Thought for Tuesday, 11th Week of Ordinary Time (June 27, 2017)
 
Matthew 7:6, 12-14
Jesus said to his disciples:
“Do not give what is holy to dogs, or throw your pearls before swine,
lest they trample them underfoot, and turn and tear you to pieces.
“Do to others whatever you would have them do to you.
This is the Law and the Prophets.
“Enter through the narrow gate;
for the gate is wide and the road broad that leads to destruction,
and those who enter through it are many.
How narrow the gate and constricted the road that leads to life.
And those who find it are few.”
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Jesus tells the disciples, “Do not give what is holy to dogs…” As I was praying with this, the thought came to me that we often give our body and soul away to what is not holy. The day we were baptized, God the Father laid a claim to us. “You are mine. You are my beloved daughter/son.” We are called to be holy, which means to be “set apart”. And yet do we treat our bodies and our souls as sacred and holy?
 
When we are on a healthy diet, we carefully count our calories and watch everything that we ingest. The same should be true for our soul. We should take care of our bodies as temples of the Holy Spirit. We should protect our souls as our prized possessions, as sacred, as set apart for God alone. We should guard what we watch on TV and what we listen to on the radio. We should protect ourselves from things on the internet that will draw us away from purity. Everything that we think, say and do should give honor and glory to God.
 
As parents, what are we allowing into our homes through the TV, internet, etc.? Do I know what my children are viewing on their phones? There is a spiritual battle going on for the souls of our young people.
 
Do we treat our bodies as temples of the Holy Spirit?
 
Do our thoughts, words and deeds build up the Kingdom? Or do they tear it apart?
 
The Holy Spirit lives deep within each one of us. The Kingdom of God, the pearl of great price is at our core. Don’t let anyone trample it underfoot or tear it to pieces, as Jesus says. Care for your soul as if your life depended on it.
 
Imagine your greatest treasure in life. Some people guard their 401K or their retirement plan with their lives. What do you do to protect and nurture your soul that is eternal? Our finances are left behind when we die, but our soul lives forever. Do you protect and care for your relationship with God in the same way that you do your material possessions? Do you protect your body and soul from everything that comes to rob them of their dignity?
 
There are a lot of things in this world clamoring to lead us down the “wide” road that leads to destruction. Enter the narrow gate that leads to everlasting life. Guard your relationship with the Lord as sacred. “Be vigilant. The evil one is prowling like a roaring lion, looking for someone to devour.” (1 Peter 5:8) Invest in your relationship with Jesus with your whole heart, mind and soul. And when you choose these things of God, you will find joy!
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 7:6, 12-14
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “No den a los perros las cosas santas ni echen sus perlas a los cerdos, no sea que las pisoteen y después se vuelvan contra ustedes y los despedacen.
 
Traten a los demás como quieren que ellos los traten a ustedes. En esto se resumen la ley y los profetas.
 
Entren por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta y amplio el camino que conduce a la perdición, y son muchos los que entran por él. Pero ¡qué estrecha es la puerta y qué angosto el camino que conduce a la vida, y qué pocos son los que lo encuentran!”
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Jesús dice a los discípulos: “No den a los perros las cosas santas…” Mientras oraba con esto, el pensamiento me vino que a menudo damos nuestro cuerpo y alma a lo que no es santo. El día que fuimos bautizados, Dios el Padre nos puso una reclamación. “Tú eres mío. Tú eres mi hija/ hijo amado.” Estamos llamados a ser santos, que significa ser “apartado”. Y sin embargo, ¿tratamos a nuestros cuerpos y nuestras almas como sagrado y santo?
Cuando estamos en una dieta saludable, contamos cuidadosamente nuestras calorías y observamos todo lo que ingerimos. Lo mismo debería ser para nuestra alma. Debemos cuidar de nuestros cuerpos como templos del Espíritu Santo. Debemos proteger nuestras almas como nuestras más preciadas y valiosas posesiones, tan sagradas como separadas para Dios solamente. Debemos vigilar lo que vemos en la televisión y lo que escuchamos en la radio. Debemos protegernos de las cosas en Internet que nos alejarán de la pureza. Todo lo que pensamos, decimos y hacemos debe dar honor y gloria a Dios
Como padres, ¿qué estamos permitiendo entrar en nuestros hogares a través de la televisión, Internet, etc.? ¿Sé lo que mis hijos están viendo en sus teléfonos? Hay una batalla espiritual para las almas de nuestros jóvenes.
¿Tratamos a nuestros cuerpos como templos del Espíritu Santo?
 
¿Nuestros pensamientos, palabras y obras construyen el Reino? ¿O lo destruyen?
El Espíritu Santo vive en lo profundo de cada uno de nosotros. El Reino de Dios, la perla de gran precio está en nuestro núcleo. No dejes que nadie la pisotee o la rompa en pedazos, como dice Jesús. Cuida de tu alma como si tu vida dependiera de ella.
Imagina tu mayor tesoro en la vida. ¿Qué haces para protegerlo, cuidarlo, nutrirlo? Algunas personas guardan su 401K o su plan de retiro con sus vidas. ¿Qué haces para proteger y nutrir tu alma que es eterna? Nuestras finanzas se quedan atrás cuando morimos, pero nuestra alma vive para siempre. ¿Proteges, cuidas y nutres tu relación con Dios de la misma manera? ¿Proteges tu cuerpo y alma de todo lo que viene a robarles su dignidad?
Hay muchas cosas en este mundo clamando guiarnos por el camino “ancho” que lleva a la destrucción. Entra por la puerta estrecha que lleva a la vida eterna. Protege tu relación con el Señor como algo sagrado. Guarda tu relación con el Señor como sagrada. Estén atentos y vigilantes que el maligno está “rondando como un león rugiente, buscando a quien devorar.” (1 Pedro 5: 8) Invierte en esa relación con todo tu corazón, mente y alma. ¡Y cuando eliges estas cosas de Dios, encontraras alegría!
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Thought for Monday, 12th Week of Ordinary Time (June 26, 2017)
 
Genesis 12:1-9
The LORD said to Abram:
“Go forth from the land of your kinsfolk
and from your father’s house to a land that I will show you.
“I will make of you a great nation,
and I will bless you;
I will make your name great,
so that you will be a blessing.
I will bless those who bless you
and curse those who curse you.
All the communities of the earth
shall find blessing in you.”
Abram went as the LORD directed him, and Lot went with him.
Abram was seventy-five years old when he left Haran.
Abram took his wife, Sarai, his brother’s son Lot,
all the possessions that they had accumulated,
and the persons they had acquired in Haran,
and they set out for the land of Canaan.
When they came to the land of Canaan, Abram passed through the land
as far as the sacred place at Shechem,
by the terebinth of Moreh.
(The Canaanites were then in the land.)
The LORD appeared to Abram and said,
“To your descendants I will give this land.”
So Abram built an altar there to the LORD who had appeared to him.
From there he moved on to the hill country east of Bethel,
pitching his tent with Bethel to the west and Ai to the east.
He built an altar there to the LORD and invoked the LORD by name.
Then Abram journeyed on by stages to the Negeb.
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This reading about our Father in Faith, Abraham, is combined with a wonderful Gospel today (Matthew 7:1-5 “the measure with which you measure will be measured out to you…”). At the age of 75, Abram was asked by God to leave his home country and everything dear to him. He was promised a great nation, numerous descendants and a dynasty. Abram had every right to be skeptical because he and Sarai (also old and barren) had no hopes to have children and start a new nation, yet he followed in faith, generosity and obedience. Most people their age are ready to retire and not start something new.
 
I love that Abram builds altars to the Lord wherever he travels. It is obvious that God is at the center of his life and he only wants to do His will. This is a man who knows his identity (son of God) and his purpose in life (do the will of God).
 
