’” This is the Holy Spirit that speaks to us, guiding us, pointing out the way of the Lord. Have you ever listened to that voice inside and followed it? How did it go for you? Have you ever ignored that inner voice? What was the result?
 
The Lord desires for each of us a life of abundant grace and joy. We are all called to a life of holiness which actually leads to a life of happiness. We all want to live a life of joy. It is not easy, but it is worth every cross that we have to bear. I have found great joy when I am following the Lord’s call and when I listen to the Holy Spirit daily. However, when I stubbornly follow my own will I usually experience frustration and emptiness.
 
The Lord loves us and has a wonderful plan for our lives. Do we trust Him? Are we willing to let go of control and let the Lord lead us? His way is always better than mine. Listen to that voice deep in your soul. “This is the way; walk in it.” The Holy Spirit may not show us the entire path of our lives, but He encourages us to move forward in trust, one step at a time. I think that is what the Virgin Mary did when she followed Jesus to Calvary. She did not understand the whole plan when the angel Gabriel appeared to her at the Annunciation, but she trusted God’s plan and followed faithfully.
 
To hear this voice we must be praying daily and asking the Lord, “What is your will for me today?” Silence is needed to hear God’s voice. If we stay busy we may never hear this most important voice in our lives. Do we just want to exist day by day or do we want the life of abundant grace?
 
The answer to that question is obvious, but it takes discipline in the spiritual life to live in God’s grace. It is worth every sacrifice we make and every cross we bear! The crown of eternal glory awaits all who persevere in faith, hope and love.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
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7 de diciembre de 2019 – Memorial de San Ambrosio, obispo y doctor de la Iglesia
 
ISAIAS 30:19-21, 23-26
Esto dice el Señor Dios de Israel:
“Pueblo de Sión, que habitas en Jerusalén,
ya no volverás a llorar.
El Señor misericordioso, al oír tus gemidos,
se apiadará de ti y te responderá, apenas te oiga.
Aunque te dé el pan de las adversidades
y el agua de la congoja,
ya no se esconderá el que te instruye;
tus ojos lo verán.
Con tus oídos oirás detrás de ti una voz que te dirá:
‘Éste es el camino.
Síguelo sin desviarte,
ni a la derecha, ni a la izquierda’.
 
El Señor mandará su lluvia
para la semilla que siembres
y el pan que producirá la tierra
será abundante y sustancioso.
Aquel día, tus ganados pastarán en dilatadas praderas.
Los bueyes y los burros que trabajan el campo,
comerán forraje sabroso,
aventado con pala y bieldo.
 
En todo monte elevado y toda colina alta,
habrá arroyos y corrientes de agua
el día de la gran matanza,
cuando se derrumben las torres.
El día en que el Señor vende las heridas de su pueblo
y le sane las llagas de sus golpes,
la luz de la luna será como la luz del sol;
será siete veces mayor,
como si fueran siete días en uno”.
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Hoy es el memorial de San Ambrosio, nació en el 340 d. C. en una familia cristiana romana y creció en lo que es hoy en día Alemania. Estudió leyes en Roma y se convirtió en una poderosa figura política en Milán. Cuando murió el obispo de Milán, Ambrosio fue nombrado obispo por aclamación popular del pueblo. En una semana, fue bautizado y ordenado obispo de Milán. Donó todas sus propiedades y posesiones, que eran muchas, y dedicó su tiempo a servir a la gente, especialmente a los pobres. Estudió a los Santos Padres de la Iglesia, para poder guiar bien a su pueblo. Su predicación tuvo un gran impacto en Agustín de Hipona, quien se convirtió y finalmente se hizo santo también. Ambrosio murió en el año 397 d. C. y finalmente fue canonizado y nombrado Doctor de la Iglesia por su poderosa predicación y enseñanza.
 
Hoy el profeta Isaías nos da un tierno y hermoso mensaje de cómo el Señor está cerca de nosotros. “Ya no volverás a llorar.” El Señor nos escuchará llamándolo a Él y nos responderá. Él nos dará todo lo que necesitamos, tal vez no todo lo que queramos.
 
Me encanta esta imagen: “Con tus oídos oirás detrás de ti una voz que dirá: ‘Este es el camino; Síguelo sin desviarte.” Este es el Espíritu Santo que nos habla, guiándonos, señalando el camino del Señor. ¿Alguna vez has escuchado esa voz interior y la seguiste? ¿Cómo te fue? ¿Alguna vez has ignorado esa voz interior? ¿Cuál fue el resultado?
 
