Posted by: frburke23 | July 26, 2016

Thought for Tuesday, 17th Week in Ordinary Time

MATTHEW 13:36-43
Jesus dismissed the crowds and went into the house.
His disciples approached him and said,
“Explain to us the parable of the weeds in the field.”
He said in reply, “He who sows good seed is the Son of Man,
the field is the world, the good seed the children of the Kingdom.
The weeds are the children of the Evil One,
and the enemy who sows them is the Devil.
The harvest is the end of the age, and the harvesters are angels.
Just as weeds are collected and burned up with fire,
so will it be at the end of the age.
The Son of Man will send his angels,
and they will collect out of his Kingdom
all who cause others to sin and all evildoers.
They will throw them into the fiery furnace,
where there will be wailing and grinding of teeth.
Then the righteous will shine like the sun
in the Kingdom of their Father.
Whoever has ears ought to hear.”
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Jesus often taught in parables. These are stories that have a meaning that speaks to people in any age. Jesus explains this parable of the wheat and the weeds. Jesus is the sower of the good seed; the devil is the sower of the bad seed. The field is the world. The good seed are the children of God and the weeds are those that follow the evil one. The harvesters are angels who, at the end of time, collect the weeds to be burned and the good seed will shine like the sun in God’s Kingdom.
 
In the parable, the sower was asked by the workers if they should pull the weeds as soon as they come up in order to protect the crop. The sower told them to wait and then at the harvest the good and bad would be separated. I think this shows God’s patience with us and His desire for conversion. God does not condemn us to the fiery furnace at the first sight of our sinfulness. Yes, we act like weeds at times in our lives. But Jesus desires our conversion and wants us to be saved. He wants us to be good seed and to bear good fruit. He awaits our return to Him.
 
The other important point of this parable is the reality of the devil. The evil One is constantly tempting us to give up our dignity as sons and daughters of God in order to be weeds or bad seed. He tempts us with power, wealth, pleasure and honor. He makes this appear to be good for us when in fact they can lead us away from God.
 
All of the things the evil one tempts us with give us temporary satisfaction, but it never lasts. The only One that can give us true and lasting happiness is Jesus Christ. He is the One our hearts desire.
 
Pay attention to the temptation the Devil throws your way. Recognize his ways. Keep your eyes on Jesus and recognize His desire to draw you into union with the Holy Trinity.
 
What are the temptations that the evil one puts in my path?
Am I strong enough to avoid these temptations?
Have I fortified my soul with prayer, fasting and almsgiving?
Am I a good seed that bears fruit?
Am I ready for the harvest if it were to happen today?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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The Spanish translation:
 
MATEO 13:36-43
En aquel tiempo, Jesús despidió a la multitud y se fue a su casa. Entonces se le acercaron sus discípulos y le dijeron: “Explícanos la parábola de la cizaña sembrada en el campo”.
 
Jesús les contestó: “El sembrador de la buena semilla es el Hijo del hombre; el campo es el mundo; la buena semilla son los ciudadanos del Reino; la cizaña son los partidarios del demonio; el enemigo que la siembra es el demonio; el tiempo de la cosecha es el fin del mundo, y los segadores son los ángeles.
 
Y así como recogen la cizaña y la queman en el fuego, así sucederá al fin del mundo: el Hijo del hombre enviará a sus ángeles para que arranquen de su Reino a todos los que inducen a otros al pecado y a todos los malvados, y los arrojen en el horno encendido. Allí será el llanto y la desesperación. Entonces los justos brillarán como el sol en el Reino de su Padre. El que tenga oídos, que oiga”.
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Jesús a menudo enseñó en parábolas. Estas son historias que tienen un significado que les hablan a las personas de cualquier edad. Jesús explica esta parábola del trigo y la cizaña. Jesús es el sembrador de la buena semilla; el diablo es el sembrador de la cizaña. El campo es el mundo. La buena semilla son los hijos de Dios y la cizaña son los que siguen al maligno. Los cosechadores son los ángeles que, al final del tiempo, recogen la cizaña para ser quemada y la buena semilla brillará como el sol en el Reino de Dios.
 
En la parábola, al sembrador se le preguntó por los trabajadores si debían extraer la maleza tan pronto saliera con el fin de proteger el cultivo. El sembrador dijo que esperen y luego en la cosecha la buena y la mala serian separadas. Creo que esto demuestra la paciencia de Dios con nosotros y Su deseo de conversión. Dios no nos condena al horno ardiente a primera vista de nuestra pecaminosidad. Sí, en momentos de nuestras vidas actuamos como la maleza. Pero Jesús desea nuestra conversión y quiere que seamos salvados. Él quiere que seamos buena semilla y demos frutos buenos. Él espera nuestro regreso a Él.
 
El otro punto importante de esta parábola es la realidad del diablo. El Maligno está constantemente tentándonos a renunciar a nuestra dignidad como hijos e hijas de Dios con el fin de ser maleza o mala semilla. Él nos tienta con el poder, la riqueza, el placer y el honor. Él hace que esto parezca ser bueno para nosotros, cuando en realidad puede alejarnos de Dios.
 
Todas las cosas con las que el maligno nos tienta nos dan satisfacción temporal, pero nunca dura. El único que puede darnos la felicidad verdadera y duradera es Jesucristo. Él es el Único que nuestros corazones desean.
 
Presta atención a la tentación que el Diablo lanza en tu camino. Reconoce sus caminos. Mantén tus ojos en Jesús y reconoce Su deseo de traerte a la unión con la Santísima Trinidad.
 
¿Cuáles son las tentaciones que el maligno pone en mi camino?
¿Soy lo suficientemente fuerte como para evitar estas tentaciones?
¿He fortificado mi alma con la oración, el ayuno y la dádiva?
¿Soy una buena semilla que da fruto?
¿Estoy listo para la cosecha si llegara a suceder hoy?
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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Posted by: frburke23 | July 23, 2016

Thought for 17th Sunday in Ordinary Time
 
LUKE 11:1-13
Jesus was praying in a certain place, and when he had finished,
one of his disciples said to him,
“Lord, teach us to pray just as John taught his disciples.”
He said to them, “When you pray, say:
Father, hallowed be your name,
your kingdom come.
Give us each day our daily bread
and forgive us our sins
for we ourselves forgive everyone in debt to us,
and do not subject us to the final test.”
 
And he said to them, “Suppose one of you has a friend
to whom he goes at midnight and says,
‘Friend, lend me three loaves of bread,
for a friend of mine has arrived at my house from a journey
and I have nothing to offer him,’
and he says in reply from within,
‘Do not bother me; the door has already been locked
and my children and I are already in bed.
I cannot get up to give you anything.’
I tell you,
if he does not get up to give the visitor the loaves
because of their friendship,
he will get up to give him whatever he needs
because of his persistence.
 