Abram and Sarai eventually had a son named Isaac, which means “he laughs”, because his parents laughed at the idea of having a son. After waiting their whole lives for this son, God asked Abram to sacrifice this son to God. In faith, generosity and obedience, Abram was about to sacrifice Isaac when God intervened. God saw how obedient Abram was willing to be.
 
God fulfilled all His promises to Abram (who became Abraham). God fulfills all His promises to us. Do we respond in faith, generosity and obedience? “The measure with which you measure out will be measured out to you….” When we are faithful, God is even more faithful. When we are generous, God is even more generous. When we are obedient, God blessed us beyond out wildest imagination.
 
We cannot outdo God in generosity, but I dare you to try. God asks us to give Him everything. In return, He gives us everything. There will be trials along the way. Life is not easy. However, God’s capacity to give is much greater than ours. Offer to the Lord all that you are and all that you have and watch what He does with it.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Genesis 12:1-9
 
En aquellos días, dijo el Señor a Abram: “Deja tu país, a tu parentela y la casa de tu padre, para ir a la tierra que yo te mostraré. Haré nacer de ti un gran pueblo y te bendeciré. Engrandeceré tu nombre y tú mismo serás una bendición. Bendeciré a los que te bendigan, maldeciré a los que te maldigan. En ti serán bendecidos todos los pueblos de la tierra”.
 
Abram partió, como se lo había ordenado el Señor, y con él partió también Lot. Tenía Abram setenta y cinco años cuando salió de Jarán. Abram llevó consigo a Saray, su esposa, y a Lot, su sobrino, con todos los bienes que habían acumulado y los esclavos que habían adquirido en Jarán, y salieron en dirección a Canaán.
 
Llegaron a Canaán y Abram atravesó el país hasta la región de Siquem y llegó a la encina de Moré. Por entonces habitaban ahí los cananeos. El Señor se le apareció a Abram y le dijo: “A tu descendencia le voy a dar esta tierra”. Entonces Abram edificó ahí un altar al Señor, que se le había aparecido.
 
De ahí pasó a las montañas, al oriente de Betel, y plantó su tienda entre las ciudades de Betel, al poniente, y de Ay, al oriente. También ahí le construyó un altar al Señor e invocó su nombre. Luego se fue trasladando por etapas hacia el sur.
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Esta lectura de nuestro Padre de Fe, Abraham, se combina con un maravilloso Evangelio hoy (Mateo 7: 1-5 “la medida que midan los medirán…”). A la edad de 75 años, Dios le pidió a Abram que abandonara su país de origen y todo lo que le gustaba. Se le prometió una gran nación, numerosos descendientes y una dinastía. Abram tenía razón de ser escéptico porque él y Sarai (también vieja y estéril) no tenía esperanzas de tener hijos y comenzar una nueva nación, pero siguió con fe, generosidad y obediencia. La mayoría de las personas de su edad están listas para jubilarse y no comenzar algo nuevo.
 
Me encanta que Abram construya altares al Señor dondequiera que viaje. Es obvio que Dios estaba en el centro de su vida y sólo quería hacer Su voluntad. Es un hombre que conoce su identidad (hijo de Dios) y su propósito en la vida (hacer la voluntad de Dios).
 
Abram y Sarai con el tiempo tuvo un hijo llamado Isaac, que significa “se ríe”, porque sus padres se rieron en su vejez de la idea de tener un hijo. Después de esperar toda su vida por este hijo, Dios le pidió a Abram que sacrificara este hijo a Dios. En la fe, la generosidad y la obediencia, Abram estaba a punto de sacrificar a Isaac cuando Dios intervino. Dios vio cuán obediente estaba Abram y que tan profundo era su fe.
 
Dios cumplió todas Sus promesas a Abram (que se hizo Abraham). Dios cumple todas Sus promesas a nosotros también. ¿Respondemos con fe, generosidad y obediencia? “la medida que midan los medirán…” Cuando somos fieles, Dios es aún más fiel. Cuando somos generosos, Dios es aún más generoso. Cuando somos obedientes, Dios nos bendice más que podemos imaginar como Abram.
 
No podemos superar a Dios en generosidad, pero los reto a intentarlo. Dios nos pide que le demos todo. A cambio, Él nos da todo. Habrá pruebas en el camino. La vida no es fácil. Sin embargo, la capacidad de Dios para dar es mucho mayor que la nuestra. Ofrezca al Señor todo lo que usted es y todo lo que tiene y observe lo que Él hace con él.
 
Dios bendiga,
P. Burke
Posted by: frburke23 | June 24, 2017

Thought for 12th Sunday of Ordinary Time (June 25, 2017)

Thought for 12th Sunday of Ordinary Time (June 25, 2017)
 
JEREMIAH 20:10-13
Jeremiah said:
“I hear the whisperings of many:
‘Terror on every side!
Denounce! let us denounce him!’
All those who were my friends
are on the watch for any misstep of mine.
‘Perhaps he will be trapped; then we can prevail,
and take our vengeance on him.’
But the LORD is with me, like a mighty champion:
my persecutors will stumble, they will not triumph.
In their failure they will be put to utter shame,
to lasting, unforgettable confusion.
O LORD of hosts, you who test the just,
who probe mind and heart,
let me witness the vengeance you take on them,
for to you I have entrusted my cause.
Sing to the LORD,
praise the LORD,
for he has rescued the life of the poor
from the power of the wicked!”
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Have you ever felt like Jeremiah? Listen to these words from the prophet Jeremiah:
 
“I hear the whisperings of many:
‘Terror on every side!
Denounce! let us denounce him!’
All those who were my friends
are on the watch for any misstep of mine.
‘Perhaps he will be trapped; then we can prevail,
and take our vengeance on him.’
 
Did you ever feel like the entire world was out to get you? Jeremiah was a young man, maybe as young as 13, sent by God to convert the nations. He didn’t feel prepared for the mission and thought he was too young. And yet God was with him every step of the way and gave him the words that he needed at the right time. This first reading from Jeremiah ends by praising God for His faithfulness and power.
 
Listen to the words of Truth, power and direction that Jeremiah speaks in the very next verse…
 
“But the Lord is with me, like a mighty Champion: my persecutors will stumble, they will not triumph. In their failure they will be put to utter shame.”
 
Jesus gives us a similar message in the Gospel reading.
 
“Fear no one.
And do not be afraid of those who kill the body but cannot kill the soul;
rather, be afraid of the one who can destroy
both soul and body in Gehenna.
 
Jesus says hundreds of times, “Do not be afraid.” People may hurt us with words. But remember who you belong to – you are a beloved child of God the Father. That identity never changes, no matter what other people may say or do. We should not even fear ones who can kill our body, Jesus says, but we should fear the one that take our soul. We should guard our soul like the pearl of great price that it is.
 
Jesus continues:
 
Even all the hairs of your head are counted.
So do not be afraid; you are worth more than many sparrows.
 
God takes care of the birds of the air and the lilies of the field. How much more will He take care of you? He loves you more than you can possibly imagine. This love calls for a response from us. Jesus continues:
 
Everyone who acknowledges me before others
I will acknowledge before my heavenly Father.
But whoever denies me before others,
I will deny before my heavenly Father.”
 
We are called to acknowledge Jesus before others in big and small ways. Our faith is not a private venture. Every gift given to us is meant to be shared, especially our faith. At the same time, we are not all called to preach on the street corners or in church. But each one of us, in our particular walk of life, is called to bring Christ to the world.
 
What does that look like for us?
1) Regularly going to Mass to allow the Lord to fill you with His Word and Eucharist.
2) Going to confession regularly (once a month) to allow God’s mercy and grace to transform you.
3) Doing your work with a spirit of peace and joy.
4) Apologize when you mess up. Accept an apology when someone asks for forgiveness. What we give, we receive.
 