El Señor desea para cada uno de nosotros una vida de abundante gracia y alegría. Todos estamos llamados a una vida de santidad, que en realidad lleva a una vida de felicidad, que todos queremos. Esto no es fácil, pero vale la pena tomar cada cruz que debemos cargar. He encontrado una gran alegría cuando estoy siguiendo el llamado del Señor y cuando escucho al Espíritu Santo diariamente. Sin embargo, cuando obedezco de manera obstinada mi voluntad, comúnmente experimento frustración y vacío.
 
El Señor nos ama y tiene un plan maravilloso para nuestras vidas. ¿Confiamos en Él? ¿Estamos dispuestos a dejar de lado el control y dejar que el Señor nos conduzca? Su camino siempre es mejor que el mío. Escucha esa voz profunda en tu alma. “Este es el camino; síguelo”. El Espíritu Santo no nos muestra el camino entero de nuestras vidas, pero Él nos anima a avanzar con confianza, dar un paso a la vez. Creo que es lo que hizo la Virgen María cuando siguió a Jesús hasta el Calvario. Ella no entendió todo el plan cuando el ángel Gabriel se le apareció en la Anunciación, pero ella confió en el plan de Dios y lo siguió fielmente.
Para escuchar esta voz debemos estar orando diariamente y pidiendo al Señor, “¿Cuál es tu voluntad hoy para mí?” El silencio es necesario para escuchar la voz de Dios. Si nos mantenemos ocupados puede que nunca escuchemos esta voz más importante en nuestras vidas. ¿Queremos solamente existir día a día o queremos una vida de gracia abundante?
 
La respuesta a esa pregunta es obvia, pero se necesita disciplina en la vida espiritual para vivir en la gracia de Dios. ¡Vale la pena cada sacrificio que hacemos y cada cruz que cargamos! La corona de la gloria eterna que nos espera a todos quienes perseveremos en fe, esperanza y amor.
 
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 5, 2019

FRIDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 6, 2019)

FRIDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 6, 2019)
 
MATTHEW 9:27-31
As Jesus passed by, two blind men followed him, crying out,
“Son of David, have pity on us!”
When he entered the house,
the blind men approached him and Jesus said to them,
“Do you believe that I can do this?”
“Yes, Lord,” they said to him.
Then he touched their eyes and said,
“Let it be done for you according to your faith.”
And their eyes were opened.
Jesus warned them sternly,
“See that no one knows about this.”
But they went out and spread word of him through all that land.
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I was on Relevant Radio Thursday talking about “sacrifice” with Chuck Neff on the “Inner Life”. Here is a link to the show if you’d like to listen – https://relevantradio.com/2019/12/the-inner-life-december-5th-sacrifice/ .
 
What strikes me today as I read this gospel story of healing is the combination of two things:
1) The healing power of Jesus
2) The powerful faith of the blind men
 
Four years ago, Gianna Masciantonio’s parents took her to see Pope Francis in Philadelphia. She was a little girl that had undergone many surgeries and treatments basically her whole life for a brain tumor. The doctors had told her parents to take her home and keep her comfortable; there was nothing more they could do. Her mom was determined to meet the Pope during his visit to Philadelphia.
 
They stood along the motorcade, and it was as if God Himself pointed them out. The Pope signaled for the security to bring little Gianna to him. He kissed her head and the next brain scan showed a dramatic decrease in the brain tumor. She is now a happy, healthy little girl. Her parents are not ready to give the credit to the Pope’s kiss, but where there is faith, miracles can happen. Of course, we know it is not the pope that heals, but God can work through human agents to perform miracles.
 
Do I believe that Jesus can do anything? The blind men in the gospel recognized the Lord as they called Him by the Messianic title “Son of David”. Everyone knew that someone from David’s lineage would reign on the king’s throne forever. Of course, Jesus is the King of Kings and His kingdom will last forever. The blind men trusted completely in Jesus’s healing power. Jesus met their desire by healing them.
 
Do I turn to the Lord when I’m most in need?
Do I trust my own efforts, my own power, and my own ability?
Do I have the faith of these blind men that absolutely anything is possible with Jesus?
 