“And I tell you, ask and you will receive;
seek and you will find;
knock and the door will be opened to you.
For everyone who asks, receives;
and the one who seeks, finds;
and to the one who knocks, the door will be opened.
What father among you would hand his son a snake
when he asks for a fish?
Or hand him a scorpion when he asks for an egg?
If you then, who are wicked,
know how to give good gifts to your children,
how much more will the Father in heaven
give the Holy Spirit to those who ask him?”
___________________________________
I think all of us have experienced times when we felt that God did not hear our prayers. It seems as though our prayers fall on deaf ears and our cries are never acknowledged. We try to do what the Lord asks of us. We ask, seek and knock – but there is no answer.
I remember feeling this way at several points in my life. Then when I began to go to spiritual direction, my director told me to start keeping a prayer journal. He told me to write down everything that was happening in my prayer – my thoughts, feelings, desires, prayer intentions, etc. Then he told me to periodically go back and read my journal.
I was amazed! I began to see how God was faithfully answering my prayers. What was very interesting was that I did not always get what I wanted or asked for, but God answered my prayers in a way that was better than I ever anticipated! So when I thought God was not hearing my prayers, He actually was blessing me in ways I could never have imagined.
Jesus tells us today to be persistent in our prayer. I would also encourage you to keep a journal and then go back and read this journal periodically. Once we see the faithfulness of the Lord in our lives, we begin to trust Him more and more. He teaches us to trust in Him with our whole heart, mind and soul. And we realize that our prayers never fall on deaf ears, but they are heard by a tender, loving Father who always gives us what is best. We also have a loving Mother who constantly intercedes on our behalf.
 
Remember when we pray the Our Father, a prayer taught to us by our Lord, He asks us to say, “Thy will be done.” This is the key to prayer. We can ask, seek and knock, but ultimately we have to trust in our loving God that His will is always better than mine. This is not easy. We have to hand over our control to the Lord. Abandoning ourselves into the hands of God can be very frightening, but it also leads to great freedom.
 
Jesus tells us, “Ask and you will receive;
seek and you will find;
knock and the door will be opened to you.”
 
Do you trust in the Lord to answer your every prayer?
Are you willing to accept the Lord’s will in your life?
 
Do not be surprised if the Lord answers your prayer in a better way than you ever imagined.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 11, 1-13
 
Un día, Jesús estaba orando y cuando terminó, uno de sus discípulos le dijo: “Señor, enséñanos a orar, como Juan enseñó a sus discípulos”.
 
Entonces Jesús les dijo: “Cuando oren, digan:
‘Padre, santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
danos hoy nuestro pan de cada día
y perdona nuestras ofensas,
puesto que también nosotros perdonamos
a todo aquel que nos ofende,
y no nos dejes caer en tentación’ “.
 
También les dijo: “Supongan que alguno de ustedes tiene un amigo que viene a medianoche a decirle: ‘Préstame, por favor, tres panes, pues un amigo mío ha venido de viaje y no tengo nada que ofrecerle’. Pero él le responde desde dentro: ‘No me molestes. No puedo levantarme a dártelos, porque la puerta ya está cerrada y mis hijos y yo estamos acostados’. Si el otro sigue tocando, yo les aseguro que, aunque no se levante a dárselos por ser su amigo, sin embargo, por su molesta insistencia, sí se levantará y le dará cuanto necesite.
 
Así también les digo a ustedes: Pidan y se les dará, busquen y encontrarán, toquen y se les abrirá. Porque quien pide, recibe; quien busca, encuentra, y al que toca, se le abre. ¿Habrá entre ustedes algún padre que, cuando su hijo le pida pan, le dé una piedra? ¿O cuando le pida pescado, le dé una víbora? ¿O cuando le pida huevo, le dé un alacrán? Pues, si ustedes, que son malos, saben dar cosas buenas a sus hijos, ¿cuánto más el Padre celestial dará el Espíritu Santo a quienes se lo pidan?”
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Creo que todos nosotros hemos experimentado momentos en los que sentimos que Dios no escucha nuestras oraciones. Parece como si nuestras oraciones cayeran en oídos sordos y nuestros ruegos nunca fueran reconocidos. Tratamos de hacer lo que el Señor nos pide. Pedimos, buscamos y llamamos – pero no hay respuesta.
 
Recuerdo sentirme de esta manera en varios puntos de mi vida. Entonces, comencé a ir a dirección espiritual, mi director me dijo que empezara a escribir un diario de oración. Él me dijo que escribiera todo lo que estaba sucediendo en mi oración – mis pensamientos, sentimientos, deseos, intenciones de oración, etc. Luego me dijo que regresara periódicamente y leyera mi diario.
¡Estaba impresionado! Empecé a ver cómo Dios estaba respondiendo fielmente a mis oraciones. ¡Lo que fue muy interesante fue que no siempre conseguí lo que quería o lo que pedía, pero Dios respondió a mis oraciones de una manera que era mejor de lo que yo esperaba! Así que cuando pensé que Dios no estaba escuchando mis oraciones, Él en realidad me estaba bendiciendo de maneras que nunca podría haber imaginado.
 
Jesús nos dice hoy que seamos perseverantes en nuestra oración. También los animo a escribir un diario y luego regresen y lean este diario periódicamente. Una vez que vemos la fidelidad del Señor en nuestras vidas, comenzamos a confiar en Él más y más. Él nos enseña a confiar en Él con todo nuestro corazón, mente y alma. Y nos damos cuenta de que nuestras oraciones nunca caen en oídos sordos, sino que son escuchadas por un tierno y amoroso Padre que siempre nos da lo que es mejor. También tenemos una madre amorosa que constantemente intercede por nosotros.
 
Recuerden cuando rezamos el Padre Nuestro, una oración que nos enseñó nuestro Señor, Él nos pide que digamos: “Hágase tu voluntad.” Esta es la clave de la oración. Podemos pedir, buscar y llamar, pero al final tenemos que confiar en nuestro Dios amoroso que Su voluntad es siempre mejor que la mía. Esto no es fácil. Tenemos que entregarle nuestro control al Señor. Abandonarnos en las manos de Dios puede ser muy aterrador, pero también conduce a una gran libertad.
 
Jesús nos dice: “Pidan y recibirán; busquen y encontraran; llamen a la puerta y se les abrirá.”
¿Confías en el Señor para que conteste a todas tus oraciones?
¿Estás dispuesto a aceptar la voluntad del Señor?
 
No te sorprendas si el Señor responde a tu oración de una mejor manera de lo que nunca imaginaste.
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | July 23, 2016

Thought for Saturday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:24-30

Jesus proposed a parable to the crowds.
“The Kingdom of heaven may be likened to a man
who sowed good seed in his field.
While everyone was asleep his enemy came
and sowed weeds all through the wheat, and then went off.
When the crop grew and bore fruit, the weeds appeared as well.
The slaves of the householder came to him and said,
‘Master, did you not sow good seed in your field?
Where have the weeds come from?’
He answered, ‘An enemy has done this.’
His slaves said to him, ‘Do you want us to go and pull them up?’
He replied, ‘No, if you pull up the weeds
you might uproot the wheat along with them.
Let them grow together until harvest;
then at harvest time I will say to the harvesters,
“First collect the weeds and tie them in bundles for burning;
but gather the wheat into my barn.”’”

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Today we have a wonderful parable about the Kingdom of God.  It is obvious that God sows the good seed and the evil one sows the weeds.  The good seed produces good fruit, while the bad seed produces weeds.  The slaves wanted to pull the weeds right away, but the Master asked them to wait until harvest.  This may seem counterintuitive.  One might think that the good seed would flourish more if the weeds were pulled right away.

Why would the Master wait until the harvest to separate the good from the bad?  The Master desires that all weeds be converted into good fruit.  If He allowed the weeds to be pulled right away, there would be no chance for their conversion.  The Master desires that all be saved and come to the glory of God in heaven.  We have a Father who is patient and invites us daily to conversion, to make a choice to repent from our sins and turn to Him.