There is fear sharing our faith in the public arena. But Jesus tells us not to fear those people. He will be with us. If we acknowledge Him, He will acknowledge us. If we deny Him, He will deny us. None of us wants to be denied in heaven. Start today by living heaven on earth with an intimate relationship with Christ.
 
Have a blessed Sunday!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Jeremias 20:10-13
En aquel tiempo, dijo Jeremías:
“Yo oía el cuchicheo de la gente que decía:
‘Denunciemos a Jeremías,
denunciemos al profeta del terror’.
Todos los que eran mis amigos espiaban mis pasos,
esperaban que tropezara y me cayera, diciendo:
‘Si se tropieza y se cae, lo venceremos
y podremos vengarnos de él’.
 
Pero el Señor, guerrero poderoso, está a mi lado;
por eso mis perseguidores caerán por tierra
y no podrán conmigo;
quedarán avergonzados de su fracaso
y su ignominia será eterna e inolvidable.
 
Señor de los ejércitos, que pones a prueba al justo
y conoces lo más profundo de los corazones,
haz que yo vea tu venganza contra ellos,
porque a ti he encomendado mi causa.
 
Canten y alaben al Señor,
porque él ha salvado la vida de su pobre
de la mano de los malvados”.
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¿Alguna vez te has sentido como Jeremías? Escuchen estas palabras del profeta Jeremías:
 
“Yo oía el cuchicheo de la gente que decía:
‘Denunciemos a Jeremías,
denunciemos al profeta del terror’.
Todos los que eran mis amigos espiaban mis pasos,
esperaban que tropezara y me cayera, diciendo:
‘Si se tropieza y se cae, lo venceremos
y podremos vengarnos de él’.”
 
¿Alguna vez te has sentido como si el mundo entero te fuera en contra? Jeremías era un joven, tal vez de sólo 13 años, enviado por Dios para convertir a las naciones. No se sentía preparado para la misión y pensó que era demasiado joven. Y sin embargo Dios estaba con él a cada paso del camino y le dio las palabras que necesitaba en el momento adecuado. Esta lectura de Jeremías termina alabando a Dios por su fidelidad y poder.
 
Escucha las palabras de Verdad, poder y dirección que Jeremías habla en el versículo siguiente …
 
“Pero el Señor, guerrero poderoso, está a mi lado;
por eso mis perseguidores caerán por tierra
y no podrán conmigo;
quedarán avergonzados de su fracaso
y su ignominia será eterna e inolvidable.”
 
Jesús nos da un mensaje similar en la lectura del Evangelio.
 
” No tengan miedo a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma. Teman, más bien, a quien puede arrojar al lugar de castigo el alma y el cuerpo.”
 
Jesús dice cientos de veces, “No tengas miedo.” La gente puede herirnos con palabras. Pero recuerda a quién perteneces: eres un hijo amado de Dios Padre. Esa identidad nunca cambia, no importa lo que otras personas puedan decir o hacer. No debemos ni siquiera temer a los que pueden matar nuestro cuerpo, dice Jesús, pero debemos temer al que puede matar el alma. Debemos guardar nuestra alma como la perla de gran precio.
 
Jesús continúa:
 
“En cuanto a ustedes, hasta los cabellos de su cabeza están contados. Por lo tanto, no tengan miedo, porque ustedes valen mucho más que todos los pájaros del mundo.”
 
Dios cuida las aves del cielo y las flores del campo. ¿Cuánto más te cuidará? Él te ama más de lo que puedas imaginar. Este amor requiere una respuesta de nosotros. Jesús continúa:
 
“A quien me reconozca delante de los hombres, yo también lo reconoceré ante mi Padre, que está en los cielos; pero al que me niegue delante de los hombres, yo también lo negaré ante mi Padre.”
 
Somos llamados a evangelizar de maneras grandes y pequeñas. Nuestra fe no es algo privado. Todo don que se nos da es para ser compartido, especialmente nuestra fe. Al mismo tiempo, no todos somos llamados a predicar en las esquinas o en la iglesia. Pero cada uno de nosotros, en nuestra vida particular, está llamado a traer a Cristo al mundo.
 
¿Qué significa esto para nosotros?
1) Ir regularmente a misa para permitir que el Señor le llene con Su Palabra y Su Cuerpo y Sangre.
2) Ir a la confesión regularmente (una vez al mes) para permitir que la misericordia y la gracia de Dios le transformen.
3) Hacer su trabajo con un espíritu de paz y alegría.
4) Disculpar cuando alguien te ofende. Acepta una disculpa cuando alguien te pide perdón. Lo que damos es lo que recibimos.
 
Hay miedo compartiendo nuestra fe en la arena pública. Pero Jesús nos dice que no temamos a esa gente. Él estará con nosotros. Si lo reconocemos, Él nos reconocerá. Si le negamos, nos negará. Ninguno de nosotros quiere ser negado en el cielo. Empiece hoy a vivir el cielo en la tierra con una relación íntima con Cristo.
 
¡Ten un bendito domingo!
P. Burke
Posted by: frburke23 | June 23, 2017

Thought for June 24 – Birth of John the Baptist

Thought for June 24 – Birth of John the Baptist
 
ACTS OF THE APOSTLES 13:22-26
In those days, Paul said:
“God raised up David as king;
of him God testified,
I have found David, son of Jesse, a man after my own heart;
he will carry out my every wish.
From this man’s descendants God, according to his promise,
has brought to Israel a savior, Jesus.
John heralded his coming by proclaiming a baptism of repentance
to all the people of Israel;
and as John was completing his course, he would say,
‘What do you suppose that I am? I am not he.
Behold, one is coming after me;
I am not worthy to unfasten the sandals of his feet.’
 
“My brothers, sons of the family of Abraham,
and those others among you who are God-fearing,
to us this word of salvation has been sent.”
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Today we celebrate the birth of John the Baptist, who was conceived about six months before Jesus in a miraculous way to Zechariah and Elizabeth. From the moment of his conception to his death, John the Baptist’s life directed people to Jesus Christ.
 
He leapt in the womb of his mother Elizabeth when Mary, who recently had conceived Jesus miraculously in her womb, went to visit her cousin. Even in the womb John sensed the presence of the Savior of the world in the womb of Mary.
 
As he grew older many people began to follow John because they thought he might be the Messiah. He spoke with authority and lived an austere life preaching about God. And yet he did not want the attention. When he saw Jesus, John directed his followers to pursue Jesus, “Behold the Lamb of God, who takes away the sins of the world.” (John 1:29) We repeat these words in every Mass as we elevate the Eucharist, pointing people to Jesus, the Lamb of God.
 
In another display of humility, John says in today’s reading, “I am not worthy to unfasten the sandals of his feet.” Then in John 3:30, John says in reference to Jesus, “He must increase, I must decrease.”
 
We too are called like John the Baptist to direct others to Jesus by our lives. We were conceived and given life to proclaim the Good News of Jesus Christ with our lives. Unfortunately, through our wounds we draw the attention to ourselves. When we are not grounded in our fundamental identity as a beloved daughter/son of God, we look to get our identity in other places. We look to draw the praise of others and focus the attention on ourselves.
 
You were conceived in the image and likeness of God. You have dignity because you are. Let God love you and heal the wounds in your life. And then let your life proclaim the glory of Jesus Christ. Point others to Him, not yourself.
 
Do I seek the approval, attention and praise of others?
Am I grounded in my identity as a beloved son/daughter of God the Father?
 
St. John the Baptist, pray for us!
Fr. Burke
 
The Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 13:22-26
En aquellos días, Pablo les dijo a los judíos: “Hermanos: Dios les dio a nuestros padres como rey a David, de quien hizo esta alabanza: He hallado a David, hijo de Jesé, hombre según mi corazón, quien realizará todos mis designios.
 