Lord, increase my faith. We are in this Advent season and we get so bogged down with the busyness of the times – the Christmas cards, the shopping, the parties, etc. Many times, I have heard, “I can’t wait until Christmas is over!” Don’t let me get to that point, Lord. Help me to focus on you, the Giver of all good gifts. Help me to focus on my relationships this Advent and Christmas and not on the materialism. My heart desires you alone, Lord. I know that with you all things are possible.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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VIERNES DE LA PRIMERA SEMANA DE ADVIENTO (6 DE DICIEMBRE DE 2019)
MATEO 9, 27-31
Cuando Jesús salía de Cafarnaúm, lo siguieron dos ciegos, que gritaban: “¡Hijo de David, compadécete de nosotros!” Al entrar Jesús en la casa, se le acercaron los ciegos y Jesús les preguntó: “¿Creen que puedo hacerlo?” Ellos le contestaron: “Sí, Señor”. Entonces les tocó los ojos, diciendo: “Que se haga en ustedes conforme a su fe”. Y se les abrieron los ojos. Jesús les advirtió severamente: “Que nadie lo sepa”. Pero ellos, al salir, divulgaron su fama por toda la región.
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Estuve en la Radio Relevante el jueves hablando sobre “sacrificio” con Chuck Neff en el programa “Inner Life”. Aquí hay un enlace al programa si desea escuchar: https://relevantradio.com/2019/12/the-inner-life-december-5th-sacrifice/ .
 
 
Lo que me llama la atención hoy al leer esta historia de sanación en el evangelio es la combinación de dos cosas:
1) El poder sanador de Jesús
2) La fe poderosa de los ciegos
 
Hace cuatro años, los padres de Gianna Masciantonio la llevaron a ver al Papa Francisco en Filadelfia. Era una niña que había recibido muchas cirugías y tratamientos, básicamente, toda su vida por un tumor cerebral. Los doctores les habían dicho a sus padres que la llevaran a casa y la mantuvieran cómodamente; no había nada más que pudieran hacer por ella. Su madre estaba decidida a reunirse con el Papa Francisco durante su visita a Filadelfia.
 
 
Se pararon a lo largo de la caravana que recibía al Papa, y fue como si Dios mismo los hubiera señalado. El Papa pidió a la seguridad que le trajeran a la pequeña Gianna. Él le besó la cabeza y la siguiente examinación cerebral mostró una disminución dramática en el tumor cerebral. Ahora Gianna es una niña feliz y saludable. Sus padres no están listos para dar crédito al beso del Papa, pero donde hay fe, pueden ocurrir milagros. Por supuesto, sabemos que no es el Papa el que sana, pero Dios puede trabajar a través de agentes humanos para realizar milagros.
 
 
¿Creo que Jesús puede hacer cualquier cosa? Los hombres ciegos en el evangelio reconocieron al Señor ya que lo llamaron por el título Mesiánico “Hijo de David”. Todos sabían que alguien del linaje de David reinaría en el trono del rey para siempre. Por supuesto, Jesús es el Rey de reyes y Su reino durará para siempre. Los ciegos confiaron completamente en el poder sanador de Jesús. Jesús cumplió sus deseos sanándolos.
 
¿Me dirijo al Señor cuando estoy más necesitado?
¿Confío en mis propios esfuerzos, mi propio poder, y mi propia habilidad?
¿Tengo fe como estos ciegos de que absolutamente todo es posible con Jesús?
 
 
 
Señor, aumenta mi fe. Estamos en este tiempo de Adviento y estamos tan empantanados con el ajetreo de los tiempos – las tarjetas de Navidad, las compras, las fiestas, etc. Muchas veces he oído, “¡No puedo esperar hasta que la Navidad termine!” No me dejes llegar hasta ese punto, Señor. Ayúdame a concentrarme en ti, el Dador de todos los dones. Ayúdame a concentrarme en mis amistades este Adviento y Navidad y no en el materialismo. Mi corazón te desea solo a ti, Señor. Sé que contigo todo es posible.
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 4, 2019

Thursday of the 1st Week of Advent (December 5, 2019)

Thursday of the 1st Week of Advent (December 5, 2019)
 
Isaiah 26:1-6
 
On that day they will sing this song in the land of Judah:
 
“A strong city have we;
he sets up walls and ramparts to protect us.
Open up the gates
to let in a nation that is just,
one that keeps faith.
A nation of firm purpose you keep in peace;
in peace, for its trust in you.”
 