Also, the Master wants us to know that there are consequences for the weeds and the good fruit.  “First collect the weeds and tie them in bundles for burning; but gather the wheat into my barn.”  None of us want to be burned in the eternal fire, and yet sometimes we continue to make bad choices.  Sometimes we are lulled to sleep thinking that there are no consequences to our poor decisions.  Jesus is clear that there are consequences for everyone.  We all want to be gathered into the Master’s “barn”.  So let us begin today by making good, holy and virtuous decisions.  This is the way to true holiness and joy.

Am I currently a weed or am I bearing good fruit?

Where do I conversion in my life?

Why I am waiting to make the changes that need to be made?

God has given us the beauty of free will.  He has given us an intellect to know the good.  He has given us a will to choose the good.  Sometimes our intellect or will prevent us from making good decisions.  That is why a life of regular prayer and study are essential for a healthy spiritual life that leads to holiness.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

Matthew 13, 24-30

En aquel tiempo, Jesús propuso esta otra parábola a la muchedumbre: “El Reino de los cielos se parece a un hombre que sembró buena semilla en su campo; pero mientras los trabajadores dormían, llegó un enemigo del dueño, sembró cizaña entre el trigo y se marchó. Cuando crecieron las plantas y se empezaba a formar la espiga, apareció también la cizaña.

Entonces los trabajadores fueron a decirle al amo: ‘Señor, ¿qué no sembraste buena semilla en tu campo? ¿De dónde, pues, salió esta cizaña?’ El amo les respondió: ‘De seguro lo hizo un enemigo mío’. Ellos le dijeron: ‘¿Quieres que vayamos a arrancarla?’ Pero él les contestó: ‘No. No sea que al arrancar la cizaña, arranquen también el trigo. Dejen que crezcan juntos hasta el tiempo de la cosecha y, cuando llegue la cosecha, diré a los segadores: Arranquen primero la cizaña y átenla en gavillas para quemarla; y luego almacenen el trigo en mi granero’ “.

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Hoy tenemos una maravillosa parábola sobre el Reino de Dios. Es obvio que Dios siembra la buena semilla y el maligno siembra las mala hierba. La buena semilla produce buenos frutos, mientras que la mala semilla produce mala hierba. Los siervos quisieron arrancar las malas hierbas de inmediato, pero el Maestro les pidió que esperaran hasta la cosecha. Esto puede parecer contradictorio. Uno podría pensar que la buena semilla florecería más si las malezas fueron retiradas de inmediato.

¿Por qué el Maestro espera hasta la cosecha para separar lo bueno de lo malo? El Maestro desea que todas las malas hierbas puedan convertirse en buenos frutos. Si el Maestro permitiera que las malas hierbas las retiran de inmediato, no habría ninguna posibilidad de su conversión. El Maestro desea que todos se salven y lleguen a la gloria de Dios en el cielo. Tenemos un Padre que es paciente y nos invita a la conversión diaria, para tomar una decisión al arrepentimiento de nuestros pecados y de volver a Él.

Además, el Maestro nos quiere hacer saber que hay consecuencias por las malas hierbas y para los buenos frutos. “Recojan primero la cizaña y atenla en manojos para la quema; pero recojan el trigo en mi granero.” Ninguno de nosotros quiere ser quemado en el fuego eterno, y sin embargo, a veces seguimos haciendo malas elecciones. A veces estamos adormecidos pensando que no hay consecuencias a nuestras pobres decisiones. Jesús es claro que hay consecuencias para todos. Todos queremos ser recogidos en “granero” del Maestro. Así que comencemos hoy por tomar decisiones buenas, santas y virtuosas. Este es el camino a la verdadera santidad y el júbilo con el Señor.

¿Actualmente soy una mala hierba o estoy dando buenos frutos?
¿En qué áreas de mi vida debo convertirme?
¿Por qué estoy esperando para hacer los cambios que se necesitan hacerse en mi vida?


Dios nos ha dado la belleza de la libre voluntad. Él nos ha dado un intelecto para conocer el bien. Él nos ha dado una voluntad de elegir el bien. A veces nuestro intelecto o nuestra voluntad  nos impedirán tomar buenas decisiones. Es por ello que una vida constante de oración y de estudio es esencial para una vida espiritual saludable que nos conduzca a la santidad.

 

Que tenga un buen día!

  1. Burke
Posted by: frburke23 | July 22, 2016

Thought for July 22 – St. Mary Magdalene

JOHN 20:1-2, 11-18
On the first day of the week,
Mary Magdalene came to the tomb early in the morning,
while it was still dark,
and saw the stone removed from the tomb.
So she ran and went to Simon Peter
and to the other disciple whom Jesus loved, and told them,
“They have taken the Lord from the tomb,
and we don’t know where they put him.”

Mary stayed outside the tomb weeping.
And as she wept, she bent over into the tomb
and saw two angels in white sitting there,
one at the head and one at the feet
where the Body of Jesus had been.
And they said to her, “Woman, why are you weeping?”
She said to them, “They have taken my Lord,
and I don’t know where they laid him.”
When she had said this, she turned around and saw Jesus there,
but did not know it was Jesus.
Jesus said to her, “Woman, why are you weeping?
Whom are you looking for?”
She thought it was the gardener and said to him,
“Sir, if you carried him away,
tell me where you laid him,
and I will take him.”
Jesus said to her, “Mary!”
She turned and said to him in Hebrew,
“Rabbouni,” which means Teacher.
Jesus said to her,
“Stop holding on to me, for I have not yet ascended to the Father.
But go to my brothers and tell them,
‘I am going to my Father and your Father,
to my God and your God.’”
Mary Magdalene went and announced to the disciples,
“I have seen the Lord,”
and then reported what he told her.
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Today the Church remembers Mary Magdalene. In honor of this day, we have this reading from the Gospel of John, in which Jesus appears to Mary Magdalene after the resurrection. Mary went to the tomb before sunrise and found that the stone had been rolled away. Immediately thinking foul play, she returned to Peter, the leader of the apostles, and John, the beloved disciple, and she said to them, “They have taken the Lord from the tomb, and we don’t know where they put him.”

As Mary stayed outside the tomb crying, two angels appeared to her. And then Jesus appeared to her and she didn’t recognize Him. This is interesting because she was one of His most faithful disciples. There must be something about the resurrected body that is different from our physical body. But Mary does recognize Jesus when He says her name, “Mary”.

Jesus told her that He must ascend to the Father. We know that He had to return to the Father so that He could send the Holy Spirit among us. I love to think about God’s love for us. Once Jesus took flesh in the womb of Mary, God has been present to us in a very powerful way through Jesus or the Holy Spirit. And now, He can be present to people throughout the world through the power of the Holy Spirit.

So what can we learn from Mary Magdalene’s life?
1) We know that Jesus expelled 7 demons from Mary Magdalene. After this experience she became one of His most loyal followers. Have I experienced the powerful grace of Jesus? How have I responded to His love?

2) She stayed with Jesus through the passion and crucifixion, along with Jesus’ mother Mary and John. Mary Magdalene, Mary and John were able to stay with Jesus because of their faith and loving relationship with the Lord (while the other apostles fled). Am I able to stay close to the Lord when things are difficult?

3) Mary was the first to see Jesus after the resurrection and then she went to tell the other apostles. Some call her the “apostle to the apostles” – the one sent by Jesus to tell the apostles that Jesus had risen from the dead. Do I share the Good News of Jesus Christ with others?