Del linaje de David, conforme a la promesa, Dios hizo nacer para Israel un salvador: Jesús. Juan preparó su venida, predicando a todo el pueblo de Israel un bautismo de penitencia, y hacia el final de su vida, Juan decía: ‘Yo no soy el que ustedes piensan. Después de mí viene uno a quien no merezco desatarle las sandalias’.
 
Hermanos míos, descendientes de Abraham, y cuantos temen a Dios: Este mensaje de salvación les ha sido enviado a ustedes”.
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Hoy celebramos el nacimiento de Juan el Bautista, que fue concebido unos seis meses antes de Jesús de una manera milagrosa a Zacarías e Isabel. Desde el momento de su concepción hasta su muerte, la vida de Juan el Bautista dirigió a la gente a Jesucristo.
 
Saltó en el vientre de su madre Isabel cuando María, quien recientemente había concebido a Jesús milagrosamente en su vientre, fue a visitar a su prima. Incluso en el vientre Juan sintió la presencia del Salvador del mundo en el vientre de María.
 
A medida que crecía muchas personas comenzaron a seguir a Juan porque creían que podría ser el Mesías. Hablaba con autoridad y vivió una vida austera predicando acerca de Dios. Y sin embargo, él no quería la atención. Cuando vio a Jesús, Juan dirigió a sus seguidores a seguir a Jesús, “He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo.”(Juan 1:29) Repetimos estas palabras en cada Misa, mientras elevamos la Eucaristía, señalando la gente a Jesús, el Cordero de Dios.
 
En otra muestra de humildad, Juan dice en la lectura de hoy: “Yo no soy digno de desatar las sandalias de sus pies. “Luego en Juan 3:30, Juan dice en referencia a Jesús, “Es necesario que Él crezca y que yo disminuya”.
 
También nosotros estamos llamados como Juan el Bautista para dirigir a otros a Jesús por nuestras vidas. Fuimos concebidos y se nos dio vida para proclamar la Buena Nueva de Jesucristo con nuestras vidas. Desafortunadamente, a través de nuestras heridas llamamos la atención a nosotros mismos. Cuando no estamos cimentados en nuestra identidad fundamental como un hijo/hija amado de Dios, buscamos obtener nuestra identidad en otros lugares. Buscamos atraer el elogio de los demás y centrar la atención en nosotros mismos.
 
Fuiste concebido a imagen y semejanza de Dios. Tienes dignidad porque eres tú. Deja que Dios te ame y sane las heridas en tu vida. Y luego deja que tu vida proclame la gloria de Jesucristo. Señala a otros hacia Él, no a ti mismo.
 
¿Busco la aprobación, la atención y el elogio de los demás?
¿Estoy cimentado en mi identidad como hijo/hija amado de Dios Padre?
 
¡San Juan Bautista, ruega por nosotros!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | June 22, 2017

Thought for the Sacred Heart of Jesus (June 23, 2017)

Thought for the Sacred Heart of Jesus (June 23, 2017)
 
Matthew 11:25-30
At that time Jesus exclaimed:
“I give praise to you, Father, Lord of heaven and earth,
for although you have hidden these things
from the wise and the learned
you have revealed them to little ones.
Yes, Father, such has been your gracious will.
All things have been handed over to me by my Father.
No one knows the Son except the Father,
and no one knows the Father except the Son
and anyone to whom the Son wishes to reveal him.
“Come to me, all you who labor and are burdened,
and I will give you rest.
Take my yoke upon you and learn from me,
for I am meek and humble of heart;
and you will find rest for yourselves.
For my yoke is easy, and my burden light.”
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The Feast of the Sacred Heart of Jesus was placed officially on the Church calendar in 1856, but devotion to the Sacred Heart dates back to the Middle Ages. It is a feast on which we honor the great love that Jesus Christ has for us.
In 1256 on the feast of St. John the Evangelist, a Benedictine German mystic by the name of St. Gertrude had a profound vision in which she laid her head near the wound in the side of Jesus and heard the beating of the Sacred Heart. This is significant because of course St. John laid his head at the breast of Jesus at the Last Supper.
I too had a similar vision several years in which I rested my head at the chest of Jesus and heard His Most Sacred Heart beating. It was an experience of profound peace and joy and grace. I can still go back to that moment and receive graces that are unending.
Then in the year 1673, Jesus appeared Sister Margaret Mary Alacoque in France. Jesus revealed to her the desires of His Heart, which was to inspire devotion of the Sacred Heart. We don’t know if she knew of the vision that St. Gertrude had some 400 years earlier. Coincidentally (I don’t believe in coincidences), Jesus appeared to Sr. Margaret Mary on December 27th, the feast of St. John the Evangelist, the same day He appeared to St. Gertrude.
Jesus requested three things in this vision:
1) To receive Communion frequently,
2) To receive Communion especially on the first Friday of each month, and
3) Observe a Holy Hour in front of the Blessed Sacrament (an hour of silent prayer in front of the Eucharist).
As you can see, the desires of Jesus all have to do with the Eucharist. This makes sense because the Eucharist is the very Body and Blood of Jesus Christ. And this feast of the Sacred Heart falls on the Friday after we celebrate Corpus Christi every year. Jesus most powerfully shows us His love in the Eucharist – pouring out His very lifeblood for you and for me. And in the Eucharistic miracle at Lanciano, Italy (you can google this miracle along with many others), the bread and wine changed into flesh and blood during the Mass. And the flesh was diagnosed by scientists to be the heart muscle of a human being. No coincidences with Jesus! I had the opportunity to celebrate Mass in Lanciano a couple of years ago, which was amazing!
Today as we celebrate the feast of the Most Sacred Heart of Jesus, may we recall Jesus’ incredible love for us. May we remember how He poured out his Blood for us. May we too rest our heads upon Jesus’ chest and hear His Most Sacred Heart beating, calling us to share His love and mercy with the people around us.
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 11:25-30
En aquel tiempo, Jesús exclamó:
“Yo te alabo, Padre, Señor del cielo y de la tierra,
porque has ocultado estas cosas
de los sabios y los letrados
se las has revelado a los pequeños.
Sí, Padre, tal ha sido tu beneplácito.
Todas las cosas me han sido entregadas por mi Padre.
Nadie conoce al Hijo sino el Padre,
y nadie conoce al Padre sino el Hijo,
y todo aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar.
“Vengan a mí todos los que están afligidos y agobiados,
y yo les daré descanso.
Tomen mi yugo sobre ustedes y aprendan de mí,
porque soy dócil y humilde de corazón;
y hallaran descanso para sus almas.
Porque mi yugo es suave y mi carga ligera”.
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La Fiesta del Sagrado Corazón de Jesús fue oficialmente puesta en el calendario de la Iglesia en 1856, pero la devoción al Sagrado Corazón se remonta a la Edad Media. Es una fiesta en la que honramos al gran amor que Jesucristo nos tiene.
 
En 1256 en la fiesta de San Juan el Evangelista, una benedictina alemana mística con el nombre de Santa Gertrudis tuvo una visión profunda en la que ella puso su cabeza cerca de la herida en el costado de Jesús y escuchó los latidos del Sagrado Corazón. Esto es significativo porque, por supuesto, San Juan puso su cabeza en el pecho de Jesús en la Última Cena.
 
Yo también tuve una visión similar varios años atrás en la que puse mi cabeza en el pecho de Jesús y escuche el latido de Su Sacratísimo Corazón. Fue una experiencia de profunda paz y alegría y gracia. Todavía puedo volver a ese momento y recibir las gracias interminables.
 