Trust in the LORD forever!
For the LORD is an eternal Rock.
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down;
He tumbles it to the ground,
levels it with the dust.
It is trampled underfoot by the needy,
by the footsteps of the poor.
==================
The words that drew my attention as I prayed with this reading from Isaiah are:
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down…
It is trampled underfoot by the needy,
by the footsteps of the poor.
 
It reminded me of the words of Mary in the Magnificat from Luke 1:51-53:
 
He has shown the strength of his arm,
He has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones and lifted up the lowly.
The hungry he has filled with good things; the rich he has sent away
empty.
Jesus came not only to fulfill all the Messianic prophecies of the Old Testament, but also to turn the world upside down. The arrogant, the proud, the conceited are put on notice, while the Lord lends a helping hand to the lowly, the hungry, the downcast and the poor.
How do these words echo in my heart? Do I seek the highest place? Do I want to be noticed and exalted by others? Am I convinced of my own importance? Do I climb the corporate ladder and trample over others on the way? Am I jealous when others get the attention? Do I tear others down so that I feel better about myself? Isaiah and Mary warn us that in God’s kingdom these people will be humbled and brought down.
Or….do I seek the lowest seat? Do I foster the virtue of humility? Am I hungry for holiness and righteousness? Do I seek opportunities to lift others up? Do I compliment others and rejoice in their success? Do I live a life of simplicity and purity of heart? Does my soul magnify the Lord? Jesus promises to lift up, feed and care for the humble and the poor. Isaiah encourages us to “trust in the Lord forever,” no matter what our circumstances in life may be.
During this season of Advent, the Virgin Mary and St. John the Baptist are central figures and perfect examples of discipleship. They were humble. They did not seek power, fame or the highest place. They faithfully followed Jesus, with the desire that Jesus would increase while they decreased. They did not seek their own glory.
 
Jesus Himself came as a little child in Bethlehem, not as the powerful Messianic king expected by the Jews. He humbly submitted Himself to the passion and crucifixion, fixing His attention on doing the Father’s will. He taught His disciples by word and example to seek the lowest place. He taught them to feed the hungry, give drink to the thirsty, visit the sick and seek after the lost. He taught them to trust by keeping His eyes on the Father during the passion. He taught them to love sacrificially without counting the cost. He teaches us to do the same.
 
Does the way I live magnify the Lord or do I magnify myself?
Am I growing in humility or pride?
Do I love the people Jesus loves – the humble, the poor, and the marginalized?
Lord, help us to be humble. May this time of Advent be a time for us to reflect on our lives and our priorities. Help us to grow in holiness, simplicity and purity. Help us to maintain our eyes on the goal of heaven and not to let the passing things of this world consume us.
Advent Blessings,
Fr. Burke
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Jueves de la primera semana de Adviento (5 de diciembre de 2019)
 
Isaías 26: 1-6
Aquel día se cantará este canto en el país de Judá:
“Tenemos una ciudad fuerte;
ha puesto el Señor, para salvarla,
murallas y baluartes.
Abran las puertas para que entre el pueblo justo,
el que se mantiene fiel,
el de ánimo firme para conservar la paz,
porque en ti confió.
Confíen siempre en el Señor,
porque el Señor es nuestra fortaleza para siempre;
porque él doblegó a los que habitaban en la altura;
a la ciudad excelsa la humilló,
la humilló hasta el suelo,
la arrojó hasta el polvo
donde la pisan los pies, los pies
de los humildes,
los pasos de los pobres”.
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Las palabras que llamaron mi atención mientras oraba con esta lectura de Isaías son:
Él humilla a los que están en lugares altos,
y la ciudad alta la derriba …
donde la pisan los pies, los pies de los humildes,
los pasos de los pobres”.
Me recordó las palabras de María en el Magnífica de Lucas 1: 51-53:
 
Él ha demostrado la fuerza de su brazo,
Él ha esparcido a los orgullosos en su presunción.
Él derribó a los poderosos de sus tronos y levantó a los humildes.
A los hambrientos los ha saciado; a los ricos los ha despedido
vacíos.
 
 
Jesús vino no solo para cumplir todas las profecías del Mesías del Antiguo Testamento, sino también para poner el mundo de cabeza. Los arrogantes, los orgullosos, los presuntuosos son advertidos, mientras que el Señor presta ayuda a los humildes, los hambrientos, los abatidos y los pobres.
 