Lord, we thank you for wonderful examples like Mary Magdalene. May her example of faith, faithfulness and evangelization be an inspiration to us.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

JUAN 20:1-2, 11-18
En el primer día de la semana,
María Magdalena fue al sepulcro muy temprano en la mañana,
cuando todavía estaba oscuro,
y vio la piedra removida del sepulcro.
Entonces corrió y fue a Simón Pedro:
y al otro discípulo a quien Jesús amaba, y les dijo:
“Se han llevado al Señor del sepulcro,
y no sabemos dónde lo han puesto”.
María se quedó fuera llorando junto al sepulcro.
Y mientras lloraba se inclinó hacia el sepulcro
y vio a dos ángeles de blanco, sentados allí,
uno en la cabecera y otro a los pies
donde el cuerpo de Jesús había estado.
Y ellos le dijeron: “Mujer, ¿por qué lloras?”
Ella les dijo: “Se han llevado a mi Señor,
y no sé dónde lo han puesto”.
Cuando había dicho esto, se volvió y vio a Jesús allí,
pero no sabía que era Jesús.
Jesús le dijo: “Mujer, ¿por qué lloras?
¿A quién buscas? ”
Ella pensó que era el jardinero y le dijo:
“Señor, si tú te lo llevaste,
dime dónde lo has puesto,
y yo lo llevaré”.
Jesús le dijo: “¡María!”
Ella se volvió y le dijo en hebreo,
“Rabbouni”, que quiere decir, Maestro.
Jesús le dijo:
“Deja de aferrarte a mí, porque aún no he subido al Padre.
Pero ve a mis hermanos y diles:
“Voy a mi Padre y a tu Padre,
a mi Dios y a tu Dios. ”
María Magdalena fue y anunció a los discípulos:
“He visto al Señor”
y luego informó de lo que Él le dijo.
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Hoy la Iglesia recuerda a María Magdalena. En honor a este día, tenemos esta lectura del Evangelio de Juan, en el que Jesús se aparece a María Magdalena después de la resurrección. María fue a la tumba antes del amanecer y se encontró que la piedra había sido removida. Inmediatamente pensó en el juego sucio, volvió a Pedro, el líder de los apóstoles, y Juan, el discípulo amado, y ella les dijo: “Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde lo han puesto. ”

Como María se quedó fuera llorando junto al sepulcro, dos ángeles se le aparecieron. Y entonces Jesús se le apareció a ella y ella no lo reconoció. Esto es interesante, porque ella era uno de sus más fieles discípulos. Tiene que haber algo acerca del cuerpo resucitado que es diferente de nuestro cuerpo físico. Pero María reconoció a Jesús cuando dice su nombre, “María”.

Jesús le dijo que Él debe ascender al Padre. Sabemos que Él tuvo que regresar al Padre para que pudiera enviar al Espíritu Santo entre nosotros. Me encanta pensar en el amor de Dios por nosotros. Una vez que Jesús se encarnó en el vientre de María, Dios ha estado presente con nosotros de una manera muy poderosa a través de Jesús o el Espíritu Santo. Y ahora, Él puede estar presente a la gente de todo el mundo a través del poder del Espíritu Santo.

¿Qué podemos aprender de la vida de María Magdalena?
1) Sabemos que Jesús expulsó 7 demonios de María Magdalena. Después de esta experiencia se convirtió en uno de sus más fieles seguidores. ¿He experimentado la poderosa gracia de Jesús? ¿Cómo he respondido a su amor?

2) Ella se quedó con Jesús a través de la pasión y crucifixión, junto con la madre María y Juan. María Magdalena, María y Juan fueron capaces de permanecer con Jesús por causa de su fe y su relación de amor con el Señor (mientras que los otros apóstoles huyeron). ¿Soy capaz de estar cerca del Señor cuando las cosas son difíciles?

3) María fue la primera en ver a Jesús después de la resurrección y luego se fue a decirle a los otros apóstoles. Algunos la llaman el “apóstol de los apóstoles” – la enviada por Jesús a decir a los apóstoles que Jesús había resucitado de entre los muertos. ¿Comparto la Buena Nueva de Jesucristo con los demás?
Señor, te damos gracias por ejemplos maravillosos como María Magdalena. Que su ejemplo de fe, fidelidad y la evangelización sea una inspiración para nosotros.

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke

Posted by: frburke23 | July 21, 2016

Thought for Thursday, 16th Week of Ordinary Time

Matthew 13:10-17
 
The disciples approached Jesus and said,
“Why do you speak to the crowd in parables?”
He said to them in reply,
“Because knowledge of the mysteries of the Kingdom of heaven
has been granted to you, but to them it has not been granted.
To anyone who has, more will be given and he will grow rich;
from anyone who has not, even what he has will be taken away.
This is why I speak to them in parables, because
they look but do not see and hear but do not listen or understand.
Isaiah’s prophecy is fulfilled in them, which says:
 
You shall indeed hear but not understand,
you shall indeed look but never see.
Gross is the heart of this people,
they will hardly hear with their ears,
they have closed their eyes,
lest they see with their eyes
and hear with their ears
and understand with their hearts and be converted
and I heal them.
 
“But blessed are your eyes, because they see,
and your ears, because they hear.
Amen, I say to you, many prophets and righteous people
longed to see what you see but did not see it,
and to hear what you hear but did not hear it.”
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Have you ever read something in Scripture and wonder, “What does that mean?” Don’t feel alone; I hear that comment all of the time. Jesus heard that comment as well, especially as He taught them in parables. The parables have powerful meanings, but often the people were left saying, “I don’t understand what you mean, Jesus.” Even the apostles had a difficult time understanding Jesus at times.
So how can you understand the Scriptures better? Whenever you sit down to read Scripture or hear the Word of God proclaimed at Church, ask the Holy Spirit to open your heart and mind to understand His message for you. This wisdom and understanding is a gift from God, so ask for that gift. Also, when we seek the Lord earnestly with an open heart and mind by praying and reading the Scriptures, the Lord desires to reveal Himself to us. Our sin can become a block to understanding God’s word, so this is a call for each of us to conversion and living a life of grace.
 
Also, consult the teaching of the Church, which has over 2000 years of experience interpreting the Word and guiding the flock. Finally, an experienced spiritual director is always helpful to lead us and guide us according the workings of the Holy Spirit.
 
All of us want to know the Lord Jesus and His Word better. This will not just happen casually. It requires effort on our part. If you invest time in this relationship with the Lord, He will joyfully reveal His truth and love to you.
 
How much time and energy do I invest in my relationship with the Lord?
Do I spend time studying the Word of God?
Do I pray that the Holy Spirit guides me in truth and wisdom?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 13:10-17
En aquel tiempo, se acercaron a Jesús sus discípulos y le preguntaron: “¿Por qué les hablas en parábolas?” Él les respondió: “A ustedes se les ha concedido conocer los misterios del Reino de los cielos; pero a ellos no. Al que tiene se le dará más y nadará en la abundancia; pero al que tiene poco, aun eso poco se le quitará. Por eso les hablo en parábolas, porque viendo no ven y oyendo no oyen ni entienden.
 