Luego, en el año 1673, Jesús se le apareció la Hermana Margarita María Alacoque en Francia. Jesús le reveló los deseos de su corazón, lo que era de inspirar la devoción del Sagrado Corazón. No sabemos si ella sabía de la visión que Santa Gertrudis tuvo unos 400 años antes.
 
Coincidentemente (no creo en las coincidencias), Jesús se le apareció a la Hermana Margarita María el 27 de diciembre, la fiesta de San Juan el Evangelista, el mismo día que Él se le apareció a Santa Gertrudis.
Jesús pidió tres cosas en esta visión:
 
1) De recibir la Comunión frecuentemente,
2) De recibir la Comunión especialmente el primer viernes de cada mes, y
3) Guardar una Hora Santa ante el Santísimo Sacramento (una hora de oración en silencio ante la Eucaristía).
 
Como puedes ver, todos los deseos de Jesús tienen que ver con la Eucaristía. Esto tiene sentido porque la Eucaristía es el mismo Cuerpo y Sangre de Jesucristo. Y esta fiesta del Sagrado Corazón cae el viernes después que celebramos Corpus Christi cada año. Jesús poderosamente nos muestra su amor en la Eucaristía – derramando su misma sangre vital para ti y para mí. Y en el milagro Eucarístico en Lanciano, Italia (puedes buscar este milagro en google junto con muchos otros), el pan y el vino se transformaron en carne y sangre durante la Misa. Y la carne fue diagnosticada por científicos de ser el músculo del corazón de un ser humano. ¡No hay coincidencias con Jesús! Tuve la oportunidad de celebrar misa en Lanciano hace un par de años, lo cual fue increíble!
 
Así que hoy, al celebrar la fiesta del Sacratísimo Corazón de Jesús, recordemos el increíble amor de Jesús por nosotros. Recordemos cómo Él derramó su Sangre por nosotros. También descansemos nuestras cabezas sobre el pecho de Jesús y escuchemos el latido de Su Sacratísimo Corazón, llamándonos a compartir Su amor y misericordia con las personas que nos rodean.
 
Dios los bendiga,
Fr. Burke
Thought for Thursday, 11th Week in Ordinary Time (June 22, 2017)
 
2 CORINTHIANS 11:1-11
Brothers and sisters:
If only you would put up with a little foolishness from me!
Please put up with me.
For I am jealous of you with the jealousy of God,
since I betrothed you to one husband
to present you as a chaste virgin to Christ.
But I am afraid that, as the serpent deceived Eve by his cunning,
your thoughts may be corrupted
from a sincere and pure commitment to Christ.
For if someone comes and preaches another Jesus than the one we preached,
or if you receive a different spirit from the one you received
or a different gospel from the one you accepted,
you put up with it well enough.
For I think that I am not in any way inferior to these “superapostles.”
Even if I am untrained in speaking, I am not so in knowledge;
in every way we have made this plain to you in all things.
 
Did I make a mistake when I humbled myself so that you might be exalted,
because I preached the Gospel of God to you without charge?
I plundered other churches by accepting from them
in order to minister to you.
And when I was with you and in need, I did not burden anyone,
for the brothers who came from Macedonia
supplied my needs.
So I refrained and will refrain from burdening you in any way.
By the truth of Christ in me,
this boast of mine shall not be silenced
in the regions of Achaia.
And why? Because I do not love you?
God knows I do!
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St. Paul is frustrated with the Corinthians. He has literally put his life on the line to preach the Gospel of Jesus Christ to them. He has fought for their souls and united them with Jesus. Yet other “superapostles” have come and preached a different message to the Corinthians, and some of them have been deceived.
 
St. Paul admittedly is not a trained speaker, he says, but he has been filled with the knowledge of God through the Holy Spirit. He preached without charge as well. He borrowed and “plundered” from other churches so that the Corinthians could hear the gospel preached. He did this all out of love for them.
 
This world needs more St. Pauls today – men and women who are not attached to the things of this world and are willing to sacrifice everything for Jesus Christ. Over the last 2000 years, there have been many “superapostles” that have distorted the message of Christ. Some have preached a “prosperity gospel”, which promises people that if they follow Jesus, they will be blessed abundantly with things of this world. This is a different Gospel than Jesus preached. St. Paul says, “We proclaim Christ crucified.” (1 Cor 1:23)
 
Others have tried to say that Jesus is not the Son of God; He is just a great prophet. Others have taught that Jesus never died or the resurrection never happened. These are all dramatic changes to the Gospel of Jesus Christ.
 
What do you believe?
Do you study the Scriptures and Church teaching to deepen your faith?
Have you been so convinced of the truth about Jesus that you are willing to put everything on the line for Him?
 
Let us pray for St. Paul’s intercession that our hearts may burn with the love of Jesus and the Holy Spirit. May the Lord use us as His instruments in this world to save those who have fallen away from the Lord and His Church.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
2 Corintios 11:1-11
Hermanos: Ojalá soportaran ustedes que les dijera unas cuantas cosas sin sentido. Sopórtenmelas, pues estoy celoso de ustedes con celos de Dios, ya que los he desposado con un solo marido y los he entregado a Cristo como si fueran ustedes una virgen pura. Y me da miedo que, como la serpiente engañó a Eva con su astucia, así extravíe el modo de pensar de ustedes y los aparte de la entrega sincera a Cristo.
 
Porque si alguien viniera a predicarles un Cristo diferente del que yo les he predicado, o a comunicarles un Espíritu diferente del que han recibido, o un Evangelio diferente del que han aceptado, ciertamente ustedes le harían caso. Sin embargo, yo no me juzgo en nada inferior a esos “superapóstoles”. Seré inculto en mis palabras, pero no en mis conocimientos, como se lo he demostrado a ustedes siempre y en presencia de todos.
 
¿O es que hice mal en rebajarme para enaltecerlos a ustedes, anunciándoles gratuitamente el Evangelio de Dios? He despojado a otras comunidades cristianas, aceptando de ellas una ayuda para poder servirlos a ustedes. Mientras estuve con ustedes, aunque pasé necesidades, a nadie le fui gravoso; fueron los hermanos venidos de Macedonia los que proveyeron a mis necesidades. Siempre he evitado serles gravoso a ustedes, y lo seguiré evitando.
 
Pongo a Cristo por testigo de que nadie me quitará esta gloria en toda la provincia de Acaya. ¿Por qué digo esto? ¿Será que no los quiero? Dios sabe que sí los quiero.
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San Pablo está frustrado con los corintios. Él literalmente ha puesto su vida en peligro de predicar el Evangelio de Jesucristo a ellos. Él ha luchado por sus almas y los ha unido con Jesús. Sin embargo, otros “superapostoles” han venido y han predicado un mensaje diferente a los corintios, y algunos de ellos han sido engañados.
 
San Pablo reconoce que no es un orador entrenado, sino que ha sido lleno de la sabiduría de Dios por medio del Espíritu Santo. También predicó sin cobrar nada. Tomó prestado y “saqueó” de otras iglesias para que los corintios pudieran escuchar el evangelio predicado gratis. Lo hizo todo por amor a ellos.
 
Hoy este mundo necesita más personas como San Pablo – hombres y mujeres que no están apegados a las cosas de este mundo y están dispuestos a sacrificar todo por Jesucristo. Durante los últimos 2000 años, ha habido muchos “superapostoles” que han distorsionado el mensaje de Cristo. Algunos han predicado un “evangelio de la prosperidad”, que promete a la gente que si siguen a Jesús, serán bendecidos abundantemente con cosas de este mundo. Este es un Evangelio diferente al que Jesús predicó. San Pablo dice: “Proclamamos a Cristo crucificado” (1 Cor 1,23).
 
Otros han tratado de decir que Jesús no es el Hijo de Dios; Él es sólo un gran profeta. Otros han enseñado que Jesús nunca murió o que la resurrección nunca sucedió. Todos estos son cambios dramáticos en el Evangelio de Jesucristo.
 