¿Cómo se hacen eco estas palabras en mi corazón? ¿Busco el lugar más alto? ¿Quiero ser notado y exaltado por los demás? ¿Estoy convencido de mi propia importancia? ¿Subo la escalera del ascenso y pisoteo a otros en el camino? ¿Estoy celoso cuando otros llaman la atención? ¿Arranco a otros para que me sienta mejor? Isaías y María nos advierten que en el reino de Dios estas personas serán humilladas y derribadas.
 
 
O… ¿busco el asiento más bajo? ¿Fomento la virtud de la humildad? ¿Estoy hambriento de santidad y justicia? ¿Busco oportunidades para levantar a otros? ¿Me alegro de sus éxitos? ¿Vivo una vida de simplicidad y pureza de corazón? ¿Glorifica mi alma al Señor? Jesús promete levantar, alimentar y cuidar a los humildes y a los pobres. Isaías nos motiva a “confiar en el Señor siempre”, no importando cuales sean las circunstancias de nuestra vida.
 
Durante esta temporada de Adviento, la Virgen María y San Juan Bautista son figuras centrales y ejemplos perfectos de discipulado. Ellos eran humildes. Ellos no buscaban poder, fama o el lugar más alto. Ellos siguieron fielmente a Jesús, con el deseo de que Jesús aumentara mientras ellos disminuían. Ellos no buscaron su propia gloria.
 
 
Jesús mismo vino como un niño en Belén, no como el poderoso rey mesiánico esperado por los judíos. Él humildemente se sometió a la pasión y crucifixión, fijando Su atención en hacer la voluntad del Padre. Él enseñó a Sus discípulos con su palabras y acciones a buscar el lugar más bajo. Les enseñó a alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, visitar a los enfermos y buscar a los perdidos. Él les enseñó a confiar en Dios Padre durante su pasión. Él nos enseñó a amar sacrificándonos, sin contar el costo. Él nos enseña a hacer lo mismo.
 
¿La forma en que vivo glorifica al Señor o me glorifico a mí mismo?
¿Estoy creciendo en humildad o soberbia?
¿Amo a las personas que Jesús ama: los humildes, los pobres y los marginados?
 
 
Señor, ayúdanos a ser humildes. Que este tiempo de Adviento sea un tiempo para que reflexionemos sobre nuestras vidas y nuestras prioridades. Ayúdanos a crecer en santidad, simplicidad y pureza. Ayúdanos a mantener los ojos en la meta del cielo y no dejar que las cosas pasajeras de este mundo nos consuman.
 
Bendiciones de Adviento,
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | December 3, 2019

WEDNESDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 4, 2019)

WEDNESDAY OF THE 1ST WEEK OF ADVENT (DECEMBER 4, 2019)
 
ISAIAH 25:6-10A
On this mountain the LORD of hosts
will provide for all peoples
A feast of rich food and choice wines,
juicy, rich food and pure, choice wines.
On this mountain he will destroy
the veil that veils all peoples,
The web that is woven over all nations;
he will destroy death forever.
The Lord GOD will wipe away
the tears from all faces;
The reproach of his people he will remove
from the whole earth; for the LORD has spoken.
 
On that day it will be said:
“Behold our God, to whom we looked to save us!
This is the LORD for whom we looked;
let us rejoice and be glad that he has saved us!”
For the hand of the LORD will rest on this mountain.
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Isaiah paints a wonderful picture of heaven in today’s first reading. He says, “on this mountain the Lord of hosts will provide for all peoples a feast of rich food and choice wines.” The Lord will provide a feast for everyone.
 
In the Gospel today (Matthew 15:29-37), Jesus feeds the thousands with seven loaves and a few fish. Jesus “went up on the mountain” for this miracle, fulfilling the prophesy of Isaiah. The Lord will provide abundantly for all our needs. Our deepest desires will be filled in heaven. The Eucharist is a foretaste of heaven.
 
The veil that separates all people will be destroyed. We will see one another as true brothers and sisters, with no distinction between race, color of skin or language. We will see clearly then, but now we only see dimly. We ask the Lord to remove the veil from our eyes now so that we can see our brothers and sisters with His eyes.
 
Death will be destroyed forever. Imagine a world with no death… It would take away one of our greatest fears. It takes away much of our unhealthy competition (survival of the fittest). Heaven is a place where love reigns. There will be nothing better than being immersed in divine love for all eternity.
 
Every tear will be wiped away. There is no more sadness and no more grief. There is so much sadness today. Division and death pierce our hearts with grief. In heaven, that pain will be turned to joy.
 