En ellos se cumple aquella profecía de Isaías que dice: Ustedes oirán una y otra vez y no entenderán; mirarán y volverán a mirar, pero no verán; porque este pueblo ha endurecido su corazón, ha cerrado sus ojos y tapado sus oídos, con el fin de no ver con los ojos ni oír con los oídos, ni comprender con el corazón. Porque no quieren convertirse ni que yo los salve.
 
Pero, dichosos ustedes, porque sus ojos ven y sus oídos oyen. Yo les aseguro que muchos profetas y muchos justos desearon ver lo que ustedes ven y no lo vieron y oír lo que ustedes oyen y no lo oyeron”.
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¿Alguna vez has leído algo en la Escritura y te preguntas, “¿Qué significa eso?” No te sientas solo; escucho ese comentario todo el tiempo. Jesús también escuchó ese comentario, especialmente mientras Él les enseñaba en parábolas. Las parábolas tienen significados poderosos, pero a menudo las personas se quedaron diciendo: “No entiendo lo que quieres decir, Jesús”. Incluso los apóstoles tuvieron dificultades a veces entendiendo a Jesús.
 
Entonces, ¿cómo puedes entender mejor las Escrituras? Cada vez que te sientes a leer la Escritura o a escuchar la Palabra de Dios proclamada en la Iglesia, pide al Espíritu Santo que abra tu corazón y mente para entender Su mensaje para ti. Esta sabiduría y entendimiento es un regalo de Dios, así que pide ese regalo. También, cuando buscamos al Señor sinceramente con el corazón y la mente abierta mediante la oración y leyendo las Escrituras, el Señor desea revelarse a nosotros. Nuestro pecado puede convertirse en un bloque para entender la palabra de Dios, asi que este es un llamado para cada uno de nosotros a la conversión y a vivir una vida de gracia.
 
También, consulta las enseñanzas de la Iglesia, que tiene más de 2000 años de experiencia interpretando la Palabra y guiando al rebaño. Por último, un experimentado director espiritual siempre es útil para conducirnos y guiarnos según las indicaciones del Espíritu Santo.
 
Todos nosotros queremos conocer mejor al Señor Jesús y Su Palabra. Esto no sucede por casualidad. Requiere esfuerzo de nuestra parte. Si inviertes tiempo en esta relación con el Señor, Él te revelara con alegría Su verdad y amor.
 
¿Cuánto tiempo y energía invierto en mi relación con el Señor?
¿Paso tiempo estudiando la Palabra de Dios?
¿Rezo para que el Espíritu Santo me guíe en la verdad y la sabiduría?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | July 20, 2016

Thought for Wednesday, 16th Week in Ordinary Time

MATTHEW 13:1-9
On that day, Jesus went out of the house and sat down by the sea.
Such large crowds gathered around him
that he got into a boat and sat down,
and the whole crowd stood along the shore.
And he spoke to them at length in parables, saying:
“A sower went out to sow.
And as he sowed, some seed fell on the path,
and birds came and ate it up.
Some fell on rocky ground, where it had little soil.
It sprang up at once because the soil was not deep,
and when the sun rose it was scorched,
and it withered for lack of roots.
Some seed fell among thorns, and the thorns grew up and choked it.
But some seed fell on rich soil, and produced fruit,
a hundred or sixty or thirtyfold.
Whoever has ears ought to hear.”
==========================
A few things strike me about this Gospel reading. Jesus is surrounded by great crowds as He teaches. This is a stark contrast to the few that remained with Him at the crucifixion. We too often abandon Jesus when times are difficult. We are happy to be Christians as long as things are going well, but as soon as trials come our way we blame God or turn away from Him.
 
Secondly, I am struck by the way the sower sows his seeds. Seeds were a valuable commodity, especially in a land where the soil was not fertile. You had to care for each seed because it represented food and life. But the sower sows the seed with reckless abandon. This is how God loves us – recklessly. He showers down upon the good and the bad His grace, love and mercy. He doesn’t wait for us to be perfect soil – He sows the seed and prays that we will be open to receiving it.
 
Finally, some seed produced great fruit. What are the fruits that my life is producing right now? Are people coming to know Jesus through me? Is the soil of my heart fertile? Do I spend time tilling the soil, preparing it for God’s grace? Or am I so focused on material wealth? Or do I fear opening my heart to Jesus? What will He ask me to do?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 13:1-9
Aquel día, Jesús salió de la casa y se sentó junto al mar.
Era tal la multitud que se reunió a su alrededor
que subió a una barca y se sentó,
y toda la multitud se puso de pie en la orilla.
Y él les habló extensamente en parábolas, diciendo:
“Un sembrador salió a sembrar.
Y mientras sembraba, parte de la semilla cayó en el camino,
y los pájaros vinieron y se la comieron.
Otra parte cayó en terreno pedregoso, donde había poca tierra.
Y brotaron porque la tierra no era profunda,
y cuando salió el sol, se quemó;
y se marchito por falta de raíces.
Parte de la semilla cayó entre espinos, y los espinos crecieron y la ahogaron.
Pero parte de la semilla cayó en buen terreno, y produjo fruto,
cien o sesenta o treinta por uno.
El que tenga oídos, que oiga.”
______________________________________________
Algunas cosas me sorprenden de esta lectura del Evangelio. Jesús está rodeado de grandes multitudes mientras El enseña. Este es un fuerte contraste para los pocos que permanecieron con El en la crucifixión. A menudo, nosotros también abandonamos a Jesús cuando los tiempos son difíciles. Estamos felices de ser Cristianos, siempre y cuando las cosas van bien, pero tan pronto las pruebas vienen a nuestro camino, culpamos a Dios o nos alejamos de Él.
 
En segundo lugar, me llama la atención la forma en que el sembrador siembra sus semillas. Las semillas eran un producto valioso, especialmente en terreno donde la tierra no era fértil. Había que cuidar de cada semilla porque representaba alimento y vida. Pero el sembrador siembra la semilla con abandono imprudente. Así es como Dios nos ama – imprudentemente. Él derrama sobre lo bueno y lo malo Su gracia, amor y misericordia. Él no espera a que seamos tierra perfecta- El siembra la semilla y ora para que estemos abiertos a recibirla.
 
Por último, parte de la semilla produjo grandes frutos. ¿Cuáles son los frutos que mi vida está produciendo en este momento? ¿La gente está viniendo a conocer a Jesús a través de mí? ¿La tierra de mi corazón es fértil? ¿Dedico tiempo para cultivar la tierra, preparándola para la gracia de Dios? ¿O estoy tan concentrado en la riqueza material? ¿O tengo miedo de abrirle mi corazón a Jesús? ¿Qué va a pedirme él que haga?
 
¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | July 19, 2016

Thought for Tuesday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 12:46-50
 
While Jesus was speaking to the crowds,
his mother and his brothers appeared outside,
wishing to speak with him.
Someone told him, “Your mother and your brothers are standing outside,
asking to speak with you.”
But he said in reply to the one who told him,
“Who is my mother? Who are my brothers?”
And stretching out his hand toward his disciples, he said,
“Here are my mother and my brothers.
For whoever does the will of my heavenly Father
is my brother, and sister, and mother.”
__________________________________
Many people point to this Gospel to try to prove that Jesus had blood brothers and that Mary was not always a virgin. “Brothers” was a term that was used during Jesus’ time to include cousins and other relatives. They were a tribal people (the twelve tribes of Israel). Everyone in the tribe was considered a brother or sister. Plus, the whole point of this Scripture is how WE become part of the family of Jesus – “For whoever does the will of my heavenly Father is my brother, and sister, and mother.”
Jesus’ inheritance is everlasting life with His Father. God the Father wants the same inheritance for me and you! According to this Scripture, we become adopted sons and daughters of God the Father when we follow the will of God in our lives. Thus, we too inherit everlasting life by becoming children of God through our baptism and continual conversion as we attempt to live out God’s will for us.
This begs the question: If following God’s will is so important, how do I know God’s will for me? This is a complicated question because God’s will is so personal for each one of us. At the same time, it is the goal of the spiritual life. God has a plan for each one of us to carry out. He has given each one of us special gifts and talents for a purpose. I cannot tell you what God’s will is for you, but I can give you tools to help you discern God’s will. This is what I have been doing for the last ten years as vocation director.
 