¿Qué crees?
¿Estudian las Escrituras y la enseñanza de la Iglesia para profundizar su fe?
¿Ha estado tan convencido de la verdad acerca de Jesús que está dispuesto a sacrificar todo para Él?
 
Oremos por la intercesión de San Pablo para que nuestros corazones ardan con el amor de Jesús y del Espíritu Santo. Que el Señor nos use como sus instrumentos en este mundo para salvar a los que se han apartado del Señor y de su Iglesia.
 
¡Que tengas un buen día!
Fr. Burke
Thought for Wednesday, 11th Week in Ordinary Time (June 21, 2017)
 
2 Corinthians 9:6-11
 
Brothers and sisters, consider this:
whoever sows sparingly will also reap sparingly,
and whoever sows bountifully will also reap bountifully.
Each must do as already determined, without sadness or compulsion,
for God loves a cheerful giver.
Moreover, God is able to make every grace abundant for you,
so that in all things, always having all you need,
you may have an abundance for every good work.
As it is written:
 
He scatters abroad, he gives to the poor;
his righteousness endures forever.
 
The one who supplies seed to the sower and bread for food
will supply and multiply your seed
and increase the harvest of your righteousness.
 
You are being enriched in every way for all generosity,
which through us produces thanksgiving to God.
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We can never outdo God in generosity. We hear in today’s first reading that “whoever sows sparingly will reap sparingly, and whoever sows bountifully will reap bountifully.” In other words, “what you give is what you get.” If we are generous with our love, our time, our service, we are repaid more than we can ever imagine. However, if we are stingy with the gifts and talents God has blessed us with, God promises to take away what we have and give it to someone who will use it.
We must also look at our motivation for giving. Am I doing it out of “sadness or compulsion”? Do I feel obligated to give? Or am I doing it out of love for the Lord? “God loves a cheerful giver”. And when we give freely, God provides for all our needs in abundance. I have seen this so clearly in my life. I thought I was giving up baseball forever by becoming a priest. Now I get to be a priest and chaplain for the World Series Champion Chicago Cubs. God’s plans are so much greater than ours.
The Lord takes our offering, whatever it may be, and multiplies it in ways that we ever imagined. The question is, “Do I trust God enough to give Him everything?” Everything that we have and all that we are comes from Him anyway. Nothing belongs to us.
Let us reflect today on our gifts and talents. What do I do with them? Do I share them for the good of the community and the Kingdom of God, or am I hoarding them for a rainy day? You will not be disappointed if you give freely and trust that God will use your offering in a powerful way. With just a few loaves and two fish, Jesus fed thousands. Do not think that your gifts are too small to offer to God. He will accept whatever you offer Him and do great things.
May God bless you abundantly!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
2 Corintios 9, 6-11
Hermanos: Recuerden que el que poco siembra, cosecha poco, y el que mucho siembra, cosecha mucho. Cada cual dé lo que su corazón le diga y no de mala gana ni por compromiso, pues Dios ama al que da con alegría. Y poderoso es Dios para colmarlos de toda clase de favores, a fin de que, teniendo siempre todo lo necesario, puedan participar generosamente en toda obra buena. Como dice la Escritura: Repartió a manos llenas a los pobres; su justicia permanece eternamente.
 
Dios, que proporciona la semilla al sembrador y le da pan para comer, les proporcionará a ustedes una cosecha abundante y multiplicará los frutos de su justicia. Serán ustedes ricos en todo para ser generosos en todo; y su generosidad, por medio de nosotros, se convertirá ante Dios en su acción de gracias.
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Nunca podemos sobrepasar a Dios en generosidad. Escuchamos en la primera lectura de hoy que “el que poco siembra, cosecha poco, y el que mucho siembra, cosecha mucho”. En otras palabras, “lo que da es lo que recibe”. Si somos generosos con nuestro amor, nuestro tiempo, nuestro servicio, somos pagados más de lo que podemos imaginar. Sin embargo, si somos tacaños con los dones y talentos que Dios nos ha bendecido, Dios promete quitar lo que tenemos y darlo a alguien que lo use.
También debemos reflexionar en nuestra motivación para dar. ¿Lo estoy haciendo “de mala gana” o “compromiso”? ¿Me siento obligado a dar? ¿O lo estoy haciendo por amor al Señor? “Dios ama al que da con alegría”. Y cuando damos libremente, Dios provee todas nuestras necesidades en abundancia. He visto esto tan claramente en mi vida. Pensé que estaba abandonando el béisbol para siempre al ser sacerdote. Ahora llego a ser sacerdote y capellán de los Chicago Cubs, campeones de la Serie Mundial. Los planes de Dios son mucho más grandes que los nuestros.
El Señor toma nuestra ofrenda, cualquiera que sea, y la multiplica en formas que jamás habíamos imaginado. La pregunta es: “¿Confío en Dios lo suficiente para darle todo?” Todo lo que tenemos y todo lo que somos viene de Él de todos modos. Nada nos pertenece a nosotros mismos.
Reflexionemos hoy sobre nuestros dones y talentos. ¿Qué hago con ellos? ¿Los comparto para el bien de la comunidad y del Reino de Dios, o los acumulo para un día lluvioso? Usted no será decepcionado si usted da libremente y confía en que Dios usará su ofrenda de una manera poderosa. Con sólo unos pocos panes y dos peces, Jesús alimentó a miles de personas. No pienses que tus dones son demasiado pequeños para ofrecer a Dios. Él aceptará todo lo que le ofrezca y haga grandes cosas.
¡Que Dios los bendiga abundantemente!
Fr. Burke
Thought for Tuesday, 11th Week of Ordinary Time (June 20, 2017)
 
Matthew 5:43-48
 
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies
and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father,
for he makes his sun rise on the bad and the good,
and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have?
Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers only,
what is unusual about that?
Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”
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This Saturday, June 24, 2017, the Diocese of Joliet is hosting its 4th annual Men’s Conference at Benedictine University in Lisle, IL, featuring speakers Peter Herbeck and Pete Burak. I will be the MC for the day and will also be speaking. I currently am reading Peter Herbeck’s book “When the Spirit Comes in Power,” which is fantastic. He is the vice-president of Renewal Ministries and travels the world to promote evangelization and renewal in the Catholic Church. Pete Burak, also with Renewal Ministries, is the director of i.d. 9:16, an outreach to young adults. You don’t want to miss this wonderful event for men of all ages. Mass is at 7:30am, program begins at 8:45am, and we finish at 4:00pm. For more information or to register, go to http://fishersofmenonline.com/ .
 
As we continue in the Gospel of Matthew, Jesus raises the bar even higher. He calls us to love our enemy and pray for those that persecute us. It is easy to love those who love us – anyone can do that. But we Christians are called to love every one. This is what it means to reach perfection. “Be perfect, just as your heavenly Father is perfect.” (Matthew 5:48) Another way of reading this is, “Be holy, just as your heavenly Father is holy.”
You may read this and say, “I am not God. I am not perfect.” And then you blow off the whole reading thinking that this is impossible. But the Lord is calling each one of us to holiness, to love more perfectly, to unite ourselves with Christ Himself. We are all called to be saints, all called to holiness.
 
I was on Relevant Radio recently and we received many good questions. One caller was not ready to love his enemy and that is understandable. But it is a call for each of us to convert our hearts to Christ and then take this message to the streets. Another caller said her pastor asked them to spiritually adopt an ISIS terrorist, give him a name, and pray for his conversion. What a great idea.
How can this type of love be possible? Only by uniting ourselves in prayer to Jesus’ passion, death and resurrection – the Paschal mystery. Jesus gave us the perfect example on His way to the cross. People misjudged Him. They spat on Him, cursed Him, beat Him, mistreated Him, mocked Him and insulted Him in every possible way. He, of all people, would be justified in seeking revenge. Yet He didn’t. He prayed, “Father, forgive them for they know not what they do.” (Luke 23:34)
 
May we be one with Christ in this posture of forgiveness and mercy, knowing that new life and joy come after the crucifixion. Those who persevere with Christ will find life eternal with Him. A spiritual writer once said, “Our salvation will come in the measure that we love our worst enemy.”
 