And best of all – the Beatific Vision! We will see Jesus face to face on this “mountain”! He is the One who came to save us, the one who paid the price for our sins, the one who redeemed us. This is why St. Paul says that death is gain. Death will lead us to glory with Christ, if we are prepared.
 
As we continue this Advent journey toward Christmas, let us take time to contemplate heaven – the feast, the joy, the glory. Let us prepare by asking ourselves these questions:
 
Am I ready for the Lord if He were to call me home today?
Do I contemplate the joys of heaven in order to change my behavior today?
Do I understand that at Mass I am participating in the eternal banquet of heaven with Jesus and all the angels and saints?
 
Lord, increase our faith in you. We want to believe in you and everything you promise, but doubts creep into our minds. We can’t see you, but we trust. We want to live with you for all eternity in heaven, but sometimes we lose our way. We forget what is most important and we get drawn away from you by the stresses and temptations of this life. This Advent help us to make your mountain the tallest mountain in our lives.
 
Peace,
Fr. Burke
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MIÉRCOLES DE LA PRIMERA SEMANA DE ADVIENTO (4 DE DICIEMBRE DE 2019)
 
Isaias 25, 6-10
En aquel día, el Señor del universo
preparará sobre este monte
un festín con platillos suculentos
para todos los pueblos;
un banquete con vinos exquisitos
y manjares sustanciosos.
Él arrancará en este monte
el velo que cubre el rostro de todos los pueblos,
el paño que oscurece a todas las naciones.
Destruirá la muerte para siempre;
el Señor Dios enjugará las lágrimas de todos los rostros
y borrará de toda la tierra la afrenta de su pueblo.
Así lo ha dicho el Señor.
 
En aquel día se dirá:
“Aquí está nuestro Dios,
de quien esperábamos que nos salvara.
Alegrémonos y gocemos con la salvación que nos trae,
porque la mano del Señor reposará en este monte”.
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Isaías pinta una maravillosa imagen del cielo en la primera lectura de hoy. Él dice: “En esta montaña, el Señor de los ejércitos proporcionará a todos los pueblos una fiesta de comida abundante y vinos selectos”. El Señor ofrecerá una fiesta para todos.
En el Evangelio de hoy (Mateo 15: 29-37), Jesús alimenta a miles con siete panes y algunos peces. Jesús “subió a la montaña” por este milagro, se cumple la profecía de Isaías. El Señor proveerá abundantemente todas nuestras necesidades. Nuestros deseos más profundos se llenarán en el cielo. La Eucaristía es un anticipo del cielo.
El velo que separa a todas las personas será destruido. Nos veremos unos a otros como verdaderos hermanos y hermanas, sin distinción de raza, color de piel o lenguaje. Veremos claramente entonces, pero ahora solo vemos débilmente. Le pedimos al Señor que quite el velo de nuestros ojos ahora para que podamos ver a nuestros hermanos y hermanas con Sus ojos.
La muerte será destruida para siempre. Imagina un mundo sin muerte… Nos quitaría uno de nuestros mayores temores. Nos quita gran parte de nuestra competencia insana (supervivencia del más apto). El cielo es un lugar donde reina el amor. No habrá nada mejor que sumergirse en el amor divino por toda la eternidad.
Cada lágrima será borrada. No habrá más tristeza y ni más dolor. Hay tanta tristeza hoy. La división y la muerte atraviesan nuestros corazones con dolor. En el cielo, ese dolor se convertirá en alegría.
Y lo mejor de todo: ¡la Visión Beatífica! ¡Veremos a Jesús cara a cara en esta “montaña”! Él es el que vino a salvarnos, el que pagó el precio por nuestros pecados, el que nos redimió. Es por eso que San Pablo dice que la muerte es ganancia. La muerte nos llevará a la gloria con Cristo, si estamos preparados.
Mientras continuamos nuestro camino durante el Adviento hacia la Navidad, dediquemos tiempo para contemplar el cielo: la fiesta, la alegría, la gloria. Preparémonos formulándonos estas preguntas:
¿Estoy listo para el Señor si Él me llamara a casa hoy?
¿Contemplo las alegrías del cielo para cambiar mi comportamiento hoy?
¿Entiendo que en la misa participo en el banquete eterno del cielo con Jesús y todos los ángeles y santos?
Señor, aumenta nuestra fe en ti. Queremos creer en ti y en todo lo que prometes, pero las dudas se cuelan en nuestras mentes. No podemos verte, pero confiamos en ti. Queremos vivir contigo por toda la eternidad en el cielo, pero a veces perdemos el rumbo. Olvidamos lo más importante y nos alejamos de ti por el estrés y las tentaciones de esta vida. Este Adviento nos ayuda a hacer de tu montaña la montaña más alta de nuestras vidas.
 