1) The first step is to grow in holiness. We are all called to holiness – every single one of us. Holiness is becoming more and more like Jesus Christ every day. Here are some ways to do that…
 
2) Pray constantly, asking God to make His will know to you. Ask the Holy Spirit to enlighten you and lead you. An important part of prayer is LISTENING in silence.
 
3) Get a spiritual director or companion – someone who has experience and wisdom in discerning God’s will – to help you on this journey. We can justify anything, but we need an objective voice to help guide us.
 
4) Participate often in the Sacraments of Eucharist and Reconciliation. These are very personal encounters with Jesus Christ that allow us to grow in holiness and in a deeper relationship with Christ. I recommend daily Mass if possible and confession every 2-4 weeks.
 
5) Read the Bible. This is the Living Word of God and it speaks to each of us in very personal ways. In the Scriptures we learn about the person of Jesus Christ and we begin to recognize His voice within us. I recommend reading the daily Mass readings every day as part of your prayer.
 
6) Stay close to Mary, Jesus’ mother. She is the first and best disciple of Christ because she, above all others, followed the will of the Father. Let us follow her example of discipleship and her YES to God. Pray the rosary and meditate upon the mysteries of Jesus’ life, death, resurrection and ascension.
 
7) Read other good books that feed your soul. Read books about the lives of the saints. Like me and you, they were normal people who lived heroic virtue through the grace of God.
 
8) Surround yourselves with other strong Christians who help you live your faith. Community is so important. We usually become like the people with whom we spend the most time.
How are you doing in your spiritual life?
Are you growing in holiness?
Are you practicing some of these spiritual exercises?
Have you found the will of God in your life?
Have a great day!
fr. Burke
 
Spanish translation:
 
 
Mateo 12, 46-50
En aquel tiempo, Jesús estaba hablando a la muchedumbre, cuando su madre y sus parientes se acercaron y trataban de hablar con él. Alguien le dijo entonces a Jesús: “Oye, ahí fuera están tu madre y tus hermanos, y quieren hablar contigo”.
 
Pero él respondió al que se lo decía: “¿Quién es mi madre y quiénes son mis hermanos?” Y señalando con la mano a sus discípulos, dijo: “Éstos son mi madre y mis hermanos. Pues todo el que cumple la voluntad de mi Padre, que está en los cielos, ése es mi hermano, mi hermana y mi madre”.
===================
Muchas personas señalan a este Evangelio para tratar de demostrar que Jesús tenía hermanos de sangre y que María no fue siempre virgen. La palabra “Hermanos” era un término que se utilizaba durante el tiempo de Jesús para incluir a los primos y otros parientes. Eran un pueblo tribal (las doce tribus de Israel). Todo el mundo en la tribu se consideraba un hermano o hermana. Además, el punto central de esta Escritura es cómo llegamos a ser parte de la familia de Jesús – “Porque cualquiera que hace la voluntad de mi Padre del cielo es mi hermano, y hermana, y madre.”
La herencia de Jesús es la vida eterna con su Padre. ¡Dios Padre quiere la misma herencia para usted y para mí! De acuerdo con este pasaje de la Escritura, llegamos a ser hijos e hijas adoptados de Dios Padre cuando seguimos la voluntad de Dios en nuestras vidas. Por lo tanto, nosotros también heredaremos vida eterna al convertirnos en hijos de Dios por medio de nuestro bautismo y la conversión continua a medida que intentemos vivir la voluntad de Dios en nosotros.
Esto nos plantea la siguiente pregunta: Si la voluntad de Dios siguiente es tan importante, ¿Cómo sé cuál es la voluntad de Dios para mí? Esta es una pregunta complicada porque la voluntad de Dios es tan personal para cada uno de nosotros. Al mismo tiempo, es el objetivo de la vida espiritual. Dios tiene un plan para cada uno de nosotros para llevar a cabo. Se nos ha dado a cada uno de nosotros unos dones y talentos especiales para un propósito. No puedo decir lo que la voluntad de Dios es para usted, pero puedo darle las herramientas para ayudarle a discernir la voluntad de Dios en su vida. Esto es lo que he estado haciendo durante los últimos diez años como director de vocaciones de la Diócesis de Joliet.
1) El primer paso es crecer en santidad. Todos estamos llamados a la santidad – todos y cada uno de nosotros. La santidad es ser más y más como Jesucristo todos los días. Aquí hay algunas maneras de hacer eso…
 
2) Orar constantemente, pidiendo a Dios hacer su voluntad para que usted sepa hacerla. Pida al Espíritu Santo que le ilumine y le guie. Una parte importante de la oración es escuchar en silencio.
 
3) Tenga un director espiritual – alguien que tenga la experiencia y la sabiduría para discernir la voluntad de Dios – para ayudarle en este viaje hacia el cielo. Podemos justificar cualquier cosa, pero necesitamos una voz objetiva para que nos ayude a guiarnos.
 
4) Participe a menudo en los sacramentos de la Eucaristía y la Reconciliación. En estos sacramentos tenemos un encuentro muy personal con Jesucristo, y ellos nos permiten crecer en santidad y en una relación más profunda con Cristo. Recomiendo la misa diaria si es posible y la confesión entre cada 2-4 semanas.
 
5) Lea la Biblia. Esta es la Palabra Viva de Dios y nos habla a cada uno de nosotros de maneras muy personales. En las Escrituras aprendemos acerca de la persona de Jesucristo y comenzamos a reconocer su voz dentro de nosotros. Recomiendo la lectura de las lecturas diarias misa todos los días como parte de su oración.
 
6) Manténgase cerca de María, la Madre de Jesús. Ella es la primera y mejor discípula de Cristo porque, por encima de todos los demás, siguió la voluntad del Padre. Sigamos su ejemplo de discipulado y su sí firme y sostenido a Dios. Rece el rosario y medite sobre los misterios de la vida de Jesús, muerte, resurrección y ascensión.
 
7) Leer otros libros buenos que alimentan el alma. Lea libros sobre la vida de los santos. Al igual que tú y yo, ellos eran personas normales que vivieron una vida de virtud heroica a través de la gracia de Dios.
8) Rodéese con otros cristianos fuertes que le ayuden a vivir su fe. La comunidad es muy importante. Por lo general, llegamos a ser como las personas con las que pasamos la mayor parte del tiempo.
¿Cómo le va en su vida espiritual?
¿Está creciendo en santidad?
¿Está practicando algunos de estos ejercicios espirituales?
¿Ha encontrado la voluntad de Dios en su vida?
 