How is the Lord challenging me today?
Do I have an enemy that I need to forgive?
 
There is a righteous anger against injustice, like Jesus flipping over the tables in the temple. We are not called to necessarily forget what happened either. However, the Lord calls us to forgive like He did, for this leads to peace and freedom.
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 5:43-48
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Han oído ustedes que se dijo: Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo; yo, en cambio, les digo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian y rueguen por los que los persiguen y calumnian, para que sean hijos de su Padre celestial, que hace salir su sol sobre los buenos y los malos, y manda su lluvia sobre los justos y los injustos.
 
Porque si ustedes aman a los que los aman, ¿qué recompensa merecen? ¿No hacen eso mismo los publicanos? Y si saludan tan sólo a sus hermanos, ¿qué hacen de extraordinario? ¿No hacen eso mismo los paganos? Ustedes, pues, sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto”.
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Este sábado, 24 de junio de 2017, la Diócesis de Joliet organiza su 4a Conferencia Anual de Hombres en la Universidad Benedictina en Lisle, IL, con Peter Herbeck y Pete Burak. Yo seré el maestro de ceremonia para el día y también voy a dar una charla. Actualmente estoy leyendo el libro de Peter Herbeck “Cuando el Espíritu Viene en Poder”, que es fantástico. Es vicepresidente de Ministerios de Renovación y viaja por el mundo para promover la evangelización y la renovación en la Iglesia Católica. Pete Burak, también con Ministerios de Renovación, es el director de i.d. 9:16, un ministerio para los adultos jóvenes. Usted no quiere perder este maravilloso evento para hombres de todas las edades. La misa es a las 7:30 am, el programa comienza a las 8:45 am, y terminamos a las 4:00 pm. Para obtener más información o para registrarse, visite http://fishersofmenonline.com/.
 
A medida que continuamos en el Evangelio de Mateo, Jesús levanta la barra aún más alto. Él nos llama a amar a nuestros enemigos y orar por los que nos persiguen. Es fácil amar a los que nos aman – cualquiera puede hacer eso. Pero nosotros los cristianos estamos llamados a amar a todo el mundo. Esto es lo que significa llegar a la perfección. “Sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto.” (Mateo 5:48) Otra forma de leer esto es, “Sean santos, como su Padre celestial es santo”.
 
Puedes leer esto y decir: “No soy Dios. No soy perfecto.” Y luego soplas toda la lectura pensando que esto es imposible. Pero el Señor está llamando a cada uno de nosotros a la santidad, a amar más perfectamente, a unirnos a Cristo mismo. Todos estamos llamados a ser santos, todos llamados a la santidad.
 
Estuve en Radio Relevante recientemente y recibimos muchas buenas preguntas. Una persona que llamó no estaba dispuesta a amar a su enemigo y eso es comprensible. Pero es un llamado para cada uno de nosotros para convertir nuestro corazón a Cristo y luego llevar este mensaje a las calles. Otra persona que llamó dijo que su pastor les pidió a adoptar espiritualmente a un terrorista de ISIS, darle un nombre, y rezar por su conversión. Que buena idea.
 
¿Cómo puede ser posible este tipo de amor? Sólo uniéndonos en oración a la pasión, muerte y resurrección de Jesús – el misterio Pascual. Jesús nos dio el ejemplo perfecto en Su camino a la cruz. La gente lo juzgo mal. Lo escupieron, lo maldijeron, lo golpearon, lo maltrataron, se burlaron de Él y lo insultaron en todas las formas posibles. Él, más que nadie, estaría justificado en buscar venganza. Sin embargo, no lo hizo. Él rezó: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” (Lucas 23:34)
 
Que podamos ser uno con Cristo en esta postura del perdón y la misericordia, sabiendo que nueva vida y alegría vienen después de la crucifixión. Aquellos que perseveran con Cristo encontraran la vida eterna con Él. Un escritor espiritual dijo una vez, “Nuestra salvación vendrá en la medida en que amamos a nuestro peor enemigo.”
 
¿Cómo me está desafiando hoy el Señor?
¿Tengo un enemigo que necesito perdonar?
 
Hay un enojo que es justificado contra la injusticia, como Jesús volteando las mesas en el templo. No estamos obligados a olvidar necesariamente lo que sucedió. Sin embargo, el Señor nos llama a perdonar como Él lo hizo, porque esto nos trae la paz y la libertad.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
Thought for Monday, 11th Week of Ordinary Time (June 19, 2017)
 
Matthew 5:38-42
 
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
An eye for an eye and a tooth for a tooth.
But I say to you, offer no resistance to one who is evil.
When someone strikes you on your right cheek,
turn the other one to him as well.
If anyone wants to go to law with you over your tunic,
hand him your cloak as well.
Should anyone press you into service for one mile,
go with him for two miles.
Give to the one who asks of you,
and do not turn your back on one who wants to borrow.”
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I just arrived in Omaha to teach a class on the spirituality of diocesan priesthood to seminarians. I’m sure I will also take in a game or two at the College World Series. I was hoping that my alma mater, Mississippi State, would be playing here, but it didn’t work out this year. It is always a fulfilling week here at Creighton University.
 
How difficult it is to follow Jesus’ instruction at times… Our natural reaction when we are hurt or offended is to strike back and make the other person feel what we have felt. But Jesus tells us to “offer no resistance”, “turn the other [cheek]”, go the extra mile, give until it hurts…
 
In these fifteen years as a priest I have not always lived up to these teachings by the Lord. I have failed many times. However, I have found that when I practice these difficult teachings there is so much grace and peace that comes with it. We have to learn to discipline our will and intellect. We cannot simply react to others, but we must be people of prayer and prudence.
 
How do we learn to forgive? I always try to sit in front of a crucifix and call to mind the Lord’s words from the cross, “Father, forgive them for they know not what they do.” It also helps me to realize that few people wake up and think, “How can I make your life miserable today?” One of my best friends taught me that if someone offends me, seek to understand where they are coming from. Often there is miscommunication or a lack of understanding.
 
How is the Lord asking you to put these teachings into practice? Is there someone at work or school that tests your patience? Has someone hurt you? Ask the Lord for the grace to love and forgive those who hurt us, to be patient with those who try our patience, to give until it hurts.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
San Mateo 5:38-42
Ustedes han oído que se dijo: Ojo por ojo y diente por diente.
Pero yo les digo que no hagan frente al que les hace mal: al contrario, si alguien te da una bofetada en la mejilla derecha, preséntale también la otra.
Al que quiere hacerte un juicio para quitarte la túnica, déjale también el manto;
y si te exige que lo acompañes un kilómetro, camina dos con él.
Da al que te pide, y no le vuelvas la espalda al que quiere pedirte algo prestado.
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Acabo de llegar en Omaha para enseñar una clase a los seminaristas de la espiritualidad del sacerdocio diocesano. Probablemente vamos a ver un juego o dos del Serie Mundial de las Universidades aquí. Esperaba que mi universidad, Mississippi State University, iba a jugaron aquí, pero no ganaron este año. Siempre es una semana llena de bendiciones aquí en la Universidad de Creighton.
 
Qué difícil es seguir la instrucción de Jesús… Nuestra reacción natural cuando estamos heridos o ofendidos es la venganza y hacer que la otra persona sienta lo que hemos sentido. Pero Jesús nos dice que ” no hagan frente al que les hace mal, “preséntale también la otra mejilla”, sigue adelante, da hasta que te duela.
 