Paz,
Fr. Burke
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Posted by: frburke23 | December 2, 2019

December 3, 2019 – Memorial of St. Francis Xavier, Priest

December 3, 2019 – Memorial of St. Francis Xavier, Priest
 
ISAIAH 11:1-10
On that day,
A shoot shall sprout from the stump of Jesse,
and from his roots a bud shall blossom.
The Spirit of the LORD shall rest upon him:
a Spirit of wisdom and of understanding,
A Spirit of counsel and of strength,
a Spirit of knowledge and of fear of the LORD,
and his delight shall be the fear of the LORD.
Not by appearance shall he judge,
nor by hearsay shall he decide,
But he shall judge the poor with justice,
and decide aright for the land’s afflicted.
He shall strike the ruthless with the rod of his mouth,
and with the breath of his lips he shall slay the wicked.
Justice shall be the band around his waist,
and faithfulness a belt upon his hips.
 
Then the wolf shall be a guest of the lamb,
and the leopard shall lie down with the kid;
The calf and the young lion shall browse together,
with a little child to guide them.
The cow and the bear shall be neighbors,
together their young shall rest;
the lion shall eat hay like the ox.
The baby shall play by the cobra’s den,
and the child lay his hand on the adder’s lair.
There shall be no harm or ruin on all my holy mountain;
for the earth shall be filled with knowledge of the LORD,
as water covers the sea.
 
On that day,
The root of Jesse,
set up as a signal for the nations,
The Gentiles shall seek out,
for his dwelling shall be glorious.
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Today is the feast day of St. Francis Xavier, the patron saint of the Diocese of Joliet. He lived in the 16th century and was one of the founding fathers, along with St. Ignatius of Loyola, of the Society of Jesus or the “Jesuits”. With great missionary zeal he evangelized the Indies and Japan. Some consider him the greatest evangelist since St. Paul. He would go into an area and learn the language and culture and then teach them about Jesus. May the missionary zeal of St. Francis Xavier inspire each of us to radically give ourselves to the Lord.
 
There are many prophecies in the Old Testament that are fulfilled in the New Testament. Some of these prophesies are in our Advent readings from Isaiah. Today we read about a shoot that “shall sprout from the stump of Jesse.” What does this mean? Though the tree of Jesse seemed dead and was cut down, from that stump came many generations of new life, including Jesus the Messiah.
 
Jesse was the father of King David and Jesus came from the family line of David. God constantly surprises us by bringing life out of something that seems dead or calling people who are not the likely candidates to be leaders. David was the youngest of Jesse’s sons and least likely to be chosen king. St. John the Baptist was born to an elderly couple beyond child-bearing years. Jesus was born of a young virgin in a manger. God uses the humble and lowly to do great things in His name.
 
Isaiah says that this “sprout” from Jesse will be blessed with wisdom, understanding, counsel, strength, knowledge and fear of the Lord. Jesus possesses all these gifts and bestows these same gifts upon anyone He wishes through the Holy Spirit. The Spirit will guide Him to raise the lowly, the poor and afflicted, while striking the proud, ruthless and wicked.
 
His kingdom will be full of paradoxes and surprises. Things will happen in that kingdom that seem impossible in our fallen world. The following pairs will get along well with each other – the wolf and the lamb, the leopard and the kid, the calf and the lion, the cow and the bear, the lion and the ox, and the baby and the cobra. There will be no more war; all will be at peace. How beautiful does that sound!
 
In a time when we are surrounded by war and violence, death and destruction, hatred and bullying, we pray for this kingdom to come. Come Lord Jesus. We ask you to transform our hearts this Advent season. We pray for peace in our world, in our homes and in our hearts. Help us to make a change one person at a time, beginning with ourselves.
 
Do I believe that God can bring life to places that seem dead?
Do I believe that Jesus can bring about peace in relationships that are terribly broken?
Have I opened my heart this Advent for the Lord to radically change me?
 