Que tenga un día fantástico!
P. Burke
Posted by: frburke23 | July 18, 2016

Thought for Monday, 16th Week of Ordinary Time

Matthew 12:38-42
 
Some of the scribes and Pharisees said to Jesus,
“Teacher, we wish to see a sign from you.”
He said to them in reply,
“An evil and unfaithful generation seeks a sign,
but no sign will be given it
except the sign of Jonah the prophet.
Just as Jonah was in the belly of the whale three days and three nights,
so will the Son of Man be in the heart of the earth
three days and three nights.
At the judgment, the men of Nineveh will arise with this generation
and condemn it, because they repented at the preaching of Jonah;
and there is something greater than Jonah here.
At the judgment the queen of the south will arise with this generation
and condemn it, because she came from the ends of the earth
to hear the wisdom of Solomon;
and there is something greater than Solomon here.”
=============================
What was the sign of Jonah? God sent Jonah to warn the people of Nineveh that if they didn’t change their ways, their sins would destroy them. Jonah didn’t want to do this mission but God made it clear, through the use of a whale, that this was His will for Jonah. Once Jonah began to preach repentance, the people of Nineveh did repent from their sins and they were spared.
 
Like Jonah, Jesus was sent to preach repentance. However, there was a big difference – Jesus is the Son of God. As He preached to the people of Jerusalem, their hearts were hardened. Jesus asked people to repent from their sins because the Kingdom of God was at hand. And so many people didn’t listen. He had taught them, performed miracles, driven out demons…and yet they were asking for another sign. Can you imagine Jesus’ exasperation? What more did He have to show them?
 
We have the advantage of 2000 years of history. We have the Scriptures. We have God’s continued revelation over the last 2000 years. We know that Jesus is the Son of God, who suffered, died and was buried. He rose from the dead and is seated at the right hand of the Father.
 
What is our response to Him? Do we repent from our sins? Do
we seek more signs from God to prove to us that He is who He says He is? Even when we have a powerful encounter with God, we forget about it as soon as we experience some kind of cross or struggle. We ask God, “What have you done for me lately?”
It is very natural to doubt. Ask God to reveal Himself to you and He will. He may not answer according to our timetable or in the way we want it to happen, but the Lord does reveal Himself to us in so many ways. The Lord loves us and has our eternal good in mind for us always.
 
Do I seek signs from God to prove His existence or His providence?
Or am I going to pray and entrust my entire life, all my cares and worries, into the loving hands of Jesus?
 
Jesus, help me to trust in you. My heart wavers with the wind at times. I grow weary and lose faith so easily at times. But I know that you are trustworthy. Help me, like Peter who walked on water, to keep my eyes focused on you. When the winds and waves of life come my way, help me to trust in your loving guidance and protection.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
Posted by: frburke23 | July 17, 2016

Thought for Sunday, 16th Week in Ordinary Time

Luke 10:38-42
 
Jesus entered a village
where a woman whose name was Martha welcomed him.
She had a sister named Mary
who sat beside the Lord at his feet listening to him speak.
Martha, burdened with much serving, came to him and said,
“Lord, do you not care
that my sister has left me by myself to do the serving?
Tell her to help me.”
The Lord said to her in reply,
“Martha, Martha, you are anxious and worried about many things.
There is need of only one thing.
Mary has chosen the better part
and it will not be taken from her.”
________________________________
In the spiritual life, people often characterize themselves as being a “Martha” or a “Mary”. “Marthas” are those people who are always busy doing things, anxious about many things. And often these are good and noble things – like making sure someone feels welcome in your home, cleaning the house, doing administration, organizing your family life, etc. I would venture to say that our culture encourages “Marthas” because we are all about results, action and production. We can measure production and we get our self-worth by what we produce.
 
“Marys” are those who take time to sit at the feet of Jesus in prayer and contemplation. Jesus praises Mary for choosing the better part. She takes time to listen to the Lord and soak in His love, His teaching, His mercy, His joy… I truly admire the people in my life whose burning desire is to find quiet time with the Lord in prayer. They have such peace. But it takes a deep love of the Lord and discipline to nurture the “Mary” within us.
 
Often some of the most effective “active” people begin their days with prayer in front of the Blessed Sacrament. Mother Theresa and her sisters begin their day with quiet prayer in Eucharistic adoration. I have heard that Pope Francis does two different Holy Hours each day (that is not confirmed, but I wouldn’t be surprised if it were true). The Lord is the One who does the work; we only become His instruments if we allow Him to work through us.
 
Why do we shy away from prayer? I remember when I first started going to Church to pray in front of Jesus in the Blessed Sacrament I didn’t know what to do. I was afraid of silence, which I believe is true for many people today. What happens in the silence? We come face to face with the Lord and ourselves – and that frightens us! We can’t avoid the Lord in the silence. We can’t get away from ourselves in the silence.
 
St. Ignatius says that in the silence, whatever is hidden deep within us is raised to the surface and is enhanced. In other words, if we are experiencing joy deep within, spending time in prayer is going to enhance that joy in the Lord. However, if we are angry or sad, these feelings get raised to the surface as well. But they are not just brought to the surface for no reason. The Lord raises them to the surface so that we can find healing. Hiding our desires, thoughts and feelings from the Lord does no one any good. These desires, thoughts and feelings are given to us because the Lord is trying to show us something very important.
 
Do you trust the Lord enough to bring Him anything in prayer? Do you have a best friend that you run to when you have something important to share – good or bad? Jesus wants to be your best friend – in good times and in bad. Do you keep busy so that you can avoid the silence? Does busyness allow you to avoid the troubling feelings in your heart? Do you avoid the silence because you are being judged on production and no one is measuring your prayer time?
 
The Lord invites you into the silence today. He says, “Come sit at my feet and listen. Just be in my presence today and allow me to love you and heal you. Allow me to double your joy. Allow me to lessen your burden. Come to me, all you who are weary, and I will give you rest.”
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 10, 38-42
En aquel tiempo, entró Jesús en un poblado, y una mujer, llamada Marta, lo recibió en su casa. Ella tenía una hermana, llamada María, la cual se sentó a los pies de Jesús y se puso a escuchar su palabra. Marta, entre tanto, se afanaba en diversos quehaceres, hasta que, acercándose a Jesús, le dijo: “Señor, ¿no te has dado cuenta de que mi hermana me ha dejado sola con todo el quehacer? Dile que me ayude”.
 
El Señor le respondió: “Marta, Marta, muchas cosas te preocupan y te inquietan, siendo así que una sola es necesaria. María escogió la mejor parte y nadie se la quitará”.
==============
En la vida espiritual, la gente a menudo se caracteriza por ser “Martha” o “María”. Marthas son aquellas personas que siempre están ocupadas haciendo cosas, ansiosas por muchas cosas. Y a menudo se trata de cosas buenas y nobles -como hacer que alguien se sienta a gusto en su casa, limpiar la casa, administrarla, organizar su vida familiar, etcétera. Me atrevería a decir que nuestra cultura nos anima a ser “Marthas” todos esperamos resultados, acciones y producción. Podemos medir los frutos y conseguir nuestra autoestima por lo que producimos o hacemos.
 
“Marías” son aquellas personas que toman el tiempo para sentarse a los pies de Jesús en la oración y en la contemplación. Jesús elogia a María porque eligió la mejor parte. Ella necesitó tiempo para escuchar al Señor y disfrutar de su amor, sus enseñanzas, su misericordia, su alegría, … Yo realmente admiro a las personas quienes arden en deseo de encontrar tiempo a solas con el Señor en la oración. Ellos tienen una gran paz. Pero para esto se requiere un profundo amor por el Señor en la oración y una gran disciplina para alimentar la “María” que hay dentro de nosotros.
 