En estos quince años que tengo de sacerdote, no siempre he llevado a cabo estas enseñanzas del Señor. Sin embargo, me ha dado cuenta que cuando practico estas enseñanzas difíciles, hay tanta gracia y paz. Tenemos que aprender a disciplinar la voluntad y el intelecto. No podemos simplemente reaccionar a los demás, tenemos que ser personas de oración y de prudencia.
 
¿Cómo aprendemos a perdonar? Siempre trato de sentarme frente a un crucifijo y recordar las palabras del Señor de la cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”. También me ayuda a darse cuenta de que pocas personas se despiertan y piensan, “¿Cómo puedo hacerte miserable hoy?” Una de mis mejores amigos me enseñó que si alguien me ofende, busque entender de dónde vienen. A menudo hay falta de comunicación o falta de entendimiento.
 
¿Cómo te esta pidiendo el Señor que pongas estas enseñanzas en práctica? ¿Hay alguien en el trabajo o la escuela que pone a prueba tu paciencia? Pídele al Señor la gracia de poder amar aquellos que nos hierren, a ser paciente con aquellos que retan nuestra paciencia, dar hasta que nos duela.
 
Que tengas un buen día,
Fr. Burke
Thought for Saturday, 10th Week in Ordinary Time (June 17, 2017)
 
2 CORINTHIANS 5:14-21
Brothers and sisters:
The love of Christ impels us,
once we have come to the conviction that one died for all;
therefore, all have died.
He indeed died for all,
so that those who live might no longer live for themselves
but for him who for their sake died and was raised.
 
Consequently, from now on we regard no one according to the flesh;
even if we once knew Christ according to the flesh,
yet now we know him so no longer.
So whoever is in Christ is a new creation:
the old things have passed away;
behold, new things have come.
And all this is from God,
who has reconciled us to himself through Christ
and given us the ministry of reconciliation,
namely, God was reconciling the world to himself in Christ,
not counting their trespasses against them
and entrusting to us the message of reconciliation.
So we are ambassadors for Christ,
as if God were appealing through us.
We implore you on behalf of Christ,
be reconciled to God.
For our sake he made him to be sin who did not know sin,
so that we might become the righteousness of God in him.
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St. Paul says that the “love of Christ impels us” to share the Good News that Jesus Christ died and rose from the dead. His resurrection gives us the hope that we too will rise with Him. Therefore, we are called to live this life for Christ, not for our ourselves.
 
I think it is important to note that St. Paul was convicted of the truth of Jesus’s resurrection from the dead. Are you convicted to the point of risking your life for Him? I joke that I would not bet my life that the Chicago Cubs will win the World Series again this year. I hope they will win, but I am not willing to bet my life. The apostles and St. Paul were so convinced of the truth of Jesus’s rising from the dead that they were willing to give their very last drop of blood for it.
 
St. Paul says, “We are ambassadors for Christ, as if God were appealing through us. We implore you on behalf of Christ, be reconciled to God.” Life is not a game. It is not about who can get the most toys. This life is about living eternity with God forever.
 
Do you have people in your life that are not reconciled to God?
Do you have family members that are far from Jesus Christ?
 
St. Paul is encouraging us to speak up and be an ambassador for Christ. I know that it can be difficult to share our faith with family members and friends, but if we love them, we want them to live with God forever. There are tactful and prudent ways to share our faith:
 
1) Live a life full of joy and peace. Peace and joy are attractive to people. When you live a holy life and abide in His grace, you experience peace and joy. Others will want what you have. They may even ask you, “Why are you so peaceful?” Or “Where do you find your joy?”
2) Pray for the opportunity to share your faith with specific people. Also, pray for the Lord to prepare their heart to hear your testimony. Ask the Lord to give you the right words at the right time.
 
Keep in mind that if you do not share your faith with others, they may never hear the Gospel. St. Paul is a great example for us to follow, as he did not back away from any challenge to preaching the Gospel of Jesus Christ.
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
2 Corintios 5, 14-21
Hermanos: El amor de Cristo nos apremia, al pensar que si uno murió por todos, todos murieron. Cristo murió por todos para que los que viven ya no vivan para sí mismos, sino para aquel que murió y resucitó por ellos.
 
Por eso nosotros ya no juzgamos a nadie con criterios humanos. Si alguna vez hemos juzgado a Cristo con tales criterios, ahora ya no lo hacemos. El que vive según Cristo es una creatura nueva; para él todo lo viejo ha pasado; ya todo es nuevo.
 
Todo esto proviene de Dios, que nos reconcilió consigo por medio de Cristo y que nos confirió el ministerio de la reconciliación. Porque, efectivamente, en Cristo, Dios reconcilió al mundo consigo y renunció a tomar en cuenta los pecados de los hombres, y a nosotros nos confió el mensaje de la reconciliación. Por eso, nosotros somos embajadores de Cristo, y por nuestro medio, es Dios mismo el que los exhorta a ustedes. En nombre de Cristo les pedimos que se reconcilien con Dios.
 
Al que nunca cometió pecado, Dios lo hizo “pecado” por nosotros, para que, unidos a él, recibamos la salvación de Dios y nos volvamos justos y santos.
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San Pablo dice que el “amor de Cristo nos impulsa” a compartir la Buena Nueva de que Jesucristo murió y resucitó de entre los muertos. Su resurrección nos da la esperanza de que también nosotros resucitáremos con Él. Por lo tanto, estamos llamados a vivir esta vida por Cristo, no por nosotros mismos.
Creo que es importante señalar que San Pablo estaba plenamente convencido de que es verdad la resurrección de Jesús de entre los muertos. ¿Estás convencido hasta el punto de arriesgar tu vida por Él? Yo bromeo que no apostaría mi vida a que los Cachorros de Chicago ganarán la Serie Mundial de nuevo este año. Espero que ellos ganen, pero no estoy dispuesto a apostar mi vida. Los apóstoles y San Pablo estaban tan convencidos de la verdad de la resurrección de Jesús de los muertos que estaban dispuestos a dar su última gota de sangre para ello.
San Pablo dice: “Somos embajadores de Cristo, como si Dios estuviera apelando a través de nosotros. Te imploramos en nombre de Cristo, que te reconcilies con Dios.” La vida no es un juego. No se trata de quién puede obtener más juguetes. Esta vida es acerca de vivir la eternidad con Dios para siempre.
¿Tienes personas en tu vida que no están reconciliadas con Dios?
 
¿Tienes familiares que están lejos de Jesucristo?
San Pablo nos anima a hablar y ser embajador de Cristo. Sé que puede ser difícil compartir nuestra fe con familiares y amigos, pero si los amamos, queremos que vivan con Dios para siempre. Hay tácticas y prudentes maneras de compartir nuestra fe:
1) Vive una vida llena de alegría y paz. La paz y la alegría son atractivas para toda la gente. Cuando vives una vida santa y permaneces en Su gracia, experimentas paz y alegría. Otros querrán lo que tú tienes. Incluso pueden preguntarte: “¿Por qué estás tan tranquilo?” O “¿Dónde encuentras tu alegría?”
 
2) Ora por la oportunidad de compartir tu fe con personas específicas. También, ora para que el Señor prepare el corazón de ellos para escuchar su testimonio. Pídele al Señor que te dé las palabras correctas en el momento adecuado.
Ten en cuenta que si no compartes tu fe con los demás, es posible que nunca escuchen el Evangelio. San Pablo es un gran ejemplo para nosotros, ya que no se apartó en ningún momento y ante ningún reto para predicar el Evangelio de Jesucristo.
 
¡Que tenga un buen fin de semana!
P. Burke

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