God bless,
Fr. Burke
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3 de diciembre de 2019 – Memorial de San Francisco Javier, Sacerdote
 
Isaías 11: 1-10
En ese día,
Saldrá una rama del tronco de Jesé,
y de sus raíces un brote florecerá.
El Espíritu del SEÑOR reposará sobre él:
un espíritu de sabiduría y entendimiento,
Un espíritu de consejo y fortaleza,
un espíritu de conocimiento y de temor del SEÑOR,
y lo inspirará el temor del SEÑOR.
No por la apariencia juzgará,
ni por rumores decidirá,
Pero él juzgará a los pobres con justicia,
y sentenciará con rectitud a los afligidos de la tierra.
Herirá al despiadado con la vara de su boca,
y con el soplo de sus labios matará al malvado.
La justicia ceñirá su cintura,
y la fidelidad ceñirá sus caderas.
Entonces el lobo habitará con el cordero,
y el leopardo se echará con el cabrito;
El becerro y el león pacerán juntos,
con un niño pequeño los guiará.
La vaca y el oso serán vecinos,
junto a sus crías reposarán;
el león comerá paja como el buey.
El bebé jugara por el foso de la cobra,
y el niño pondrá su mano sobre la guarida de la víbora.
No habrá ningún daño o mal en todo mi santo monte;
porque la tierra estará llena del conocimiento del SEÑOR,
como el agua cubre el mar.
 
En ese día,
La raíz de Jesé,
establecida como una señal para las naciones,
Los gentiles deberán buscar,
porque su morada será gloriosa.
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Hoy es el día de la fiesta de San Francisco Javier, el santo patrono de la Diócesis de Joliet. Él vivió en el siglo 16 y fue uno de los padres fundadores, con San Ignacio de Loyola, de la Compañía de Jesús o los “Jesuitas”. Con gran celo misionero evangelizó las Indias y Japón. Algunos lo consideran el más grande evangelista desde San Pablo. Se iba a una zona y aprendía el idioma y la cultura y luego les enseñaba acerca de Jesús. Que el celo misionero de San Francisco Javier nos inspire a cada uno de nosotros para entregarnos radicalmente al Señor.
 
Hay profecías del Antiguo Testamento que se cumplen en el Nuevo Testamento. Algunas de estas profecías están en nuestras lecturas que leemos del profeta Isaías durante el Adviento. Hoy leemos acerca de un renuevo que “brotará del tronco de Jesé.” ¿Qué significa esto? Aunque el árbol de Jesse parecía muerto y fue cortado, de ese tocón surgieron muchas generaciones de vida nueva, incluido Jesús el Mesías.
Jesé era el padre del Rey David y Jesús vino del linaje de David. Dios nos sorprende constantemente al sacar la vida de algo que parece muerto, o llamando a personas quienes no parecen candidatos para ser líderes. David era el más joven de los hijos de Jesé y el menos probable de ser elegido rey. San Juan el Bautista nació de una pareja de ancianos más allá de la edad fértil. Jesús nació de una joven virgen en un pesebre. Dios usa la humildad y la pequeñez para hacer grandes cosas en Su nombre.
 
Isaías dice que este “brote” de Jesé será bendecido con sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, conocimiento y temor del Señor. Jesús posee todos estos dones, y Jesús otorga estos dones a cualquier persona que Él desea a través del Espíritu Santo. El Espíritu lo guiará a levantar a los humildes, a los pobres y afligidos, mientras que derriba a los soberbios, despiadados y malvados.
 
Su reino estará lleno de paradojas y sorpresas. Van a suceder cosas en ese reino que parecen imposibles en nuestro mundo caído. Las siguientes parejas se llevarán bien entre sí – el lobo y el cordero, y el leopardo y el cabrito, el becerro y el león, la vaca y el oso, el león y el buey, y el bebé y la cobra. No habrá más guerra; todo va a estar en paz. ¡Qué hermoso suena eso!
En un tiempo en que estamos rodeados de guerra y violencia, muerte y destrucción, odio y bullying (intimidación), oramos para que este reino venga. ¡Ven, Señor Jesús! Te pedimos que transformes nuestros corazones este tiempo de Adviento. Oramos por la paz en nuestro mundo, en nuestros hogares y en nuestros corazones. Ayúdanos a hacer un cambio en una persona a la vez, comenzando con nosotros mismos.
¿Creo que Dios puede traer vida a lugares que parecen muertos?
¿Creo que Jesús puede traer la paz en las relaciones que están terriblemente rotas?
¿He abierto mi corazón este tiempo de Adviento para que el Señor me cambie radicalmente?
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
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