A menudo, algunas personas más efectivas “activas” comienzan su día con la oración delante del Santísimo Sacramento. Madre Teresa y sus hermanas comienzan su día con la oración en silencio en la adoración Eucarística. He oído que el Papa Francisco hace dos Horas Santas diferentes cada día (esto no está confirmado pero no me sorprendería que fuera cierto). El Señor es el que hace el trabajo; sólo nos convertimos en sus instrumentos si permitimos que obre a través de nosotros.
 
¿Por qué nos alejamos de la oración? Recuerdo cuando empecé a ir a la Iglesia a orar delante de Jesús en el Santísimo Sacramento no sabía qué hacer. Tenía miedo del silencio, creo que esto sucede con Muchas personas aún el día de hoy. ¿Qué ocurre en el silencio? Nos encontramos cara a cara con el Señor y con nosotros mismos – ¡Y eso nos asusta! En el silencio no podemos evitar encontrarnos con el Señor. No podemos escapar de encontrarnos con nosotros mismos en el silencio.
 
San Ignacio dice que en el silencio, lo que está escondido en lo profundo de nosotros mismos se eleva a la superficie y se refuerza. En otras palabras, si estamos experimentando una alegría profunda dentro de nosotros mismos, pasar tiempo en la oración va a mejorar esa alegría en el Señor. Sin embargo, si estamos enojados o tristes, estos sentimientos son elevados a la superficie de igual manera. Pero no salen a la superficie sin ninguna razón. El Señor los eleva a la superficie para que podamos encontrar sanación. Ocultar nuestros deseos, pensamientos y sentimientos no le hace ningún bien a nadie. Estos deseos, pensamientos y sentimientos se nos dan porque el Señor está tratando de mostrarnos algo muy importante.
 
¿Tengo la confianza suficiente en el Señor como para llevar eso a la oración? ¿Tiene un buen amigo que corre a compartir con él algo bueno o malo? Jesús quiere ser tu mejor amigo – en las buenas y en las malas. ¿Se mantiene ocupado para evitar el silencio? ¿Qué ocupaciones le permiten evitar los sentimientos de preocupación de su corazón? ¿Evita el silencio porque es cuestionado en los frutos que da o nadie mide su tiempo de oración?
 
El Señor le invita al silencio actualmente. Èl dice: “Ven y siéntate a mis pies y escucha”. Sólo está en mi presencia y permíteme que te ame y te cure. Permíteme multiplicar tu alegría. Permíteme disminuir tu carga. Vengan a mí todos los que están cansados, que yo los haré descansar”.
 
¡Qué tengan un día lleno de bendiciones!
Padre Burke
Posted by: frburke23 | July 2, 2016

Thought for Saturday, 13th Week in Ordinary Time

Matthew 9:14-17
 
The disciples of John approached Jesus and said,
“Why do we and the Pharisees fast much,
but your disciples do not fast?”
Jesus answered them, “Can the wedding guests mourn
as long as the bridegroom is with them?
The days will come when the bridegroom is taken away from them,
and then they will fast.
No one patches an old cloak with a piece of unshrunken cloth,
for its fullness pulls away from the cloak and the tear gets worse.
People do not put new wine into old wineskins.
Otherwise the skins burst, the wine spills out, and the skins are ruined.
Rather, they pour new wine into fresh wineskins, and both are preserved.”
============================
I would like to wish you and your families and very happy Independence Day. May we celebrate the gift of our freedom and pray for all the men and women who have and are fighting for our freedom.
 
I will be on vacation until July 14th, so I may not be able to post these thoughts while I am gone. But be assured of my prayers for you and your families while I am gone.
 
Today they ask Jesus why His disciples did not fast while the Pharisees fasted much. Jesus basically told them that He is the bridegroom, the one that they have been waiting for. They should not fast but celebrate. But He also foretold His impending death “when the bridegroom is taken away from them, and then they will fast.”
 
We live in the time of the Holy Spirit. Jesus has died, risen from the dead and ascended into heaven. This is the Paschal Mystery. He has sent us the Holy Spirit to guide us on our pilgrim journey. We should fast at times to remind ourselves that we are not yet in heaven where we hope to be one day. That is why we fast on Fridays – we are reminded of how Jesus died for our sins that first Good Friday.
 
And we should also feast every Sunday, the day when we celebrate Jesus’ resurrection from the dead. Because Jesus rose from the dead, we should not fear death itself, for we now have a new hope. That is why we feast. That is why we celebrate every Sunday!
 
How do I celebrate the Lord’s day on Sunday?
Do I fast on a regular basis to remind myself of the sacrifice Jesus made for me?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Mateo 9, 14-17
 
En aquel tiempo, los discípulos de Juan fueron a ver a Jesús y le preguntaron: “¿Por qué tus discípulos no ayunan, mientras nosotros y los fariseos sí ayunamos?” Jesús les respondió: “¿Cómo pueden llevar luto los amigos del esposo, mientras él está con ellos? Pero ya vendrán días en que les quitarán al esposo, y entonces sí ayunarán.
 
Nadie remienda un vestido viejo con un parche de tela nueva, porque el remiendo nuevo encoge, rompe la tela vieja y así se hace luego más grande la rotura. Nadie echa el vino nuevo en odres viejos, porque los odres se rasgan, se tira el vino y se echan a perder los odres. El vino nuevo se echa en odres nuevos y así las dos cosas se conservan”.
=============================
Me gustaría desear a ustedes y sus apreciables familias un muy feliz Día de la Independencia. Podemos celebrar el don de nuestra libertad y orar por todos los hombres y mujeres quienes han luchado y están luchando por nuestra libertad.
 
Yo estaré de vacaciones hasta el 14 de julio, así que no podré publicar estos pensamientos durante mi ausencia. Pero tengan la seguridad de que mis oraciones las ofreceré por ustedes y sus familias, mientras que yo esté fuera.
Hoy le preguntan a Jesús por qué sus discípulos no ayunaban mientras que los fariseos ayunaban mucho. Jesús básicamente les dijo que Él es el novio, aquel que ellos han estado esperando. No deben ayunar pero sí celebrar. Pero también predijo su muerte inminente “cuando el esposo les será quitado de ellos, y entonces sí ayunarán.”
 
Vivimos en el tiempo del Espíritu Santo. Jesús ha muerto, resucitado de entre los muertos y ascendió al cielo. Este es el Misterio Pascual. Él nos ha enviado al Espíritu Santo para que nos guíe en el camino ya que somos peregrinos. Debemos ayunar a veces para recordar que no estamos todavía en el cielo donde esperamos estar un día. Es por ello que ayunamos los viernes – se nos recuerda cómo Jesús murió por nuestros pecados ese primer Viernes Santo.
Y también hay que darnos un festín todos los domingos, el día en que celebramos la resurrección de Jesús de entre los muertos. Debido a que Jesús resucitó de entre los muertos, no hay que temer a la muerte en sí, porque ahora tenemos una nueva esperanza. Es por ello que celebramos con un gran banquete. ! Es por ello que se celebra todos los domingos!
¿Cómo celebro el día del Señor el domingo?
¿Ayuno’ regularmente para recordar el sacrificio que Jesús hizo por mí?
Dios los bendiga,
P. Burke

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